De onde se originou o Memorial Day?

De onde se originou o Memorial Day?

De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, aproximadamente 25 cidades e vilas - incluindo duas chamadas Columbus: uma no Mississippi, uma na Geórgia - afirmam ter originado o Memorial Day nos anos imediatamente anteriores à designação do líder do Grande Exército da República John A. Logan 30 de maio de 1868, como um dia "para o propósito de espalhar flores ou de qualquer outra forma decorar os túmulos de camaradas que morreram em defesa de seu país durante a rebelião tardia".

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A ideia do Memorial Day (conhecido como Dia da Decoração nos anos 1800) não surgiu com o General Logan; ele se inspirou nas comemorações locais dos mortos na Guerra Civil, já mantidos em bolsos no Norte e no Sul, em alguns casos antes mesmo de a guerra terminar. Logan, na verdade, havia feito o discurso principal em 29 de abril de 1866, comemoração do Dia da Decoração em Carbondale, Illinois, em que veteranos do Exército da União desfilaram em uniformes esfarrapados e espalharam flores em túmulos de cemitérios. A esposa de Logan escreveu em suas memórias de 1913 que sugeriu o feriado depois de ficar tão comovida com "as bandeirinhas e flores murchas que foram colocadas" nos túmulos confederados em Petersburgo, Virgínia. Boalsburg, Pensilvânia, afirma que o feriado se originou lá ainda antes, quando em 1864 um adolescente em luto por seu pai no Exército da União e uma mãe em homenagem a seu filho que caiu em Gettysburg colocou flores em seus túmulos e iniciou uma tradição anual na cidade.

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O governo federal pesou no debate há 50 anos, quando o presidente Lyndon B. Johnson assinou uma proclamação em 26 de maio de 1966 que “reconheceu oficialmente que a tradição patriótica de observar o Dia da Memória começou há cem anos em Waterloo, Nova York”. A pequena vila de Finger Lakes encenou pela primeira vez uma comemoração anual em toda a comunidade de seus mortos na guerra em 5 de maio de 1866, quando as empresas fecharam e os residentes cobriram os prédios com crepe preto e adornaram os túmulos dos soldados com flores e bandeiras. Embora o Congresso tenha designado Waterloo, agora sede do National Memorial Day Museum, como o local de nascimento do feriado, os outros candidatos não foram dissuadidos. A discussão sobre quem deu à luz o Memorial Day continua a ser uma tradição de feriado.


Dia Memorial

Veteranos do Grande Exército da República no desfile anual do Memorial Day na cidade de Nova York, em maio de 1922

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O Memorial Day marca o início não oficial do verão, evocando imagens de piqueniques, churrascos ou apenas um dia de folga preguiçoso. Mas originalmente o feriado estava carregado de um significado mais profundo & # 151 e de polêmica.

As origens exatas do Memorial Day são contestadas, com pelo menos cinco cidades alegando ter dado à luz o feriado em algum momento perto do final da Guerra Civil. O historiador da Universidade de Yale, David Blight, situa o primeiro Memorial Day em abril de 1865, quando um grupo de ex-escravos se reuniu em Charleston, S.C., uma pista de corrida para cavalos transformada em prisão confederada, onde mais de 250 soldados da União morreram. Cavando a vala comum dos soldados, eles enterraram os corpos em sepulturas individuais, construíram uma de 100 jardas. cerca ao redor deles e ergueu um arco sobre a entrada com as palavras "Martyrs of the Race Course". Em 1º de maio de 1865, cerca de 10.000 residentes negros de Charleston, missionários brancos, professores, alunos e tropas da União marcharam ao redor do Corrida de Plantadores, cantando e carregando braçadas de rosas. Reunindo-se no cemitério, a multidão assistiu cinco pregadores negros recitarem as escrituras e um coro infantil cantar spirituals e "The Star-Spangled Banner". Embora a história esteja em grande parte esquecida hoje, alguns historiadores consideram a coligação o primeiro Dia da Memória. (Veja o ensaio fotográfico "Nosso mundo em guerra".)

Apesar das comemorações dispersas em pequenas cidades, demorou mais três anos para que o feriado se tornasse amplamente celebrado. Em uma proclamação, o General John A. Logan do Grande Exército da República & # 151 uma organização de ex-soldados e marinheiros & # 151 apelidada de 30 de maio de 1868, Dia de Decoração, que foi "designado com o propósito de espalhar flores ou caso contrário, decorar os túmulos de camaradas que morreram em defesa de seu país durante a rebelião tardia. " No Dia da Decoração daquele ano, o General James Garfield fez um discurso no Cemitério Nacional de Arlington. Posteriormente, 5.000 observadores adornaram os túmulos de mais de 20.000 soldados da União e Confederados sepultados no cemitério. (Leia uma matéria de capa da TIME sobre como não perder no Afeganistão.)

No início, o Memorial Day estava tão intimamente ligado à causa da União que muitos estados do sul se recusaram a celebrá-lo. Eles concordaram apenas após a Primeira Guerra Mundial, quando o feriado foi expandido além de homenagear os soldados caídos da Guerra Civil para reconhecer os americanos que morreram lutando em todas as guerras. Também foi renomeado para Dia do Memorial. Alguns críticos dizem que, ao tornar o feriado mais inclusivo, no entanto, o foco original & # 151, como Frederick Douglass colocou, o choque moral entre "escravidão e liberdade, barbárie e civilização" & # 151 foi perdido. A maioria dos estados do sul ainda reconhece o Dia do Memorial da Confederação como um feriado oficial e muitos o celebram no aniversário de junho de Jefferson Davis, o Presidente da Confederação. Mas o Texas, por exemplo, observa o feriado do aniversário de Robert E. Lee, 19 de janeiro e nº 151, que também é o dia de Martin Luther King Jr.

A tão acalentada tradição do Memorial Day de usar papoulas vermelhas começou em 1915. Durante a leitura Diário da Casa Feminina, uma secretária de guerra ultramarina chamada Moina Michael encontrou o famoso poema da Primeira Guerra Mundial "In Flanders Fields" de John McCrae, que começa, "Nos campos de Flanders as papoulas explodem / Entre as cruzes, fileira após fileira". Comovida, ela jurou sempre usar uma papoula de seda em homenagem aos soldados americanos que deram suas vidas por seu país. Ela começou a vendê-los para amigos e colegas de trabalho e fez campanha para que as flores vermelhas se tornassem o emblema oficial do memorial. A Legião Americana adotou o símbolo em 1921, e a tradição se espalhou para mais de 50 outros países, incluindo Inglaterra, França e Austrália. (Assista ao vídeo da TIME "An 'Honor Flight' for WWII Vets.")

Com o National Holiday Act de 1971, o Congresso mudou o Memorial Day de 30 de maio para a última segunda-feira de maio. Mas os críticos dizem que garantir que o feriado faça parte de um fim de semana de três dias promove relaxamento em vez de enfatizar o verdadeiro significado do feriado. Em 1989, o senador Daniel Inouye, do Havaí, apresentou um projeto de lei para mover o feriado de volta para a data fixa de 30 de maio. Ele o reintroduziu em todos os congressos desde então & # 151 sem sucesso.


A verdadeira história do Memorial Day

O Memorial Day ocupa um lugar tradicional na história americana. Alguém que cresceu neste país entende que é uma celebração do sacrifício do tempo de guerra e valor patriótico. É um feriado com suas origens na Guerra Civil, um tempo de divisão, morte e doença incalculáveis, mas também o triunfo ostensivo da qualidade (em teoria, se não remotamente na prática) sobre a escravidão.

A maioria das pessoas provavelmente não ruminam sobre as origens do Memorial Day enquanto planejam suas viagens de fim de semana prolongado e churrascos em família, mas a história geral é mais ou menos assim: Um ano após o fim da guerra, em 1866, um grupo de mulheres começou a comemorar o 620.000 soldados e civis mortos no conflito ou vítimas de doenças enquanto lutavam colocando coroas de flores nas sepulturas na cidade hospitalar de Columbus, Mississippi. Em 1868 nasceu o dia da comemoração anual, que se comemora desde a última segunda-feira de maio. O general John A. Logan, um líder veterano da União, fez isso declarando o “Dia da Decoração” um feriado nacional.

Embora tudo isso seja verdade, é tecnicamente uma peça de revisionismo (como evidenciado pela multidão de cidades que reivindicam os primeiros tributos do Dia da Memória), e que coloca os brancos na vanguarda de um querido passatempo americano. A história oficial apaga o que o historiador de Yale David W. Blight há muito argumenta que são os original raízes do Memorial Day - uma homenagem orquestrada por membros negros da Union Infantry que perdeu a cor, por assim dizer, com o tempo e o branco da história.


Por que comemoramos o Dia da Memória?

É fácil esquecer o que o Memorial Day realmente significa enquanto você está sentado à beira da piscina e olhando para as férias de verão, mas a razão histórica para o feriado significa muito mais do que apenas um fim de semana de três dias.

O Memorial Day é um dia solene de memória para todos os que morreram servindo nas forças armadas americanas. O feriado, originalmente conhecido como Dia da Decoração, começou após a Guerra Civil para homenagear os mortos da União e dos Confederados.

Não está claro exatamente onde o feriado se originou & mdashCharleston, S.C., Waterloo, N.Y., Columbus, Ga. E outras cidades afirmam ser o local de nascimento do Memorial Day. O evento em Charleston que pode ter precipitado o Memorial Day oferece evidências pungentes de um país lutando para se reconstruir após uma guerra sangrenta: 257 soldados da União morreram na prisão em Charleston durante a Guerra Civil e foram enterrados em túmulos não identificados, e a cidade & # 8217s negra os residentes organizaram uma cerimônia de 1º de maio, na qual planejaram um cemitério para homenagear adequadamente os soldados.

Nos anos que se seguiram à Guerra Civil, as celebrações do Memorial Day foram dispersas e, talvez sem surpresa, criaram raízes de forma diferente no Norte e no Sul. Só depois da Segunda Guerra Mundial o feriado ganhou uma forte legião de seguidores e identidade nacional, e só foi oficialmente chamado de Memorial Day em 1967.

O evento final que cimentou a cultura moderna do Memorial Day na América foi em 1968, quando o Congresso aprovou o Uniform Holiday Act, designando o Memorial Day como a última segunda-feira de maio, em vez de 30 de maio, como havia sido observado anteriormente. Isso garantiu um fim de semana de três dias e deu ao dia seu status atual de início não oficial do verão, misturando reflexão séria com diversão mais leve.


O Memorial Day começou em Pa.? A origem e o significado por trás do feriado

O Dia da Memória está quase chegando, o que significa que agora é o momento perfeito para refletir sobre o significado e as origens do feriado.

Embora o Memorial Day seja frequentemente celebrado como o início da temporada de verão, o verdadeiro significado do feriado - comemorar aqueles que perderam suas vidas nas forças armadas - tem suas raízes na história da Pensilvânia.

Embora a lembrança dos soldados mortos seja uma prática antiga, o moderno Memorial Day tem suas origens após a Guerra Civil. Celebrações anuais surgiram em todo o país para homenagear os mortos. Entre os primeiros estava um & quotDia da decoração & quot que começou em Boalsburg, Pensilvânia, em 1864.

Quer se envolver com o Memorial Day? Quer mais informações sobre o Day in Town? Visite nosso novo site - http://www.boalsburgmemorialday.com/

Postado por Memorial Day em Boalsburg na quinta-feira, 18 de dezembro de 2014

Em outubro de 1864, de acordo com o Boalsburg Heritage Museum, duas adolescentes chamadas Emma Hunter e Sophie Keller colheram flores do jardim para colocar no túmulo do pai de Emma e # x27, Dr. Reuben Hunter, que havia sido um cirurgião do Exército da União. No mesmo dia, uma mulher mais velha espalhava flores sobre o túmulo de seu filho, Amos Meyer, que havia sido soldado raso na Batalha de Gettysburg. Foi considerado o primeiro serviço do Memorial Day. As mulheres decidiram se encontrar novamente no ano seguinte para homenagear seus entes queridos e outros soldados mortos.

As mulheres compartilharam seus planos e, em 4 de julho de 1965, toda Boalsburg se reuniu com um clérigo para um sermão e decoração de túmulos. A tradição anual se transformou em "Dia da Decoração". Em 5 de maio de 1868, o general John Logan, do Grande Exército da República, nomeou 30 de maio como um dia "para o propósito dos camaradas que morreram em defesa de seu país."

A comemoração generalizada dos soldados mortos também coincidiu com o fim da Batalha de Gettysburg, na Pensilvânia. As enormes baixas na batalha de três dias em 1863, que durou de 1 a 3 de julho de 1863, fez com que muitos considerassem o dia 4 de julho como um dia para homenagear os mortos.

Durante décadas após a Guerra Civil, ocorreram celebrações esporádicas em todo o país em vários dias, dependendo do estado. Durante a Primeira Guerra Mundial, o poema & quotIn Flanders Field & quot inspirou a colocação de papoulas nos túmulos de soldados mortos e, nos anos seguintes, o uso de papoulas artificiais tornou-se extremamente popular para esse fim. De acordo com a Veteran & # x27s Association, a primeira fábrica dedicada à criação de papoulas artificiais para esse fim foi construída em Pittsburgh em 1924.

Só em 1971 o Uniform Monday Holiday Act tornou o Memorial Day um feriado nacional oficial e consolidou seu lugar no calendário como a última segunda-feira de maio.

A observância do feriado inclui hastear a bandeira a meio mastro em homenagem aos caídos, mas levantá-la ao mastro completo ao meio-dia, onde permanecerá até o pôr do sol. E como feriado federal no início do verão, também é regularmente marcado com churrascos e outros eventos ao ar livre, incluindo o PennLive / Patriot-News Artsfest.


Um dia de outono está longe de ser o cenário típico de uma celebração do Dia da Memória. Se Boalsburg, na Pensilvânia, tivesse algo a ver com isso, o Memorial Day seria de fato no outono. Boalsburg afirma ser o local da primeira observação do Dia da Decoração, agora conhecido como Dia da Memória. A data específica da decoração inaugural em outubro de 1864, no entanto, é desconhecida. Muitas comunidades fazem essa afirmação, mas apenas duas têm motivos significativos para sua reclamação. Boalsburg teve as primeiras decorações de túmulos. Waterloo, Nova York, por causa de uma ordem presidencial de 1966 declarando-o o local de nascimento do Dia da Memória.

Os homens de Boalsburg, uma comunidade abolicionista no condado de Center, liderados pelo professor James Patterson, juntaram-se ao Exército da União em resposta a uma convocação de voluntários do presidente Abraham Lincoln. As mulheres de Boalsburg, com seus maridos, filhos e irmãos em guerra, organizavam reuniões diárias na Boalsburg Academy. Eles prepararam pacotes e costuraram e tricotaram uniformes para seus homens na guerra. Eles arranjaram para que a Boalsburg Brass Band realizasse concertos para arrecadar fundos para os soldados feridos.

Os homens de Boalsburg sofreram múltiplas causalidades durante a Guerra Civil. Foi a quinta vítima, a morte do Dr. Reuben Hunter, em 19 de setembro de 1864, que inspirou três mulheres a visitar o cemitério e decorar os túmulos dos homens caídos. As três mulheres, Emma Hunter, filha do Dr. Reuben Hunter, Elizabeth Meyer, cujo filho Amos Meyer, foi morto na batalha de Gettysburg, e Sophie Keller, decidiram se encontrar no domingo seguinte, compartilhar um buquê de flores para decorar os túmulos de seus familiares e amigos.

A data exata desse evento foi questionada, uma lacuna que cria alguma fraqueza na reivindicação de Boalsburg. Outubro de 1864 realizou cinco domingos: 2, 9, 16, 23 e 30. O panfleto distribuído pela cidade de Boalsburg na comemoração do 85º aniversário do Memorial Day afirma: “Sra. Elizabeth Meyer, cujo filho Amos foi morto em Gettysburg, mas provavelmente só recentemente foi devolvido para o enterro. ” A batalha de Gettysburg ocorreu de 1º a 3 de julho, a aproximadamente 160 quilômetros de Boalsburg. Levar aproximadamente dois meses e meio para mover o corpo de Amos Meyer 100 milhas torna o retorno do corpo do Dr. Reuben Hunter de Annapolis, Maryland, a 175 milhas de distância, em menos de um mês é algo suspeito. A distância adicional em uma linha do tempo encurtada não torna o evento uma impossibilidade, no entanto, apenas levanta algumas preocupações.

Depois de decorar os túmulos dos soldados recentemente caídos de Boalsburg, eles também decoraram os túmulos dos homens que morreram na Guerra de 1812 e na Guerra Revolucionária. As três mulheres voltaram à Academia de Boalsburg com a intenção de homenagear seus soldados mortos novamente no Dia da Independência. Antes do Dia da Independência seguinte, no entanto, as mulheres e a cidade de Boalsburg tinham algo novo para comemorar. A Guerra Civil terminou em 9 de abril de 1865, e seus pais, maridos e filhos estavam voltando para casa da batalha.

As três mulheres de Boalsburg foram as primeiras a observar um Dia de Decoração, mas a primeira comunidade a comemorar os soldados caídos da Nação como um todo foi Waterloo, Nova York. A ideia do Dia de Decoração de Waterloo é creditada a Henry C. Welles, um cidadão local proeminente, que sugeriu a ideia ao General John D. Murray. Murray, um herói da guerra civil, abraçou a ideia e conquistou o apoio de outros veteranos. Welles e Murray lideraram o comitê que planejou a celebração de Waterloo. Em 5 de maio de 1866, os negócios de Waterloo foram fechados e os residentes hastearam suas bandeiras com meio mastro e decoraram os túmulos dos homens que morreram lutando nas várias guerras ao longo da história do país.

John A. Logan, Comandante-em-Chefe do Grande Exército da República, uma organização de veteranos do Exército da União, continuou a dar importância ao dia 5 de maio na história do Dia da Memória. Em 5 de maio de 1868, Logan emitiu uma ordem declarando: “O dia 30 de maio de 1868, é designado com o propósito de espalhar flores ou decorar os túmulos de camaradas que morreram em defesa de seu país durante a rebelião tardia ...” De acordo com a ordem de Logan, 30 de maio de 1868 no Cemitério Nacional de Arlington foi a primeira vez em que os túmulos dos soldados da União e dos Exércitos Confederados foram decorados juntos. Exceto em Arlington, o Dia da Decoração foi celebrado principalmente por veteranos da União e familiares de soldados falecidos da União. Na verdade, a maioria dos estados anteriormente confederados recusou-se a reconhecer a data, e muitos até tinham seus próprios Dias de Decoração dos Confederados. Os estados confederados honraram seus mortos separadamente até depois da Primeira Guerra Mundial. Nove estados ainda até esta data, homenageiam os soldados confederados caídos em uma data separada.

A esperança de Logan para o Dia da Decoração era "que seja mantido ano após ano, enquanto um sobrevivente da guerra permanece para honrar a memória de seus camaradas que partiram." Waterloo seguiu essa parte da ordem antes mesmo de ela ser criada. Em 5 de maio de 1867, as cerimônias do ano anterior foram repetidas pela segunda vez. A comunidade de Waterloo juntou-se ao resto do país em 1868 e homenageou os caídos no dia 30. Boalsburg fica aquém nesta parte de sua reivindicação. As três mulheres deixaram o cemitério naquele dia de outono com a intenção de retornar no dia 4 de julho seguinte. No entanto, devido à quantidade limitada de informações disponíveis sobre o assunto, é difícil determinar se essas mulheres ou alguém da comunidade realmente retornou e decorou o sepulturas novamente após o fim da Guerra Civil. Este é outro argumento que prejudica a reivindicação de Boalsburg.

O Dia da Decoração era comemorado todos os anos durante vários anos antes de ser oficialmente reconhecido por qualquer estado ou governo federal. Em 1873, Nova York se tornou o primeiro estado a reconhecer oficialmente o feriado. Todos os outros estados da União reconheceram o Dia da Decoração em 1890. O nome Memorial Day não foi usado até a década de 1880, e foi usado apenas com moderação até depois da Segunda Guerra Mundial. Não foi alterado para o nome oficial do feriado até que a lei federal alterou o nome em 1967. Após a ordem de Logan, o Dia do Memorial era celebrado todos os anos no dia 30 de maio, até 1971, quando o Congresso aprovou a Lei do Feriado Nacional, que mudou o Dia do Memorial à data atual, a última segunda-feira de maio, para criar um fim de semana de três dias.

A origem do Memorial Day é melhor resumida pela US Memorial Day Organization:

É mais provável que tenha tido muitos começos separados em cada uma dessas cidades e cada reunião planejada e espontânea de pessoas para homenagear os mortos de guerra na década de 1860 aproveitou a necessidade humana geral de honrar nossos mortos, cada um contribuiu de forma honrosa para o movimento crescente que culminou em Gen Logan dando sua proclamação oficial em 1868. Não importa quem foi o primeiro, o que é importante é que o Dia da Memória foi estabelecido. O Memorial Day não é sobre divisão. É uma questão de reconciliação, é uma questão de nos unirmos para honrar aqueles que deram tudo de si.

No entanto, as comunidades envolvidas acreditam que é muito importante ser os primeiros a observar o feriado. Boalsburg é o local da primeira celebração, no entanto, Waterloo é oficialmente reconhecida como o berço da versão moderna do feriado. “Em 7 de março de 1966, o estado de Nova York reconheceu Waterloo por uma proclamação assinada pelo governador Nelson A. Rockefeller.” Após este evento, a Câmara dos Representantes e o Senado reconheceram Waterloo como o local de nascimento do Memorial Day, aprovando a Resolução Concorrente da Câmara 587 por unanimidade. A Resolução 587 diz: “Resolveu-se que o Congresso dos Estados Unidos, em reconhecimento à tradição patriótica iniciada há cem anos na Vila de Waterloo, NY, reconhece oficialmente Waterloo, Nova York como o local de nascimento do Memorial Day ... ”O reconhecimento oficial final veio na forma de uma Proclamação Presidencial, assinada pelo Presidente Lyndon B. Johnson em 26 de maio de 1966.

Ambas as comunidades têm fortes argumentos que apóiam suas reivindicações e ambas merecem reconhecimento. Waterloo é reconhecido por ser o primeiro a homenagear os soldados mortos como comunidade em 5 de maio de 1866. Boalsburg é o local da primeira observação das três mulheres, Emma Hunter, Elizabeth Meyer e Sophie Keller, em outubro de 1864. Se Boalsburg tivesse mais informações apoiando sua afirmação e prova de uma tradição continuada em 1865-1868, não haveria nenhuma dúvida de que eles foram os primeiros a celebrar o Dia da Memória.


O primeiro dia em memória e # 8211a história quase perdida na história

“Lembre-se, entretanto, que a liberdade deve ser apoiada em todos os riscos. Temos direito a isso, derivado de nosso Criador. Mas se não tivéssemos, nossos pais ganharam e compraram para nós, às custas de sua comodidade, suas propriedades, seu prazer e seu sangue. ”

Enquanto os americanos marcam o início não oficial do verão com churrascos, escapadelas e tempo com a família e amigos neste fim de semana do Memorial Day, pode ser fácil esquecer sobre o que é realmente o feriado - homenageando os incontáveis ​​milhares de patriotas abnegados que deram suas vidas para o nosso país em tempo de guerra.

Então, em meio à alegria e júbilo que sentimos com a chegada do verão após uma longa pandemia, vamos tomar alguns momentos para lembrar o que é o Memorial Day. Não há melhor maneira de fazer isso do que relembrar a história inesperada das origens do feriado - uma história que guarda lições importantes para nosso país hoje.

Embora o Memorial Day não tenha se tornado um feriado oficial federal até 1971, seu início remonta ao período imediatamente posterior ao conflito mais mortal da história de nossa nação, a Guerra Civil.

Em Charleston, na Carolina do Sul, havia uma pista de corrida de cavalos chamada Washington Race Course and Jockey Club. Durante a Guerra Civil, foi usado pela Confederação para aprisionar cativos da União. Quase 300 soldados da União morreram de doenças e exposição durante o período de detenção na prisão a céu aberto. Seus corpos foram colocados em uma vala comum nas proximidades.

Mas quase imediatamente após o fim da guerra, escravos emancipados vieram homenagear aqueles soldados que deram suas vidas para que milhões de ex-escravos pudessem conhecer a liberdade. Eles exumam os corpos dos soldados caídos e lhes dão um enterro adequado em um novo cemitério no mesmo local. Na cerca caiada que eles ergueram ao redor do cemitério, eles escreveram as palavras “Mártires do Hipódromo”.

Semanas depois, em 1º de maio de 1865, uma multidão de aproximadamente 10.000 pessoas - a maioria escravos libertos e alguns missionários brancos - se reuniram no mesmo local. Veteranos do 54º Regimento Negro de Massachusetts (os heróis do filme de 1989 Glória, estrelado por Morgan Freeman, Matthew Broderick e Denzel Washington), e outros regimentos negros estavam lá e realizaram marchas em dobro. Três mil crianças negras trouxeram buquês de flores enquanto cantavam "John Brown’s Body", uma popular canção de marcha da União inspirada no famoso abolicionista John Brown. Ministros negros também estavam presentes e recitaram partes da Bíblia.

Este evento notável foi relatado em The New York Tribune e The Charleston Courier, e desde então foi reconhecida como a primeira comemoração do Memorial Day já registrada. As reportagens dos jornais também falaram sobre como os escravos libertos organizaram as primeiras comemorações do Memorial Day pelo menos um ano antes de outras cidades americanas, e três anos antes da primeira comemoração nacional.

Hoje, o Dia da Memória é comemorado na última segunda-feira de cada maio. Essa primeira observância em 1º de maio foi em uma segunda-feira também. No final da década de 1860, muitas vilas e cidades americanas estavam fazendo homenagens semelhantes. Um deles foi Waterloo, Nova York, que celebrou pela primeira vez o Dia do Memorial em 5 de maio de 1866 - cerca de um ano depois que os escravos emancipados da Carolina do Sul conduziram sua cerimônia na pista de corrida. Em 5 de maio de 1868, o ex-general John A. Logan convocou um feriado nacional para o Memorial Day. Na verdade, ele o chamou de “Dia da Decoração”, já que naquele dia os observadores decoravam os túmulos dos soldados que morreram, assim como fizeram os escravos emancipados. Logan sugeriu que 30 de maio fosse a data do feriado, visto que nenhuma batalha digna de nota ocorreu naquele dia. O “Dia da Decoração” tornou-se gradualmente conhecido como “Dia da Memória”.

Em 1966, o governo federal reconheceu oficialmente Waterloo como o local de nascimento oficial do Memorial Day. Mas, graças aos pesquisadores que descobriram a história anterior, os historiadores agora reconhecem que o feriado se originou com aqueles americanos negros libertados na Carolina do Sul, que se reuniram para reconhecer o sacrifício supremo que tantos fizeram para acabar com o mal da escravidão e garantir sua liberdade.

Aqueles que antes viviam acorrentados sabiam o valor do que homenageavam no Dia da Memória. Aqueles de nós que nunca tiveram que viver acorrentados devem honrar a memória de incontáveis ​​heróis americanos que deram suas vidas para garantir nossa liberdade ainda mais.


Além da marcha de Charleston e uma longa prática de apoiadores da União e dos Confederados decorando seus próprios túmulos, um evento particular parece ter sido uma inspiração chave. Em 25 de abril de 1866, em Columbus, Mississippi, um grupo de mulheres, a Ladies Memorial Association, decorou os túmulos dos soldados da União e dos Confederados. Em uma nação que tenta encontrar uma maneira de seguir em frente depois de uma guerra que dividiu o país, estados, comunidades e até famílias, este gesto foi bem-vindo como uma forma de colocar o passado para descansar e homenagear aqueles que lutaram em ambos os lados.

A primeira observância formal parece ter sido em 5 de maio de 1866, em Waterloo, Nova York. O presidente Lyndon Johnson reconheceu Waterloo como o "local de nascimento do Memorial Day".

Em 30 de maio de 1870, o general Logan fez um discurso em homenagem ao novo feriado comemorativo. Nele, ele disse: "Este Dia da Memória, em que decoramos seus túmulos com os sinais de amor e afeto, não é uma cerimônia ociosa para nós, para passar uma hora, mas traz de volta à nossa mente em toda a sua vivacidade os conflitos terríveis daquela guerra terrível em que caíram como vítimas. Vamos, então, todos nos unirmos nos sentimentos solenes da hora, e teremos com nossas flores as mais calorosas simpatias de nossas almas! Vamos reavivar nosso patriotismo e amor à pátria por este ato , e fortalecer nossa lealdade pelo exemplo dos nobres mortos ao nosso redor. "

No final do século 19, com o surgimento da ideologia da Causa Perdida no Sul, o Sul estava comemorando o Dia do Memorial dos Confederados. Essa separação desapareceu em grande parte no século 20, especialmente com a mudança no nome da forma nórdica do feriado de Dia da Decoração para Dia da Memória e, em seguida, a criação de um feriado especial na segunda-feira para o Dia da Memória em 1968.

Alguns grupos de veteranos se opuseram à mudança de data para segunda-feira, argumentando que isso prejudicava o real significado do Dia da Memória.

Outras cidades que afirmam ter sido a origem do Dia da Decoração incluem Carbondale, Illinois (casa do General Logan durante a guerra), Richmond, Virgínia e Macon, Geórgia.


A história surpreendente do Memorial Day

Ao celebrarmos com amigos, família e comunidade durante o fim de semana do Memorial Day, gostaria de encorajar todos nós a lembrar que o Memorial Day é dedicado aos americanos que caíram enquanto serviam nas forças armadas de nossa nação para preservar nossas liberdades, do nosso jeito da vida, e nossa nação.

Dia da Decoração
Por mais importante e solene que seja este feriado nacional para muitos americanos, suas origens são surpreendentemente contestadas e não completamente claras. Mas o que é indiscutível é que se originou como um dia para lembrar e homenagear os membros do serviço militar dos EUA que morreram na Guerra Civil e era originalmente chamado de "Dia da Decoração", porque as pessoas iam aos cemitérios e colocavam flores nos túmulos dos soldados.

Origens
O Dia da Decoração foi oficialmente estabelecido em 1868 pelo Maj. General John A. Logan, o comandante-chefe do Grande Exército da República, a principal organização que representa os veteranos da União na Guerra Civil. Logan pediu que 30 de maio seja um dia nacional para decorar os túmulos de guerra. Mas uma Proclamação Presidencial em 1966 deu crédito a Waterloo, NY, como o local de nascimento do Memorial Day (Dia da Decoração) em 5 de maio de 1866.


"o primeiro ato registrado de homenagear os mortos da União na Guerra Civil ocorreu em Charleston, SC"

Mas de acordo com o historiador David W. Blight, o primeiro ato registrado de homenagear os mortos na Guerra Civil da União ocorreu em Charleston, SC, em 1º de maio de 1865. O Charleston Daily Courier relatou na época que ex-escravos - afro-americanos - homenageavam 257 mortos Soldados da União que foram enterrados em uma vala comum em um campo de prisioneiros confederado.

Eles reenterraram os corpos e deram a cada um deles um enterro adequado como gratidão por terem dado suas vidas pela liberdade. Seguiu-se um desfile liderado por vários milhares de crianças afro-americanas. Milhares de pessoas marcharam, cantaram e celebraram. Embora o fato desse evento extraordinário seja indiscutível, não há acordo de que esse evento levou ao Dia da Memória de hoje.

Um feriado em evolução
Após a Primeira Guerra Mundial, o feriado passou a comemorar os militares americanos que morreram em todas as guerras.

O Memorial Day era geralmente observado em 30 de maio, a data que Logan havia declarado para o primeiro Dia de Decoração, até 1968, quando o Congresso aprovou a Lei Uniforme de Férias de Segunda-feira, que estabeleceu o Dia do Memorial como a última segunda-feira de maio. A lei entrou em vigor em 1971 e legalmente declarou o Memorial Day um feriado federal. As cerimônias oficiais do Memorial Day pedem ao Presidente dos Estados Unidos que coloque uma coroa de flores no Cemitério Nacional de Arlington e "Taps" seja tocada.


"24 notas que se tornaram parte da alma de nossa nação"

Origem de "Taps"
Este ano é o 154º aniversário da criação e primeira execução de "Taps", interpretado por um corneteiro do Exército da União de 22 anos durante a Guerra Civil em julho de 1862 - apenas 24 notas que se tornaram parte da alma de nossa nação. It was used to signal "lights out" at the end of the day but also started to be used at military funerals that same year.

"Taps" was a bugle call that was revised from earlier bugle calls having their roots in European armies, particularly the French. "Taps" may have originated from a Dutch term associated with the end of the day for soldiers. You can hear the shared European origins of the "Taps" bugle call in the performance of "Il Silenzio" -- The Silence -- which is played in the Netherlands on "Liberation Day."

In the Netherlands, on "Liberation Day," just like Memorial Day in the U.S., there are memorial services across the country honoring Allied troops who died liberating The Netherlands. Much like Americans on Decoration Day, Dutch families still adopt graves of those troops and maintain them in their honor.

As "Taps" is played at Memorial Day ceremonies in the U.S., since 1965, the Dutch memorial services conclude with the playing of "Il Silenzio".

Photo courtesy of Joel L. A. Peterson


"may we keep in our hearts the memory of those who are forever silenced"

Remembering the True Meaning of Memorial Day
I had the humble honor of serving in our military. But my service was a privilege, not a sacrifice. But I had friends with whom I served who made the ultimate sacrifice. To them and their fallen brothers and sisters I am forever grateful.

On Memorial Day, may we keep in our hearts the memory of those who are forever silenced, that we may speak and live and love. Safe and free.

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Joel L. A. Peterson is the national award-winning author of the novel, "Dreams of My Mothers" (Huff Publishing Associates, March, 2015).

"Compelling, candid, exceptionally well written, Dreams of My Mothers is a powerful read that will linger in the mind and memory long after it is finished. Very highly recommended." -- Midwest Book Review


Obrigado!

Looking further south for the true origins of the holiday, Gardiner and Bellware dug up newspaper clips that suggest that a widow in Columbus, Ga., may have first had the idea.

Mary Ann Williams, secretary of the Ladies’ Memorial Association of Columbus, Ga., is thought to have encouraged the organization to start an annual holiday while regularly putting flowers on the graves of soldiers including her husband, who died in the war. A letter she wrote urging Southerners to come together one day a year to put flowers on the graves of the fallen was published in the Columbus Daily Sun in early March 1866.

“We cannot raise monumental shafts, and inscribe thereon their many deeds of heroism, but we can keep alive the memory of the debt we owe them by dedicating at least one day in each year to embellishing their humble graves with flowers,” she wrote. She proposed that April would be a good time for such an event &mdash in the South, April is a great time for flowers &mdash but originally asked for suggestions about which precise date would be best. The suggestion that ended up most widely published was April 26, the first anniversary of the Confederate surrender in North Carolina, which came just a few weeks after the better known surrender at Appomattox.

That letter got picked up throughout the state within a couple of weeks, and syndicated nationwide over the next month. But another misprint in a newspaper would preclude the holiday’s inventors from being the first to celebrate the holiday.

That honor, coincidentally and confusingly enough, has gone to residents of outro American city named Columbus.

Gardiner says there’s enough primary evidence to prove that women in the Civil War hospital town of Columbus, Miss., celebrated the first Memorial Day because they followed what was written in March 1866 articles that appeared in the Memphis Daily Avalanche and the Pulaski Citizen. Those stories reported that Columbus, Ga., was urging people to celebrate April 25 instead of April 26 as Memorial Day. The fact that they celebrated a day before most people is why people such as President Barack Obama have given them the credit for celebrating Memorial Day, even if experts such as Gardiner say it wasn’t their idea.

Newspapers reporting on those early Memorial Day celebrations noted that ladies throughout the South were leaving flowers not only on the graves of Confederate soldiers, but also of Union soldiers. As a May 9, 1866, article in the New York Commercial Advertiser, described the gesture made by Columbus, Ga., attendees, “Let this incident, touching and beautiful as it is, impart to our Washington authorities a lesson in conciliation, forbearance, and brotherly love.” A May 30, 1866, Cleveland Plain Dealer article said of the gesture made by Columbus, Miss., attendees, “It kindles a spark of hope…We have one God one language, on Government and may we not hope that we shall eventually become indeed one people.”

After reading an account of the Columbus, Miss., celebration, Ithaca lawyer Francis M. Finch was inspired to write a poem “The Blue and the Gray,&rdquo published in the Atlantic Monthly in Sep. 1867, which is thought to have spread the word even further about Southern Memorial Day celebrations.

General John A. Logan, who ran the Union Army veterans organization the Grand Army of the Republic (GAR), must have heard of the 1866 Memorial Day activities in Georgia. In a speech he delivered in Salem, Ill., that summer, he commented derisively on the &ldquotraitors in the South [who] have their gatherings day after day and strew garlands upon the graves of rebel soldiers.” Yet nearly two years later, on May 5, 1868, he issued a proclamation from his Washington, D.C., office urging members of the GAR to celebrate Memorial Day &mdash “Decoration Day,” as he called it &mdash on May 30. By then, he believed, the “choicest flowers of springtime” would have bloomed. The press reported on the proclamation, and it stuck.

So the women of Columbus pioneered the idea but Logan made it go national, Gardiner’s and Bellware’s research argues.

Congress made May 30 a national holiday in 1889. (A 1968 law moved it to the last Monday in May.) Perhaps not surprisingly, around the turn of the 20th century, more towns and cities start claiming they started Memorial Day.

The confusion is understandable.

“So many people are claiming they started Memorial Day because they remember a cemetery dedication or remember going to a graveyard and throwing flowers on graves earlier than 1866,” says Gardiner. “In many cases they’re telling the truth. But, in my view, they didn&rsquot necessarily start an annual tradition. They didn&rsquot say, ‘Let&rsquos do this every year.'”


Who Invented Memorial Day?

As Americans enjoy the holiday weekend, does anyone know how Memorial Day originated?

On May 1, 1865, freed slaves gathered in Charleston, South Carolina to commemorate the death of Union soldiers and the end of the American Civil War. Three years later, General John Logan issued a special order that May 30, 1868 be observed as Decoration Day, the first Memorial Day -- a day set aside "for the purpose of strewing with flowers or otherwise decorating the graves of comrades who died in defense of their country during the late rebellion, and whose bodies now lie in almost every city, village, and hamlet church-yard in the land."

At the time, the nation was reunited politically, but it remained culturally divided, and so did Memorial Day observations. In the North, the federal government created national cemeteries for men who died in the war, while state governments from New York to Michigan gradually made Decoration Day an official holiday throughout the 1870s. In the South, from April to June, women dressed in white and knelt beneath statues of fallen Confederate leaders they told stories about the men who appeared in portraits lining the walls of many Southern homes. By the early 20th century, as Americans faced enemies abroad, many of the surviving Civil War veterans recognized their shared wartime history and reconciled their differences -- turning Memorial Day into a national holiday.

As America recognizes the 150th anniversary of the American Civil War, we would do well to revisit the origins of Memorial Day among freedpeople in Charleston. While they honored those who fought for their emancipation (which also celebrates its 150th birthday this summer), it was not simply a moment of great triumph and celebration for freedpeople, but a complicated process that led to the unexpected death of hundreds of thousands of former slaves.

While former slaves venerated the staggering number of Union soldiers who died during the war, few have observed the ways in which war and emancipation led to the astonishing mortality of many ex-slaves. Former bondspeople liberated themselves from chattel slavery and entered into an environment that was plagued by cholera, dysentery, and yellow fever -- devastating nineteenth-century illnesses for which the medical profession knew no cure, and from which the poor and the marginalized suffered disproportionately. One of the most often-forgotten facts among the public displays and memorials about the Civil War is that the vast number of soldiers died from disease and sickness, not from combat wounds or battle -- in fact, the war became the largest biological crisis of nineteenth-century America.

In their journeys toward freedom, ex-slaves often lacked adequate shelter, food, and clothing. Without the basic necessities to survive, freed slaves stood defenseless when a smallpox epidemic exploded in Washington in 1863 and then spread to the Lower South and Mississippi Valley in 1864 to 1865. A military official in Kentucky described smallpox as a "monster that needed to be checked," while another federal agent witnessing the "severity and almost malignancy of the epidemic" believed that the virus was on the increase and predicted that "before the coming summer is over it will decimate the colored population." In the end, the epidemic claimed the lives of over 60,000 former slaves, while other disease outbreaks and fatal epidemics raised the death toll of freedpeople to well over a million -- more than a quarter of the newly freed population.

When historians describe casualties of the war, they uncover photos of mostly white enlisted men -- bodies strewn across an image of a battlefield or, worst, piled on top of one another in a deep ditch, dead from the effects of a cannonball explosion. What we don't see is dead freedpeople. The death of white participants in the Civil War is both valued and commemorated: framed as part of a larger saga of war and victory, and then propped up as the heroic embodiment of nationalism on Memorial Day. White people's death is reenacted annually by thousands of people-who, for a hobby on a holiday weekend, get to play dead.

There was no rebirth for former slaves who died of disease and sickness after the war. There was no chance of them coming back to life in a costume worn by an admirer a century later. Buried under the fallen cities and the new harvests, the South, at its foundation, is a graveyard: a place where black people died in unimaginable numbers not from battle, but from disease and deprivation.

In the recognition of the 150th anniversary of the American Civil War, let us not forget that freed slaves created Memorial Day. Let us remember that their prayers and observations were not just for the deceased Union soldiers on that first Memorial Day, but also for members of their families and their community who died in a war that was meant to free them.


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