Máscara de argila da velha era babilônica

Máscara de argila da velha era babilônica


12 principais invenções e descobertas da antiga Babilônia

Você pode imaginar um mundo sem a roda? Nenhuma roda significaria nenhum carro, trem ou avião, e nenhuma máquina ou indústria. Na ausência da roda, o mundo pararia. Podemos agradecer aos babilônios por descobertas pioneiras como a roda, a carruagem e o barco a vela, bem como pelo desenvolvimento do primeiro mapa conhecido, que foi gravado em tábuas de argila.

Vamos dar uma olhada nas 12 principais descobertas da Babilônia:


A Origem e História do Sabonete

Embora ninguém saiba ao certo quando o sabão foi descoberto, há várias lendas em torno de seu início.

De acordo com a lenda romana, o sabão foi nomeado após Monte Sapo, um antigo local de sacrifícios de animais. Depois do sacrifício de um animal, a chuva lavava gordura animal e cinzas, que se acumulavam sob os altares cerimoniais, até as margens do rio Tibre.

Mulheres lavando roupas no rio notaram que se lavassem suas roupas em certas partes do rio após uma forte chuva, suas roupas ficavam muito mais limpas. Daí o surgimento do primeiro sabonete - ou pelo menos o primeiro uso do sabonete.

Embora essa explicação pareça possível, evidências do lendário Monte Sapo nunca foram encontradas.

A palavra "sapo" aparece pela primeira vez em um livro escrito em latim intitulado "História Natural" por Plínio, o Velho, um acadêmico de Pompéia. Era como um primeiro conjunto de enciclopédias do mundo antigo, escrito por volta de 77 DC. No livro 28, capítulo 51, Plínio escreve: Há também o sabonete (sapo), invenção dos gauleses para dar brilho aos cabelos. É feito de sebo e cinzas, o melhor de freixo de faia e gordura de cabra, e existe em duas formas, sólido e líquido entre os alemães, ambos são usados ​​mais por homens do que por mulheres.

A mais antiga receita de sabão escrita conhecida foi escrita em tabuletas de argila e é creditada aos antigos babilônios. Um material semelhante a sabão encontrado em cilindros de argila durante a escavação da Babilônia, uma cidade na antiguidade Mesopotâmia, entre os rios Tigre e Eufrates, é uma evidência de que a fabricação de sabão era conhecida já em 2800 a.C. Inscrições nos cilindros indicam que as gorduras (provenientes de vacas, ovelhas ou cabras abatidas) eram fervidas com cinzas de madeira e água.

Um pergaminho egípcio chamado Ebers Papyrus datado de 1550 aC indica que os antigos egípcios se banhavam em uma combinação de óleos animais e vegetais misturados com cinzas de madeira, o que teria criado uma substância parecida com sabão. Está bem documentado que os egípcios tomavam banho regularmente.

Moisés deu aos israelitas leis detalhadas que governam a limpeza pessoal. Os relatos bíblicos sugerem que o Os israelitas sabiam que misturar cinzas e óleo produzia uma espécie de gel que poderia ser usado no cabelo. O sabão é mencionado duas vezes na Bíblia, mas geralmente concorda-se que a palavra hebraica “Borith,” que foi traduzido como sabão, é um termo genérico para qualquer agente de limpeza feito de madeira ou cinzas vegetais.

O sabão tornou-se extremamente popular em todo o Império Romano, por volta de 100 aC a 400 dC. Quando as ruínas de Pompeia foram escavadas, uma fábrica inteira de sabão foi descoberta nos escombros.

Os hábitos de banho em toda a Europa aumentaram e diminuíram com a civilização romana. Quando Roma caiu em 467 d.C., o mesmo aconteceu com os banhos. Acredita-se que a falta de limpeza e as más condições de vida contribuíram para as muitas pragas da Idade Média.

No século II d.C., o médico grego Galeno recomendou sabão para fins medicinais e de limpeza.

Só no século VII surgiram fabricantes de sabão na Espanha e na Itália, onde o sabão era feito com gordura de cabra e cinzas de faia. No mesmo período, os franceses passaram a usar azeite de oliva para fazer sabão. O sabão de Marselha é fabricado no sul da França há mais de seis séculos. A receita foi oficialmente reconhecida em 1688 durante o reinado de Luís XIV, o "Rei do Sol". Eventualmente, fragrâncias foram introduzidas e sabonetes especializados para banho, barbear, shampoo e lavanderia começaram a aparecer. Há uma história de que o Rei Luís XIV da França executou três fabricantes de sabão por fazer uma barra que irritou sua pele muito sensível Royal.

Os inglesesh começou a fazer sabão durante o século 12. Em 1633, o rei Carlos I concedeu um monopólio de 14 anos à Sociedade de fabricantes de sabão de Westminster.

De acordo com Alison Sim, em seu livro "The Tudor Housewife", as senhoras ricas do período Tudor (1485-1603) usavam um sabonete perfumado ou "sabonete de castela" para suas lavagens diárias. Esse sabonete, feito com azeite e importado, era muito caro. Um manual de instruções domésticas escrito durante este período incluía receitas de sabonete, o que sugere que pessoas de todos os níveis da sociedade estavam interessadas em higiene pessoal.

Durante o reinado de Elizabeth I, o consumo de sabonete na Inglaterra era maior do que em qualquer outro país. Parece que a própria rainha Bess definiu a moda, pois foi relatado que a rainha tomava banho a cada quatro semanas, "fosse necessário ou não".

Nos séculos 17 e 18, exatamente quando a indústria do sabão ganhava impulso na Inglaterra, tornou-se o assunto de uma série de restrições e tributação paralisante sobre o sabão. Eventualmente, a Era Vitoriana chegou e, com ela, um novo interesse pela higiene pessoal. Foi só em 1853 que Gladstone aboliu o imposto sobre o sabão, permitindo que o sabão estivesse disponível e acessível a mais pessoas.

Duas descobertas de químicos franceses ajudaram a elevar o progresso da fabricação de sabonetes comerciais. Em 1791, o químico francês Nicolas Leblanc descobriu um processo para transformar o sal comum (cloreto de sódio) em um álcali chamado carbonato de sódio. Como o álcali era fundamental na fabricação de sabão e de outros produtos, essa descoberta se tornou um dos processos químicos mais importantes do século XIX. Em 1811, Chevreul descobriu a química por trás da relação da glicerina com os ácidos graxos. Com o advento da revolução industrial, o palco estava armado para a produção em massa de sabão.

No século 19, Louis Pasteur proclamou que uma boa higiene pessoal reduziria a propagação de doenças que ajudavam a aumentar a demanda por sabão.


Nos Estados Unidos, no início do século 19, a fabricação de sabão era uma das indústrias de crescimento mais rápido. Os americanos da zona rural faziam sabonete caseiro usando um processo desenvolvido durante a época colonial. Eles guardariam cinzas de seus incêndios por meses. Quando eles tivessem sobra de gordura suficiente do abate de porcos, eles fariam sabão.

A lixívia à moda antiga era feita com cinzas de madeira dura, um barril ou funil de cinzas e água da chuva. Buracos foram feitos no fundo de um barril. O barril foi colocado em uma laje de pedra ranhurada que repousava sobre uma pilha de pedras. Uma camada de cascalho foi colocada sobre os buracos. Em seguida, uma camada de palha, galhos e gravetos foi colocada em cima do cascalho como um filtro para evitar que as cinzas entrassem na solução. Depois de encher um barril com cinzas de madeira dura, a água da chuva foi despejada sobre as cinzas para lixiviar o líquido de soda cáustica marrom que fluiria para a ranhura ao redor da laje de pedra e pingaria em um recipiente.

Alguns fabricantes de sabão usavam um funil de cinzas para fazer soda cáustica, em vez do método do barril. Usando o mesmo processo básico, a soda cáustica pingava em um recipiente localizado embaixo da tremonha.

A parte mais difícil da fabricação de sabão inicial era determinar se a soda cáustica tinha a concentração correta. A “soda cáustica água ”era considerada a força adequada para fazer sabão quando um ovo ou uma batata pequena colocada na solução flutuava cerca de metade abaixo da superfície da solução. Se o ovo ou a batata flutuassem em cima, a soda cáustica era muito forte. Se afundou rapidamente, a soda cáustica estava muito fraca. Alguns dos primeiros fabricantes de sabão usavam penas de ganso ou de galinha para testar sua soda cáustica. Se uma pena inserida na água de soda começasse a se dissolver nela, então a força da água de soda era certa.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o sabonete comercial, como o conhecemos hoje, passou a existir. Os ferimentos da guerra aumentaram a necessidade de agentes de limpeza. No entanto, ao mesmo tempo, os ingredientes necessários para fazer o sabão eram escassos. Cientistas alemães criaram uma nova forma de "sabão" feito com vários compostos sintéticos e, como resultado, detergentes nasceram. Na década de 1950, as vendas de detergentes ultrapassaram as vendas de sabonetes nos Estados Unidos.

A maioria dos "sabonetes" comerciais disponíveis hoje são, na verdade, detergentes, que são feitos com derivados de petróleo. Como esses "sabonetes" são detergentes, por lei não podem ser chamados de sabonetes. Provavelmente, quando você vir um sabonete chamado "barra corporal", não seja sabonete.

Após a Grande Guerra e até a década de 1930, o sabão era feito por um método denominado fervura em lote. Os fabricantes de sabão comercial tinham enormes chaleiras de três andares que produziram milhares de libras de sabão ao longo de cerca de uma semana. Pouco depois, uma invenção chamada de processo contínuo foi introduzida e refinada pela Procter & amp Gamble. Este processo diminuiu o tempo de produção de sabão para menos de um dia. Os grandes fabricantes de sabão comercial ainda usam o processo contínuo.

Os fabricantes de sabonete comercial também aprenderam que eles poderiam remover a glicerina natural do sabão o que lhe confere propriedades hidratantes. Eles vendem ou usam em outros produtos de preço mais alto, como os hidratantes e cremes de que você precisa quando o sabonete resseca a sua pele. A remoção da glicerina natural também prolonga a vida útil do sabonete, de modo que ele pode permanecer no depósito ou nas prateleiras por muitos anos.

Hoje, há uma maior consciência dos possíveis efeitos adversos de muitos dos aditivos sintéticos e produtos químicos em sabonetes comerciais. Consumidores educados estão se voltando para sabonetes orgânicos totalmente naturais como os nossos. Mesmo as grandes empresas estão começando a anunciar "ingredientes naturais" em seus produtos.

Mas cuidado! A adição de um ou dois ingredientes naturais não torna um produto "totalmente natural". É virtualmente impossível para grandes empresas criar sabonetes naturais feitos à mão.

Os Sabonetes Naturais Artesanais Chagrin Valley são feitos em pequenos lotes com ingredientes naturais e orgânicos certificados.

Enquanto a bisavó usava um ovo cru para determinar a quantidade de soda cáustica necessária, trabalhamos com gráficos especializados e programas de computador para determinar as proporções corretas dos ingredientes a serem usados ​​no processo de fabricação do sabão. Além disso, usamos escalas precisas que nos permitem medir os ingredientes em um décimo de onça. O resultado - um sabonete natural artesanal suave e cuidadosamente elaborado.


Arte Antiga da Babilônia

Simplesmente dizer a palavra Babilônia evoca jardins suspensos e civilizações antigas. Localizada perto do rio Eufrates na Mesopotâmia (atual Iraque), a antiga cidade da Babilônia começou a crescer em destaque após a queda da Suméria. É a primeira menção registrada datando do século vinte e três a.C. Mas depois que a Suméria foi conquistada pelos elamitas, os amorreus se tornaram a força dominante do Crescente Fértil, como a região foi apelidada no século passado. Sob os amorreus, a Babilônia tornou-se uma poderosa cidade-estado e conquistou outras cidades para se tornar um império conhecido como o Antigo Período Babilônico.

É claro que, durante o período antigo, a Babilônia foi governada por vários grupos depois dos amorreus, como os hititas, os cassitas e, muito mais tarde, os assírios. De muitas maneiras, a cidade tornou-se um antigo caldeirão. A língua falada mudou e a cultura se adaptou a vários grupos governantes, embora deva ser notado que a arte da Babilônia realmente influenciou a arte de seus governantes, particularmente os assírios, uma vez que Babilônia era considerada no mundo antigo como um centro cultural e era altamente influente por séculos. Sua arte é um ponto focal entre as artes da antiguidade.

Durante o período da Antiga Babilônia, a arte da cidade era exposta em afrescos e azulejos esmaltados. Freqüentemente religioso no assunto, como com outras civilizações antigas, tornou-se mais complexo ao longo de seu desenvolvimento. Ao contrário dos assírios que preferiam a forma de baixo-relevo, os babilônios se especializaram em estátuas independentes. Essas figuras eram tridimensionais e bastante realistas. Entre os primeiros exemplos de estátuas babilônicas estão as estátuas de Gudea esculpidas principalmente em diorito, embora alabastro, esteatito e calcário também tenham sido usados. Devido à escassez de pedra, os artistas da Babilônia a trataram como um material precioso e se tornaram adeptos do corte e entalhe em pedra.

É claro que itens domésticos como vasos e cilindros de selos também costumavam ser reproduzidos com tratamento artístico. Esses itens podem ser decorados com formas humanas ou animais. Embora a forma do templo em zigurate já fosse conhecida pelos sumérios, continuou a ser construída pelos sumérios, que decoravam as paredes com elaboradas obras de arte. Exemplos do assunto da arte podem demonstrar desejos de boas colheitas ou fertilidade. Talvez a maior realização da arte babilônica seja evidenciada pelo famoso Portão de Ishtar, criado em c.575 a.C. sob a direção do rei Nabucodonosor II. É conhecido por seus dragões em baixo-relevo e o Caminho Processional que o acompanha, que estava alinhado com estátuas de dragões.

Segundo a lenda, Babilônia era considerada uma das mais belas cidades antigas. A cidade ficou famosa por seus palácios e pátios exuberantes. E embora seus míticos jardins suspensos não tenham sobrevivido, muitas de suas relíquias artísticas foram desenterradas para serem exibidas ao redor do mundo nos mais prestigiosos museus de arte e história.


Máscara de argila da velha era babilônica - História

Usado por escribas por mais de três milênios, a escrita cuneiforme abre uma janela dramática para a vida na antiga Mesopotâmia

No início de 2016, centenas de meios de comunicação em todo o mundo relataram que um conjunto de placas de argila antigas recentemente decifradas revelou que os astrônomos babilônios eram mais sofisticados do que se acreditava anteriormente. A escrita em forma de cunha nas tabuinhas, conhecida como cuneiforme, demonstrou que esses antigos observadores de estrelas usavam cálculos geométricos para prever o movimento de Júpiter. Os estudiosos presumiram que não foi até quase 1400 d.C. que essas técnicas foram empregadas pela primeira vez - por matemáticos ingleses e franceses. Mas aqui estava a prova de que quase 2.000 anos antes, os povos antigos eram tão avançados quanto os estudiosos da era renascentista. A julgar pela recepção entusiástica da história nas redes sociais, esta descoberta capturou a imaginação do público. Isso desafiava implicitamente a percepção de que as tabuinhas cuneiformes eram usadas apenas para contabilidade básica, como contagem de grãos, em vez de cálculos astronômicos complexos. Enquanto a maioria das tabuinhas eram, de fato, usadas para escrituras mundanas ou exercícios de escriba, algumas delas trazem inscrições que oferecem insights inesperados sobre os detalhes minuciosos e eventos importantes na vida dos antigos mesopotâmios.

Desenvolvido pela primeira vez por volta de 3200 a.C. pelos escribas sumérios na antiga cidade-estado de Uruk, no atual Iraque, como meio de registrar transações, a escrita cuneiforme foi criada usando um estilete de junco para fazer entalhes em forma de cunha em tabuletas de argila. Os escribas posteriores também cinzelariam o cuneiforme em uma variedade de objetos de pedra. Diferentes combinações dessas marcas representavam sílabas, que por sua vez poderiam ser colocadas juntas para formar palavras. Cuneiforme como uma tradição de escrita robusta durou 3.000 anos. A escrita - não em si uma língua - foi usada por escribas de várias culturas ao longo da época para escrever uma série de línguas além do sumério, mais notavelmente o acadiano, uma língua semítica que foi a língua franca dos impérios assírio e babilônico.

Depois que o cuneiforme foi substituído pela escrita alfabética em algum momento após o primeiro século d.C., as centenas de milhares de tábuas de argila e outros objetos inscritos não foram lidos por quase 2.000 anos. Foi só no início do século XIX, quando os arqueólogos começaram a escavar as tabuinhas, que os estudiosos começaram a tentar entender esses textos. Uma importante chave para decifrar a escrita provou ser a descoberta de uma espécie de Pedra de Roseta cuneiforme, cerca de 500 a.C. inscrição trilíngue no local da passagem de Bisitun, no Irã. Escrito em persa, acadiano e em uma língua iraniana conhecida como elamita, ele registrou os feitos do rei aquemênida Dario, o Grande (r. 521–486 a.C.). Ao decifrar palavras repetitivas como “Darius” e “king” em persa, os estudiosos foram capazes de lentamente descobrir como o cuneiforme funcionava. Chamados de assiriólogos, esses especialistas acabaram conseguindo traduzir diferentes idiomas escritos em cuneiforme em muitas eras, embora algumas versões anteriores da escrita permaneçam indecifradas.

Hoje, a capacidade de ler cuneiformes é a chave para compreender todos os tipos de atividades culturais no antigo Oriente Próximo - desde determinar o que era conhecido sobre o cosmos e seu funcionamento, até a augusta vida dos reis assírios, até os segredos de fazer um babilônio ensopado. Dos estimados meio milhão de objetos cuneiformes que foram escavados, muitos ainda precisam ser catalogados e traduzidos. Aqui, alguns exemplos finos e variados de alguns dos mais interessantes que já existiram.


Quais são as tábuas de argila da Mesopotâmia? (com fotos)

As tábuas de argila da Mesopotâmia, datando de 3.500 a.C., foram usadas para registrar os primeiros escritos da humanidade. Acredita-se que a Mesopotâmia seja o berço da civilização moderna, com a grande cidade de Ur fundada por volta de 4.000 a.C. pelo povo da Suméria, uma "providência" da Mesopotâmia. Ur era um centro cultural e comercial milênios antes do surgimento das civilizações grega e romana e acredita-se que seja o lar do Abraão bíblico. Essas áreas hoje situam-se no Iraque moderno, ao longo dos rios Tigre e Eufrates.

Comprimidos de argila foram feitos de terra e água, inscritos enquanto molhados com um estilete semelhante a um bastão, depois queimados ao sol para preservar o cuneiforme marcações. As tábuas de argila da Mesopotâmia se estendem por um período de 3.000 anos, são escritas em várias línguas e fornecem uma janela fascinante para a civilização primitiva. De registros administrativos a recibos de vendas, de livros escolares a cartas particulares, de dicionários a astronomia, as tábuas de argila da Mesopotâmia permitem que estudiosos modernos tenham uma visão inestimável de nosso passado. As tabuinhas até incluem humor, como um discurso entre um arado e uma enxada debatendo a moralidade da humildade, versos do orgulho.

Uma das histórias mais renomadas e repetidas encontradas nas tábuas de argila da Mesopotâmia é a Epopéia de Gilgamesh, que apareceu pela primeira vez antes de 2.000 a.C. Versões posteriores também foram recuperadas, as mais bem preservadas escritas em uma série de 12 tabuinhas do século 7 a.C. O épico conta as aventuras do Rei de Uruk, envolvendo muitos contos míticos, incluindo Gilgamesh contando uma história sobre um grande dilúvio, que teria inspirado os escritores bíblicos que o seguiram.

Por volta de 2.100 a.C. Ur foi invadido e grande parte destruído. As tabuinhas registraram fielmente muitos poemas e lamentos sobre a outrora grande cidade, incluindo o seguinte:

Naquele dia a tempestade deixou a cidade
& # 13 aquela cidade era uma ruína. . .
& # 13 As pessoas choram.
& # 13 Homens mortos, não cacos de cerâmica espalhados pelas abordagens,
& # 13 As paredes estavam abertas
& # 13 os portões altos, a estrada, estavam cheios de mortos.
& # 13 Nas ruas laterais, onde as multidões festejam
& # 13 reuniria,
& # 13 Espalhados, eles deitam.

Em todas as ruas e estradas, corpos jaziam.
& # 13 Em campos abertos que costumavam ser preenchidos com dançarinos,
& # 13 eles se acumulam.
& # 13 O sangue do país agora preencheu seus buracos,
& # 13 como metal em um molde
& # 13 Corpos dissolvidos - como gordura deixada ao sol.

Fonte: Oates J. Babylon. Londres: Thames and Hudson, 1986

Estima-se que 500.000 tabuletas de argila sobreviveram até os dias modernos, guardadas em museus e coleções particulares. No entanto, com a invasão do Iraque liderada pelos EUA em 2003, muitos artefatos de valor inestimável foram destruídos ou saqueados de museus iraquianos desprotegidos. Entre os tesouros perdidos estava uma coleção de cerca de 170.000 tábuas de argila da Mesopotâmia.

Como resultado dessa perda devastadora, foi fundada a Cuneiform Digital Library Initiative (CDLI). Uma joint venture da UCLA e do Instituto Max Planck de História da Ciência, o CDLI, trabalhando com assiriólogos, curadores e historiadores de todo o mundo, pretende arquivar digitalmente fotos e traduções de tablets datando de 3.350 aC em diante. A biblioteca digital em andamento está disponível na Internet no site do CDLI, onde também é possível encontrar uma lista de museus com tabuinhas de argila em exibição pública.


Que script está nas tabuinhas sumérias?

A escrita suméria é conhecida como cuneiforme, que, aliás, é um termo relativamente moderno originário do início do século XVIII. Esta palavra é derivada de raízes latinas e do francês médio e significa "em forma de cunha". Esta é uma descrição adequada do script, pois é facilmente reconhecido graças aos seus caracteres em forma de cunha.

Acredita-se que o cuneiforme tenha se originado por volta de 8.000 aC e foi desenvolvido para fins econômicos. Inicialmente, esse script assumia a forma de pictogramas, que eram usados ​​para representar graficamente mercadorias comerciais e animais domésticos. Pequenos símbolos de argila representando esses produtos foram feitos e colocados em envelopes de argila lacrados. Para mostrar o conteúdo do envelope, um token seria pressionado na argila em seu exterior.

Fichas contábeis de argila suméria, substituídas por tabuinhas sumérias. (Jastrow / CC BY-SA 2.5 )

Com o passar do tempo, os sumérios perceberam que poderiam substituir as fichas escrevendo eles próprios na argila, o que teria sido muito mais fácil. Com o tempo, os símbolos foram estilizados, simplificando o processo de escrita e resultando no nascimento do cuneiforme. Essa conexão entre os tokens de argila e a escrita cuneiforme foi feita na década de 1970 por Denise Schmandt-Besserat, uma arqueóloga francesa.

Além do tipo de mercadoria comercial, os mercadores sumérios também estavam interessados ​​em manter o controle de sua quantidade, o que levou ao desenvolvimento do sistema numeral em cuneiforme. Conforme mencionado no parágrafo anterior, os sumérios usavam fichas de argila para representar o tipo de mercadoria comercial. Esses tokens também representavam o número de objetos.

Por exemplo, se 10 pães fossem registrados, 10 fichas de argila desse item seriam feitas. Para verificar se a quantidade dos objetos reais corresponde à das fichas, basta contar os objetos e as fichas.

Essa técnica é conhecida como contagem de correspondência e já era usada muito antes do surgimento da civilização suméria, embora outros tipos de contadores, como marcadores de contagem, fossem usados ​​em seu lugar. Essa técnica era simples e funcionava, embora fosse complicada, especialmente se um comerciante tivesse que lidar com uma grande quantidade de mercadorias. Após o desenvolvimento da escrita cuneiforme, as fichas de argila foram substituídas por inscrições em tabuletas de argila, o que tornou o registro mais fácil.

No entanto, ter que desenhar o símbolo de um pão 10 vezes para representar essa quantidade ainda não era muito eficiente. Portanto, os sumérios desenvolveram um sistema numérico, em que quantidades de bens eram representadas por símbolos abstratos, o que teria simplificado ainda mais o processo de registro.

Alfabeto cuneiforme sumério encontrado em tabuinhas sumérias. (drutska / Adobe)

A escrita cuneiforme foi inscrita em uma variedade de materiais, incluindo pedra, metal e madeira. O meio de escolha dos sumérios (bem como de outras civilizações que usaram essa escrita), no entanto, foi a tábua de argila. Usando um estilete (geralmente feito de junco), um escriba inscrevia os caracteres desejados em um bloco de argila macia, que seria então seco ao sol.

Esses comprimidos eram frágeis e podiam ser reciclados mergulhando-os em água e formando novos comprimidos. Outras tabuinhas foram disparadas em fornos (ou não intencionalmente quando um prédio foi incendiado), o que as tornava duras e duráveis, permitindo que sobrevivessem no registro arqueológico e fossem descobertas por arqueólogos.


O Dispositivo de Tortura da Donzela de Ferro

Iron Maiden, dispositivo de tortura medieval. Fonte: StarJumper / Adobe

A donzela de ferro é um dispositivo de tortura que se acredita ter sido usado na Europa durante a Idade Média. Esta engenhoca notória também é conhecida como a Virgem (uma referência à Virgem Maria) e Jungfer (alemão para solteirona). A donzela de ferro é uma caixa de tamanho humano cheia de espinhos no interior. Uma vítima seria forçada a entrar na donzela de ferro e seria empalada pelas estacas quando o dispositivo de tortura fosse fechado.

Embora a donzela de ferro seja comumente associada à Idade Média, não há nenhum relato de seu uso na época, entretanto dispositivos de tortura semelhantes à donzela de ferro foram descritos em textos escritos antes desse período. Por exemplo, Santo Agostinho de Hipona escreveu um relato de Marco Atílio Régulo, um general romano que foi torturado até a morte pelos cartagineses sendo trancado em uma caixa com pregos. As unhas não perfuravam o general, a menos que ele adormecesse, então Regulus se manteve acordado, mas acabou morrendo de privação de sono.

O primeiro relato que temos da donzela de ferro data do século 18 e foi escrito por um historiador alegando que um criminoso foi executado usando uma donzela de ferro em 1515. No entanto, muitos estudiosos acreditam que esta história foi inventada pelo historiador ou foi uma interpretação errônea de um dispositivo de punição medieval conhecido como o Schandmantel (Alemão para "casaco da vergonha"), que era usado por prostitutas e caçadores furtivos alemães para humilhação pública. Embora semelhante à donzela de ferro, o Schandmantel não tinha pontas dentro dele.

No entanto, o relato do século 18 desse dispositivo horrível inspirou as pessoas a criar donzelas de ferro e, no início do século 19, donzelas de ferro estavam sendo criadas e exibidas em toda a Europa. E enquanto esses dispositivos de tortura supostamente medievais estavam sendo criados, mais histórias de terror começaram a ser associadas a eles.

Uma história afirma que a engenhoca foi usada durante a Inquisição e a cabeça da Virgem era um símbolo do triunfo da Igreja Católica sobre a heresia. Outra história afirmava que a donzela de ferro foi usada já no século XII.

Hoje, donzelas de ferro são exibidas em museus ao redor do mundo, embora esses espécimes provavelmente tenham sido feitos durante o século XIX.


Contribuições da cultura babilônica

Contribuições fundamentais dos babilônios com relação a tecnologia, ciência, medicina, astronomia e leis.

  • Os babilônios alcançaram resultados importantes no tratamento de doenças começando com composições naturais orgânicas como mel e plantas medicinais. Eles realizaram operações cirúrgicas, diagnósticos e prognósticos de doenças reconhecidas em um compêndio escrito.
  • o prevenção de doenças com a aplicação de medidas de higiene pessoal que incluía abluções frequentes, lavagem das mãos, água fervente e produção com esta de bebidas medicinais, bem como as de uso regular. Também o uso de símbolos e sinais descritos em suas tabuinhas que correspondem a distintas doenças conhecidas por eles e como tratá-los com eficácia.
  • Criação e implementação do primeiro código penal de leis para regular o comportamento das pessoas
  • Criação de serviços religiosos que se espalhou, com versões modificadas, para outras culturas antigas.
  • Eles alcançaram a obtenção de Ligas de metais com os quais eles produziram ferramentas, armas e elementos de caráter decorativo e utilitário como esculturas de metal, joias, vasos de metal, escudos, pulseiras etc.
  • Conhecimento avançado sobre o uso de irrigação para agricultura, rotação de campos e culturas.
  • Utilização de escrita cuneiforme em cilindros de argila cozida e tabuletas, uma técnica herdada dos sumérios, contribuiu com informações valiosas com as quais aspectos da história, tradições e cultura puderam ser documentados.
  • Tecnologia surpreendente para a produção de tijolos vitrificados usado para a decoração de palácios e templos.
  • Avançado conhecimento matemático e astronômico sobre constelações, distância da terra ao sol, os solstícios e equinócios, que a órbita da terra era elíptica, o número de planetas em nossa galáxia, entre outros. Também a velocidade dos corpos celestes usando figuras geométricas como o trapézio.
  • o criação da roda na Suméria e uso generalizado do mesmo em toda a Mesopotâmia.

Os babilônios e a medicina

Os médicos babilônios eram capazes de operar seus pacientes com bastante eficácia e eram punidos se os pacientes morressem de acordo com o que estava estipulado no código de leis. Em toda a Mesopotâmia, como na Babilônia, os conceitos de diagnóstico de doenças, prognóstico do estado de saúde dos pacientes e estudo de possíveis complicações foram introduzidos com o tempo a partir das experiências previamente registradas em suas tabuletas de cerâmica em escrita cuneiforme.

Essas tabuinhas, que passaram a constituir uma espécie de compilação ou livro sobre o tema, refletiam em descrições detalhadas contendo símbolos e sinais que correspondem às distintas doenças que conhecem e como tratá-las com eficácia.

A limpeza de uma cidade era vista pelas culturas mesopotâmicas como um elemento importante na prevenção de doenças. Ainda permanece um mistério onde eles obtiveram esse conhecimento, sobretudo se levarmos em conta que estamos falando de conglomerados de humanos que formaram civilizações nas quais as teorias sobre o assunto indicam civilizações como as do período Neolítico.

Metalurgia na Babilônia e no resto da Mesopotâmia

Conseguiram obter ligas metálicas com as quais produziram ferramentas, armas e elementos de caráter decorativo e utilitário como, por exemplo, esculturas de metal.

Técnicas como “granulação”, de aparência fina e grande variedade, bem como o sistema de estampagem de metal com domínio primoroso nos resultados, foram amplamente utilizadas em joalheria, decoração de armas, escudos de guerra, vasos de metal, etc.

Eles não produziam esses objetos apenas para consumo pessoal, mas eram comercializados, tendo uma grande demanda por sua qualidade, mesmo em áreas geograficamente remotas. A técnica de aplicação de contas de calcedônia era muito popular nessa época, assim como seus belos trabalhos em aplicações de lápis-lazúli.

O conhecimento avançado sobre o uso da irrigação para a agricultura, rotação de campos e culturas permitiu-lhes não só se estabelecerem naquelas áreas que apresentavam limitações com condições não adequadas para a agricultura, mas também prosperar de forma que o crescimento populacional e o sustento fossem possíveis através a infraestrutura que desenvolveram, conseguindo ser um dos mais importantes impérios da época, cujos avanços técnicos e científicos foram assimilados também por outras culturas.

Sistema de leis babilônico

A cidade de Babilônia atinge seu maior esplendor com a figura de Hamurabi, rei mais importante da primeira dinastia da Babilônia, que reinou entre os anos de 1792 e 1750 a.C. Ele cimentou e forneceu a base para o Império Babilônico.

O código de leis de Hammurabi, a primeira legislação conhecida na história, possui uma propriedade surpreendente e é sua capacidade de ser compreendida, sua sabedoria e compreensão do comportamento humano que demonstra.

It is significant that many of its precepts are in force because they foresee many of the possible situations which may be presented in the social or private lives of individuals. This code catches sight of aspects which today are contained in the modern legislations of many countries. This advanced thought which systematizes and governs according to a written code how justice and the behavior citizens will follow will be imposed reveals a high level in the development of this civilization.

Cuneiform script on baked clay or stone tablets and stamps

The utilization of cuneiform script inherited from the Sumerians, (the predecessor culture to them in that region of Mesopotamia), has contributed valuable information with which aspects of history, traditions and culture could be documented, starting with baked clay cylinders and tablets with cuneiform writing.

The Cuneiform Alphabet

By these tablets we have been able to know that the main product which they exported were woven products and that great quantities of gold and silver which came from the tributes of smaller cities under their dominion were at their disposal to be used as much in the maintenance of the cities as in the army and military campaigns. Only the scribes were versed in this technique and for this were widely appreciated.

The Babylonian nation had the same needs for subsistence as the other nations had, they were also conquered in the same way they conquered other nations, their necessity for protection which reaches from defense from enemies, injustices against the weak, appropriate weather conditions to develop their crops and all the other reasons for which human beings venerate a deity or heroic figure all were present in Babylon and contributed to creating and promoting the spread of religions through the world. These religions were based on stories which oddly enough have points of contact with the stories of religions of other cultures in the rest of the planet. Many of these stories even coincide with passages of the Bible, and stories in mythologies like the Greek and Roman mythologies.

Babylonian vitrified bricks

Among the techniques that the Babylonians developed, the production of vitrified brick used for decoration of palaces and temples stands out. The decoration of the entrance to the city known as “The Ishtar Gate” stands out, in which numerous vitrified bricks colored with intense shades of blue and other colors which show us representations of animals which it is supposed had the job of protecting the entrance to the city.

This technique imitated by other cultures has unfortunately disappeared and in spite of having tried to reproduce it in the present, the attempts have been unfruitful. It is a mystery how they were able to produce in substantial quantities these vitrified bricks. The pigments utilized in addition to natural material themselves were diluted in exact, precise quantities and producing this on a grand scale would require such a knowledge of chemistry and the properties of natural compositions that it is truly a mystery how they were able to achieve it, or how they managed to obtain this knowledge which not even today has been able to be reproduced.

Advanced knowledge of astronomy and the creation of astrology in Mesopotamia

One of the great mysteries which this culture presents us is how it was possible that they, like the Sumerians and Assyrians, knew such advanced elements of astronomy as if in fact they had been able to contemplate the cosmos from a perspective external to the earth and not a simple contemplation of the stars from the surface of the planet. But in addition, all this knowledge obtained only during the short time that this culture arose, developed and later was extinguished.

They knew the number of planets in the solar system, in a relief is shown a representation of the solar system with the planets rotating around the sun. They possessed specific mathematical and astronomical knowledge about the constellations, distance from the earth to the sun, the solstices and equinoxes, that the orbit of the earth was elliptical, they knew how to calculate the movements of the sun, the moon, stars, and planets.

They could calculate the occurrence of solar and lunar eclipses and in general knowledge which humanity only came to rediscover thousands of years after the flourishing of these Mesopotamian and Egyptian cultures. They situated the sun as the center of the galaxy around which the planets rotated.

Their broad knowledge of Astronomy and mathematics permitted them to develop an effective system for recording time. They decided to register the passing of a year for which they included twelve months. For the course of a month, they selected 30 days, the day in twelve hours, an hour in sixty minutes and a minute in sixty seconds.

The recent translation of Babylonian ceramic tablets has brought to discovery that their astronomers could, utilizing the geometric figure of a trapezoid, establish the location, movement, and velocity of stars.

They did it by calculating the area of a trapezoid they had traced using values obtained in their previous observations of sightings of the star in different points of observation, measuring later from one side to the other of this geometric shape and averaging out the results. In this way they obtained a number, corresponding in total to the velocity and the time passed from when it moved from one point to the other, therefore the velocity of its habitual passage in a determined period of time.

On one of these tablets it is described in detail how using these advanced geometric calculations, they could determine at what velocity Jupiter moved between different points of observation, by which they could measure its habitual velocity.

The Babylonian priests developed the zodiacal system of signs corresponding to the planets, constellations etc. originally there were thirteen, later they were reduced to twelve. This knowledge later gave rise to the development of what is known as astrology.

The Invention of the Wheel

The discovery of the wheel in Sumeria around the year 3500 (B.B) in the Mesopotamian region, was one of the most important technological advances in the history of mankind. The Babylonians received this invention and developed it even more in the sense of the multiple applications for which they used the wheel. It is nearly impossible to create a mechanism of movement today which does not entail the use of the wheel.

Their buildings and temples were constructed based on knowledge of mathematical measurements and physical principles which today appear to us normal to know, but the great question is how the Babylonians and Mesopotamian cultures knew them 5000 years before. With the translation of the tablets written in cuneiform, new elements progressively reach us which contribute a little more light as to who the Babylonians, and the cultures with which they had relationships, whether by invasions or simple commercial relationships, were.


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