Matthew Boulton

Matthew Boulton

Matthew Boulton nasceu em 3 de setembro de 1728, em Birmingham, Inglaterra. O conhecimento que Boulton ganhou trabalhando com seu pai valeu a pena pelo resto de sua vida. Em 1749, Boulton havia trabalhado com seu pai por tempo suficiente para se tornar um sócio pleno e gerente geral. Poucos anos depois, em 1755, os Boultons fizeram uma jogada ousada para comprar o Sarehole Mill, de que precisavam para laminar chapas de metal. Em 1756, o jovem Boulton propôs casamento a Mary Robinson, uma prima distante e herdeira de uma grande fortuna, e eles se casaram no mesmo ano. O casal não teve filhos. Foi apenas um ano antes que seu pai havia morrido, o que tornou a perda de sua esposa ainda mais difícil. Boulton conseguiu sobreviver e fechar uma nova parceria com um tal de John Fothergill. A parceria com a Fothergill foi a base para a Manufatura Soho, onde eles produziram uma vasta quantidade de objetos artísticos que enviaram para todo o mundo. Junto com os metais que produziam, os sócios também começaram a produzir reproduções de pinturas a óleo por máquina, renderizando cópias com incrível precisão. Desde o início da parceria com Fothergill em 1762, Boulton construiu uma reputação impressionante como artesão. Ele se tornou conhecido em todo o país e recebeu pedidos diretos de várias pessoas famosas. Em 1767, Boulton queria melhorar a forma como suas máquinas eram movidas. Por meio de seus contatos nos Estados Unidos, conheceu James Watt, que apreciou muito os trabalhos da empresa Soho. Naquela época, a empresa desenvolvia metais para o desenvolvimento de motores a vapor em todo o mundo. Em 1772, um sócio de Watt passou por grandes dificuldades financeiras. Descobrindo que devia a Boulton uma quantia substancial de dinheiro, ele deu a ele dois terços de sua participação na patente de Watt, em vez do dinheiro que ele devia. Boulton aceitou isso como pagamento porque tinha fé nas invenções de Watt. Bulton e Watts formaram uma parceria para desenvolver suas ideias. Os dois homens trabalharam arduamente em suas ideias, dia e noite, e estavam perto de desenvolver uma máquina a vapor que estaria preparada para o sucesso comercial. Eles fizeram questão de manter o consumidor em mente e não deixaram nenhum detalhe despercebido. Todo o seu trabalho valeu a pena; o desenvolvimento de uma máquina a vapor acessível lhes trouxe o sucesso pelo qual haviam trabalhado tão arduamente. Agora que Boulton tinha tempo de lazer, ele queria se manter ocupado e apresentou novas idéias e invenções. Em 1788, Boulton desenvolveu várias maneiras de melhorar a máquina de cunhagem de sua época. Usando os lucros que adquiriu de seu negócio anterior, ele construiu e administrou uma fábrica completa que produziu grande parte da demanda de moedas nas empresas de Serra Leoa e Índia Oriental, e a Rússia. O sucesso deoulton na criação de moedas magníficas tornou-se conhecido em todo o mundo e, em 1797, ele começou a produzir as novas moedas de cobre para a Grã-Bretanha, tornando-se o único exportador de moedas para a Grã-Bretanha. Uma de suas invenções finais foi o aríete hidráulico que era usado em conjunto com água. Em 1797, Boulton obteve a patente de sua última grande invenção. Com lucros suficientes para se sustentar, os dois homens se aposentaram em 1800 e deixaram o negócio para seus filhos, Matthew Robinson Boulton e James Watt Jr. Boulton morreu em 18 de agosto de 1809, em Birmingham.


MATTHEW BOULTON

Boulton não era um & quotgoldsmith & quot ou um & quotsilversmith & quot no sentido aceito, mas por suas realizações e serviços para a ourivesaria ele é totalmente digno de inclusão na lista dos grandes ourives ingleses.
Matthew Boulton nasceu em Birmingham em 3 de setembro de 1728. Seu pai Matthew Boulton (sênior) era um & quottoy maker & quot e estampador de prata especializado na produção de fivelas de sapatos.
Boulton Junior tornou-se sócio em 1749 e foi deixado como único responsável pelos negócios após a morte de seu pai em 1759.
Boulton tinha a ambição de estabelecer um complexo de manufatura onde artesãos de vários ramos do comércio de & quottoy & quot trabalhassem juntos sob o mesmo teto, permitindo-lhe colher tanto lucros no atacado quanto no varejo. Em 1761, ele realizou seu projeto de compra de um arrendamento de cem anos da propriedade & quotSoho & quot em Handswoth Heath (duas milhas de Snow Hilton na Wolverhampton Road).
Em 1762, Boulton fez parceria não oficial com John Fothergill, que atuaria como vendedor ambulante para anunciar seus produtos e a fábrica mudou-se para o Soho no mesmo ano.
A parceria concentrou-se na produção de aço & quottoys & quot, um pouco mais tarde, em botões e fivelas de diversas substâncias, entre elas, é claro, prata. Em 1762, a fábrica de Soho começou a produzir artigos em chapa & quotSheffield & quot e uma das primeiras a adotar orlas de & quotSterling silver thread & quot que impedem a revelação do cobre subjacente.
Boulton logo se tornou o maior fabricante de & quotSheffield plate & quot do país, expandindo os negócios da manufatura do Soho na produção de bijuterias, objetos de arte e de virtude, em ormolu, pinchbeck e casco de tartaruga, e em relógios.
Em 1765, Boulton começou a fabricar peças em prata maciça, sendo obrigado a enviar todas as placas para Chester para serem marcadas (Chester era a agência de ensaios mais próxima, a 72 milhas de Birmingham). Boulton foi o promotor de uma petição, obtendo em 1773 o consentimento real para avaliar a prata em Birmingham (o mesmo foi para Sheffield).
Boulton & amp Fothergill entraram com sua marca conjunta consistindo em suas iniciais, MB antes de IF. Após a morte de Fothergill (1782), Boulton perfurou seu prato apenas com suas iniciais.
Quando os fabricantes de artigos folheados tiveram permissão para registrar suas marcas no Assay Office em Sheffield (1784), Boulton registrou sua marca de & quottwin suns & quot sob o nome de Boulton M. & amp Co.
Os designers mais importantes para o prato Boulton no gosto neoclássico foram Robert Adams e James Wyatt.
Matthew Boulton morreu em 17 de agosto de 1809.
A marca MB continuou a ser usada por Matthew Boulton Plate Co até 1832.


Fontes primárias

(1) Roger Osborne, Ferro, vapor e dinheiro: a construção da Revolução Industrial (2013)

Quando Watt visitou o Soho no início de 1769, com uma patente novinha em folha no bolso, Boulton já era uma figura importante na manufatura britânica. Os dois homens souberam instantaneamente que poderiam trabalhar juntos. Talvez Watt tenha percebido que Boulton era o complemento necessário para seu próprio caráter sombrio - um otimista enérgico que o conduziria através de suas dificuldades - enquanto Boulton certamente reconhecia a seriedade do caráter de Watt. Quando voltou a Glasgow, Watt propôs a Roebuck que Boulton se tornasse um parceiro, comprando um terço da participação na patente. Roebuck e Boulton já se conheciam, tendo trabalhado juntos em um plano para fabricar termômetros.

Watt ficou encantado não apenas com a perspectiva de investimento, mas especialmente com o entusiasmo pessoal de Boulton. Como ele escreveu logo após seu retorno a Glasgow: "Fiquei muito feliz quando você pareceu pensar tão favoravelmente em nosso esquema a ponto de querer se engajar nele." - a construção do Soho quase o arruinou e ele costumava ser melhor gastando do que ganhando.


Para Matthew Boulton

Confio em desculpar-me por ter deixado de responder a sua amável Carta por Sr. Garbet, 4 quando você considera a excessiva pressa e ansiedade que tenho me envolvido com nossos assuntos americanos. Agradeço-lhe por me apresentar ao Conhecido daquele Homem muito sensato e digno, embora eu pudesse ter, senão por uma curta Hora, o Prazer de sua Companhia.

Não sei a qual das Válvulas dar preferência, nem se é melhor introduzir seu Jato de Água Fria acima ou abaixo. Os experimentos decidirão melhor em tais casos.5 Eu apenas repetiria a você a dica que dei para consertar sua grelha de maneira a queimar toda a sua fumaça. Acho que uma grande quantidade de combustível será economizada, por duas razões. Um, que a fumaça é combustível e é desperdiçada onde escapa sem ser inflamável. A outra, que forma uma Crosta fuliginosa no Fundo da Caldeira, cuja Crosta não sendo um bom Condutor de Calor e evitando que a Chama e o Ar quente entrem em Contato imediato com o Vaso, diminui seu Efeito em dar Calor à Água. Tudo o que é necessário, é, fazer a Fumaça de Carvões frescos passar por aqueles que já estão completamente acesos.6

Enviei a modelo na semana passada, com seus artigos nela, e espero que tenham ficado à mão.7

Por favor, faça meus cumprimentos aceitáveis ​​à Sra. Boulton, e apresente-os também aos nossos amigos Sr. e Sra. Baskerville, e Sr. Small.8 Com grande estima, eu sou, Prezado Senhor, Seu humilde Servo mais obediente

Endossado: Benjn: Franklin — 19 de março de 1766.

4 Para a carta de Boulton de 22 de fevereiro de 1766, à qual esta é uma resposta, e alguns dos assuntos discutidos aqui, veja acima, pp. 166-8.

5 Neste ponto da margem, está um esboço de uma junta de carpinteiro em ângulo reto, que parece não ter nada a ver com qualquer tópico discutido nesta carta.

7 O modelo de uma locomotiva a vapor que Boulton pediu que ele voltasse.

8 John Baskerville, o famoso designer de tipos, e sua esposa, a ex-Sarah Ruston (acima, IX, 257 n), e William Small, um naturalista (acima, XI, 480), residentes de Birmingham.


Obras Soho de Matthew Boulton, fundição de ferro e casa no Soho perto de Birmingham, 1801

Stebbing Shaw's A História e Antiguidades de Staffordshire (1798 e 1801) é uma fonte importante não só pelas antiguidades e topografia do concelho, mas pela sua circunstância económica, social e cultural no final do século XVIII. Sua história é monumental, baseada nos relatos limitados de Erdeswicke, Chetwynd e Plot no século 17, mas ele morreu antes de ser concluído.

Entre os correspondentes de Shaw estavam dois lunares, Erasmus Darwin e James Keir, que lhe forneceram informações sobre a geologia e a indústria de Staffordshire. Shaw viajou por todo o condado registrando suas próprias observações sobre agricultura, manufatura e desenvolvimento urbano. Ele visitou a Etrúria em North Staffordshire, local da residência e da olaria de Josiah Wedgwood. Ele também foi às fábricas de Matthew Boulton e viu sua casa e seus terrenos no sul do condado.

Já em 1768, Shaw havia recebido uma carta de Erasmus Darwin sobre as realizações de Boulton e ele usou as observações entusiasmadas de Darwin em seu relato detalhado, que é reproduzido abaixo do volume II de sua história. Shaw escreveu sobre a Soho House e seus terrenos, a Soho Works em Handsworth e a Soho Foundry em Smethwick. Ele descreveu muitos aspectos do empreendimento industrial e da imaginação de Boulton:
• a produção de brinquedos e outros pequenos produtos de metal
• a criação de vasos folheados, peças de chaminé e candelabros
• pinturas produzidas mecanicamente que não puderam ser distinguidas do item pintado à mão
• a aplicação de energia mecânica usando as melhorias de James Watt para a máquina a vapor
• a fabricação de motores a vapor na Smethwick Foundry
• produção de moedas e medalhas no Soho Mint
• máquinas copiadoras
• links internacionais
• um esquema de seguro para os trabalhadores.

Shaw estava entusiasmado com as obras do Soho e com o paisagismo da área circundante. Ele observou: “Nenhuma despesa foi poupada para tornar essas obras uniformes e bonitas na arquitetura, bem como limpas e cômodas ...” Ele também chamou a atenção para os “jardins, bosques e áreas de lazer” adjacentes à fábrica de Boulton, que “tornam o Soho um cena muito admirada de beleza pitoresca. ” Aqui “podemos ... desfrutar dos doces da solidão e do retiro, como se estivéssemos muito distantes do zumbido agitado dos homens”.

Começaremos nosso relato deste lugar curioso e encantador com uma carta de um admirador erudito e filosófico das obras de arte e da ciência, dirigida ao rev. O Sr. Feilde, de Brewood, então se dedicou à História de Staffordshire.

Caro senhor,
Se você admitir em seu relato sobre Staffordshire as maravilhas da arte, bem como as da natureza, não conheço nenhuma curiosidade neste condado tão digna de sua atenção quanto o trabalho do Sr. Boulton no Soho.
Por outro lado, enviei-lhe um relato da situação e da manufatura dele e estou, cara Feilde,

Seu afetuoso humilde servo,
16 de agosto de 1768. E. DARWIN.

“Soho é o nome de uma colina no condado de Stafford, a cerca de três quilômetros de Birmingham que, poucos anos atrás, era uma charneca árida, em cujo cume desolado havia uma cabana nua, a habitação de um warrener.
“A transformação deste lugar é um monumento recente dos efeitos do comércio na população. Um belo jardim, com madeira, gramado e água, cobre agora de um lado desta colina cinco amplas praças de construção, erguidas do outro lado, fornecem oficinas ou casas, para mais de seiscentas pessoas. A extensa piscina na abordagem a este edifício é transportada para uma grande roda d'água em uma das quadras e comunica o movimento a um número prodigioso de ferramentas diferentes. E as invenções mecânicas para esse propósito são superiores em multidão, variedade e simplicidade às de qualquer manufatura (suponho) do mundo conhecido.

“Brinquedos e utensílios de vários tipos, em ouro, prata, aço, cobre, concha de tartaruga, esmalte e muitas composições vítreas e metálicas, com trabalhos dourados, folheados e embutidos, são trabalhados com a mais alta elegância de gosto, e perfeição de execução, neste lugar.

"Sr. Boulton, que estabeleceu este grande trabalho, uniu gosto e filosofia com manufatura e comércio e, dos vários ramos da química, e as numerosas artes mecânicas que ele emprega, e sua extensa correspondência em todos os cantos do mundo, é fornecido com o maior entretenimento, bem como o emprego mais lucrativo. ”
Por volta do ano de 1745, o Sr. Boulton, então de Birmingham, inventou, e depois trouxe com grande perfeição, as fivelas, botões, correntes de relógio & ampc incrustados de aço, que o Dr. Johnson menciona em um de seus artigos no mundo, como se tornando na moda neste país enquanto eles eram readquiridos da França, sob a idéia de serem a produção daquele reino.
No ano de 1757, John Wyrley, de Hamstead, esq, senhor do feudo de Handsworth, concedeu um arrendamento aos Srs. Edward Ruston e Eaves, destes tratados de viz. Handsworth heath, Moneybank hill, Crabtree bank, Warrens, por 99 anos, com certas terras fechadas, com liberdade para fazer alguns acréscimos às mesmas, e fazer um corte para a curva do riacho Hockley, para fazer uma piscina, com poderes para construir um moinho de água. Em conseqüência disso, uma pequena casa e um frágil moinho foram erguidos, com o propósito de laminar metal. No Lady-day 1762, o Sr. Boulton comprou o referido arrendamento, com todas as instalações e pertences, para aplicá-lo às filiais da manufatura estabelecidas em Birmingham, pois tenderia a diminuir despesas e mão de obra.

A fim de adquirir seus projetos e melhorias, & ampc. ele logo depois ampliou e reconstruiu essas instalações e, em seguida, transplantou toda a sua manufatura de Birmingham para Soho e, embora tivesse feito adições consideráveis ​​a esses edifícios, ele os considerou insuficientes para seus grandes projetos: ele, portanto, em 1764, colocou a fundação da atual esplêndida manufatura, que foi concluída no ano seguinte, ao custo de 9.000 l. A partir desse período, ele começou a voltar sua atenção para os diferentes ramos da manufatura e, em conjunto com o Sr. Fothergill, então seu sócio, estabeleceu uma correspondência mercantil em toda a Europa por meio da qual a produção de seus vários artigos foi amplamente ampliada, e o fabricante , ao se tornar seu próprio comerciante, acabou tendo um lucro duplo. Impelido por um ardente apego às artes e pela ambição patriótica de levar seu Soho favorito ao mais alto grau de perfeição, o engenhoso proprietário logo estabeleceu um seminário de artistas para desenho e modelagem e homens de gênio agora eram procurados e generosamente patrocinados , que logo levou a uma imitação bem-sucedida do Or Molu. Esses ornamentos metálicos, consistindo de vasos, tripés, candelabros e ampc. pela habilidade e gosto superiores que lhes foram conferidos aqui, logo encontraram seu caminho, não apenas para a admiração de sua majestade, e para a chaminé e os armários, & ampc. da nobreza e dos curiosos deste reino, mas também da França e de quase todas as partes da Europa. Deste elegante ramo do negócio, a habilidade superior do Sr. Boulton conduziu seus artistas por uma transição natural e fácil, para a prata trabalhada, na qual ele logo encontrou a necessidade de se candidatar ao parlamento e estabelecer, em 1773, um escritório de ensaio em Birmingham. Por volta dessa época, aquela engenhosa arte de copiar fotos em cores a óleo, por um processo mecânico, foi inventada no Soho e, sob o patrocínio do proprietário acima, foi trazida a um grau de perfeição a ponto de ser tomada como original pelos mais experientes conhecedores. Esta extraordinária obra de arte foi conduzida principalmente pelo engenhoso Sr. F. Eginton, que o levou à pintura sobre vidro, agora realizada em sua fábrica vizinha, conforme descrito separadamente a seguir.

O Sr. Boulton descobrindo por experiência que o fluxo de água que o havia induzido a construir um moinho e transplantar sua manufatura para o Soho era insuficiente para seu propósito, ele aplicou cavalos, em conjunto com seu moinho de água, mas achando que ambos eram problemáticos, irregulares , e caro, em 1767 ele fez uma máquina a vapor, no plano de Savery, com a intenção de retornar e elevar sua água a cerca de 24 pés de altura, mas isso se mostrou insatisfatório para ele, ele logo depois conheceu seu atual parceiro e amigo , Sr. James Watt de Glasgow, que em 1765 havia inventado várias melhorias valiosas na máquina a vapor, o que na verdade a tornou uma nova máquina. Para essas melhorias o Sr. Watt obteve uma patente em janeiro de 1769, e depois veio se estabelecer no Soho, onde naquele ano, ele ergueu um de seus motores aprimorados, que ele trouxe da Escócia e, após prova completa de sua utilidade, obteve do parlamento em 1775 uma prorrogação do prazo de sua patente por 25 anos a partir dessa data. Ele então fez parceria com o Sr. Boulton e estabeleceu uma extensa manufatura desses motores no Soho, de onde a maioria das grandes minas e manufaturas da Inglaterra são fornecidas, sendo agora aplicados a quase todos os fins mecânicos onde grande potência é necessária.
A aplicação desta máquina a vapor aprimorada no Soho para elevar e retornar a água, estendeu os poderes do moinho de água que induziu o Sr. Boulton a reconstruí-la uma segunda vez em uma escala muito maior, e vários motores foram posteriormente erguidos no Soho para outros fins, pelos quais a manufatura foi grandemente ampliada, a fonte de força mecânica sendo assim ilimitada.

Entre as várias aplicações da máquina a vapor, a da cunhagem parece ser de considerável importância, pois pelos seus poderes todas as operações se concentram no mesmo ponto, como laminar os bolos de cobre quentes em folhas 2dly, laminar finamente o mesmo frio em rolos de aço polido em 3D, cortando pedaços de moedas em branco, o que é feito com maior facilidade e rapidez pelas meninas do que poderia ser feito por homens fortes em quarto lugar, a máquina a vapor também realiza outras operações, como sacudir a moeda em sacos e Em quinto lugar, ele opera uma série de máquinas de cunhagem, com maior rapidez e exatidão, por alguns meninos de doze a quatorze anos de idade, do que poderia ser feito por um grande número de homens fortes, sem colocar seus dedos em risco, como a própria máquina põe os espaços em branco no dado são perfeitamente concêntricos com ele e, quando atingidos, deslocam uma peça e substituem outra.

O moinho de cunhagem, que foi erguido em 1788, e desde então foi muito melhorado, é adaptado para trabalhar oito máquinas, e cada uma é capaz de produzir de setenta a oitenta e quatro moedas por minuto, o tamanho de um guinéu, que é igual a entre 30.000 e 40.000 por hora e ao mesmo golpe que atinge as duas faces, a borda da peça também é atingida, seja plana ou com uma inscrição nela, e assim cada peça torna-se perfeitamente redonda, e de igual diâmetro que é não é o caso com qualquer outra moeda nacional já colocada em circulação.

Tal moinho de cunhagem, erguido na casa da moeda nacional, seria, em casos de emergência, capaz de cunhar todo o ouro no Banco da Inglaterra em um curto prazo, sem a necessidade de colocar dólares ou qualquer outra moeda estrangeira em circulação e ao erguer o dobro do número de prensas, uma quantidade dupla pode ser cunhada.

O Dr. Darwin, em um elogio mais recente feito ao Soho do que sua carta acima impressa, diz, após uma breve descrição desta casa da moeda, que todo esse aparelho magnífico e caro se move “com excelência superior e baixo custo de mão de obra, também como acontece com as obras de um maquinário tão poderoso, que deve impedir totalmente a imitação clandestina e, em conseqüência, salvar muitas vidas das mãos do carrasco, circunstância digna da atenção de um grande ministro. Se uma coroa cívica foi dada em Roma para preservar a vida de um cidadão, o Sr. Boulton deveria ser coberto com guirlandas de carvalho. ”
É digno de nota que o fundo do dinheiro de prata cunhado por esta máquina tem um polimento muito mais fino e preto do que o dinheiro cunhado pelo aparato comum.

Em consequência do dinheiro do Sr. Boulton ser perfeitamente redondo e de igual diâmetro, ele propôs a seguinte coincidência entre dinheiro, pesos e medidas, na moeda de cobre, parte da qual ele executou recentemente para o governo britânico viz. uma peça de 2 centavos para pesar 2 onças. e 15 deles para medir 2 pés, quando colocados em uma linha reta 1 centavo para pesar 1 onça. e 17 deles medem 2 pés ½ centavo para pesar ½ oz. e 10 deles para medir 1 pé por farthing para pesar ¼ oz. e 12 para medir 1 pé. Este plano de coincidência foi impedido de ser posto em execução pelo repentino avanço do preço do cobre.

No ano de 1788 o Sr. Boulton golpeou uma peça de ouro, do tamanho de um guinéu, como um padrão (semelhante aos do cobre) as letras eram recortadas em vez de em relevo e a cabeça, e outros dispositivos (embora em relevo), foram protegidos do desgaste por uma ampla borda plana e, da perfeita rotundidade da forma, & ampc. com a ajuda de um medidor de aço, pode com grande facilidade e certeza, ao determinar sua gravidade específica, ser distinguido de qualquer metal básico. Antes do compromisso do Sr. Boulton de fornecer ao governo moedas de cobre de cobre, a fim de trazer seu aparelho à maior perfeição, ele o exerceu na cunhagem de dinheiro de prata para Siera Leona e a Companhia Africana, e cobre para a Companhia das Índias Orientais e Bermudas. Várias belas medalhas de nosso célebre naval e outros oficiais e ampc. também foram golpeados aqui de tempos em tempos pelo Sr. Boulton, com o propósito de empregar e encorajar artistas engenhosos a reviver aquele ramo da escultura, que estava em declínio neste reino desde a morte de Symons no reinado de Carlos II .
O Sr. Boulton, tendo enviado como presente ao imperador da Rússia alguns dos produtos mais curiosos desta manufatura, foi recentemente homenageado em troca com uma carta muito bonita e acompanhamentos valiosos.
A carta do imperador, que está em francês, tem o seguinte significado:

Senhor Boulton, agradeço-lhe os diversos artigos feitos em sua fábrica, que me enviou. Eu os recebo como uma marca de seu apego por mim. O Sr. S., que me comunicou o conhecimento de seu caráter, enviar-lhe-á esta carta da minha parte, e eu o recomendo a seu favor.
Envio-vos com esta medalha em ouro, como sinal da minha estima e do meu afecto: e rogo a Deus que vos acolha na sua santa protecção.
Moscou, 15/16 de abril de 1797. PAUL.

Esta medalha de ouro é considerada uma imagem muito forte de sua majestade imperial e está finamente gravada, mas o que mais aumenta sua curiosidade e valor é que o dado de onde foi cunhada foi gravado pelas mãos de sua consorte imperial, que a distinguiu seus gostos e talentos em sua juventude modelando alguns dos retratos da família de sua majestade e amigos em cera, e depois fez um progresso considerável na gravura, tanto em pedra quanto em aço.

Além da medalha acima, sua majestade imperial honrou o Sr. Boulton com outros presentes que ele pensou que seriam aceitáveis ​​e úteis para ele, viz. uma coleção de minerais siberianos e de todo o dinheiro moderno da Rússia, em ouro, prata e cobre, os russos medem e pesam com uma coleção de cerca de 200 medalhas de cobre bronzeadas muito grandes e finamente gravadas de todos os personagens distintos daquele país, registrando a maioria de suas vitórias e grandes acontecimentos também os retratos de seus dois filhos, o atual grão-duque e seu irmão.

A fim de obter o desejado grau de perfeição na manufatura de motores a vapor, os Srs. Boulton e Watt acharam necessário erguer e estabelecer uma fundição de ferro para esse fim e, de acordo com isso, em parceria com seus filhos (a cujos & # 8220atividade, gênio e julgamento, deve-se atribuir, que esta grande obra foi iniciada e concluída no curso de três meses de inverno), erguida a uma distância conveniente e contígua ao mesmo riacho, em Smethwick, uma grande e completa manufatura e fundição, na qual entra um ramo do canal de Birmingham e, assim, os carvões, ferro-gusa, tijolos, areia, & # 038c. são trazidos e seus motores, ou outras mercadorias pesadas, são transportados em barcos para todas as partes do reino, havendo um cais úmido dentro de suas paredes para quatro barcos.

O plano desta obra sendo bem digerido e estabelecido antes de lançar a primeira pedra, o todo torna-se assim mais completo do que as obras que geralmente surgem gradualmente de idéias desconexas. E, com base na grande experiência dos proprietários, eles aplicaram o poder do vapor na perfuração de cilindros, bombas e # 038c. para perfurar, girar, soprar seus fornos de fusão e tudo o que tende a reduzir o trabalho humano e obter precisão, pois, pela superioridade de todas as suas ferramentas, eles são capazes de atingir expedição e perfeição em um grau mais alto do que antes. Ao ver este imenso tecido e suas extensas instalações, o espectador fica agradavelmente impressionado com a extraordinária regularidade e limpeza que permeia o todo, desde as operações comuns da bigorna, ao trabalho e fabricação das partes pesadas e maciças do vapor. motor. Os fatos a seguir mostram os maravilhosos poderes e superioridade desses motores.

Um alqueire de carvão Newcastle ou Swansey aplicado a um dos motores Boulton e Watt & # 8217s aumentará

30.000.000 de libras de peso de água com um pé de altura ou
3.000.000 idem a dez pés de altura ou
300.000 idem a cem pés de altura

ou a proporção semelhante a qualquer outra altura!

Ou um alqueire de carvão fará tanto trabalho quanto dez cavalos fortes podem fazer agindo juntos por uma hora ou girará de 1000 a 1200 ou mais fusos de fiação de algodão por uma hora ou moerá e tratará de 11 a 12 alqueires de trigo ou moa 33 1/3 quartos ou 266 alqueires de malte para uma cervejaria, & # 038c. Que contraste! ao seguinte relato dos pobres substitutos anteriores à primeira invenção de Savery & # 8217, e mesmo às suas tentativas imperfeitas e de Newcomen & # 8217s.

& # 8220Da primeira introdução da máquina de fogo ou vapor nas minas de carvão, co. Stafford.

“Towards the latter end of the last century, the demand for coals on account of the iron manufacture being very great in this part of the county (Willenhall), and most of them that lay near day, in the workman’s phrase, or to the surface of the earth, having been gotten by the means of drains, horse ginns, and other small engines, many began to be in pain left the manufacture should be removed to some other part of the kingdom, where they could be gotten at a less expence, and in greater plenty. On the 14th June, 1699, one Mr. Thomas Savery, commonly called Captain Savery, presented to the Royal Society a model and short account of an engine to raise water by fire, or rather by the steam of boiling water. This consisted of a boiler, two cylindric vessels, some valves and two beams, one to act by stamping, the other by pumping or suction. Two years after, in 1701 he published a small treatise about it, called “The Miner’s Friend,” wherein he gives a larger account, and better design, of the machine, which was to be placed within the ground or pit to be drained and the regulator, which let the rarified air pass into the tube, or hindered it from doing so, was moved backward and forward by a man that constantly stood by and worked it. It had two boilers, a bigger two-thirds full of boiling water, and one-third full of air and a lesser boiler to supply what water was evaporated out of the bigger by working the engine. This gentleman set one of these engines down about year….in the liberty of Wednesbury, near a place called then the Broad Waters, which is now dry land again. The engine thus erected could not be brought to perfection, as the old pond of water was very great, and the springs very many and strong that kept up the body of it and the steam, when too strong, tore it all to pieces: so that, after much time, labour, and expence, Mr. Savery was forced to give up the undertaking and the engine was laid aside as useless so that he might be said to have discovered a power sufficient to drain any kind of mine, but could not form an engine capable of working and making it useful.

& # 8220Mr. Harris, in his Lex. Tech. published a draught of Mr. Savery’s engine, and gave an account of this power and machine, which, falling into the hands of Mr. Newcomen, of Dartmouth, he formed anew the model of an engine by it, fixed it in his own garden, and soon found out its imperfection. When he had done this he obtained a patent, and fixed the first that ever raised any quantity of water at Wolverhampton, on the left hand of the road leading from Walsall to the town, over against the half mile-stone.”

The following account contrasts Mr. Watt’s invention with the state of the engine immediately antecedent to his improvements: 1. The steam is condensed in a distinct vessel and not (as in Newcomen’s engine) in the body of the cylinder, in which the powers of steam are exerted. 2. The steam cylinder is kept as warm as the steam that enters it, by surrounding it with steam, or with bodies that part with heat slowly and not (as in Newcomen’s)

alternately heated and cooled, by the admission of hot and cold water. 3. The air that is either mixed with the steam, or enters the cylinder through defective joints, or otherwise, together with the condensed steam, and the injection water, are extracted by the air pump and not (as in Newcomen’s) blown out by the steam, namely, the air at a snifting clack or valve and the water through an eduction pipe and valve. 4. The piston is pressed down by the expansive power of the steam and not (as in Newcomen’s) by the weight of the atmosphere. 5. Oil, wax, and other similar substances, are used to keep the piston air tight and not water, as in Newcomen’s.

A few years ago, Messrs. Hornblower and Winwood attempted to infringe upon the patent of the proprietors of these steam-engines in a very bold and insulting manner asserting, in several advertisements, 1791 and 1792, “that they have by their engine, at Tin Croft, in Cornwall, exhibited a machine which evidently surpasses every other of the kind in double proportion” and that they will undertake “to produce the same effects with three bushels of coals, as is done with five bushels in Boulton and Watt’s engines,” &c. And, in a paper delivered to the members of the House of Commons, Mr. Hornblower asserted, “That his machine, on a just comparison with Mr. Watt’s, is found to be as sixteen to ten superior in its effects.” These, and similar false assertions, were clearly confuted in “An Address to the mining Interest of Cornwall, on the Subject of Mr. Boulton and Watt’s, and Mr. Hornblower’s engines, by Thomas Wilson, 1793” in which the author, by tables, &c. proves the very reverse of Mr. Hornblower’s assertions to be the real facts, and that the Tin Croft engine was an infringement of Messrs. Boulton and Watt’s patent. But ”
“Facts decided that point without reference to a court at law, for Mr. Hornblower’s engine was so extremely defective in its construction that very few were made by him yet sufficient to prove the great superiority of the engines of Boulton and Watt’s construction. The question of plagiarism was however tried before the House of Commons, and upon that ground Mr. Hornblower’s application for an extension of his patent was rejected upon a division of the House, after hearing of Counsel and witnesses, the numbers being, in favour of Boulton and Watt 63, for Mr. Hornblower 22. See Journals of the House of Commons of April 1792.

It would fill a large and curious volume to detail all the suits which other piracies of Mr. Watt’s inventions have occasioned. Suffice it to say, that in numberless instances, both in law and equity, Messrs. Boulton and Watt have uniformly prevailed over their opponents, and their patent right is now fully established by the unanimous decision of the court of King’s Bench, on a writ of error brought before them in the cause Boulton and Watt, and Maberly and Hornblower.

In a national view, Mr. Boulton’s undertakings are highly valuable and important. By collecting around him artists of various descriptions, rival talents have been called forth, and by successive competition have been multiplied, to an extent highly beneficial to the publick. A barren heath has been covered with plenty and population and these works, which in their infancy were little known and attended to, now cover several acres, give employment to more than 600 persons, and are said to be the first of their kind in Europe.

To enumerate all the various productions of the Soho manufactory would be tedious and superfluous. We shall, then, briefly notice, besides the very curious one-wheeled clocks that were made here, the following articles, under the several firms:

Buttons in general gilt, plated, silvered, semilor, Pinchbeck, platina, inlaid with steel, hard white metal, fancy compositions, mother of pearl, polished steel, and jettina. And steel toys polished steel watch-chains, patent cork-screws, &c. – By Boulton and Scale.

Patent latchets and buckles silver, strong-plated, pinchbeck, and steel. – By Boulton and Smith.

Plated and silver wares in general, for the dining-table, tea-table, sideboard-vessels of various kinds, candlesticks, branches, &c. – By Matthew Boulton and Plate Company.

Medals in general, and of various metals. – By Matthew Boulton.

Iron foundry: Patent steam-engines, with rotative motions for mills of every kind or with reciprocating motions for pumps or mines, or for any other mechanical purposes, requiring different powers, from 1 to 200 horses acting together. Pneumatic apparatus large or portable, for preparing medicinal airs. – By Boulton and Watt and sons.

Copying machines large for counting houses, and portable for travellers. – By the sons of Messrs. Boulton and Watt, under the firm of J. Watt and Co.

Mercantile trade carried on in Birmingham to Europe and America. – Matthew Boulton.

Having already noticed the effects of this manufactory on the population and increase of houses, it may be proper to mention, that every precaution has been always taken, and in the most judicious manner, by the proprietors, to diminish the poor’slevies, and keep their numerous workmen from becoming troublesome to the parish, &c. One great instance of which is a long-established society for the sick and lame, &c. for the better management of which are printed, on a large sheet,

“ Rules for conducting the Insurance Society belonging to the SOHO MANUFACTORY.”

These consist of xxv articles some of which are these:

“I. That every person employed in the SOHO MANUFACTORY shall be a member of this society, who can earn from 2s. 6d. per week, or upwards.”

“II. Each member shall pay to the treasure-box, agreeable to the following table,” which is divided into eight parts viz. the member who is set down at 2s. 6d. per week shall pay _d per week 5s. 1d. and so on, in like proportion, to 20s. 4d. and none to exceed that sum.

VI. If any member is sick, lame, and incapable of work, he shall receive, after three days notice to the committee, as follows, during his Illness viz. if he pays in the box for 2s. 6d. he shall receive 2s. per week and for 5s. 4s. and so in like proportion” &c.

The rules of this manufactory have certainly been productive of the most laudable and salutary effects. And, besides the great attention to cleanliness and wholesome air, &c. this manufactory has always been distinguished for its order and good behaviour, and particularly during the great riots at Birmingham.

No expence has been spared to render these works uniform and handsome in architecture, as well as neat and commodious, as exhibited in the annexed plate. The same liberal spirit and taste has the great and worthy proprietor gradually exercised in the adjoining gardens, groves, and pleasure-grounds, which, at the same time that they form an agreeable separation from his own residence, render Soho a much-admired scene of picturesque beauty. Wandering through these secluded walks, or on the banks of the several fine lakes and water-falls which adorn them, we may here enjoy the sweets of solitude and retirement, as if far distant from the busy hum of men.

In scenes like these the studious and philosophic mind occasionally finds a most agreeable and salutary asylum.

That the poet has likewise felt their influence appears by the following tribute to the memory of a departed friend.

At the termination of the walk beyond the cottage, in the secluded grove, where nothing intrudes upon the eye but the new church at Birmingham, where Dr. Small was buried, is erected a tribute to his memory, on which are the following elegant lines by Dr. Darwin.

M.S.
GULIELMI SMALL,, M.D.
QUI OB. FEB. XXV.
M.DCC.LXXV.

YE gay and young, who, thoughtless of your doom,
Shun the disgustful mansions of the dead,
Where Melancholy broods o’er many a tomb,
Mouldering beneath the yew’s unwholesome shade
If chance ye enter these sequester’d groves,
And Day’s bright sunshine for a while forego,
Oh, leave to Folly’s cheek the laugh and loves,
And give one hour to philosophic woe!
Here, while no tilted dust, no sainted bone,
No lover weeping over beauty’s bier,
No warrior frowning in historic stone,
Extorts your praises, or requests your tear
Cold Contemplation leans her aching head,
On human woe her steady eye she turns,
Waves her meek hand, and sighs for science dead,
For Science, Virtue, and for SMALL, she mourns!

This is one of the oldest groves between the house and manufactory. Let us now turn our attention to the more recent improvements on the opposite side where, in the extensive new plantations, we see the most extraordinary effects produced by irrigation, with the powerful aid of the steam engine, which, when at liberty from its other labours, forces up water by pipes to the summit of these grounds so that, in the dryest season, when all other vegetation was perishing for want of rain and water, these plantations were amply supplied, and now as amply reward the ingenious contriver by their flourishing foliage. Here also we see the New Hydraulic Ram, which is a self-moving water-work applicable to agricultural purposes, and constructed with great ingenuity and simplicity.

The house, which was before much too small for the hospitable purposes of its generous owner, has been lately enlarged. At the top of the roof, which is made very neat and commodious, either for common or telescopic observations, the prospect is extensive and beautiful, commanding an agreeable view of the principal part of Birmingham to the South, the antient Gothic splendour of Aston hall Eastward, with Barr beacon, and all the rich scenery of the intermediate vallies toward the North, Sandwell park, and the new foundry at Smethwick, &c. to the West.

People: Boulton, Matthew | Darwin, Erasmus | Keir, James | Watt, James
Tempo: 1792-1802 | 1803-1815
Place: Handsworth
Browse: Iron and Metal Trades | Jewellery, Decorative and Toy Trades | Work, Pay & Conditions
Text by: Malcolm Dick
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Boulton, Matthew

Boulton, Matthew (1728�). Birmingham entrepreneur and engineer. Boulton developed his father's button and stamping business from 1759, applying a dowry to establish his new Soho Works (1760𠄲). Like his associate Wedgwood, he integrated manufacturing with mercantile functions and a coherent marketing approach to his products. Already chronically short of water power by 1771, he acquired a two-thirds share of Watt's 1769 patent (1773), and entered partnership (1775), managing the business and the defence of patent rights. Their new engine (1776) particularly suited Cornwall, where coal was expensive, and 40 per cent of their reciprocating horsepower had been installed by 1800. Their distinctive rotative engine was complete by 1787, and 4,000 horsepower was in use by 1800, over half in Lancashire, Staffordshire, London, and Yorkshire. They joined the Albion Flour Mill project (1784), and centralized production in their new Soho Foundry (1796). As the partnership ended, Boulton applied steam to minting at Soho (c.1800) and the Tower (1805), and exported mints to Russia, Denmark, and Brazil (1800�).

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CANVASES, CARATS AND CURIOSITIES

This rare and important set of four George III-period silver candlesticks were created by the renowned silversmith Matthew Boulton. Sterling works by Boulton are a rarity, especially those exhibiting the superior workmanship seen in the present examples

Without question, the most prominent of the Sheffield Plate manufacturers is English inventor and entrepreneur Matthew Boulton (1728-1809), credited as being one of the first entrepreneurs to truly realize the implications of serving the middle class with mass-produced items. For more than 50 years, Boulton worked to improve and perfect the silver plating craft and his works were considered among the finest ever created. It was during this period that Sheffield Plate reached its peak in terms of popularity, quality and design, thanks in large part to Boulton's efforts.

Today, pieces created by the Boulton manufactory are highly sought after by collectors. Indeed, during his lifetime, Boulton was able to build a solid reputation for producing only the finest quality products, quite a distinction during a time of lower quality mass production.

Boulton's father, Matthew Boulton Sr., owned and operated a silver-over-steel plate stamping and piercing business at Snow Hill, Birmingham. The younger Boulton was involved in the family business at a young age and, naturally possessed by an innovative, determined mind, he introduced his father's factory to several important improvements in the manufacturing of buttons, watch chains and other trinkets. By the age of 17 he had even invented a way to inlay steel belt buckles with enamel and is considered the first innovator of inlaid buttons. Once he became of age, his father took him as his partner in 1749.

Unfortunately, Boulton's personal life was not as prosperous as his business. He married his first wife, Mary Robinson (1727-1759) in 1749. They had several children together, but all were either stillborn or died within the first year of life. Shortly after her death, Boulton married his deceased wife's sister, Anne Robinson (1733-1783), in 1760. He and Anne met much resistance during their courtship and marriage at this time, for such marriages were deemed illegal. His second marriage produced two children, Anne (born 1768) and Matthew (born 1770). Both were very sickly: Matthew being weak for most of his young life and Anne had a diseased hip and leg, which plagued her all her life. His wife Anne died tragically she was found drowned in the swimming pool of their home in Soho (commonly referred to as Soho House) in 1783.

Sheffield silverplate candelabrum by Matthew Boulton

In 1759, Boulton's father died, leaving him to carry on the family business in Birmingham. Fortunately, marriage to Anne brought with it a considerable dowry, allowing Boulton to expand the business and build his famed Soho manufactory. By this time, Boulton was already a renowned manufacturer in his own right. By the time he was 30, the younger Boulton had begun manufacturing and trading with other merchants on his own and employed an entire workforce of skilled men to work for him. By all accounts, he was an affable man, liked as much for his fine personality as for many of his products.

Boulton was a true entrepreneur of the Industrial Revolution and did not limit the scope of his business to just producing Sheffield Plate, though it was one of his more successful endeavors. From his earliest days in business, he was avidly looking for ways to increase the range of his products by improving the capabilities of his plant and for better ways to market his products worldwide. Toys, clocks, buttons, ormolu and, of course, silver plate, were all at one time or another being produced by Boulton.

In 1762, Boulton became business partners with John Fothergill (c. 1700-1782), a Russian businessman. Fothergill had numerous connections to potential customers from around the world and spoke several European languages, while it was Boulton who possessed the drive and business sense. From the beginning of the pairing, Fothergill fought continuously against what seemed to be Boulton's fickle money management, for it was not uncommon for Boulton to find himself penniless one moment and wealthy the next.

A wonderful pair of Sheffield plate candelabra by renowned silversmith Matthew Boulton

Boulton and Sheffield Silver

Boulton would soon direct his talents to the newly invented Sheffield plating process after making a trip to that town to acquire the details of the plating method directly from Thomas Boulsover. Boulton laboriously acquainted himself with the process and finally, in 1765, he began to produce Sheffield Plate.

The collection of Boulton wares that exists today clearly shows the diversity of pieces his factory produced. He realized that if he had a larger variety of items, he could appeal to the taste of people from the highest to the more moderate incomes alike. Some of the pieces he created included salvers, urns, silverware, candlesticks, salt cellars, tureens, buttons, buckles and epergnes. By 1771, the Soho Manufactory was beginning to come into its own. Boulton was producing superior pieces not only to be sold to the public, but he also held accounts with the English nobility, including the King and Queen. His factory became the largest producer of Sheffield Plate in Britain.

While his manufactory was enjoying great prosperity, the Boulton and Fothergill partnership was crumbling fast. Boulton was at the height of production in his silver manufactory and quickly found himself financially and physically extended on all fronts. In his eyes, Fothergill never shared the burden of planning and financing, yet was always present with constant words of criticism and doubt--leaving Boulton feeling much resentment. By 1781, the partnership was over.

Close up of the Sheffield Candelabra by Matthew Boulton (above)

The Boulton and Watt Partnership

Boulton would soon enter into another partnership that would become nothing less of a triumph. His inquisitive and imaginative mind allowed him to become one of the founding members of the Lunar Society of Birmingham, named after the timing of their monthly meetings during a full moon. It was a collection of the great minds of Birmingham, and included such notable figures as Josiah Wedgwood, Benjamin Franklin, Erasmus Darwin (grandfather of famed naturalist Charles Darwin) and mathematician and inventor James Watt.

When Boulton and Watt first met, Watt was experimenting with using steam to power machinery. While working at Glasgow University, he performed studies on a working model of Thomas Newcomen's engine, which led him to discover flaws in its design. Watt created his own version in 1763. The addition of a separate condenser allowed the engine to use two-thirds to three-quarters of the coal used by the original.

Watt's discovery was of great interest to Boulton. He was concerned because Hockley Brook, the stream from which he derived most of the waterpower needed to drive his lathes, had dried up. Watt offered Boulton a small share in his invention at first, but Boulton wanted a major interest or none at all. In 1773, their partnership became final with Watt designing and Boulton's factory producing these new engines. News of this incredible machine quickly spread and before long, orders poured into the Soho manufactory. The Boulton-Watt partnership also harvested patents for further improvements on the engine. In August 1773, two-thirds of the rights to the engine were passed to Boulton, while Watt received honorary degrees, fellowships, wealth and fame. Despite his contribution, Boulton never achieved equal rank.

By the end of the 1780s, Boulton was exhausting his energy as far as business was concerned, and wished to spend more time with his family in his later years. The business brought in by the partnership with Watt allowed him to pay off the debt he acquired as a young man and live comfortably. He entrusted the management of Soho to his associates in which he had the utmost confidence. He immersed himself in the life of his two children Anne and Matthew, though thoughts of his business were never far from his mind. On August 17, 1809, Boulton died at the age of eighty-one. Thousands of people attended his funeral service, including 600 workers from his Soho plant. All assembled in the Parish Church of St. Mary in Handsworth on August 24 to bid a final farewell to one of the most determined and inventive minds in history.


Matthew Boulton - History

In the late 18th century Birmingham became a center of the Industrial Revolution, largely as a result of the efforts of Matthew Boulton and James Watt. Matthew Boulton (1728-1809) was an entrepreneur and manufacturer whose innovations in minting technology earned him the title of “Master of Modern Minting.” James Watt (1736-1819) was the inventor of the first commercially successful steam engine, a cornerstone of the Industrial Revolution.

Watt and Boulton became partners in 1775 and for the next three decades created new methods and inventions that changed Great Britain and the world. Boulton’s financial, administrative and marketing skills enabled Watt to improve his steam engines while Boulton sold and used them in his own factories. Together they developed the capacity to build the engines while adapting them for new applications beyond their original use in pumping water from coal mines.

Boulton’s Soho Manufactory in Birmingham became the largest industrial complex in the world. However, Britain's coinage was failing to keep pace with the times. Small denomination copper coins, the cornerstone of local economy, were in short supply and counterfeiting was rampant. So many counterfeits were in circulation that the Royal Mint stopped producing copper coins from 1773 to 1821 it did not have the machinery, manpower or incentive. The low quality and small number of copper coins meant that they became heavily worn and easy to counterfeit.

Workers needed to be paid in small change and merchants needed small change, so they purchased tokens to supplement royal coinage. Private diesinkers created these halfpenny-sized tokens, primarily in or around Birmingham. The term “Birmingham coiners” became synonymous with counterfeiters because it was easy for diesinkers to introduce their own unauthorized designs or copies of the worn royal coins.

In 1783, Boulton petitioned the British government to strike royal coinage in copper to replace the circulating fakes and eliminate the need for merchant’s tokens. He won his first government coin contract in 1786, and by 1789 he had eight presses operating at the new Soho Mint. It was the world’s first mechanized mint, using steam engines combined with the latest minting techniques. The result was a higher quality coinage that was quicker and cheaper to produce. This technology permanently changed the look of coins and ensured that reliable coinage was available to everyone – not just the rich.


Facts about Matthew Boulton 9: Soho Mint

Soho Mint was established by Boulton. The primary reason was to enhance the quality of British mint.

Facts about Matthew Boulton 10: retirement

In 1800, Boutlton decided to retire from his job. In 1809, he passed away.

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Birmingham Gold and Silver. 1773-1973. Exhibition Catalogue (Birmingham, 1973).
Delieb, E, The Great Silver Manufactory (1971)
Honour, H, Goldsmiths and Silversmiths (London, 1971)
Kenneth, C J, The Silversmiths of Birmingham (1981)
Lever, C, Goldsmiths and Silversmiths of England (London, 1975)
Matthew Boulton and the Toymakers: Silver from the Birmingham Assay Office. Catalogue of an exhibition held at Goldsmiths’ Hall, Foster Lane, London 15th -26th November, 1982 (Birmingham, 1982)
Tann, J, Birmingham Assay Office 1773-1993 (Birmingham, 1993)


Slavery and the Building of Britain

The British iron industries boomed on the back of slavery - chains, padlocks, fetters, the metal used in ship construction (slave ships were sheathed with copper), and hundreds of thousands of firearms that were shipped to West Africa to exchange for African slaves. In addition, all the tools used on the slave plantations were manufactured in Britain. Matthew Boulton developed extensive business dealings with the plantations from his factory at Soho in Birmingham. The mill above was used by Boulton for making buttons and metal rolling.

Along with James Watt, Boulton developed new steam engines that were sold to the sugar plantations, which used steam power to replace the traditional wind, water or horse power - and so needed fewer slaves. Although Boulton was an abolitionist, there were many iron manufacturers in the Midlands who objected to the abolition campaign, who argued that their business depended on the trade to and from Africa (for slaves) and with the slave plantations. In the end, the abolition of the slave trade and slavery did not undermine local iron industries. Soho Museum is an impressive link between Atlantic slavery and the early English metal industry, which supplied the equipment for the slave ships, and exports to Africa and the plantations.