Tea Act

Tea Act

A Companhia das Índias Orientais, famosa por espalhar a influência inglesa por toda a Índia, passara por tempos difíceis no início da década de 1770. Em 1767, os legisladores britânicos impuseram uma taxa sobre o chá e outras mercadorias destinadas às colônias. Um boicote aos produtos britânicos convenceu o governo de que deveria revogar os impopulares direitos de Townshend em 1770, mas insistiu em reter o imposto sobre o chá por uma questão de princípio. Como resultado, a Companhia das Índias Orientais tinha depósitos cheios de chá, mas estava à beira da falência. O governo britânico respondeu em 1773 com um programa projetado para atender a duas necessidades: (1) estender a assistência à Companhia das Índias Orientais e (2) desafiar os colonos americanos sobre a incômoda questão tributária. A Lei do Chá de 1773 previa o seguinte:

  • O chá foi autorizado a ser enviado em navios da Companhia das Índias Orientais diretamente da Índia para as colônias americanas, evitando assim um imposto se a mercadoria fosse enviada primeiro para a Inglaterra, conforme exigido pela legislação anterior
  • Uma taxa de três pence por libra devia ser cobrada sobre o chá entregue na América; este imposto era consideravelmente menor do que o anterior
  • O chá era para ser comercializado na América por consignatários especiais selecionados pela Companhia das Índias Orientais. Quatro centros, Boston, Nova York, Filadélfia e Charleston foram selecionados.

Muitos na Inglaterra achavam que essa lei seria calorosamente saudada na América, porque permitia aos colonos retomar o hábito de beber chá a um custo mais baixo do que nunca. Navios carregados com mais de 500.000 libras de chá partiram para as colônias em setembro de 1773.Os otimistas na Grã-Bretanha ficaram desapontados com a reação americana. Carregadores e lojistas normalmente conservadores foram impactados diretamente pela nova lei e foram vocais em sua oposição. Anteriormente, os navios americanos traziam grande parte do chá da Inglaterra, mas esse comércio agora estava reservado para a Companhia das Índias Orientais. Os donos das lojas se opuseram à nova prática de usar apenas comerciantes selecionados para vender o chá; muitos seriam excluídos desse comércio em favor de um novo monopólio. Desenvolveu-se uma oposição aos carregamentos de chá que chegavam em Boston e outros portos coloniais. A Lei do Chá na verdade reviveu as carreiras decadentes de agitadores como Samuel Adams, que havia se sentido frustrado nos últimos anos com a relativa calma no relacionamento com a metrópole. Os radicais encontraram aliados na comunidade empresarial antes conservadora. A raiva pública foi suficiente para induzir muitos dos agentes de chá indicados a renunciar a seus cargos antes que o chá chegasse. Na cidade de Nova York e na Filadélfia, os comandantes dos navios avaliaram rapidamente a situação na chegada e voltaram para a Inglaterra. Em Annapolis, o armador foi forçado por manifestantes furiosos a incendiar seu navio e sua carga de chá. O ponto focal da oposição, entretanto, foi Boston. Lá o governador Thomas Hutchinson, cujos parentes eram os agentes locais de chá, decidiu forçar a questão. O resultado foi o Boston Tea Party.


Veja a linha do tempo da Revolução Americana.


Assista o vídeo: Libertys Kids 101 - The Boston Tea Party Pilot, Part I