Por que a sociedade baseada no milho que a Espanha encontrou no Vale Central do México não dominou a Europa?

Por que a sociedade baseada no milho que a Espanha encontrou no Vale Central do México não dominou a Europa?

· Havia algo nas culturas mesoamericanas que colocava obstáculos ao crescimento e ao desenvolvimento? · As safras americanas, como milho, cacau e tabaco, competiram desfavoravelmente com o trigo europeu? · O que tinha o trigo que faltava nas colheitas americanas, africanas e asiáticas? Por que o trigo se tornou a 'marca registrada' da agricultura, tecnologia e civilização globais?


Na verdade, milho / milho (de agora em diante usarei apenas o termo americano "milho") é a maior safra de grãos do mundo¹, bem à frente do trigo (que não está muito à frente do arroz): O domínio europeu sobre as culturas mesoamericanas pouco ou nada tinham a ver com as culturas alimentares. Em vez disso, foi o resultado da tecnologia e da resistência às doenças.

As doenças devem ser óbvias. É difícil oferecer uma resistência eficaz aos invasores estrangeiros quando uma grande fração da sua população está doente ou morta. As razões para as diferenças de resistência a doenças entre europeus e americanos são discutidas em outro lugar: basicamente, tem a ver com a população europeia sendo repetidamente exposta a pragas - doenças originárias da África e da Ásia. A população europeia descendia daqueles que sobreviveram às pragas e, portanto, tinham um sistema imunológico capaz de lidar com elas. Os americanos não tinham essa fonte de novas doenças.

(É claro que a transmissão da doença não foi inteiramente unilateral, sendo a sífilis o exemplo notável de uma doença americana introduzida na Europa. Mas sua transmissão sexual limitou sua disseminação, em comparação com a transmissão aérea de coisas como sarampo e varíola, que podem infectar rapidamente populações inteiras.)

A tecnologia é um pouco mais difícil de entender. Diz-se que um dos fatores é a falta de animais de tração / montados. (Embora eu tenha alguns problemas com isso: os Incas & c tinham lhamas, que são bons animais de matilha e pequenos animais de tração. Na Europa, os Sami domesticaram renas.)

Outro fator, e IMHO mais importante, foi a falta de depósitos de estanho viáveis ​​nas Américas. Sem o estanho, você está limitado ao pouco que pode fazer com o cobre nativo. Sem estanho, sem bronze e sem Idade do Bronze. Sem a Idade do Bronze, é difícil, senão impossível, desenvolver o trabalho com ferro, então não há Idade do Ferro.

¹ Conforme apontado nos comentários, grande parte do milho cultivado é utilizado para ração animal ou biocombustível. No entanto, isso é simplesmente uma questão de gosto e economia, Sabor (que, claro, é pelo menos parcialmente cultural) porque muitos humanos preferem trigo e arroz e alimentam seus animais com milho. Economia, porque milho / milho produz mais calorias alimentares por acre do que trigo ou arroz. Os animais tendem a ser alimentados com o que for mais barato.

Existem também diferentes linhagens de milho cultivadas para diferentes fins. Para uso humano, existem as variedades de milho doce, consumido como vegetal, e as variedades de milho em grão, usadas para a farinha de milho. Para alimentação animal, muitas vezes a planta inteira é usada, não apenas as espigas que contêm grãos, tornando-a ainda mais eficiente. Consulte "silagem" para obter informações.


História da Costa Rica

Os costarriquenhos têm uma história colorida que combina bem com sua personalidade nacional.

O colaborador Christopher Baker teve a gentileza de conceder permissão para usar um trecho de seu livro Moon Handbooks: Costa Rica, que oferece uma excelente imagem da história da Costa Rica. A leitura disso deve dar uma ideia de por que os Ticos têm tanto orgulho de sua história e de suas realizações.

Manuais da Lua: Costa Rica está disponível para compra aqui ou em nossa livraria.

A História da Costa Rica

Quando os exploradores espanhóis chegaram ao que hoje é a Costa Rica, no início do século 16, eles encontraram a região povoada por várias tribos autônomas mal organizadas. Ao todo, provavelmente não havia mais de 20.000 povos indígenas em 18 de setembro de 1502, quando Colombo desembarcou perto do atual Puerto Lim n. Embora a habitação humana possa ser rastreada há pelo menos 10.000 anos, a região permaneceu um remanso esparsamente povoado que separa as duas áreas de alta civilização: Mesoamérica e os Andes. Altas montanhas e planícies pantanosas impediram a migração das culturas avançadas.

Há poucos sinais de grandes comunidades organizadas, nenhuma arquitetura de pedra monumental meio enterrada na vegetação rasteira luxuosa ou centros cerimoniais planejados de significado comparável àqueles em outras partes do istmo. A região era um potpourri de culturas distintas. No leste, ao longo da costa do Caribe e ao longo da costa sul do Pacífico, os povos compartilhavam traços culturais sul-americanos distintos. Esses grupos - os Caribs no Caribe e os Borucas e Chibchas no sudoeste - eram caçadores e pescadores semi-nômades que cultivavam mandioca, abóbora e tubérculos, mascavam coca e viviam em cabanas comunais cercadas por paliçadas fortificadas. As matriarcais Chibchas tinham um sistema escravista altamente desenvolvido e eram ourives talentosos. Eles também foram responsáveis ​​pelas fascinantes "bolas" de granito perfeitamente esféricas de propósito desconhecido, encontradas em grande número em cemitérios no vale R o Terraba, Ilha Ca o e na região de Golfito. Eles não tinham linguagem escrita.

O maior dos sítios arqueológicos da Costa Rica está em Guayabo, nas encostas de Turrialba, 56 km a leste de San José, onde uma antiga cidade está sendo escavada. Datado talvez de 1000 a.C. até 1400 d.C., acredita-se que Guayabo tenha abrigado até 10.000 habitantes. Os achados arqueológicos mais interessantes em todo o país estão relacionados à cerâmica e à metalurgia. A arte de trabalhar o ouro foi praticada em toda a Costa Rica por talvez mil anos antes da conquista espanhola, e nas terras altas era de fato mais avançada do que no resto do istmo.

As tribos aqui eram os Corobic s, que viviam em pequenos bandos nos vales das terras altas, e os Nahuatl, que haviam chegado recentemente do México na época em que Colombo desembarcou. Nos últimos tempos pré-históricos, o comércio de cerâmica da Península de Nicoya trouxe esta área para a esfera cultural mesoamericana, e uma cultura desenvolvida entre os Chorotegas - os mais numerosos dos grupos indígenas da região - que em muitos aspectos se assemelhava aos mais avançados culturas mais ao norte.

Na verdade, os Chorotegas se originaram no sul do México antes de se estabelecerem em Nicoya no início do século 14 (seu nome significa & quotFugindo do povo & quot). Eles desenvolveram cidades com praças centrais e trouxeram consigo um sistema agrícola bem-sucedido baseado em feijão, milho, abóbora e cabaças, tinham um calendário, escreveram livros em pergaminho de pele de veado e produziram cerâmicas altamente desenvolvidas e figuras de jade estilizadas (muitas delas agora no Jade Museu em San Jos ). Também como os maias e astecas, os corotegas militaristas tinham escravos e uma hierarquia de classes rígida dominada por altos sacerdotes e nobres.

ERA COLONIAL

Quando Colombo ancorou seu navio danificado pela tempestade na baía de Cariari em sua quarta viagem ao Novo Mundo, ele foi recebido e tratado com grande hospitalidade. Os índios da costa enviaram duas meninas, & quotthe uma com cerca de oito anos, a outra com cerca de 14 anos de idade, & quot, filho de Colombo & # 39, Ferdinand, registrado. & quotAs meninas. . . sempre parecia alegre e modesto. Portanto, o almirante deu-lhes um bom uso. . . & quot

Em sua Lettera Rarissima ao rei espanhol, Colombo contou uma história diferente: “Assim que cheguei lá mandaram logo duas moças, todas arrumadas, a mais velha mal tinha onze anos, as outras sete, ambas se comportando com tamanha falta de pudor como não ser melhor do que prostitutas. Assim que eles chegaram, dei ordens para que fossem apresentados a alguns de nossos caminhões de comércio e os enviei diretamente para terra. & Quot

Os índios também deram ouro a Colombo. "Vi mais sinais de ouro nos primeiros dois dias do que na Espanha durante quatro anos", citou os registros de seu diário. Ele chamou a região de La Huerta (& quotO Jardim & quot). A perspectiva de saque atraiu aventureiros cujo número foi reforçado após a descoberta do Pacífico por Balboa em 1513. Para esses exploradores, o nome Costa Rica deve ter parecido uma farsa cruel. Inundações, pântanos e doenças tropicais os perseguiram nas planícies sufocantes. Índios ferozes e esquivos os assediavam de forma enlouquecedora. E, com poucas exceções, não havia pote de ouro no final do arco-íris.

Em 1506, Fernando da Espanha enviou um governador, Diego de Nicuesa, para colonizar a costa atlântica de Veragua. Ele começou mal ao encalhar na costa do Panamá e foi forçado a marchar para o norte, tendo uma recepção menos hospitaleira do que a de Colombo. Bandos de índios antagonizados usaram táticas de guerrilha para matar os estranhos e queimar voluntariamente suas próprias safras para negar-lhes comida. Nicuesa deu o tom para expedições futuras, reduzindo suas próprias lições culturais com a bala de mosquete. As coisas pareciam mais promissoras quando uma expedição comandada por Gil Gonzalez Dávila partiu do Panamá em 1522 para colonizar a região. Foi a expedição de Davila, dada a quantidade de ouro, que apelidou a terra de Costa Rica, a & quot Costa Rica & quot.

Os padres católicos de Davila também supostamente conseguiram converter muitos indianos ao cristianismo. Mais uma vez, porém, a doença e a fome foram o preço: a expedição teria perdido mais de 1.000 homens. As expedições colonizadoras posteriores no Caribe também falharam miseravelmente, os assentamentos costeiros se dissolveram em meio à acrimônia interna, às provocações dos índios e ao impacto debilitante dos ataques de piratas. Dois anos depois, Francisco Fernandez de Cordova fundou o primeiro assentamento espanhol no Pacífico, em Bruselas, perto da atual Puntarenas. Durou menos de dois anos.

Nas quatro décadas seguintes, a Costa Rica foi virtualmente deixada em paz. A conquista do Peru por Pizarro em 1532 e a primeira das grandes greves de prata no México na década de 1540 desviaram os olhos do sul da América Central. A Guatemala tornou-se o centro administrativo do principal espanhol em 1543, quando a capitania-geral da Guatemala, subordinada ao vice-rei da Nova Espanha (México), foi criada com jurisdição desde o istmo de Tehuantepec até as terras vazias da Costa Rica.

Na década de 1560, várias cidades espanholas haviam consolidado sua posição mais ao norte e, instigados por Filipe II da Espanha, os representantes na Guatemala acharam que era hora de colonizar a Costa Rica e cristianizar os nativos. A essa altura, já era tarde demais para o último. O tratamento bárbaro e as epidemias europeias - oftalmia, varíola e tuberculose - já haviam ceifado os índios como uma foice e hostilizaram tanto os sobreviventes que eles se dirigiram para as florestas e acabaram encontrando refúgio nos vales remotos das montanhas Talamanca. Somente na Península de Nicoya restou alguma população indígena significativa, os Chorotegas, que logo se tornaram bens móveis em terras espanholas.
Povoado

Em 1562, Juan V squez de Coronado - o verdadeiro conquistador da Costa Rica - chegou como governador. Ele tratou os índios sobreviventes de maneira mais humana e mudou os colonos espanhóis existentes para o vale de Cartago, onde o clima temperado e os ricos solos vulcânicos ofereciam a promessa de cultivo. Cartago foi consagrada como capital nacional em 1563. O desenvolvimento econômico e social das províncias espanholas foi tradicionalmente obra dos soldados, aos quais foram concedidas encomiendas, propriedades que permitiam o direito ao uso de servos indígenas.

Nas terras altas, a terra estava disponível, mas não havia mão de obra indígena para cultivá-la. Sem trabalho escravo nativo ou recursos para importar escravos, os colonos foram forçados a trabalhar na terra eles próprios (até mesmo Coronado teve que trabalhar seu próprio lote para sobreviver). Sem ouro ou safras de exportação, o comércio com outras colônias era infrequente, na melhor das hipóteses. O dinheiro, de fato, tornou-se tão escasso que os colonos acabaram voltando ao método indígena de usar os grãos de cacau como moeda. Após o ímpeto inicial dado pela descoberta, a Costa Rica tornou-se uma humilde Cinderela do império espanhol.

Assim, a economia inicial evoluiu lentamente em condições que não favoreciam o desenvolvimento da grande hacienda de estilo colonial e do sistema feudal de outros enclaves espanhóis. Os colonos tiveram que se contentar em limpar e cultivar parcelas primitivas para a subsistência básica. Um século inteiro após sua fundação, Cartago podia se orgulhar de pouco mais do que algumas poucas casas de adobe e uma única igreja, que morreram quando o Volc n Iraz entrou em erupção em 1723.

Gradualmente, no entanto, motivadas por um édito eclesiástico que ordenou que a população se reassentasse perto de igrejas, as cidades tomaram forma em torno das igrejas. Heredia (Cubujuquie) foi fundada em 1717, San José (Villaneuva de la Boca del Monte) em 1737 e Alajuela (Villa Hermosa) em 1782. Mais tarde, as exportações de trigo e tabaco colocaram a economia colonial em uma base econômica mais sólida e incentivaram o assentamento intensivo que caracteriza a Meseta Central hoje.

Misturar-se com a população nativa não era uma prática comum. Em outras colônias, os espanhóis casaram-se com nativos e surgiu um sistema de classes distinto, mas os mestiços e os ladinos (mestiços) representam um elemento muito menor na Costa Rica do que em outras partes do istmo. Tudo isso teve um efeito nivelador na sociedade colonial. À medida que a população crescia, crescia também o número de famílias pobres que nunca haviam se beneficiado do trabalho dos índios encomienda ou sofrido a arrogância despótica dos proprietários de terras criollos. A Costa Rica, na visão tradicional, tornou-se uma “democracia rural”, sem nenhuma classe mestiça oprimida ressentida com os maus-tratos e o desprezo dos crioulos. Retirados da corrente dominante da cultura espanhola, os costarriquenhos tornaram-se muito individualistas e igualitários.

Nem todas as áreas do país, entretanto, se enquadram no modelo de democracia rural. Nicoya e Guanacaste, no lado do Pacífico, ofereciam uma rota terrestre fácil da Nicarágua ao Panamá e eram administradas de forma bastante separada na época colonial do restante da Costa Rica atual. Eles caíram na esfera de influência da Nicarágua e surgiram grandes fazendas de gado ou fazendas. As revisões das leis de encomienda em 1542, entretanto, limitaram o tempo que os índios eram obrigados a fornecer sua mão de obra. Os índios também foram presos e concentrados à força em assentamentos distantes das fazendas. Os latifundiários começaram então a importar escravos africanos, que se tornaram uma parte importante da força de trabalho nas fazendas de gado que se estabeleceram no noroeste do Pacífico. A economia pecuária e a sociedade de classes mais tradicional que surgiu ainda hoje persistem.

Cerca de três séculos de associações inglesas e de abandono por parte das autoridades espanholas também criaram um meio cultural muito diferente ao longo da costa caribenha da América Central. No Caribe da Costa Rica, as plantações de cacau - a atividade mais lucrativa do período colonial - se consolidaram. Com o tempo, a produção de cacau em grande escala deu lugar à parceria em pequena escala e, em seguida, ao fumo, à medida que a indústria do cacau entrou em declínio. A Espanha fechou os portos da Costa Rica em 1665 em resposta à pirataria, cortando assim as fontes marítimas de comércio legal. Essas dificuldades artificiais para o desenvolvimento econômico aumentaram as criadas pela natureza. O contrabando floresceu, no entanto, pois a costa caribenha, em grande parte não incorporada, fornecia um porto seguro para piratas e contrabandistas, cujas fortalezas se tornaram pontos de embarque do século 18 para madeira em tora e mogno. O comércio ilícito ajudou a enfraquecer a autoridade central. A ilusão de unidade colonial da América Central também foi enfraquecida nos estágios de declínio do império espanhol, à medida que o interesse e a capacidade de manter a rígida estrutura administrativa declinou.

A EMERGÊNCIA DE UMA NAÇÃO

A independência da América Central da Espanha em 15 de setembro de 1821 veio na esteira da declaração do México no início do mesmo ano. A independência teve pouco efeito imediato, no entanto, pois a Costa Rica exigira apenas um governo mínimo durante a era colonial e há muito seguira seu próprio caminho. Na verdade, o país estava tão desatualizado que a notícia de que a independência havia sido concedida chegou à Costa Rica um mês inteiro depois do acontecimento. Um conselho provincial convocado às pressas votou pela adesão ao México em 1823, as outras nações da América Central proclamaram as Províncias Unidas da América Central, com capital na Cidade da Guatemala.

Após a declaração, o poder efetivo estava nas mãos de cidades separadas do istmo, e levou vários anos para que um padrão estável de alinhamento político emergisse. As quatro principais cidades da Costa Rica se sentiam tão independentes quanto as cidades-estado da Grécia antiga, e os líderes conservadores e aristocráticos de Cartago e Heredia logo se viram em conflito com os líderes republicanos mais progressistas de San José e Alajuela. As brigas locais rapidamente se transformaram em agitação cívica e, em 1823, em guerra civil. Após uma breve batalha nas colinas de Ochomogo, as forças republicanas de San Jos foram vitoriosas. Eles rejeitaram o México e a Costa Rica ingressou na federação com total autonomia para seus próprios assuntos. Guanacaste votou pela separação da Nicarágua e ingressando na Costa Rica no ano seguinte.

Desse momento em diante, o liberalismo na Costa Rica estava em vantagem. Em outras partes da América Central, grupos conservadores ligados à Igreja e à antiga burocracia colonial passaram gerações em guerra com liberais anticlericais e laissez-faire, e um ciclo de guerras civis passou a dominar a região. Em contraste, na Costa Rica as instituições coloniais eram relativamente fracas e a modernização inicial da economia tirou a nação da pobreza e lançou as bases da democracia muito antes do que em qualquer outra parte do istmo. Enquanto outros países recorreram à repressão para lidar com as tensões sociais, a Costa Rica se voltou para a reforma. As conspirações e golpes militares não eram desconhecidos - eles desempenharam um grande papel na determinação de quem viria a governar ao longo do próximo século - mas os generais geralmente eram fantoches usados ​​como ferramentas para instalar indivíduos favorecidos (geralmente aliados civis surpreendentemente progressistas) representando os interesses de cliques específicos.

Liberalismo inicial

Juan Mora Fernandez, eleito o primeiro chefe de estado da nação em 1824, deu o tom ao inaugurar um período de nove anos de estabilidade progressiva. Ele estabeleceu um sistema judicial sólido, fundou o primeiro jornal do país e expandiu a educação pública. Ele também encorajou o cultivo do café e concedeu terras gratuitas aos futuros cafeicultores. A nação, no entanto, ainda estava dividida pela rivalidade e, em setembro de 1835, a Guerra da Liga estourou quando San José foi atacado pelas outras três cidades. Eles não tiveram sucesso e a bandeira nacional foi plantada firmemente em San Jos (veja & quotSan Jos - História & quot para mais detalhes).

Braulio Carrillo, que assumiu o poder como um ditador benevolente, estabeleceu uma administração pública ordeira e novos códigos legais para substituir a lei colonial espanhola. Em 1838, ele retirou a Costa Rica da federação centro-americana e proclamou a independência completa. Em uma demonstração final de força federalista, o general hondurenho Francisco Morazan derrubou Carrillo em 1842. Era tarde demais. As sementes da independência criaram raízes firmes. As ambições nacionais extras de Morazan e o recrutamento militar e impostos diretos que ele impôs logo inspiraram sua derrubada. Ele foi executado em um ano.

Café é Rei

A essa altura, as rédeas do poder haviam sido assumidas por uma elite nova: os barões do café, cuja prosperidade crescente levou a rivalidades entre as facções familiares mais ricas, que competiam entre si pelo domínio político. Em 1849, os cafetaleros anunciaram sua ascensão ao conspirar para derrubar o primeiro presidente da nação, José Mar a Castro, um homem esclarecido que iniciou seu governo fundando um colégio para meninas e patrocinando a liberdade de imprensa. Eles escolheram como sucessor de Castro, Juan Rafael Mora, uma das personalidades mais poderosas da nova aristocracia cafeeira. Mora é lembrado pelo notável crescimento econômico que marcou seu primeiro mandato, e por "economizar" a nação das ambições imperiais do aventureiro americano William Walker durante seu segundo mandato (que Mora ganhou manipulando as eleições). Em uma demonstração de ingratidão, seus conterrâneos o destituíram do poder em 1859, as massas o culparam pela epidemia de cólera que tirou a vida de um em cada dez costarriquenhos na esteira da saga de Walker, enquanto as elites ficaram horrorizadas quando Mora mudou-se para estabelecer um banco nacional, o que teria minado seu controle do crédito aos produtores de café. Depois de falhar em seu próprio golpe contra seu sucessor, ele foi executado. . . um prelúdio para um segundo ciclo de militarismo, pois a guerra de 1856 introduziu a Costa Rica na compra e venda de generais e no estabelecimento de um corpo de oficiais com uma aura inflada de legitimidade.

The Guardia Legacy

A década de 1860 foi marcada por lutas pelo poder entre a sempre poderosa elite do café, apoiada por seus respectivos comparsas militares. A Guarda do General Tom, no entanto, era dona de si. Em abril de 1870, ele derrubou o governo e governou por 12 anos como um militar forte e obstinado, apoiado por um poderoso governo centralizado de sua própria autoria.

Fiel à tradição costarriquenha, Guardia provou ser um pensador progressista e um benfeitor do povo. Seu reinado imponente pôs em movimento as forças que moldaram o estado liberal-democrático moderno. Nada característico dos déspotas do século 19, ele aboliu a pena de morte, conseguiu conter o poder dos barões do café e domesticou o uso do exército para fins políticos. Ele utilizou os ganhos e os impostos do café para financiar estradas e edifícios públicos. E em uma revisão histórica da Constituição em 1869, ele tornou & quoteducação primária para ambos os sexos obrigatória, gratuita e às custas da nação & quot;

Guardia tinha um sonho: tornar o transporte do café mais eficiente e lucrativo, forjando uma ferrovia que ligasse o Vale Central à costa atlântica e, portanto, à América e à Europa. O terreno através do qual se propunha construir sua ferrovia era tão proibitivo que deu origem a um ditado: "Quem uma vez faz uma viagem à costa do Caribe é um herói, aquele que o faz uma segunda vez é um tolo." O sonho de 39 foi o triunfo de um homem - Minor Keith do Brooklyn, Nova York - sobre um mundo de riscos e pesadelos logísticos (veja a página ao lado).

A administração esclarecida de Guardia foi um divisor de águas para a nação. Os aristocratas gradualmente passaram a compreender que os regimes liberais, ordeiros e estáveis ​​lucravam com seus interesses comerciais, enquanto a instabilidade inerente à dependência do militarismo era prejudicial para eles. E a extensão da educação a todos os cidadãos (e a adoção na imprensa livre das noções europeias de liberalismo) aumentou a consciência das massas e tornou cada vez mais difícil para a elite patrimonial excluir a população do processo político.

Democracia

A mudança para a democracia foi testemunhada na eleição convocada pelo presidente Bernardo Soto em 1889 - comumente referida como a primeira eleição & quothonest & quot, com participação popular de mulheres e negros, no entanto, ainda estavam excluídos da votação. Para surpresa de Soto, seu oponente Jos Joaquin Rodriguez venceu. As massas se levantaram e marcharam nas ruas para apoiar seu líder escolhido depois que o governo Soto decidiu não reconhecer o novo presidente. Os costarriquenhos haviam falado e Soto renunciou.

Durante o curso das próximas duas gerações, o militarismo deu lugar a transições pacíficas para o poder. Os presidentes, no entanto, tentaram emendar a Constituição para continuar seu governo e até mesmo dispensaram legislaturas não cooperativas. Rodriguez e seu sucessor escolhido a dedo, Rafael Iglesias, por exemplo, se tornaram ditatoriais enquanto patrocinavam o progresso material. O sucessor de Iglesias, Ascension Esquivel, que assumiu o cargo em 1902, chegou a exilar três candidatos às eleições de 1906 e impôs sua própria escolha para presidente: Gonzalez Visquez. E o Congresso declarou o vencedor do plebiscito de 1914 inelegível e nomeou sua própria escolha, o não-contendor Alfredo Gonzalez Flores, como presidente.

Ao longo de tudo isso, o país estivera em paz, o exército em seu quartel. Em 1917, a democracia enfrentou seu primeiro grande desafio. Naquela época, o estado arrecadava a maior parte de sua receita dos menos ricos. O projeto de Flores de Flores para estabelecer uma tributação direta e progressiva com base na renda e sua adoção do envolvimento do Estado na economia ganhou a ira das elites. Eles decretaram sua remoção. O ministro da Guerra, Federico Tinoco Granados, tomou o poder. Tinoco governou como um ditador com mão de ferro e logo desperdiçou o apoio dos interesses comerciais dos EUA. Mais importante ainda, os costarriquenhos passaram a aceitar a liberdade como seu direito, pois não estavam mais preparados para concordar com as restrições oligárquicas. Mulheres e alunos do ensino médio lideraram uma manifestação que exigia sua expulsão, e Flores renunciou.

Seguiu-se uma série de administrações memoráveis ​​que culminaram com o retorno de dois líderes anteriores, Ricardo Jimenez e Gonzalez Visquez, que alternaram o poder por 12 anos durante os anos 1920 e & # 3930. A aparente tranquilidade foi destruída pela Depressão e a agitação social que ela gerou. O liberalismo paternalista antiquado falhou em resolver problemas sociais como desnutrição, desemprego, baixos salários e más condições de trabalho. A Depressão destilou todas essas questões, especialmente depois que uma greve dramática liderada pelos comunistas contra a United Fruit Company trouxe ganhos tangíveis. As chamadas para reformas tornaram-se mais estridentes.

REFORMISMO E GUERRA CIVIL

A década de 1940 e seu clímax, a guerra civil, marcaram uma virada na história da Costa Rica: do governo paternalista das elites rurais tradicionais à política modernista e urbana controlada por burocratas, profissionais e pequenos empresários. O amanhecer de uma nova era foi gerado por Rafael Angel Calder n Guardia, um médico profundamente religioso e um presidente (1940-44) com uma consciência social. Em um período em que as nações vizinhas da América Central estavam sob o jugo de ditadores tirânicos, Calder n promulgou uma série de reformas previdentes. Seu legado incluía uma tentativa de & quotreforma & quot da terra (os sem-terra podiam obter o título de terras não utilizadas cultivando-as), estabelecimento de um salário mínimo garantido, férias pagas, seguro-desemprego, tributação progressiva, além de uma série de emendas constitucionais que codificam os direitos dos trabalhadores. Calder n também fundou a Universidade da Costa Rica.

A agenda social de Calder n foi saudada pelos pobres e esquerdistas urbanos e desprezada pelas classes altas, sua base original de apoio. Sua declaração de guerra contra a Alemanha, a apreensão de propriedades alemãs e a prisão de alemães perturbaram ainda mais seus patronos conservadores, muitos dos quais eram descendentes de alemães. A Segunda Guerra Mundial paralisou o crescimento econômico em um momento em que os programas sociais de Calder n exigiam um grande aumento nos gastos públicos. O resultado foi uma inflação galopante, que corroeu seu apoio entre as classes média e trabalhadora. Abandonado, Calder n se arrastou para a cama com dois parceiros improváveis: a Igreja Católica e os comunistas (Partido Popular de Vanguarda). Juntos, eles formaram o United Social Christian Party.

O Prelúdio da Guerra Civil

Em 1944, Calder n foi substituído por seu fantoche, Teodoro Picado, em uma eleição amplamente considerada fraudulenta. A administração pouco inspirada de Picado falhou em lidar com o crescente descontentamento em todo o país. Intelectuais, desconfiados da aliança Calder n & # 39s & quotunholy & quot, juntaram-se a empresários, camponeses e ativistas trabalhistas e formaram o Partido Social Democrata, dominado pelas classes médias profissionais emergentes ávidas por diversificação econômica e modernização. Em seu estranho amálgama, o SDP aliou-se à tradicional elite oligárquica. O país ficou assim polarizado. As tensões aumentaram.

A violência nas ruas finalmente estourou na corrida para a eleição de 1948, com Calder n na votação para um segundo mandato presidencial. Quando perdeu para o adversário Otilio Ulate por uma pequena margem, o governo alegou fraude. No dia seguinte, o prédio que continha muitos dos boletins de voto pegou fogo e a legislatura dominada pelos calderonistas anulou os resultados das eleições. Dez dias depois, em 10 de março de 1948, a "Guerra de Libertação Nacional" mergulhou a Costa Rica na guerra civil.

& quotDon Pepe & quot - Salvador da Nação

O mito popular sugere que Jos Mar a (& quotDon Pepe & quot) Figueres Ferrer - fazendeiro de café, engenheiro, economista e filósofo de 42 anos - criou um & quotragtag exército de estudantes universitários e intelectuais & quot e deu um passo à frente para derrubar o governo que se recusou a renunciar ao seu sucessor democraticamente eleito. Na verdade, a revolução de Don Pepe havia demorado muito no planejamento das eleições de 1948 e apenas forneceu uma boa desculpa.

Don Pepe havia sido exilado no México em 1942 - o primeiro pária político desde a era Tinoco - depois de ser apreendido no meio de uma transmissão de rádio denunciando Calder n. Figueres formou uma aliança com outros exilados, retornou à Costa Rica em 1944, começou a convocar um levante armado e providenciou para que armas estrangeiras fossem transportadas por via aérea para grupos sendo treinados por conselheiros militares guatemaltecos.

Apoiados pelos governos da Guatemala e de Cuba, os rebeldes de Don Pepe capturaram as cidades de Cartago e Puerto Lim n e estavam prontos para atacar San Jos quando Calder n, que tinha pouco coração para o conflito, capitulou. (Os soldados pateticamente treinados do governo - auxiliados e armados pelo regime de Somoza na Nicarágua - incluíam trabalhadores comunistas da banana das terras baixas, eles usavam cobertores sobre os ombros para se protegerem do frio das terras altas, rendendo aos apoiadores de Calderón o apelido de mariachis.) A guerra civil de 40 dias custou mais de 2.000 vidas, a maioria delas civis.

A ERA MODERNA

Fundação do Estado Moderno

Don Pepe tornou-se chefe da Junta Fundadora da Segunda República da Costa Rica. Como líder da junta revolucionária, ele consolidou o programa de reforma social progressiva de Calder n e acrescentou suas próprias reformas marcantes: ele baniu a imprensa e o Partido Comunista, introduziu o sufrágio para as mulheres e a cidadania plena para os negros, revisou a Constituição para proibir uma posição exército (incluindo o seu próprio), estabeleceu um limite de mandato presidencial e criou um Tribunal Eleitoral independente para supervisionar futuras eleições. Figueres também chocou as elites ao nacionalizar os bancos e as seguradoras, um movimento que abriu caminho para a intervenção do Estado na economia.

Em uma nota mais sombria, Don Pepe renegou os termos de paz que garantiam a segurança dos calderonistas: Calder n e muitos de seus seguidores foram exilados para o México, tribunais especiais confiscaram suas propriedades e, em um episódio sórdido, muitos esquerdistas proeminentes. oficiais de ala e ativistas foram sequestrados e assassinados. (Apoiado pela Nicarágua, Calder n tentou duas vezes invadir a Costa Rica e derrubar seu inimigo, mas foi repelido em todas as vezes. Incrivelmente, ele foi autorizado a retornar e até concorreu à presidência sem sucesso em 1962!)

Então, por um acordo prévio que estabeleceu a junta provisória por 18 meses, Figueres devolveu as rédeas do poder a Otilio Ulate, o verdadeiro vencedor da eleição & # 3948 e um homem que nem mesmo pertencia ao próprio partido de Don Pepe. Mais tarde, os costarriquenhos recompensaram Figueres com dois mandatos como presidente, em 1953-57 e 1970-74. Figueres dominou a política nas duas décadas seguintes. Socialista, ele usou sua popularidade para construir sua própria base eleitoral e fundou o Partido de Liberacion Nacional (PLN), que se tornou o principal defensor do desenvolvimento e da reforma patrocinados pelo Estado. Ele morreu em 8 de junho de 1990, um herói nacional.

A cena contemporânea

O progresso social e econômico desde 1948 ajudou o país a retornar à estabilidade e, embora a política pós-guerra civil tenha refletido o jogo de antigas lealdades e antagonismos, as eleições foram livres e justas. Com apenas duas exceções, o país alternou ritualisticamente seus presidentes entre o PLN e os social-cristãos da oposição. Os sucessivos governos do PLN se basearam nas reformas da era calderonista, e as décadas de 1950 e 3960 viram uma expansão substancial do estado de bem-estar e do sistema escolar público, financiado pelo crescimento econômico. Os governos conservadores intervenientes estimularam a iniciativa privada e a autossuficiência econômica por meio de incentivos fiscais, protecionismo, créditos subsidiados e outras políticas macroeconômicas. Os resultados combinados foram um crescimento econômico geralmente vigoroso (ver & quotEconomia & quot abaixo) e a criação de um estado de bem-estar que cresceu em 1981 para atender 90% da população, absorvendo 40% do orçamento nacional no processo e concedendo recursos ao governo a duvidosa distinção de ser o maior empregador do país.

Em 1980, a bolha estourou. A Costa Rica estava atolada em uma crise econômica: inflação epidêmica, desvalorização cambial incapacitante, aumento nas contas do petróleo e custos do bem-estar social, queda dos preços do café, banana e açúcar, e as interrupções no comércio causadas pela guerra da Nicarágua (a Costa Rica se tornou a base primeiro para sandinista e depois para atividades contra, quando seu vizinho do norte devastado pela guerra mudou de regimes de direita para de esquerda). Quando os grandes empréstimos internacionais venceram, a Costa Rica se viu sobrecarregada da noite para o dia com a maior dívida per capita do mundo.
Em fevereiro de 1986, os costarriquenhos elegeram como presidente um sociólogo e economista-advogado relativamente jovem chamado Oscar Arias Sanchez. A promessa eleitoral de Arias foi trabalhar pela paz. Imediatamente, ele colocou suas energias na resolução dos conflitos regionais da América Central. Ele tentou expulsar os contras da Costa Rica e fazer cumprir a proclamação oficial de neutralidade do país feita em 1983 (para grande desgosto do governo dos EUA, ver & quotCosta Rica And The Nicaraguan Revolution & quot). Os esforços incansáveis ​​de Arias foram recompensados ​​em 1987, quando seu plano de paz na América Central foi assinado pelos cinco presidentes centro-americanos na Cidade da Guatemala - uma conquista que rendeu ao presidente da Costa Rica o Prêmio Nobel da Paz de 1987, e pelo qual toda a nação é justamente orgulhoso.

Em fevereiro de 1990, Rafael Angel Calder n Fournier, advogado conservador e candidato pelo Partido da Unidade Social Cristã (PUSC), obteve uma vitória estreita com 51% dos votos. Ele foi empossado 50 anos após o dia em que seu pai, o grande reformador, foi nomeado presidente. Restaurar a economia da Costa Rica para uma saúde sólida em face de uma dívida nacional debilitante continua sendo o objetivo primordial de Calder n. Sob a égide da pressão do Banco Mundial e do Fundo Monetário Internacional, Calder n deu início a uma série de medidas de austeridade destinadas a corrigir o enorme déficit e a dívida nacional do país.

  • A dívida nacional mencionada no artigo do Sr. Baker agora atingiu US $ 10 bilhões e se tornou um grande problema para a Costa Rica. Para resgatar essa dívida, seria necessário um pagamento de quase US $ 3.000 por pessoa. O serviço desta dívida é tão caro que apenas uma pequena parte da receita do país está realmente sendo gasta na manutenção da Costa Rica.
  • Rafael Angel Calder n Fournier, Presidente da Costa Rica de 1990 a 1994 está agora na prisão. Ele está sendo investigado por possivelmente aceitar pagamentos da empresa francesa Alcatel, que conquistou um grande contrato de telefonia celular aqui na Costa Rica.
  • Miguel ngel Rodr guez Echeverr a, Presidente da Costa Rica de 1998-2002, também está preso pelas mesmas acusações.
  • Jos Mar a Figueres, Presidente da Costa Rica de 1994-1998 está na Suíça e até agora se recusou a retornar à Costa Rica para responder a perguntas do promotor (fiscal) nos dois casos acima quanto à & quot taxa de consultoria de mais de $ 900.000 ele admite ter recebido da Alcatel pelo mesmo contrato de telefonia celular.

Christopher Baker, autor do Costa Rica Handbook Christopher Baker nasceu e foi criado em Yorkshire, Inglaterra. Depois de receber um B.A. em Geografia na University College London (incluindo duas expedições de pesquisa no Sahara e um programa de intercâmbio na Krakow University, Polônia), ele obteve o mestrado em Estudos Latino-Americanos pela Liverpool University e em Educação pelo Institute of Education da London University. Baker começou sua carreira de escritor em 1978 como Editor Contribuinte na América Latina para _Land and Liberty_, um jornal político com sede em Londres. Em 1980, ele recebeu uma bolsa de estudos da Fundação Scripps-Howard em jornalismo para estudar na Universidade da Califórnia, em Berkeley. Desde 1983, ele ganha a vida como escritor profissional de viagens e ciências naturais, e já foi publicado em mais de 150 publicações em todo o mundo. Baker é membro da Society of American Travel Writers e recebeu vários prêmios por sua excelente redação, incluindo o prêmio Lowell Thomas Travel Journalism. Ele mora em Oakland, Califórnia.

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Por que a sociedade baseada no milho que a Espanha encontrou no Vale Central do México não dominou a Europa? - História

Ricardo J. Salvador
Departamento de Agronomia
Iowa State University
Ames

Adaptação de um artigo publicado originalmente em
A Enciclopédia do México: História, Cultura e Sociedade
1997, Fitzroy Dearborn Publishers

O milho é uma grama gigantesca domesticada [Zea mays ssp. mays] de origem mexicana tropical. A planta é usada para produzir grãos e forragem que são a base de uma série de manufaturas de alimentos, rações, farmacêuticas e industriais. O cultivo do milho e a elaboração de seus produtos alimentícios estão intimamente ligados ao surgimento das civilizações mesoamericanas pré-colombianas. Devido à sua adaptabilidade e produtividade, a cultura do milho se espalhou rapidamente pelo mundo depois que espanhóis e outros europeus exportaram a planta das Américas nos séculos XV e XVI. O milho é atualmente produzido na maioria dos países do mundo e é a terceira cultura de campo mais plantada (depois do trigo e do arroz). A maior parte da produção de milho ocorre nos Estados Unidos, República Popular da China e Brasil, que juntos respondem por 73% da produção global anual de 456,2 milhões de toneladas. O México, o quarto maior produtor mundial de milho, produz atualmente cerca de 14 milhões de toneladas de grãos anualmente em 6,5 milhões de hectares (3% da produção mundial em 5% da terra mundial dedicada à produção de milho).

O milho é uma planta anual determinada, alta, que produz folhas grandes, estreitas e opostas (cerca de um décimo da largura e do comprimento), nascidas alternadamente ao longo do comprimento de um caule sólido. Além do tamanho, uma característica distintiva dessa grama é a separação dos sexos entre suas estruturas de floração. Ao contrário de outras gramíneas, que produzem flores perfeitas (bissexuais), o milho produz inflorescências masculinas (borlas) que coroam a planta no ápice do caule, e inflorescências femininas (espigas) que nascem no ápice de ramos laterais condensados ​​que se projetam das axilas das folhas. A inflorescência masculina (estaminada), uma panícula solta, produz pares de espiguetas livres, cada uma contendo uma flor fértil e outra estéril. A inflorescência feminina (com pistilo), uma espiga, produz pares de espiguetas na superfície de uma raque altamente condensada (eixo central ou "sabugo"). Cada uma das espiguinhas femininas contém duas florzinhas férteis, um de cujos ovários amadurecerá em um grão de milho uma vez fertilizado sexualmente pelo pólen soprado pelo vento.

O grão de milho individual é botanicamente uma cariopse, um fruto seco que contém uma única semente fundida aos tecidos internos da caixa do fruto. A semente contém duas estruturas irmãs, um germe a partir do qual uma nova planta se desenvolverá e um endosperma que fornecerá nutrientes para a muda em germinação até que ela estabeleça área foliar suficiente para se tornar autotrófica.

O germe consiste em um eixo de planta em miniatura, incluindo aproximadamente cinco folhas embrionárias, uma radícula, a partir da qual o sistema radicular se desenvolverá, e uma folha de semente anexada (escutelo). O germe é a fonte do "óleo vegetal" de milho (o teor total de óleo do grão de milho é de 4% em peso). O endosperma ocupa cerca de dois terços do volume do grão de milho e é responsável por aproximadamente 86% do seu peso seco. O principal componente do endosperma é o amido, junto com a proteína ligada a 10% (glúten), e esse amido armazenado é a base dos usos nutricionais do grão de milho. A farinha de milho integral moída tem um valor energético de 3.578 calorias por quilograma.

A alardeada produtividade do milho se deve a sua grande área foliar e a uma modificação em sua via fotossintética. Essa modificação (compartilhada por outras espécies tropicais adaptadas para sobreviver a períodos de estresse hídrico), é conhecida como "síndrome C4" e consiste em um mecanismo eficiente de troca de vapor d'água por dióxido de carbono atmosférico. Como resultado desse mecanismo, as espécies C4 podem produzir mais matéria seca por unidade de água transpirada do que as plantas dotadas da via fotossintética convencional (C3).

O milho é principalmente uma espécie de polinização cruzada, uma característica que tem contribuído para sua ampla variabilidade morfológica e adaptabilidade geográfica. As variedades de milho podem variar de 0,5 a 5 metros de altura em pé na floração, amadurecem em 60 a 330 dias a partir do plantio, produzem 1 a 4 espigas por planta, 10 a 1.800 grãos por espiga e rendimento de 0,5 a 23,5 toneladas de grãos por hectare. Os grãos podem ser incolores (branco) ou amarelo, vermelho, azul ou variegado com essas cores em padrões mosqueados ou estriados. A safra, que é produzida da latitude 50 & # 176 N a 40 & # 176 S, está adaptada a ambientes desérticos e de alta pluviosidade e a altitudes que variam de 0 a 4.000 metros acima do nível do mar.

A característica variável do milho que mais se relaciona com seus usos alimentares é a composição do endosperma, uma característica geralmente controlada por um ou alguns genes simplesmente herdados. Uma classificação utilitária comum de milho com base nas características do endosperma distingue cinco tipos:

& # 149 & # 9Pop (reventador) - o tipo original domesticado, consistindo de um pequeno grão esférico com núcleo de amido farinhento (macio) e uma casca de endosperma dura (dura). A umidade presa no amido farinhento se expande com o aquecimento e explode através da casca dura, criando o doce popular. Representa menos de 1 por cento da produção comercial.

& # 149 & # 9Flint (duro) - semelhante ao milho pop, mas com grão maior. O milho flinty foi provavelmente desenvolvido a partir de tipos pop por seleção para tamanho de grão e maior rendimento. Este tipo é produzido em áreas onde a tolerância ao frio é necessária ou onde as condições de armazenamento e germinação são ruins. Atualmente responde por 14% da produção comercial.

& # 149 & # 9Farinha (blando) - a descoberta e seleção desta característica quase certamente foi um passo chave no desenvolvimento e adoção generalizada de uma série de alimentos básicos à base de milho. A farinha de milho continua a ser a forma preferida para consumo humano direto, pois consiste em amido mole que é facilmente moído para produzir farinha que pode ser consumida diretamente (pinole), ou como pão achatado (tortilla), bolinho (tamal) ou bebida (atole ) Atualmente responde por 12% da produção comercial.

& # 149 & # 9Dent (dentado) - consiste em um núcleo de amido farinhento com inclusões laterais de amido pedregoso. Como a coroa do grão consiste em amido farináceo, a perda de umidade dessa área durante a maturação do grão causa um ligeiro colapso de volume que produz um dente característico. É o tipo de milho mais produzido globalmente, respondendo por 73% da produção comercial, e é usado como ração para gado e para manufaturas industriais (amido, xarope, óleo, álcool).

& # 149 & # 9Doce (doce) - o endosperma consiste principalmente de açúcar solúvel, com pouco amido, e uma forma intermediária de polímero de açúcar chamada fitoglicogênio. A produção comercial é insignificante (& lt 1%), embora a safra tenha alto valor monetário como vegetal processado nas economias industriais.

Atualmente, as principais áreas de produção de milho estão localizadas em regiões temperadas do globo e produzem principalmente alimentos para animais e materiais industriais. No entanto, no México, a cultura do milho permanece predominantemente uma empresa de subsistência. As variedades industriais de milho são híbridos que tendem à uniformidade devido às exigências da produção mecanizada e sua ancestralidade comum (em quase todos os casos relacionados ao germoplasma desenvolvido no cinturão do milho do centro-norte dos Estados Unidos). É nesta região que a técnica de a hibridização de linhas consanguíneas de milho para produzir cultivares de alto rendimento foi aperfeiçoada no primeiro terço do século XX. Como a maior parte do milho produzido no México é para consumo humano direto, e porque é produzido por agricultores que se auto-abastecem em ambientes de pequena escala, os híbridos dentados caros, uniformes e de alto rendimento do centro-norte dos Estados Unidos não são adequados para os altamente condições de produção variáveis ​​ou necessidades nutricionais da maioria dos produtores mexicanos. Embora existam nichos importantes de produção de híbridos em várias áreas, especialmente nos estados ocidentais de Jalisco e Sinaloa, quase toda a produção mexicana de milho baseia-se em pequenas populações de polinização aberta. Essas populações são mantidas por camponeses e estão sob constante pressão de seleção para se adaptarem aos microclimas dos inúmeros vales montanhosos onde esses agricultores subsistem.

Conseqüentemente, existe uma alta biodiversidade genética no reservatório de milho mexicano, um fator de grande importância para o melhoramento de cultivares de milho atuais e futuras. Em um estudo clássico dessa variabilidade realizado durante a década de 1940, foram identificadas 32 raças agrupadas em 5 complexos raciais. Trabalhos subsequentes refinaram essa caracterização para pelo menos 42 raças em 3 grandes complexos raciais. Organizações mexicanas e internacionais despenderam grandes esforços para preservar este rico tesouro genético contra a erosão genética causada por 1) a diminuição do cultivo de milho associada à economia de rápida industrialização do México, e 2) a introdução de cultivares híbridas. As principais coleções mundiais de germoplasma de milho mexicano são mantidas pelo Centro Internacional de Melhoramento do Milho e do Trigo (CIMMYT, El Bataan, Edo. De M & eacutexico), pelo Instituto Nacional Mexicano de Pesquisa Agrícola, Florestal e Pecuária (INIFAP) e pelos Estados Unidos Estação de introdução da planta regional centro-norte do Departamento de Agricultura (Ames, Iowa).

O milho é a forma domesticada de uma cepa de teosinto [Zea mays ssp. parviglumis], uma grama selvagem que ocorre naturalmente em manchas isoladas atualmente restritas a elevações entre 400-1700 metros na Sierra Madre ocidental mexicana (Michoacan e Jalisco). Os cientistas sociais e vegetais consideram a agricultura do milho um excelente exemplo da coevolução de uma planta e seus domesticadores: à medida que a planta e a sociedade humana evoluíam, cada uma exercia uma forte influência uma sobre a outra. O antropólogo mexicano e historiador do milho Arturo Warman se referiu ao milho como um artefato totalmente cultural, no sentido de que é realmente uma invenção humana, uma espécie que não existe naturalmente na natureza e só pode sobreviver se semeada e protegida por humanos. Da mesma forma, a domesticação e o melhoramento do milho estão fortemente relacionados com o desenvolvimento da complexidade cultural e ascensão das altas civilizações da Mesoamérica pré-hispânica.

A domesticação do teosinto antecede o período histórico mesoamericano, com a maioria das tradições orais existentes aludindo a este marco cultural em contos míticos e folclore altamente codificados. Na falta de um registro histórico confiável, a questão das origens do milho tem sido um problema etnobotânico controverso. Recentemente, uma série de novas técnicas foram aplicadas a essa questão. Esses métodos incluem, além da escavação arqueológica tradicional, taxonomia numérica (cladística), análise de homologias de cromossomos e alozimas e técnicas de datação por espectrometria de massa acelerada. A aplicação desses procedimentos permitiu aos cientistas estreitar a data geral e a localização da domesticação do teosinto para 4 - 3.000 a.C. na drenagem do rio Balsas em Michoacan. No entanto, ainda há incerteza quanto a se essa conquista importante foi, nas palavras de Hugh Iltis, "um processo ou um evento".

Em busca de evidências das origens agrícolas mesoamericanas, os arqueólogos Richard McNeish e Kent Flannery lideraram várias equipes interdisciplinares na escavação de várias cavernas áridas nas terras altas nos planaltos centrais do México. Dos anos 1940 aos 60, esses pesquisadores documentaram a transição do estilo de vida de caçador-coletor para o dos primeiros agricultores ocorrendo durante o 4º e o 3º milênio AC nos atuais estados de Tamaulipas, Puebla e Oaxaca (essas datas são as atribuídas pelo atual pesquisadores, e são mais recentes do que originalmente estimado por McNeish e Flannery, que eram limitados pelos métodos de datação disponíveis para eles). A imagem que surgiu foi de pequenos bandos migratórios seguindo os padrões sazonais de plantas e animais, subsistindo de antílopes, veados, coelhos e pequenas presas semelhantes, colhendo nozes pi & ntildeon, hackberry e outras espécies, e experimentando grãos ressequidos e farinha de cereais.

O primeiro cereal domesticado pelos primeiros mesoamericanos não foi evidentemente o milho, mas a Setaria geniculata, um parente do milho grão de hoje & # 146. No entanto, por volta de 2.700 aC o milho foi introduzido de Michoacan ao vale de Puebla & # 146s Tehuacan, os residentes das cavernas Coxcatlan nas franjas ao sul do vale estavam utilizando um milho pop de orelhas pequenas (6-9 grãos por espiga), e tinham inovou o processo de moagem do grão de milho com argamassa de pedra e cozimento de pão achatado. Durante um período de 2.000 anos, os residentes de Coxcatlan e de Guila N & aacutequitz, Oaxaca, gradualmente começaram a depender mais de suas cultivares e menos de sua caça e forragem. Os indicadores de estratificação e complexidade social, como obras de irrigação e fabricação de cerâmica, tecidos e produtos tecidos, aumentaram. Por volta de 1.400 a.C., o cultivo de milho havia alcançado ambas as costas mexicanas e a decolagem cultural dos povos nas terras altas centrais, na costa sul do golfo e nas planícies de Chiapas / Guatemala estava em andamento.

É instrutivo comparar a história da domesticação do teosinto & # 146 conforme decifrada por cientistas contemporâneos com as tradições orais que sobreviveram entre os povos nativos da Mesoamérica. No mito mesoamericano mais comum das origens do milho, uma raposa segue uma formiga e descobre um estoque de milho encerrado em uma grande montanha ou pedra, compartilha do grão e, mais tarde, revela em sua flatulência que encontrou um novo alimento maravilhoso. Na maioria dos relatos, o milho preso na montanha ou pedra é inicialmente acessível a pequenos animais, mas não aos humanos, e eventualmente é liberado para os humanos por intervenção divina. Uma interpretação disso é que é uma memória cultural de uma época em que a folhagem ou o grão produzido pelo ancestral do milho era comestível apenas por animais e não por humanos. Ou isso pode se referir a um conjunto repentino de mutações que instantaneamente "liberou" o milho.

Nessas histórias, a divindade libertadora do milho abre a montanha envolvendo o milho com um raio. Isso explica por que o grão de milho ocorre em várias cores, variando do preto (queimado por ter estado no exterior do estoque) até o vermelho, azul, amarelo e, finalmente, branco puro (milho que estava no centro do estoque e, portanto, protegido do raios de trovão).

Existem histórias que tratam mais diretamente das origens do milho. Significativamente, os melhores exemplos disso são os mitos da criação que estabelecem a estrutura e o significado do universo. Uma boa fonte de tais tradições são os povos maias, que mantêm a relação cultural mais antiga e contínua com o milho entre os povos indígenas existentes da Mesoamérica e para os quais, segundo Freidel e Schele, a maior constelação visível no coração do céu noturno é na verdade uma planta de milho sagrada sobre a qual o universo é organizado.

J. E. S. Thompson coletou um grande número de mitos maias de milho / criação e forneceu uma análise comparativa útil. Um tema importante é aquele encontrado entre os povos Mam, Quich & eacute e Cakchiquel, que acreditam que na antiguidade não existia milho, mas as pessoas se alimentavam das raízes de uma planta chamada "milho mãe", txetxina, que tinha uma grande raiz e um haste única. Essa observação pode ser relevante para lidar com o enigma de qual aspecto do teosinto ancestral atraiu a atenção de seus domesticadores como fonte de alimento. Essas tradições contam como as pessoas "descobriam" o milho observando a presença de grãos no esterco do gato selvagem uech. Thompson relata que, quando questionado diretamente sobre a origem do milho, a maioria dos informantes em terras maias aponta para os limites ao norte de seu território.

Os mitos da criação maia falam de três melhorias graduais da criação. Primeiro, os homens eram feitos de barro, seguidos de madeira e massa de milho sucessivamente, com a massa de milho se revelando a carne humana ideal. Essa ideia é desenvolvida mais tarde nos mitos da criação muito posteriores dos astecas do México central, que contam que o mundo atual foi criado após uma sucessão de quatro eras anteriores, ou "sóis".

Nos relatos das distintas eras da criação que temos, tanto dos maias quanto dos astecas, a ideia permeia que a criação foi aprimorada persistentemente a cada era sucessiva. Os mitos explicam como vários seres e características do mundo surgiram. Assim, no Primeiro Sol, gigantes imperfeitos (eram forrageadores, não agricultores, e eram grandes demais para as dimensões do mundo) foram devorados, exceto aqueles que se tornaram onças. De maneira semelhante, ao longo de cada uma das eras da criação, a Terra foi gradualmente povoada por diferentes organismos. No relato maia, os organismos fracassados ​​da primeira criação foram formados de argila e se tornaram pássaros e veados. Na segunda era, os humanos eram feitos de madeira, mas foi só na terceira tentativa (o quarto sol para os astecas) que os deuses fizeram massa de milho e a misturaram com seu próprio sangue para produzir os humanos de hoje, literalmente "povo do milho, "os melhores seres possíveis. A palavra nahuatl para massa de milho é na verdade "nossa carne" (toneuhcayotl).

Da mesma forma, a comida que os seres humanos consumiam melhorava a cada iteração da criação. No Primeiro Sol, aqueles seres que não semearam ou lavraram comeram bolotas e frutas. No Segundo Sol, os humanos evoluíram para pinhões. No Terceiro Sol era painço. No Quarto Sol era teocentli ou cencocopi, sugestivamente também conhecido como "Madre de Ma & iacutez" (Mãe do Milho) em algumas partes do México rural. O próprio nome teocentli é interessante porque seu significado literal é "grão grande" ou "grão divino", revelando que o fruto do ancestral imediato do milho era conhecido e reconhecido pelos povos do milho como um grão. Finalmente, durante o Quinto Sol, o alimento fornecido pelos deuses era centli, o milho moderno cultivado. Era parte integrante das crenças dos mesoamericanos que não apenas a criação tinha sido melhorada a cada etapa, mas também seus seres, plantas e alimentos, de forma que os humanos de hoje, "Gente do Milho", fossem a melhor criatura possível, e o milho o melhor comida possível.

Os sistemas agrícolas da Mesoamérica evoluíram ao longo de um período de aproximadamente 4.500 anos antes da chegada dos espanhóis no início do século XVI. Embora tais sistemas fossem altamente variáveis, eles eram inequivocamente centrados na cultura do milho. Em geral, os sistemas de produção aborígenes apresentavam policulturas intensivas de plantas em pequenos lotes. Espécies como feijão, pimentão, cucurbitácea, tomate, amaranto e uma variedade de verduras compartilhavam o mesmo campo de produção com o milho. Técnicas específicas de manejo agroecológico foram relacionadas às características climáticas, topográficas e culturais locais. Nas zonas áridas era comum a irrigação por desvio de nascentes e rios, bem como o uso de captações artificiais. Em encostas de colinas, foram empregados terraços. Em zonas de floresta, sistemas agroflorestais eram praticados que simulavam ou se ajustavam a estágios sucessionais naturais.Em zonas úmidas, técnicas como agricultura de canteiros elevados, drenagem de campos e o sistema "chinampa" (ilhas artificiais construídas com lodo do fundo do lago) foram criadas. Todo o trabalho era fornecido por humanos (nenhum animal de tração estava disponível), implementos consistiam em varas e enxadas de madeira endurecida pelo fogo, e existiam poucos animais domésticos (perus e uma espécie de cachorro comestível eram exceções notáveis).

Em geral, os sistemas de posse da terra eram comunais, com direitos às parcelas de terra adquiridas e mantidas pelo trabalho de uma determinada parcela e pela manutenção de uma boa posição social. Quando os espanhóis chegaram ao vale central do México, a terra era medida por uma unidade (quahuitl) equivalente a 2,5 metros lineares que era ao quadrado para expressar a área (6,25 m2). Os registros aborígines de parcelas cultivadas por chefes de família individuais sobreviveram e mostram que a terra foi oficialmente registrada por área, bem como por tipo de solo. As análises de Barbara Williams dos códices pré-hispânicos mostram que uma unidade familiar típica de 6 indivíduos pode cultivar 1,8 ha de terra espalhada por 4 parcelas diferentes de qualidade de solo variada, e que esta terra pode produzir um excesso de grãos de milho de 17% acima das necessidades dietéticas anuais da família. Esse excesso de produção era a proteção da família contra temporadas de baixa produção ou uma mercadoria potencial para venda ou troca. Isso claramente significava uma economia além da subsistência. Além das terras comunais de cada família, a maioria dos chefes de família contribuía com um número mínimo de horas de trabalho anuais para a produção de milho em parcelas que supriam as necessidades dos senhores teocráticos.

Os conquistadores espanhóis introduziram novas técnicas agrícolas e espécies na Mesoamérica, assim como também introduziram espécies mesoamericanas na Europa. Entre as práticas introduzidas pelos espanhóis estão: agricultura de plantio extensivo, pecuária extensiva (suínos, bovinos, ovinos), monocultura, aração, semeadura a lanço e madeira serrada, além de uma série de novas espécies de plantas (por exemplo, cana-de-açúcar, trigo, oliveiras .) Muitas culturas mesoamericanas foram introduzidas na Europa como novidades e curiosidades, mas o milho se espalhou rapidamente para onde quer que os espanhóis viajassem, em grande parte devido à sua ampla adaptabilidade e alta produtividade. Embora os próprios espanhóis tendessem a considerar o milho um grão inferior que produzia alimentos grosseiros mais adequados para o consumo animal, muitos povos contatados pelos espanhóis (e portugueses) em suas rotas de comércio global em expansão rapidamente o adotaram como fonte de alimento humano. Desta forma, o milho penetrou rapidamente na África, Índia e China durante o século XVI. Um desenho chinês de um milho com orelhas apicais foi datado de 1597.

A conquista espanhola impactou fortemente os sistemas sociais e agrícolas da Mesoamérica. Inicialmente, a proporção de espanhóis para aborígines na região era pequena, e a população espanhola estava concentrada na extração de riquezas minerais para transporte para a Espanha. Isso permitiu o desenvolvimento de economias paralelas, onde os sistemas de produção nativos coexistiram com os dos conquistadores. Trigo, pães fermentados, porco, carneiro e frutas mediterrâneas foram produzidos e consumidos pelos espanhóis, enquanto os indígenas continuaram a produzir milho e feijão de forma tradicional. No entanto, a interação das economias paralelas foi prejudicial para os mesoamericanos nativos, na medida em que eram a principal fonte de trabalho forçado para a indústria de mineração espanhola e, cada vez mais, para suas empresas agrícolas. Uma série de estruturas jurídicas foram sucessivamente postas em prática pelas autoridades espanholas para sancionar a apropriação de mão-de-obra e propriedade nativas.

Várias tendências adicionais agravaram a posição precária da população nativa. Primeiro, os espanhóis coloniais se apropriaram de terras agrícolas de primeira linha ao redor dos principais assentamentos para a produção de suas próprias safras de alimentos introduzidos, relegando os nativos a áreas marginais. As demandas de trabalho forçado dos espanhóis durante o início do período colonial, assim como uma série de epidemias, reduziram severamente a população nativa, impactando tanto a disponibilidade geral de trabalho quanto a capacidade dos nativos de produzir o suficiente para pagar tributos, dízimos e alimentos eles mesmos. Quando o boom da mineração diminuiu na década de 1580 e os colonos espanhóis buscaram substitutos para gerar capital, eles se voltaram cada vez mais para a agricultura. A forma de agricultura que eles adotaram era extensiva (agricultura de plantação, pastagem) e, por uma série de dispositivos (por exemplo, "congregações"), eles deslocaram os nativos e seus sistemas agrícolas para regiões remotas e montanhosas e outros locais indesejáveis. O efeito cumulativo dessas tendências foi rebaixar a população aborígine e forçar sua redução a um estilo de vida de subsistência sórdido. A depressão econômica na Espanha durante esse tempo alimentou uma onda de imigrantes no México (Nova Espanha) e, junto com a dizimação da população nativa, a proporção de espanhóis para aborígenes aumentou dramaticamente. Uma estimativa famosa de Cook e Borah coloca a população nativa do México em 1,4 milhão em 1595, em comparação com 25,2 milhões em 1518, quando os espanhóis chegaram. Junto com seus cultivadores, o milho tornou-se uma cultura de subsistência, identificada com os pobres e despossuídos (tanto rurais quanto urbanos) e usada pelos espanhóis principalmente para alimentar seu gado.

Durante o período colonial, a Espanha desempenhou um papel importante na evolução das economias mercantis para as economias capitalistas globais. A riqueza gerada pelos espanhóis pela extração de trabalho, terra, produtos agrícolas e minerais da Nova Espanha foi circulada por uma rede comercial em expansão que abrangia a Ásia, a América, a África e a Ásia. No entanto, os ciclos de expansão e retração característicos do capitalismo incipiente grassaram por toda a Nova Espanha, com um efeito desproporcionalmente negativo sobre os pobres. Entre 1560 e 1578, o preço "oficial" do grão de milho aumentou mais de 400%. Na tentativa de estabilizar os preços, as autoridades coloniais conceberam uma série de mecanismos, incluindo a exigência de pagamento de tributos em grão de milho, a fim de estimular a oferta, mas que acabou resultando na criação de um "celeiro oficial" (alh & oacutendiga) na Cidade do México. O objetivo era amortecer grandes flutuações na oferta e na demanda, tornando-se o depositário central de todos os grãos a serem vendidos e vendendo esses grãos a preços controlados. Ao eliminar intermediários e especulações, o alh & oacutendiga pretendia eliminar fraudes e oscilações repentinas nos preços. No entanto, para funcionar, o celeiro oficial precisava pagar os preços altos durante a escassez e depois vender os grãos abaixo do preço de mercado. Esse déficit operacional foi compensado por um subsídio real. Embora o esquema tendesse a funcionar, encontrou a oposição de grandes proprietários de terras.

Em 1630, os produtores de grãos espanhóis haviam assumido a produção comercial da safra. A população indiana que produzia milho para sua própria subsistência havia se tornado irrelevante para a crescente economia nacional. Enquanto a exportação de commodities coloniais (minerais, peles) para a pátria espanhola estava sujeita a mudanças imprevisíveis do mercado, e o mercado local de trigo era relativamente fixo pelo número de espanhóis na população da Nova Espanha, a crescente população composta de castas ( mestiços) representava um mercado seguro para a empresa capitalista de produção de grãos de milho. No espaço de um século após a conquista, a economia espanhola havia se apropriado com sucesso das melhores terras agrícolas e produtos da Mesoamérica. No entanto, como Enrique Florescano observou:

Para controlar o mercado regional, eliminar o seu concorrente mais perigoso e garantir uma mão-de-obra permanente à sua disposição, a grande propriedade fundiária expandiu-se territorialmente, absorvendo a pequena propriedade. No final do século XVIII, esse processo produziu em seu ápice uma pequena 'sociedade' de proprietários de terras que dominavam o país e a cidade em sua base, uma massa de deserdados, continuamente perseguidos pela fome e pela miséria. Como nenhum outro fenômeno econômico, as distorções causadas pela grande propriedade fundiária resumiam as contradições que dilaceravam a sociedade colonial.

Florescano argumenta que essas forças centrífugas contribuíram para a dissolução da colônia espanhola na Nova Espanha. Durante o século intermediário entre a independência (1821) e a revolução de 1910, a dinâmica de concentração da riqueza na classe dos grandes proprietários de terras às custas do trabalho forçado da classe inferior dificilmente parecia ser alterada pelo fato de a Espanha não ser mais colonial mestre. Embora a posse de terras em grande escala tenha sido proibida e os direitos dos camponeses indianos à posse comunal de terras tenham sido oficialmente reconhecidos, não foi até os programas de reforma agrária da década de 1930 que esforços sérios foram decretados para empoderar o campesinato. No entanto, as desapropriações de terras de L & aacutezaro C & aacuterdenas, que pretendiam redistribuir terras aos despossuídos, constituídas em grande parte pela população nativa, tiveram apenas um efeito passageiro.

Com poucas exceções, as melhores terras agrícolas no México são dedicadas a outras culturas além do milho, que é visto por uma população cada vez mais urbana como alimento dos pobres. A categoria de renda mais alta dos mexicanos obtém menos de 13% de sua proteína dietética da dieta tradicional de milho e feijão, enquanto 84% da proteína consumida por aqueles de nível de renda mais baixo vem dessa fonte. Steve Sanderson calculou que embora 59% da área total cultivada no México seja dedicada ao milho, isso reflete mais o número de fazendas de subsistência do que a produtividade real do milho. Isso é demonstrado pelo fato de que a importância da cultura é inversamente proporcional ao tamanho da propriedade. Enquanto 85% dos camponeses cultivadores cultivam milho, eles normalmente o fazem em parcelas de 3 ha, ou menos, sob condições limitadas de sequeiro. Esses agricultores normalmente têm acesso limitado à assistência técnica ou econômica que está prontamente disponível para empresários agrícolas de grande escala. Além disso, a viabilidade de fornecer assistência técnica eficaz a esses agricultores é diminuída por suas situações ecológicas e climáticas limitantes. As pequenas parcelas, terras marginais e ambientes altamente variáveis ​​em que os camponeses produzem não se prestam às economias de escala que tornam viável a produção intensiva de milho híbrido.

Sanderson estima que o cultivo de milho mexicano não cresceu nem em extensão nem em produtividade desde os anos 1950. Embora os rendimentos tenham aumentado de 0,7 toneladas / ha em 1950 para 2 toneladas / ha atualmente, esses ganhos representam o aumento da produtividade de fazendas de grande escala localizadas em distritos de irrigação federais, com acesso a crédito, sementes híbridas e fertilizantes sintéticos. Enquanto o México foi autossuficiente em milho por um breve período antes de 1960, desde então a produção per capita caiu para o nível atual de 105 kg anualmente. As importações de milho aumentaram constantemente de zero em 1960 para o nível atual de 5 milhões de toneladas anuais.

Por meio de políticas sucessivas, como o Sistema Alimentario Mexicano e o PROCAMPO, o governo mexicano tentou apoiar simultaneamente o campesinato e os assalariados urbanos, estabelecendo preços mínimos para os agricultores e subsidiando o preço das tortilhas aos consumidores. A política mais recente do governo tem sido abandonar essas táticas em favor da economia de livre mercado. Revertendo o reconhecimento oficial de longo prazo da propriedade da terra comunal para o campesinato, o governo emendou a constituição para permitir a propriedade privada da terra comunal. O efeito desse movimento será mais uma vez permitir a posse de terras em larga escala, que o governo e os provedores externos de crédito acreditam que favorecerão as economias de escala necessárias para tornar lucrativos os sistemas agrícolas industriais intensivos. Se a política produzir os resultados esperados por seus elaboradores, a dinâmica do livre mercado criará oportunidades econômicas para os camponeses que serão deslocados de suas terras. Por vantagem comparativa, a produção nacional de milho diminuirá e uma proporção maior das necessidades nacionais de milho será atendida importando-se das principais nações produtoras, como os Estados Unidos (milho amarelo para alimentação animal) e África do Sul (milho branco para consumo humano).

Importância Cultural e Econômica

Um valor fundamental transmitido e preservado por milhares de anos entre todos os grupos baseados no milho com ligações ao passado pré-colombiano é uma profunda reverência pelo milho como fonte de vida. Entre os nativos da Mesoamérica, essa crença é expressa até hoje em palavras muito semelhantes às coletadas por Frei Sahag & uacuten de um informante asteca do século 16:

Se eles vissem grãos secos de milho espalhados pelo chão, eles rapidamente os juntavam, dizendo "Nosso sustento sofre, está chorando. Se não o colhermos, ele nos acusaria diante de nosso Senhor. Ele diria 'Ó, Nosso Senhor, este vassalo não me pegou quando me deitei espalhado no chão. Castigue-o! ' Ou talvez devêssemos morrer de fome. "

Essa reverência, incorporada ao culto às divindades do milho no passado pré-hispânico e aos santos patrões da agricultura no presente, reflete o papel central do milho na cultura e subsistência material da Mesoamérica. A maioria das refeições mexicanas baseia-se no milho de uma forma ou de outra, e seriam incompletas ou inconcebíveis sem o tradicional pão achatado conhecido como tortilha. O consumo anual per capita atual de tortilhas no México é de cerca de 186 kg, ou 0,5 kg por dia, e nas áreas rurais estima-se que as tortilhas fornecem cerca de 70% de toda a ingestão calórica.

Embora o milho possa fornecer a necessidade calórica diária mínima para humanos, sozinho este grão é uma fonte pobre dos aminoácidos essenciais lisina e triptofano. Uma dieta na qual predomina o milho pode levar a doenças graves de deficiência, como pelagra e kwashiorkor. A dieta tradicional mexicana baseada no milho como alimento básico evita essas consequências para a saúde por dois meios: 1) complementaridade com o feijão Phaseolus, também um componente essencial da dieta tradicional (juntos, esses dois produtos fornecem um perfil de aminoácidos semelhante ao do leite), e 2) pré-processamento do grão de milho em banho alcalino, resultando em maior disponibilidade de niacina que, de outra forma, estaria ligada e indisponível. Pensa-se que este tratamento alcalino foi originalmente concebido para separar a casca da fruta (pericarpo) dos grãos de milho do endosperma para produzir canjica, uma etapa anterior à moagem, sendo o alcalóide original cinzas de madeira ou cal apagada.

Embora a fabricação da tortilha tenha sido mecanizada, o processo permanece essencialmente o mesmo prescrito originalmente pelos primeiros mesoamericanos. O espanhol mexicano está repleto de palavras nativas intimamente relacionadas ao processamento de milho para a produção de tortilhas (por exemplo, tequisquite, nejayote, nixtamal, metate, testal, comal, tenate), sem mencionar os nomes dos vários produtos alimentícios que podem ser produzidos a partir de massa de milho básica (por exemplo, tamal, pozole, tlacoyo). Um relatório de 1996 no Wall Street Journal indicou que o mercado mundial de tortilhas vale cerca de US $ 5 bilhões. De acordo com este relatório, embora os mexicanos consumam cerca de 10 vezes mais tortilhas per capita do que os americanos, o mercado mexicano de tortilhas ainda é dominado por pequenas "tortillerias". No México, as tortilhas embaladas representam apenas 5% das vendas. No entanto, grandes indústrias produtoras de farinha, como Maseca e Bimbo, estão prevendo que "o fim dos subsídios à tortilha no México transformará o mercado mexicano, dando uma vantagem ao marketing americano de tortilhas embaladas em plástico em supermercados".

A adoção do Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA, 1º de janeiro de 1994) terá um efeito marcante na produção mexicana de milho, pois os subsídios governamentais tradicionais destinados a apoiar tortilhas baratas serão gradualmente reduzidos até que sejam completamente eliminados em ou antes do ano de 2009. Espera-se que a quantidade de milho produzida no México diminua, com a agricultura mexicana se especializando mais na produção de espécies tropicais e vegetais com valor de exportação. Isso ameaçará a viabilidade das raças terrestres de milho que até agora foram preservadas in vivo e in situ por camponeses mexicanos. Beadle estimou que, na época do contato com os espanhóis, entre 200 - 300 raças terrestres de milho eram cultivadas no México, em comparação com 42 raças terrestres atualmente. Além disso, a redução da produção interna de milho afetará a dieta dos residentes mexicanos rurais e urbanos, porque os produtos de milho à base de milho farináceo branco serão substituídos por aqueles produzidos com grão de dente amarelo importado, ou caro milho importado de farinha branca, e podem ter um preço fora do alcance dos pobres.

A transição em fases para o preço baseado no mercado do grão de milho incorporado ao NAFTA foi permitida especificamente para prevenir a desestabilização social em grande escala que quase certamente resultaria de um aumento repentino no preço deste importante alimento básico, e para permitir a suposta construção aumento da riqueza que resultará de políticas de livre mercado e que permitirá aos mexicanos comprar alimentos mais caros. Convulsões sociais importantes resultaram da falta de acesso físico e econômico ao milho ao longo da história da Mesoamérica e do México.

No ano de 1450, uma série de cinco anos consecutivos de quebra de safra atingiu o vale do México (doenças, geadas e seca). De acordo com as crônicas astecas, as epidemias começaram quando as pessoas começaram a consumir plantas não comestíveis. Crianças foram vendidas como escravas em troca de milho. As reservas reais ajudaram a alimentar a população de 200.000 habitantes, mas duraram apenas durante o primeiro ano do desastre. Alguns estudiosos da história asteca especulam que esse evento impulsionou a expansão conquistadora do império, sob o imperador Motecuhzoma Ilhuicaminatl, em busca de mais terras para garantir um abastecimento alimentar mais estável. O petlacalco, ou reserva real, foi então abastecido com um suprimento de milho para 20 anos. Na época da conquista, a quantidade de grãos extraída dos afluentes a cada ano por Tenochtitlan era suficiente para alimentar 50.000 pessoas, um efeito potente da quebra da safra de milho, infligida a muitas pessoas em uma ampla área geográfica.

Enrique Florescano documentou uma série de crises sociais e econômicas no México colonial que mostrou estarem diretamente ligadas ao aumento dos preços do milho e que ele argumenta terem contribuído de maneira importante para a instabilidade política que, entre outros efeitos, resultou na guerra revolucionária contra Espanha em 1810. Se as atuais perturbações das tendências na produção e nos preços do milho terão efeitos semelhantes na sociedade mexicana contemporânea, ou se as estratégias de livre mercado das atuais administrações mexicanas conseguirão amenizar essas consequências catastróficas, resta ver. Também está em jogo a possibilidade de que as políticas econômicas e agrícolas atuais que reduzem a produção tradicional de milho no México podem dizimar o tesouro genético que é o pool de germoplasma de milho mexicano, um contribuinte importante e recorrente para o germoplasma híbrido chave do cinturão de milho dos Estados Unidos.Qualquer que seja o resultado final, é claro que raramente na história das sociedades humanas os destinos de uma planta e de um povo estiveram tão intimamente ligados.

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Urbanismo, Arquitetura e Uso do Espaço

A maioria das cidades chilenas foram originalmente projetadas seguindo o padrão clássico espanhol. Eles normalmente possuem uma praça central ( praça de armas ) a partir da qual faixas e ruas se estendem em linha reta até quatro pontos cardeais. No passado, a praça central era cercada por uma prefeitura ( cabildo ), uma igreja ou catedral católica e casas de famílias notáveis. Hoje, restam apenas alguns exemplos da arquitetura colonial (que foi construída principalmente em adobe). Isso tem sido em grande parte o resultado de terremotos que freqüentemente atingem o país. Além disso, desde meados do século XIX, muitos edifícios coloniais no centro de Santiago foram substituídos por edificações mais recentes em estilo neoclássico. Isso ocorreu depois que muitas famílias de Santiago, que se tornaram extremamente ricas com as atividades de mineração no norte do Chile, construíram grandes palácios nos estilos neoclássico italiano e francês. Hoje, os cidadãos abastados de Santiago vivem em bairros exclusivos próximos ao sopé da Cordilheira dos Andes, em grandes casas de estilo principalmente francês e americano. Nos grandes bairros de classe média (datando da década de 1930 em diante), encontra-se uma ampla variedade de estilos arquitetônicos com fortes características espanholas, francesas e britânicas. Desde a década de 1960, os bangalôs em estilo americano se tornaram dominantes entre os cidadãos de classe média. A partir de meados da década de 1980, um novo centro financeiro surgiu em uma área exclusiva de Santiago, com enormes torres modernas, refletindo a bonança econômica das últimas duas décadas.

Até muito recentemente, os chilenos pobres viviam em grandes favelas (chamadas Callampas, ["cogumelos"]) na periferia das grandes cidades. Suas casas foram construídas pela própria empresa, uma ou duas salas de papelão e cabanas de lata. Essas favelas foram gradativamente erradicadas pelas autoridades e substituídas por moradias populares.

No campo, o campesinato vivia tradicionalmente em pequenas casas de adobe construídas nas fazendas, a uma distância prudente da casa do proprietário, as chamadas casa patronal. Hoje, um número considerável de casas patronais ainda se conservam no Vale Central. São atrações turísticas históricas que conservam o sabor da tradicional sociedade rural chilena. A maioria dos camponeses agora vive em pequenos assentamentos semi-urbanizados (os chamados Villorrios Rurales ), que surgiram nas margens de rodovias e principais estradas rurais.


Links úteis

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Conteúdo

País ou
território com bandeira
Área
(km 2) (por sq mi)
População
(Estimativa de julho de 2012)
Densidade populacional
por km 2
Capital
Guatemala 108.889 km 2 (42.042 sq mi) 14,099,032 116,8 / km 2 (4.913,9 / sq mi) cidade de Guatemala
Belize 22.966 km 2 (8.867 MI quadrado) 307,899 13 / km 2 (546,9 / sq mi) Belmopan
El Salvador 21.040 km 2 (8.120 sq mi) 6,090,646 330,2 / km 2 (13.891,9 / sq mi) são Salvador
Honduras 112.090 km 2 (43.280 sq mi) 8,296,693 66,7 / km 2 (2.806,1 / sq mi) Tegucigalpa
Nicarágua 129.494 km 2 (49.998 sq mi) 5,727,707 43,8 / km 2 (1.842,7 / sq mi) Managua
Costa Rica 51.100 km 2 (19.700 sq mi) 4,636,348 70,8 / km 2 (2.978,6 / sq mi) São José
Panamá 78.200 km 2 (30.200 sq mi) 3,360,474 41,4 / km 2 (1.741,7 / sq mi) cidade do Panamá
Total 523,780 42,071,038 77,3 / km 2

A mescla centro-americana começou com a chegada dos espanhóis à América Central, cujas consequências ainda podiam ser percebidas na atual Sociedade Centro-americana. Os mestiços são o resultado da mistura entre espanhóis e nativos americanos (ou ameríndios)

Os mestiços são maioria em El Salvador, Honduras, Nicarágua, Panamá e Guatemala, formados por 22.425.257 habitantes, ocupando a maioria da população da América Central, e todos os 7 países têm populações mestiças significativas.

O primeiro contato de europeus com a América Central ocorreu em 1502, durante a quarta viagem de Cristóvão Colombo, que navegou pelas costas caribenhas das atuais Honduras, Nicarágua, Costa Rica e Panamá. [4]

Após a conquista da população nativa, os espanhóis estabeleceram um sistema de castas em que eles e seus descendentes ocuparam a parte superior da pirâmide social. sendo o peninsular que tinha direito a altos cargos políticos, religiosos e militares. É por isso que foram os crioulos que iniciaram os movimentos de independência no início do século XIX. [5]

Quando a América Central se tornou independente, a Costa Rica tinha maioria étnica espanhola, em El Salvador eram mais de 10%, Guatemala e Nicarágua representavam 5%, em Honduras representavam menos de 3% [6] [7] [8] [ 9]

As reformas liberais começaram em 1870 na América Central, tendo sucesso na Guatemala, El Salvador e Costa Rica, atraindo milhares de imigrantes, principalmente italianos, alemães e espanhóis [10] [11]

A construção de grandes obras de infraestrutura, como o Canal do Panamá ou a Estrada de Ferro do Atlântico, na Costa Rica, exigiu a entrada de milhares de trabalhadores espanhóis, italianos e gregos

Os alemães também chegaram à Costa Rica, Guatemala e Nicarágua para se dedicarem às atividades agrícolas [12] [13], Na Costa Rica e em El Salvador, a entrada de centenas de milhares de italianos nas primeiras décadas do século 20 foi uma das movimentos mais importantes que tiveram peso demográfico. . [14] [15] [16]

Na Primeira e na Segunda Guerra Mundial, milhares de judeus, principalmente da Alemanha e da Polônia, entraram na Região Panamá, Costa Rica, El Salvador e Guatemala foram os que mais receberam. [17] [18] [19] [20]

Costa Rica: Em 2012 [atualização], a maioria dos costarriquenhos são principalmente de ascendência espanhola. Muitos também têm ascendência alemã, italiana, francesa, holandesa, britânica, sueca e grega. Europeus, castizos, e os mestiços juntos representam 83% da população. [21] Europeus e Castizos representam 65,8% da população total). [22] Os migrantes europeus usaram a Costa Rica para atravessar o istmo da América Central e também para chegar à costa da Califórnia no final do século 19 e início do século 20, antes da abertura do Canal do Panamá. Outros grupos étnicos europeus que vivem na Costa Rica incluem russos, dinamarqueses, belgas, portugueses, croatas e húngaros.

Nicarágua: Além disso, na Nicarágua, durante meados do século 19 e início do século 20, a imigração foi incentivada pelo governo, dando terras nas áreas de Esteli, Jinotega, Matagalpa, Managua-El Crucero, Carazo, Nueva Segovia e Madriz, principalmente para alemães, franceses e Imigrantes do Leste Europeu que estavam dispostos a trabalhar a terra.

El Salvador 12% dos salvadorenhos são, em sua maioria, descendentes de colonizadores espanhóis, com outros descendentes de franceses, italianos, portugueses, britânicos, alemães e alguns outros grupos étnicos da Europa Central.

Panamá: Menos de 7% da população panamenha se identifica como branca. [23] A imigração europeia para o Panamá nos séculos 19 e 20 incluiu britânicos, irlandeses, holandeses, franceses, alemães, italianos, portugueses, poloneses e russos.

Guatemala: Cinco por cento dos guatemaltecos são brancos de ascendência europeia, em sua maioria espanhóis e alemães.

Belize: Em 2010, havia 13.964 brancos vivendo em Belize, formando 4,6% da população total. 10.865 ou 3,6% da população eram menonitas de descendência alemã / holandesa.

Honduras: 1% da população hondurenha se identifica como branca. [24] Estas são pessoas de ascendência principalmente espanhola.


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O capítulo I tratará da cultura espanhola do Velho Mundo - um breve perfil do tipo de homem que veio pela primeira vez às Américas.

O Capítulo II explorará brevemente a geografia do Novo Mundo - principalmente a América do Sul, incluindo o México, a América Central e as Índias Ocidentais.

O Capítulo III descreverá as grandes cidades da América Latina hoje, seu povo e seus problemas em geral.

O capítulo IV, o capítulo final, tentará mostrar a América Latina hoje e a direção geral que parece estar tomando.

Capítulo I

Para começar a entender a América Latina hoje, devemos olhar para o passado para ver o tipo de homem que veio primeiro para a América. Ele era um espanhol, um conquistador, que veio principalmente para conquistar, para a glória e o lucro da Espanha, e para divulgar a doutrina católica. Ele era um homem de profunda dignidade pessoal, com muito orgulho e paixão, e um desprezo absoluto pela morte. Para o espanhol, a vida e a morte convivem em benefício mútuo. Seu amor pela vida é forte porque ele entende que é passageira e precária. Por isso, ele despreza a morte, tornando-a mais provável. . . uma simbiose de vida e morte, daí a formação de homens como Cortes, Pizarro, os Conquistadores, os Castillans.

Como essas características surgiram? De acordo com Elena de Souchere, a configuração do ambiente geográfico e do clima político da Espanha ajuda a desenvolver essas características. Ela escreve: “Na atmosfera hostil, surgiu um tipo de homem duro e obstinado, fechado em si mesmo. E essas características, adquiridas no curso de uma luta constante contra a inclemência dos elementos, foram acentuadas pelo invasor africano, uma guerrilha permanente sem frente fixa ”. 1 O fato de que esses muçulmanos pudessem aparecer a qualquer momento representava um perigo constante para o espanhol castelhano. Esse perigo comum tendia a ser um equalizador social, porque cada homem tinha que prover sua própria defesa. “Cada homem era, acima de tudo, um homem sozinho, confrontado com o perigo da terra árida, com a morte em toda parte e sempre presente.” 2

Estas foram algumas das características dos espanhóis do velho mundo. Eles também tinham uma atitude relaxada em relação à raça. Uma razão pela qual George Pendle escreve é ​​que os espanhóis foram influenciados pelos muçulmanos.

Os muçulmanos assumiram o controle da Espanha durante o início dos anos 700, todos exceto a área montanhosa na parte norte da Península Ibérica. Lá, vários pequenos reinos cristãos começaram uma campanha para expulsar os muçulmanos da Espanha. Eles começaram a lutar contra os conquistadores muçulmanos.

Entre 700 e 1000, os mouros estabeleceram-se entre seus súditos cristãos, casaram-se com eles e adotaram muitos dos costumes espanhóis. Depois de 1100, no entanto, o território que permaneceu nas mãos dos muçulmanos foi dividido em vários pequenos estados. Foi então mais fácil para os reinos cristãos da Espanha vencerem seus inimigos. Por volta de 1000, a luta para reconquistar a Espanha estava em andamento. Continuou entrando e saindo por quase 500 anos, até que os últimos muçulmanos foram derrotados em Granada em 1492.

À medida que a luta contra os muçulmanos chegava ao fim, uma nova luta e uma nova aventura estavam começando. . . a descoberta do Novo Mundo. Enquanto um grande empreendimento (a derrota dos muçulmanos) estava chegando ao fim e outro começava, o povo espanhol continuou a viver na tensão carregada de paixão de uma grande tarefa em que o eu alcançaria a vitória sobre a morte. O espanhol estava sempre pronto a provar a si mesmo, para que seu “eu” insubstituível não morresse, para que persistisse sempre na integridade de seu ser. Hernan Cortes fez com que seus navios fossem queimados no porto para que não houvesse retorno em caso de fracasso: era um caso de conquistar ou morrer.

Jane Schneider, em seu artigo “Of Vigilance and Virgins”, escreve sobre o papel das mulheres na configuração psicológica do Mediterrâneo. Quando a determinação das linhas de fronteira está sujeita à contínua interação humana, desenvolve-se uma preocupação com a honra (como no caso do lutador muçulmano, montado em um cavalo rápido pronto para intervir como na Espanha castelhana). Não existe um governo forte para protegê-lo, então o espanhol deve defender seu “eu”, sua honra em uma estrutura familiar individual. As mulheres se tornam o ponto focal da perpetualidade, a linha de sangue, a família, a honra.

Este é o espanhol, então, que virá ao Novo Mundo - um individualista acostumado às incertezas, sem vontade de aceitar o fracasso, condicionado a lutar contra os elementos geográficos, pronto para aceitar outra grande tarefa. De suas entranhas ele vai perpetuar o “machismo”.

Capítulo II

O espanhol que veio ao Novo Mundo era um homem condicionado a um ambiente hostil. A maioria dos conquistadores veio de terras áridas contra as quais lutaram constantemente. Ali estavam homens a milhares de quilômetros de casa, em um ambiente hostil e desconhecido, a possibilidade de retornar à Espanha fora de cogitação e com apenas um pensamento em mente. . . ter sucesso ou perecer.

Existem alguns indícios de que após a conquista inicial alguns dos soldados instalaram-se no ambiente que mais se parecia com o seu lar. Os homens que vieram da costa atlântica da Espanha, onde o clima era úmido e chuvoso, tenderam a se estabelecer ao longo das planícies costeiras da América Latina ou das Índias Ocidentais, enquanto os dos planaltos do interior de Castela tenderam a se estabelecer nas terras altas do Peru e do México .

Foi por causa dessa região variada que uma variedade de culturas evoluiu. Cultura e meio ambiente estão ligados. Uma cultura é moldada pelas condições geográficas que a cercam. Portanto, diferentes condições geográficas desenvolveram uma cultura mais ou menos sintonizada com o que a terra estava disposta a renunciar ou com o que a cultura foi capaz de extrair dela, de acordo com seu grau de desenvolvimento.

Na América Latina, o clima difere de um lugar para outro. Plantas e animais eram diferentes de um lugar para outro e certamente do Velho Mundo e do que os recém-chegados estavam acostumados quando as pessoas estavam a muitos quilômetros de distância, elas estavam fora de contato umas com as outras. Cada homem teve que se adaptar ao seu ambiente particular.

O clima, os solos, os acidentes geográficos e os minerais em várias partes da América Latina significaram algo diferente para os agricultores. Cada grupo teve uma base tecnológica diferente e percebeu as possibilidades de recursos de forma diferente. Cabeza de Vaca escreve em Aventuras no interior desconhecido da América como cada tribo de índios que ele encontrou tinha sua própria maneira de sobreviver contra os elementos e aqueles índios que ele encontrou cujos arredores eram um pouco mais generosos se saíram melhor do que aqueles que viviam em um ambiente mais hostil. As tribos que não passavam o dia inteiro caçando ou em busca de comida eram aquelas cuja cultura superava em muito todas as outras. Foram essas tribos que os Conquistadores conquistaram e depois incorporaram na América Latina que conhecemos hoje.

A América Latina é uma área de grande contraste físico. Ele contém algumas das montanhas mais altas do mundo e regiões logo acima do nível do mar. Possui grandes planícies temperadas, selvas impenetráveis, áreas de densidade populacional incomparável e um interior com quase nenhuma população humana. Em termos de área, é várias vezes maior que os Estados Unidos. Prevê-se que sua população seja várias vezes maior que a dos Estados Unidos até o final do século.

A América Latina contém cinco características físicas importantes - sua localização, suas montanhas, grandes vales de rios, extensa planície costeira e suas ilhas. A maior parte da América Latina está localizada nos trópicos. Este fato afetou profundamente a natureza de sua população e economia e os problemas sociais dos vários países.

Uma cadeia de montanhas forma a espinha dorsal geográfica da América. Essa cadeia começa no Alasca, passa pelos Estados Unidos e Canadá, desce pela parte ocidental de todo o Novo Mundo e termina a apenas uma curta distância da Antártica. Os planaltos de uma milha de altura do México declinam em montanhas muito mais baixas na América Central, para se elevar novamente no segundo grupo de montanhas mais alto do mundo, chamado de Andes. No norte da América do Sul, os Andes se espalham para formar amplos planaltos e vales profundos.

No Chile, os planaltos desaparecem e se transformam em duas cordilheiras a poucas milhas de distância do grande Vale Central do Chile. A cadeia então continua descendo a costa até a Sierra Del Fuego.Os Andes se estendem por mais de quatro mil milhas com picos de até 23.081 pés do Monte Aconcágua, na fronteira argentino-chilena. O planalto da Bolívia em muitos lugares tem mais de 14.000 pés de altura. Mesmo nas ilhas das Índias Ocidentais, existem picos de montanhas e pequenas cadeias de montanhas. Na costa leste da América do Sul, uma escarpa de montanhas baixas fez com que os rios da região redirecionassem seu fluxo, serpenteando por milhares de quilômetros antes de desaguar no mar.

Essa geografia moldou as sociedades dos países por onde operam. As montanhas são ricas em depósitos de ferro, estanho, chumbo, zinco e outros minerais. Os planaltos e vales fornecem ricas áreas agrícolas e de pastagem. Riachos e rios que correm rapidamente das montanhas fornecem à América do Sul um rico potencial para energia hidrelétrica.

Essas cadeias de montanhas fazem com que várias regiões da zona tropical tenham clima mais parecido com o da zona temperada. Existem grandes planaltos onde o clima varia de primaveril a extremamente frio e estão entre as áreas rurais mais densamente povoadas da América do Sul. Outras populações são encontradas nos vales profundos que se encontram a milhares de metros acima do nível do mar em toda a cordilheira dos Andes. Isso é particularmente verdadeiro nos estados de São Paulo e Porana, no Brasil. O principal problema no desenvolvimento de uma região tão montanhosa tem sido a dificuldade de transporte moderno para atravessar essas cadeias. Só no século XX é que a Bolívia e o Equador se ligaram ao mundo exterior.

A próxima característica geográfica notável é o vale do rio da América do Sul. Um dos maiores rios do mundo, o Amazonas, serpenteia cerca de trinta e três centenas de milhas desde sua origem nos Andes, dentro de 100 milhas do Oceano Pacífico até sua vasta foz no Atlântico. Ele drena uma área de aproximadamente 2.700.000 milhas quadradas. É navegado por navios oceânicos por mil milhas rio acima, até o porto de Manaus, enquanto a navegação comercial continua até Iquitos, a cerca de 2.300 milhas da foz.

O Vale do Amazonas propriamente dito é coberto por densa floresta tropical dominada por enormes árvores cujos galhos entrelaçados são tão grossos que é difícil ver o raio de sol completo. Alejo Carpentier o descreve como “uma fecundidade brutal, uma proliferação implacável”. 3 Somente índios e parcialmente índios da região conseguiram resistir aos rigores desse clima, que repeliu os setters negros e brancos. O problema do cultivo nesta área é a leveza do solo e as chuvas torrenciais. Uma vez removida a cobertura tropical, o solo é lixiviado pelas fortes chuvas.

Outro sistema fluvial é o Orinoco nascendo no norte do Brasil e fluindo principalmente pela Venezuela. É navegável por 1.000 milhas, mas flui principalmente através de florestas tropicais e planícies isoladas. Columbia tem o rio Megdalena, que é praticamente o fluxo de vida daquele país porque é o principal meio de transporte.

O sistema fluvial do Rio de la Plata é provavelmente o mais importante na atualidade. Rio da Prata é o nome do estuário pelo qual os rios Paraná, Paraguai e Uraguai deságuam no Oceano Atlântico. Este sistema fluvial nasce no interior do continente, e a maioria dos riachos dos dois terços do sul da América do Sul que não deságuam no Amazonas deságuam no Paraná ou no Paraguai. São as principais artérias de comércio do leste da Argentina, Uraguai e Paraguai.

As regiões costeiras são os principais centros populacionais da América do Sul. Existem planícies estreitas ao longo das costas do Atlântico e do Pacífico da América do Sul e da costa do Pacífico e do Caribe do México e da América Central. No terço sul da América do Sul, a área plana se alarga dramaticamente para formar os vastos pampas da Argentina, Uraguai e sul do Brasil, alcançando até o sopé dos Andes. A costa tropical do México é inóspita para a maioria dos mexicanos, que vivem em terras altas secas e semitemperadas. Os principais centros populacionais das repúblicas da América Central, exceto Guatemala e Costa Rica, estão na área costeira do Pacífico. As costas caribenhas da Nicarágua e parte de Honduras têm muito poucas pessoas. Na América do Sul, as grandes cidades portuárias de Guayaquil, Lima e várias cidades importantes do Chile estão na costa do Pacífico. A população dessas cidades costeiras é compartilhada com planaltos e vales dos Andes. Na costa oriental estão localizadas a maioria das cidades importantes do Brasil, assim como Montevidéu, no Uraguai, e a maioria dos centros urbanos argentinos também estão na planície costeira, ou próximo a ela. Também nesta área estão os pampas ou grandes planícies que se estendem do Oceano Atlântico ao sopé da Cordilheira dos Andes.

A característica física final são as ilhas, as Grandes e Pequenas Antilhas. A maioria das ilhas é acidentada ou mesmo montanhosa com relativamente pouca terra arável, exceto Cuba e Barbados. As terras ao longo da costa das ilhas do Caribe são muito férteis e uma importante fonte de açúcar. Isso explica o fato de essas ilhas serem densamente povoadas de negros que foram introduzidos ali como escravos para apoiar a indústria açucareira. A maioria dessas ilhas são topos de altas montanhas, enquanto outras são afloramentos de coral.

A geografia da América Latina, então, determinou o tipo de civilização que evoluiu. Os índios são encontrados nas áreas montanhosas, os negros são encontrados basicamente nas ilhas e ao longo das planícies costeiras quentes, e os europeus principalmente na região temperada do sul. A geografia tem causado falta de desenvolvimento nas montanhas e nos vales dos rios tropicais.

Assim como a mistura de terreno e pessoas da Espanha causou uma variedade de personalidades, essa mesma combinação teve o mesmo efeito no Novo Mundo. Novos reinos foram formados, isolados uns dos outros por causa da geografia, e esses reinos formaram personalidades diferentes.

A geografia da terra junto com a aversão a concessões e compromissos pode ser uma das razões para a inquietação e falta de coesão na América Latina hoje.

Capítulo III

Existem mais de 600 milhões de pessoas vivendo na América. Sabendo disso, é difícil imaginar que há 30.000 anos nenhuma pessoa vivia nas Américas.

O hemisfério ocidental inclui dois continentes, ou grandes extensões de terra. Esses continentes são América do Norte e América do Sul. A América do Norte é composta pelo Canadá, Groenlândia, Estados Unidos, México e as nações da América Central e Índias Ocidentais. Existem mais de 7.000 ilhas nas Índias Ocidentais, algumas muito pequenas para as pessoas viverem. Das ilhas habitadas, algumas são nações independentes, enquanto outras são governadas ou têm laços estreitos com nações independentes. A América Central também é considerada parte do continente da América do Norte. Existem sete nações da América Central.

O continente da América do Sul não é tão grande quanto a América do Norte. Existem doze nações independentes na América do Sul. Cada país tem pessoas, culturas e recursos únicos.

A Patagônia, que é o nome dado ao sul do Chile e da Argentina, é desolada, isolada e pouco adequada para a vida humana. No entanto, as pessoas aprenderam a viver lá. No Chile, a Patagônia vai da ilha de Chloe 'até a ponta do Cabo Horn. Apenas um punhado de pessoas vive nesta área remota. A maior parte da Patagônia é fria e selvagem - um lugar de ventos fortes e chuvas fortes, de encostas rochosas íngremes e águas agitadas por tempestades. Seria difícil encontrar um clima mais desagradável. Existem apenas algumas horas de sol, algumas horas em que o vento não sopra. . . neve e granizo são comuns durante todo o inverno. Como o clima é tão desolado e a terra tão selvagem, a maioria das pessoas desta área cria ovelhas para viver em uma estreita faixa de pastagem no lado oriental dos Andes. A criação de ovelhas é uma das poucas maneiras de ganhar a vida neste deserto.

Uma antiga lenda diz que um deus falou à tribo asteca errante em 1325. O deus disse aos astecas que procurassem um lugar onde encontrariam uma águia sentada em um cacto comendo uma cobra. Nesse local, o deus ordenou aos astecas que construíssem a cidade de Tenochtitlan. Quase duzentos anos depois, os espanhóis conquistaram os astecas e construíram uma nova cidade na cidade da antiga. Eles chamaram a nova cidade de México.

A Cidade do México é a capital do México. É uma das cidades mais bonitas do mundo, com largas avenidas ladeadas por palmeiras, parques verdes tranquilos e fontes. Até o final dos anos 1950, o ar era tão puro que as pessoas podiam sentar-se nos parques e olhar para cima e ver à distância montanhas com picos nevados. Isso não existe mais. Hoje é uma cidade com uma população de aproximadamente 17 milhões de pessoas, onde as pessoas se aglomeram em busca de emprego. A explosão populacional da Cidade do México produziu muitos problemas. A maioria dos recém-chegados à cidade são pessoas pobres do campo. Eles não têm escolha a não ser morar nos bairros mais antigos e mais pobres da Cidade do México, causando graves problemas de favela. Parece não haver esperança para as pessoas, pois elas não têm educação e qualificação. O próprio México está passando por graves problemas econômicos e até que o país encontre uma maneira de resolver esses problemas, os problemas da Cidade do México continuarão a crescer.

O Rio de Janeiro é talvez a cidade mais bonita do Brasil. Situa-se entre as montanhas com florestas exuberantes e as águas da Baía de Guanabara, que desemboca no Oceano Atlântico. Turistas vêm de todo o mundo para conhecer locais como o Pão de Açúcar e a Serra do Corcavado que se erguem no meio da cidade. O Rio é um movimentado centro industrial e comercial.

O povo do Rio tem uma variedade de origens ancestrais. Muitos dos descendentes são escravos negros trazidos para o Brasil pelos portugueses durante a época colonial. Muitos outros são de ascendência mista. O Rio também tem pessoas que migraram de Portugal, Espanha, Itália e Alemanha. A maioria das pessoas fala português, a língua oficial do Brasil.

O Rio tem uma população de oito milhões de habitantes e, como a área da cidade não é grande, a densidade populacional é extremamente alta. Há uma média de mais de oito mil pessoas por quilômetro quadrado. Essa superpopulação traz outros problemas. Muitos dos recém-chegados rurais do oeste rural são recebidos com decepção. Freqüentemente, eles não conseguem encontrar empregos ou moradia adequada. Muitas dessas pessoas - uma em cada cinco - são forçadas a morar em favelas, favelas em ruínas que contornam as colinas que fazem fronteira com a cidade.

Os moradores das favelas são extremamente pobres. Eles fazem suas casas de qualquer coisa que possam conseguir, latas de lata, tábuas velhas ou lama. Não há coleta de lixo ou esgoto, eletricidade ou água encanada. No entanto, essas circunstâncias não impedem que os recém-chegados migrem para a cidade em busca desesperada de melhorar suas vidas. Com a inflação alta e a pobreza em alta, o Brasil está olhando para o interior de sua bacia amazônica para seus recursos potenciais. Por enquanto, nada se materializou.

A bacia amazônica é uma enorme região equatorial no norte do Brasil. Preenchido com enxames de insetos que picam, é o lar de escorpiões e lagartas venenosas. Enormes cobras deslizam pela terra, piranhas nos rios e crocodilos nos pântanos. O tempo parou nesta área. Apenas alguns índios conseguem viver lá de forma satisfatória. Os colonos deixaram essa área em paz, pois, para eles, ela não continha ouro nem era própria para o cultivo de cana-de-açúcar. Recentemente, no entanto, a área rendeu quantidades substanciais de minerais e algumas pessoas acreditam que pode ser apenas a ponta do iceberg.

Fazendeiros, fazendeiros e madeireiros estão se estabelecendo na área, trazendo consigo os problemas do século XX. Eles estão ameaçando desmatar a área até o ano 2000, esta última grande floresta virgem então pereceria. O índio amazônico também foi afetado pelos colonos, muitos morreram com as doenças trazidas para a área. Milhares foram forçados a se mudar para reservas fora de sua selva nativa e seu futuro parece incerto.

Buenos Aires, na Argentina, tem muitos dos mesmos problemas que afligem outras cidades sul-americanas. No entanto, Buenos Aires tem uma classe média maior do que qualquer outra cidade sul-americana. Essas pessoas gostam de conveniências modernas e casas confortáveis. Suas vidas não são diferentes das pessoas que vivem nos subúrbios dos Estados Unidos.

Um breve comentário deve ser feito sobre as Nações Andinas. Houve muitas reformas nas últimas décadas, como dar a posse de terras a mais pessoas - dar ao povo autogoverno, com seus líderes tendo mais oportunidades de efetuar reformas positivas. Embora essas reformas tenham proporcionado algumas melhorias na vida andina, não trouxeram prosperidade, governos estáveis ​​ou uma sensação de segurança ao povo. Os recursos nesta área são grandes, mas também o é o medo de continuar a pobreza e de um governo duro sob a ditadura.

No início de 1528, Pedro de Alvarado fundou a cidade de San Salvador, a segunda maior cidade da América Central e atual capital da república de El Salvador. A cidade de San Salvador fica a apenas 25 milhas do Oceano Pacífico, e os produtos fabricados em San Salvador são exportados para mercados de todo o mundo. San Salvador enfrenta muitos dos mesmos problemas enfrentados por outras grandes cidades da América Latina. As pessoas fluem para a cidade em uma maré sem fim, mas recebem pouca, mas terrível pobreza por causa da falta de trabalho.

A distribuição desigual de riqueza e terras em El Salvador há muito é uma fonte de conflito. Durante anos, aquelas terras neste país foram divididas em enormes fazendas pertencentes a um pequeno número de pessoas ricas. Os governos tentaram dividir a riqueza de maneira mais uniforme, mas nunca conseguiram fazer isso com grande sucesso. Os militares estiveram do lado dos ricos proprietários de terras e, portanto, foram capazes de derrotar as pessoas menos afortunadas. O conflito ainda continua hoje e floresceu em uma guerra civil. Somente governos duradouros serão capazes de realizar os desejos e necessidades do povo.

Porto Rico, uma ilha densamente povoada com mais de 3 milhões de habitantes, pertence ao grupo das Grandes Antilhas. Porto Rico é um estado da comunidade, o que significa que se governa de acordo com sua própria constituição, mas obedece a muitas leis federais dos Estados Unidos. Historicamente, Porto Rico é uma nação muito pobre. A cana-de-açúcar, sua principal safra, é a responsável pela maior parte dos empregos na ilha. As melhorias econômicas ajudaram Porto Rico por meio de um ambicioso programa de industrialização. Porto Rico hoje tem um alto padrão de vida em comparação com outras nações das Índias Ocidentais, e suas cidades têm uma aparência moderna. Apesar de sua relativa prosperidade, a renda média em Porto Rico é inferior a US $ 4.000,00 por ano. Em busca de El Dorado, aproximadamente um terço de toda a sua população migrou para os Estados Unidos. A maioria dos porto-riquenhos veio para os Estados Unidos ou conhece alguém que veio. Muitos dos que vêm aqui voltam totalmente desiludidos. A maioria dos porto-riquenhos que emigram para os Estados Unidos se instalam na cidade de Nova York, onde herdam as piores condições de vida possíveis. Eles acham difícil subir na escala social como os outros grupos de outras terras antes deles. A razão, dizem alguns, é que, por causa de sua herança mista, eles são considerados parte do grupo minoritário e não têm a mesma oportunidade que as migrações de brancos que não falam inglês tiveram no passado. Seja qual for o motivo, o imigrante porto-riquenho parece estar enredado em um dilema sobre o qual ele praticamente não tem controle.

Capítulo IV

A cultura latino-americana existe apesar da grande diversidade étnica entre as pessoas. Em algumas áreas, os índios nativos dominam, especialmente na América Central e nas montanhas dos Andes, desde a Colômbia até o Peru. Na Argentina, partes do Brasil e na Venezuela, as raízes inglesas, alemãs e italianas são significativas. Na Guiana, existem áreas dominadas por índios orientais. Em outros ainda, como nas Índias Ocidentais, os escravos africanos são os principais componentes da população. Os europeus são proeminentes em toda a América Latina e na Argentina, Costa Rica e Uraguai não se misturaram com outros grupos. Em outros lugares, eles fazem parte de uma integração que produziu pessoas de todas as cores de pele.

Artigo de Roberto Fernandez Retamar cita o libertador Simon Bolivar em sua mensagem ao Congresso de Angostura (1819):

A declaração mais interessante do atacante de Retamar é a explicação da cultura latino-americana como um rascunho ou cópia da cultura buorgeois europeia. Tentarei expandir esse conceito em parágrafos posteriores deste capítulo.

Retamar continua que a raiz do problema está na linguagem que o latino-americano deve usar. De acordo com Retamar,

Dentro do embrião do recém-nascido devem estar todas as experiências passadas da ancestralidade do embrião - a Gênese do Novo Mundo é aquele Velho Mundo com todas as ferramentas conceituais e linguagens.

Vamos examinar de forma limitada a declaração de Retamar. Os espanhóis vieram para conquistar, não para colonizar. A terra foi saqueada, os nativos tornaram-se escravos e as mulheres tiveram seus filhos. Quando a população indígena foi dizimada por massacres ou doenças, escravos negros foram trazidos para compensar. Filhos de conquistadores, mestiços, mulatos, herdaram as características de seus pais e se tornaram os caudilhos ferozes que lutavam constantemente entre si para ver quem governaria.

Uma vez que a independência da Espanha foi alcançada, os latino-americanos não tiveram que se unir como uma única nação para se proteger de outras grandes potências. É a partir desse passado violento, em que a cultura nativa foi quase totalmente obliterada, que surgiram alguns dos problemas inerentes à América Latina.

Para explorar mais a América Latina, vamos examinar suas três instituições básicas: o exército, a igreja e seu sistema de educação.

A imagem estereotipada do militar latino-americano é a de se pavonear com um colete cheio de medalhas penduradas em um uniforme brilhante em busca de um “golpe”. Há uma certa dose de verdade nessa imagem, mas ela muda rapidamente. É preciso perceber que a maior parte da América Latina foi colonizada por militares que na maioria dos casos se tornaram os órgãos governantes. As estruturas militares governantes tendem a tomar decisões pela população. Eles não podem ser eliminados, portanto, o “golpe” de outros militares. Isso, então, leva à propagação desse tipo de governo.

A Igreja Católica chegou à América junto com os conquistadores. Os militares usaram a força para destruir o poder político e militar dos nativos, enquanto a Igreja usou a cruz para obliterar sua religião. O problema é que eles não eliminaram completamente os costumes religiosos dos índios nativos. Isso, junto com outros fatores, tem apresentado problemas na América Latina hoje. O índio parece ter se tornado retraído, taciturno e desconfiado de todos os outros.Muitos ainda voltam a alguns de seus antigos costumes. Continuam a ser discriminados e parecem ignorar qualquer coesão nacional. Este é um problema muito difícil de lidar e não será fácil de resolver.

O sistema educacional começa a apresentar alguns avanços, mas ainda tem um longo caminho a percorrer. No passado, as únicas pessoas a serem educadas eram as famílias da elite. Muitos dos filhos da elite foram enviados para a Espanha e Portugal para treinamento adicional. As famílias dos pobres recebiam pouca ou nenhuma educação. A formação profissional não era oferecida ao camponês para melhorar suas habilidades na agricultura, nem o preparava para qualquer tipo de trabalho nas cidades.

O analfabetismo sempre foi um grande problema na América Latina. No entanto, vários países como Argentina, Cuba, Venezuela e Chile fizeram melhorias. Com esforços contínuos, a América Latina parece estar resolvendo esse problema.

Todos esses fatores - militares, religião e sistemas educacionais - contribuíram para a noção de que a América Latina é uma área subdesenvolvida. A América Latina é considerada hoje como parte do movimento mundial dos países “subdesenvolvidos” por um lugar nos assuntos mundiais. É preciso perceber que a América Latina certamente está na vanguarda desses movimentos desde a Revolução Mexicana.

Um dos pensadores políticos latino-americanos modernos foi Victor Raul Haya de la Torre, o líder peruano. Ele pediu o desmantelamento da sociedade tradicional e a aceleração do desenvolvimento econômico, social e político em benefício dos próprios países latino-americanos e não dos investidores externos. A ajuda de fora deve ser direcionada para as áreas que precisam de ajuda, conforme determinado pelos próprios latino-americanos e isso deve ser feito em uma base região-região. Ele também pediu a unificação de todas as nações latino-americanas em uma América Latina unida. A geografia e a variedade de tradições arraigadas tornam essa tarefa muito difícil.

No clima político, o comunismo é outra força com a qual os latino-americanos devem lidar. Em Cuba, os comunistas chegaram ao poder total. O comunismo ainda não ganhou aceitação em toda a América Latina, mas construiu partidos em todos os países.

Outra tendência de pensamento político e social surgiu, chamada de esquerda jacobina. Eles também concordam que as instituições responsáveis ​​por antigas injustiças e por atrasar o desenvolvimento nacional devem ser destruídas. Os jacobinos não acreditam na liberdade de expressão etc. e consideram o devido processo um obstáculo para atingir seus objetivos.

Existem alguns latino-americanos, como trabalhadores industriais urbanos, camponeses, a nova classe média e intelectuais que acreditam fortemente que, a menos que as nações latino-americanas possam acabar com os sistemas latfúndios - antigos proprietários de terras de elite e outros efeitos residuais do passado colonial, todos futuros o desenvolvimento será bloqueado. Eles também acreditam que no futuro a América Latina se alinhará apenas com situações e países que atendam aos seus próprios interesses.

Com uma terra tão diversa em sua geografia, tão diversa em suas tradições e culturas, nascida na violência do Velho Mundo encontrando-se com o Novo Mundo, pode-se pelo menos começar a ver as difíceis tarefas de seus líderes, presentes e futuros, em cujos mãos o futuro da América Latina vai mentir.

(figura disponível em formato impresso) Atlas da América do Sul. (figura disponível em formato impresso) Hemisfério Ocidental: Principais formas de relevo e corpos d'água.

Lição 1

Meta Para ensinar algumas das conquistas da civilização asteca e inca.

Objetivos
1. Para aprender sobre a civilização asteca.

2. Para aprender sobre a civilização Inca.

Materiais Um mapa do México mostrando o Império Asteca e da América do Sul, mostrando o Império Inca. Crayon, mapas em branco do México e da América do Sul, bússola.

Procedimento

Lição 2

Meta

Materiais Mapa da região do Rio de la Plata, régua, giz de cera.

Procedimento

Lição 3

Meta Para ensinar aos alunos a razão pela qual os Conquistadores vieram para o Novo Mundo, a razão pela qual os Conquistadores conseguiram conquistar os índios com tão poucos números, o impacto da cultura do Velho Mundo se encontrando com a cultura do Novo Mundo.

Materiais Mapas do México e do Peru, giz de cera.

Procedimento

Lição # 4

Lição # 5

C personagens:
Montaigne — Montezuma — La Casa e Western World Culture (W.W.C.)

La Casa : (declaração introdutória) E de todo o universo da humanidade, essas pessoas (índios) são as mais inocentes, as mais desprovidas de maldade e duplicidade, as mais obedientes e fiéis aos seus senhores nativos e aos cristãos espanhóis a quem servem. . . essas pessoas são as mais desprovidas de rancores, ódios ou desejo de vingança de qualquer pessoa no mundo. E porque eles são tão fracos e complacentes, eles são menos capazes de suportar trabalhos pesados ​​e logo morrem sem o que a doença. . . eles não desejam possuir bens materiais. Por isso não são arrogantes, amargurados ou gananciosos.


PROCESSAMENTO DE AZEITONAS EM ÓLEO

Para produzir azeite de alta qualidade, as azeitonas devem ser colhidas sem quebrar a casca da fruta e a fruta deve ser processada dentro de 12 a 24 ha após a colheita. As frutas devem ser separadas por qualidade, com cada grau processado separadamente (Hermoso Fernández et al., 1998).

Lavagem e remoção de folhas

A maioria dos moinhos passa as azeitonas por uma peneira vibratória e um soprador que remove as folhas e outros detritos. As azeitonas são lavadas apenas se tiverem sido colhidas do solo ou se tiverem resíduos de pulverização. A umidade extra pode reduzir a eficiência da extração, porque se formam emulsões de água / óleo. Os óleos de azeitonas lavadas costumam ser menos desejáveis, com redução do amargor e da pungência, mas também têm um sabor menos frutado (Civantos, 1999 Hermoso Fernández et al., 1998).

Moagem ou trituração

As azeitonas são esmagadas para quebrar as células e liberar o óleo para a extração. Dois tipos principais de máquinas são usados ​​para esmagar azeitonas: o moinho de pedra e o moinho de martelo. A maioria das azeitonas é esmagada com o caroço, e o tamanho dos fragmentos do caroço indica a finura da pasta.

Os moinhos de pedra, o método mais antigo, consistem em uma base de pedra e mós verticais encerradas em uma bacia de metal, muitas vezes com raspadores e remos para espalhar a fruta sob as pedras e para circular e expelir a pasta. O movimento lento dos trituradores de pedra não aquece a pasta e resulta em menos emulsificação, portanto, o óleo é mais fácil de extrair. As desvantagens desse método são o maquinário volumoso e sua lentidão, seu alto custo e sua incapacidade de operar continuamente. A maioria dos moinhos de pedra foi substituída durante os últimos 20 anos devido à sua ineficiência, no entanto, alguns produtores preferem esse método para variedades de sabor excessivamente forte.

Os moinhos de martelo geralmente consistem em um corpo de metal que gira em alta velocidade, jogando as azeitonas contra uma tela de metal. A principal vantagem dos moinhos de martelo é sua velocidade e operação contínua, que se traduzem em alto rendimento, tamanho compacto e baixo custo. O rápido esmagamento da fruta, entretanto, cria mais emulsificação do óleo e da água dentro da pasta e temperaturas mais altas. O óleo produzido em um moinho de martelos geralmente tem um sabor mais forte porque a polpa é mais fragmentada. O tamanho da tela do moinho de martelo é normalmente ajustado conforme a estação avança e o fruto se torna mais maduro e macio (Alba Mendoza, 2001 Civantos, 1999 Di Giovacchino et al., 2002b).

Mistura da pasta de azeitona (malaxação)

A malaxação prepara a pasta para a separação do óleo. É feito para reverter a emulsificação que ocorreu durante o processo de britagem e é particularmente importante se a pasta foi produzida em um moinho de martelo. O processo de mistura otimiza a quantidade de óleo extraída por meio da formação de gotas maiores de óleo e uma redução da emulsão óleo-água. Idealmente, o malaxador é projetado para garantir uma mistura completa, sem deixar nenhuma parte sem misturar. A pasta é agitada lentamente durante 30 a 60 min. A temperatura da pasta durante a malaxação é muito importante. Deve estar quente, 80 a 86 ºF (26,6–30 ° C), que ainda está frio ao toque, para melhorar a viscosidade do óleo e para melhorar a capacidade de extração. Temperaturas acima de 30 ° C (86 ºF) podem causar problemas como perda de sabores de frutas, aumento do amargor e aumento da adstringência. A mais nova tendência no manejo da pasta de azeite é a exclusão do oxigênio, o que pode ser feito inundando a superfície dos tanques de mistura com nitrogênio ou a exclusão do oxigênio a vácuo em tanques especiais de malaxação. Acredita-se que limitar a exposição ao oxigênio reduz a atividade da enzima que pode quebrar os polifenóis, que são os principais compostos aromáticos do azeite de oliva (Alba Mendoza, 2001 Di Giovacchino et al., 2002a Hermoso Fernández et al., 1998).

Extração de óleo da pasta

A próxima etapa é extrair o óleo dos sólidos e da água da fruta. O óleo pode ser extraído por prensagem, decantadores centrífugos, filtração seletiva ou por meio de combinações dos diferentes métodos.

Imprensa tradicional.

A prensagem é um dos métodos mais antigos de extração de óleo. Este método envolve a aplicação de pressão em esteiras de filtro empilhadas, cada uma coberta com cerca de 0,5 polegada (1,25 cm) de pasta, que se alternam com discos de metal. Uma ponta oca central permite que o óleo e a água extraídos (suco de azeitona) saiam em ambas as direções. Este processo requer mais mão de obra do que outros métodos de extração, o ciclo não é contínuo e as esteiras de filtro podem ser facilmente contaminadas, introduzindo defeitos de fermentação e oxidação no óleo. Consequentemente, o uso de prensas tradicionais está se tornando obsoleto (Alba Mendoza, 2001).

Filtração seletiva: processo sinolea.

Com Neste processo, nenhuma pressão é aplicada à pasta. Ele opera com base no princípio de que em uma pasta contendo óleo, partículas sólidas e água, o óleo sozinho irá aderir ao metal. A máquina tem lâminas de aço inoxidável que mergulham na pasta o óleo aderente e goteja das lâminas para um recipiente separado, deixando os sólidos e a água para trás. Isso produz um óleo leve “free-run” com uma qualidade única. O equipamento é complicado e requer limpeza e manutenção frequentes e uma fonte de calor constante para manter a pasta a uma temperatura uniforme. A extração é interrompida quando a água da fruta começa a aparecer no óleo (Alba Mendoza, 2001).

Decantadores centrífugos: trifásicos e bifásicos.

Historicamente, a pasta de azeitona, ou suco de azeitona contendo água e óleo, ficava em recipientes até que o óleo subisse para o topo, onde poderia ser retirado. O longo tempo necessário para isso, entretanto, aumenta o contato do óleo com as enzimas e a probabilidade de fermentação, produzindo óleos defeituosos. Os decantadores modernos são grandes centrífugas horizontais que separam o óleo dos sólidos e da água em muito menos tempo. Os decantadores giram a ≈3000 gn. A força centrífuga move os materiais sólidos mais pesados ​​para o exterior, uma camada de água mais leve é ​​formada no meio, com a camada de óleo mais leve no interior. Em um sistema trifásico, a água é adicionada para fazer a pasta fluir pelo decantador, mas isso remove parte do sabor e dos antioxidantes e resulta em um menor teor de polifenóis.

Os decantadores de sistema de duas fases foram introduzidos no início dos anos 1990. Eles também são grandes centrífugas que giram em um eixo horizontal, mas separam o óleo dos sólidos e da fruta-água que saem juntos. Nenhuma água precisa ser adicionada, portanto, há uma melhor retenção de polifenóis. Os óleos extraídos de duas fases normalmente mostram níveis mais altos de frutado, sabores verdes, amargor, pungência e sabor geral, mas não são tão doces. O sistema bifásico também quase não produz águas residuais em comparação com o sistema trifásico, e suas águas residuais têm uma demanda biológica de oxigênio muito menor, mas os resíduos sólidos são bastante úmidos e mais difíceis de gerenciar (Civantos, 1999 Hermoso Fernández et al. , 1998).

Centrífuga vertical.

Centrífugas verticais giram a duas vezes a velocidade de um decantador em um eixo vertical e fornecem quatro vezes a força de separação (2 2) para as fases sólida, aquosa e oleosa. A separação adicional das três fases remove ainda mais as partículas sólidas e a água do óleo. Água morna fresca geralmente é adicionada para “limpar” o óleo, criando uma maior separação das fases. Os processadores do sistema trifásico usam duas centrífugas: uma para o óleo “úmido” do decantador e uma segunda para separar o óleo da fruta-água do decantador (Alba Mendoza, 2001).

Resíduos de processamento

Em países com produção significativa de azeite de oliva, os resíduos da extração de óleo premium são usados ​​para posterior extração de óleo com solventes. Nenhuma planta de extração de solvente está produzindo óleo de bagaço na Califórnia.

Filtragem, armazenamento e engarrafamento de óleo

Após o processamento, o óleo deve ser armazenado a granel por 1 a 3 meses para remover quaisquer partículas remanescentes e água da fruta. Isso elimina os sedimentos nas garrafas e o contato do óleo com resíduos de água de processamento que podem causar sabores estranhos. Alguns óleos são filtrados antes do engarrafamento para remover qualquer resíduo de fruta - água ou sólidos em suspensão. O óleo “novo”, que é engarrafado e vendido imediatamente após o processamento, deve ser consumido rapidamente (em cerca de 6 semanas) para evitar mudanças de sabor dentro da garrafa. Óleos de qualidade premium devem ser armazenados em aço inoxidável e mantidos a uma temperatura constante entre 45 e 65 ºF (7,2–18,3 ° C) (Alba Mendoza, 2001 Hermoso Fernández et al., 1998).


O PERÍODO COLONIAL

A história da América Central revela um forte fio de unidade. Embora a união política não fosse uma característica da América Central pré-colombiana, havia considerável similaridade cultural entre os povos que ocupavam os atuais estados da América Central, com extensas relações comerciais entre eles e algum senso de inimigos comuns de fora. No início do século XVI, entretanto, os espanhóis impuseram a unidade política, econômica, social e cultural. Como Reino da Guatemala, por três séculos a região evoluiu como uma unidade política única, governada a partir de Santiago da Guatemala (atual Antígua). Mudada ocasionalmente por causa de desastres naturais, aquela cidade se tornou o lar de uma elite crioula patrícia e dos burocratas peninsulares que governavam essas províncias. Sua progênie se estendeu para as províncias e formou o núcleo da aristocracia local em cada capital provincial.

Embora vários graus de lealdade e valores de tributo colonial fossem pagos à capital do vice-reinado na Cidade do México e à Espanha, o centro imediato e real do universo centro-americano era Santiago da Guatemala. Até os últimos anos do domínio espanhol, continha a única universidade do reino (a Universidade de San Carlos, fundada em 1681) e era a sede de todas as ordens religiosas no istmo, o centro do comércio e finanças ultramarinos, e , é claro, a capital administrativa do reino. A nata da raça crioula local vinha das províncias para ser educada, entrar no comércio, ingressar na burocracia e estabelecer laços mais estreitos com as famílias no centro do reino.

Com certeza, havia forças centrífugas também. Instalações de transporte inadequadas faziam com que grande parte da região ficasse distante da capital e de suas vantagens. O reino freqüentemente representava uma intrusão na subsistência local, um fardo na forma de impostos e serviços para coroar ou cruzar. Houve o conflito entre os dois grandes sistemas socioeconômicos que caracterizam a América Central desde 1524: o feudalismo e o capitalismo. Os conquistadores estabeleceram um reino com conceitos, instituições e costumes feudais. Os vestígios desse reino ainda podem ser vistos em instituições e atitudes na América Central moderna, mas também houve um capitalismo renascentista levado para a América Central que enfatizou a exploração mineral, produção agroexportadora, desenvolvimento de infraestrutura e maior unidade entre as províncias do reino. . Esta tendência capitalista desacelerou durante o século XVII e, se alguma coisa, as instituições feudais se tornaram mais fortes então. Mas, com o declínio econômico da Espanha, seus rivais ganharam força e a revolução industrial os levou a sondar o istmo em busca de comércio e pilhagem, o que acabou contribuindo para um maior comércio exterior. Os Bourbons do século XVIII promoveram especialmente o aumento da produção agrícola de exportação nas regiões atrasadas do Império Espanhol, que eram predominantemente orientadas para a subsistência.

Na América Central, isso produziu algumas mudanças muito substanciais. Províncias antes subservientes à Guatemala começaram a ganhar importância por direito próprio. Honduras explorou minas de prata e, como na Nicarágua, surgiu uma próspera comunidade de fazendeiros que levou grandes rebanhos aos mercados de El Salvador e da Guatemala. A Costa Rica exportava cacau e fumo. E, acima de tudo, o índigo de El Salvador se tornou o principal produto de exportação do istmo. Esta maior importância econômica das províncias contribuiu para seu ressentimento contra o persistente domínio econômico e político da Cidade da Guatemala, mas também causou alguns graves deslocamentos econômicos. Durante o meio século final do domínio hispânico, fortes divisões começaram a surgir entre a elite colonial em relação ao desenvolvimento econômico, o papel da Igreja Católica Romana, a representação provincial e, em última análise, a questão da independência da Espanha.


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