Constantine I

Constantine I

Constantino I foi imperador romano de 306 a 337 EC. Percebendo que o Império Romano era muito grande para um homem governar adequadamente, o Imperador Diocleciano (284-305 EC) dividiu o império em dois, criando um tetrachy ou regra de quatro. Enquanto ele governava o leste de Nicomédia como um “augusto” com Galério como seu “césar”, Maximiano e Constâncio, o Pálido, governaram o oeste. Era o filho de Constâncio, Constantino, que um dia se levantaria para derrotar todos os adversários ao trono e reunir o império dividido, mudando a capital da Antiga Roma e construindo uma nova capital, uma capital que um dia levaria seu nome, Constantinopla.

Vida pregressa

Embora as fontes variem no ano exato de seu nascimento, Constantino (Gaius Flavis Valerius Constantinus) nasceu em Naissus, na atual Sérvia, em 272 EC ou em 285 EC. Como seu pai não era apenas um comandante militar, mas também o césar do oeste, Constantino viveu toda a sua infância na corte imperial, servindo como oficial de alto escalão de Diocleciano. Mesmo em sua juventude, aqueles ao seu redor viam Constantino como um homem de energia ilimitada. Sob a tutela do imperador, ele aprendeu que o trabalho de um governante era defender o império de qualquer força externa e criar uma sociedade justa e ordenada - algo que Constantino colocaria em prática quando ele próprio se tornasse imperador.

Em maio de 305 EC, Diocleciano e Maximiano abdicaram de seus tronos para Galério no leste (com Maximinus Daia como césar) e Constâncio no oeste (com Falvius Valerius Servius como césar). Esses compromissos não eram populares para todos. Maxêncio, filho de Maximiano, e Constantino se sentiram traídos, cada um acreditando que merecia a nomeação como césar. Essa omissão não seria esquecida e acabaria levando a uma longa e amarga batalha pelo controle de ambas as metades do império. Depois que Diocleciano abdicou, Galério (em uma tentativa de apaziguar sentimentos amargos) permitiu que o desapontado Constantino retornasse ao oeste em 306 EC para servir sob seu pai. Antes de Constâncio sucumbir à leucemia (razão pela qual era chamado de “o pálido”) em julho de 306 EC em York, Constantino teve a oportunidade de fazer campanha com seu pai na Grã-Bretanha contra os pictos. Foi na Grã-Bretanha que o recém-nomeado augusto ganhou o título de “Britannicus Maximus” pela segunda vez.

Após a morte de seu pai, Constantino continuou a construir uma reputação de homem capaz de ações rápidas e decisivas.

Após a morte de seu pai, Constantino continuou a construir uma reputação de homem capaz de ações rápidas e decisivas quando em 307 EC ele atacou os francos. Foi aqui que ele provou que podia agir sem misericórdia ao matar dois reis francos, jogando-os às feras no anfiteatro de Trier. No entanto, ele também pode mostrar compaixão como quando restaurou a propriedade da igreja que havia sido confiscada anteriormente. Aos poucos, ele conquistou o respeito do exército, demonstrando aos seus homens, mesmo os mais velhos e experientes, que podiam confiar nele.

Com a morte de Constâncio e o sucesso da guerra na Grã-Bretanha, muitos esperavam que Constantino fosse nomeado o novo augusto no oeste; no entanto, Severo (césar e amigo próximo de Galério) foi promovido ao cargo, apesar da alegação de que Constâncio nomeara seu filho augusto em seu leito de morte. Independentemente do decreto oficial, Constantino foi declarado augusto por seus homens. Galério, no entanto, recusou-se a reconhecer essa declaração, chamando-se de césar. Para não ser esquecido, Maxêncio, que também havia sido esquecido em 305 EC, ignorou Galério e Constantino e declarou-se augusto em outubro de 307 EC. Com o apoio do povo de Roma e da Guarda Pretoriana, ele controlou a Sicília, a Córsega, a Sardenha e partes do Norte da África. Eventualmente, até seis pessoas diferentes acabariam reivindicando o controle no oeste.

Por causa de sua amizade com Galério, Severo foi desconfiado por Constantino e pelo cunhado de Constantino, Maxêncio, e para derrotar o novo Augusto, eles se aliaram ao antigo Augusto Maximiano e juntaram forças contra Severo. Infelizmente para Severus, que recebeu ordens para parar Maxentius, seu exército o abandonou (tendo sido subornado por Maxentius). Temendo por sua vida, ele fugiu para Ravenna, apenas para ser capturado e morto fora de Roma. Sua morte levou Galerius a invadir sem sucesso o oeste com um exército. Em 308 EC, um novo tetrachy foi formado (com o conselho de Diocleciano) com Licínio (um oficial do exército da Ilíria e amigo de Galério) como o novo augusto e Constantino mantendo sua posição como o césar. Para aumentar a confusão, Maximiano (que vivia na corte de Constantino como conselheiro) saiu da aposentadoria em 310 EC, anunciando-se como o novo augusto, alegando que Constantino estava morto. Constantino, que estava fora lutando contra os francos, o perseguiu fora de Marselha (a cidade se recusou a conceder-lhe ajuda) e, em desespero, Maximiano se enforcou.

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Enquanto isso, o mandato de Maxentius em Roma estava diminuindo. Ele havia perdido sua popularidade com os cidadãos de Roma - sobrecarregando-os para construir uma nova basílica e uma grande estátua de si mesmo. Seu desprezo pelo povo resultou em uma série de motins que só terminou com o massacre de vários milhares de romanos. Constantino esperou pacientemente e viu como o império no oeste começou a se autodestruir então, reunindo um exército de quarenta mil, ele cruzou os Alpes e invadiu a Itália.

Constantino se torna imperador

Com pouco apoio na cidade, Maxentius deixou Roma para enfrentar Constantino em uma batalha final e crucial - a Batalha da Ponte Milvian em 312 EC. No dia anterior ao início da batalha, Constantino olhou para o céu onde viu o sinal da cruz sobreposto ao sol. Embaixo estava a inscrição In Hoc Signo Vinae ou “conquistar por este signo”. Naquela noite, em um sonho, ele recebeu uma explicação do sinal - Cristo apareceu diante dele dizendo-lhe para carregar o sinal da cruz para a batalha. No dia seguinte, as bandeiras antigas foram substituídas por novas exibindo o sinal da cruz. Embora em menor número, Constantino derrotou facilmente Maxêncio, que fugiu de volta para Roma, no entanto, antes de chegar à cidade, ele caiu no rio e se afogou; seu corpo foi descoberto na manhã seguinte entre os cadáveres de muitos outros. Essa vitória é vista pelos historiadores como um momento decisivo na história, uma fusão entre Igreja e Estado. Constantino assumiu imediatamente o controle total do oeste. Como o novo augusto no oeste, ele marchou para Roma; um de seus primeiros atos foi emitir o Édito de Milão, uma tolerância de todas as religiões (mais tarde seria co-assinado por Licínio).

No leste, Galério e Maximino Daia serviam como augusto e césar. Depois que Galério morreu de câncer (em seu leito de morte ele rescindiu todos os decretos anticristãos), Maximino e Licínio lutaram pelo controle do leste, eventualmente dividindo aquela parte do império entre eles - Licínio ficou com os Bálcãs enquanto Maximino ficou com a Ásia Menor e o leste províncias. Este arranjo não duraria e em 313 EC os dois lutaram nas planícies da Trácia. Como Constantino na Ponte Mílvia, Licínio lutou sob o sinal da cruz; entretanto, ele não o fez por causa de sua fé, mas apenas para obter o apoio dos cristãos; seu oponente, Maximinus, havia prometido erradicá-los. Apesar de números inferiores, Licinius foi vitorioso e, após o suicídio de Maximinus, assumiu o controle do leste. Para estar seguro em seu direito ao trono, ele imediatamente executou os filhos de Galério e Severo, a família de Maximino e até a filha de Diocleciano.

Uma trégua incômoda existia entre Licínio e Constantino, em parte porque Licínio havia se casado com Constantia, meia-irmã de Constantino. Em seu primeiro encontro no campo de batalha, em outubro de 316 CE, Constantino o derrotou em Cibalae. Uma segunda batalha perto de Adrianópolis terminou com a transferência de terras nos Bálcãs para Constantino. Nos anos seguintes, a atitude de Licínio em relação aos cristãos mudou com as execuções e a destruição de várias igrejas cristãs. Isso foi o suficiente para levar Constantino a reunir um exército e derrotar Licínio em uma segunda batalha em Adrianópolis. O comandante derrotado fugiu do campo de batalha, escapando contra o Bósforo. Em setembro de 324 dC Licínio foi finalmente derrotado em Crisópolis e se rendeu. Licínio esperava voltar à vida como cidadão particular, o que Constantino concedeu inicialmente, mas ele voltou atrás em sua palavra, e Licínio foi enforcado em 325 EC - até seu filho de nove anos foi morto. A vitória de Constantino reuniria o império.

Bizâncio

Constantino, de 52 anos, era agora o único imperador do império e com isso uma sensação de estabilidade retornou. Constantino percebeu que a Velha Roma não era a cidade que ele desejava como capital e, apesar de vários dos projetos de construção que instituiu, ela estava decadente. Roma não era mais prática (Constantino até mesmo dissolveu a Guarda Pretoriana), e Nicomédia nunca foi considerada, pois havia sido a capital de Diocleciano. Uma nova capital era necessária e, embora ele pensasse no local da antiga Tróia, Constantino finalmente viu o que queria - Bizâncio. A antiga cidade estava estrategicamente localizada no lado europeu do Estreito de Bósforo, para controlar o tráfego de e para o Mar Negro. Também fornecia um excelente porto (O Chifre de Ouro) e, portanto, poderia ser facilmente defendido.

Para reconstruir a cidade em sua visão, ele trouxe artesãos e recursos de todo o império. Havia largas avenidas com estátuas de Alexandre, César, Augusto, Diocleciano e, claro, Constantino. Ele reconstruiu as paredes, construiu cisternas, igrejas cristãs (Hagia Irene) e templos pagãos. Foi uma cidade que permaneceu clássica, mas inspirada por um deus cristão. Em 330 dC a cidade foi finalmente inaugurada.

Constantino e Cristianismo

Durante seus anos de guerra no oeste, ele sempre demonstrou tolerância religiosa com pagãos e cristãos (ele afirmava ser cristão desde 312 EC). Sua mãe Helena era uma cristã devota e, depois que Constantino se tornou imperador, ele a enviou em peregrinação à Terra Santa, onde ela havia construído a Igreja da Natividade em Belém. Embora tenha sido um adorador do deus-sol em sua juventude e embora alguns afirmem que ele não foi batizado até seu leito de morte, ele ainda deu todas as indicações de que era um cristão devotado. Muitos historiadores acreditam que ele fez do Cristianismo a religião oficial do império (embora outros atribuam o crédito ao Imperador Teodósio), apesar do fato de símbolos pagãos do Sol Invictus e de Marte aparecerem em suas moedas. Embora ele tolerasse certas práticas religiosas pagãs, os sacrifícios pagãos eram proibidos, os tesouros do templo apreendidos, as competições de gladiadores terminavam (os cristãos não gostavam deles), as crucificações foram abolidas e foram promulgadas leis contra a imoralidade sexual e a prostituição ritual.

Em 325 EC, Constantino convidou clérigos de todo o império para uma conferência em Nicéia, onde fez um apelo pela unidade. O resultado da conferência não foi apenas uma condenação do arianismo, mas também do Credo Niceno, uma definição do que significa ser cristão. Um ano depois, em 326 EC, Constantino teve sua fé religiosa testada quando mandou matar seu próprio filho Crispo (de sua primeira esposa Minervina) - falsamente acusado de adultério. Segundo fontes, a segunda esposa de Constantino, Fausta, fez as acusações contra Crispo, que lutou ao lado de seu pai e governou as províncias ocidentais, porque ela estava apaixonada por ele, mas ele a rejeitou. Posteriormente, ela cometeu suicídio quando ficou provado que as acusações eram falsas. Constantino lamentou a ação pelo resto de sua vida.

Morte

Constantino manteve seu papel como comandante militar, lutando contra os Alemani em 328 dC com a ajuda de seu filho Constâncio II, derrotando os godos em 332 dC, submetendo-os à fome e, por último, capturando territórios perdidos dos Dácios (territórios que foram posteriormente perdido após sua morte). Seu último desejo era conquistar a vizinha Pérsia depois que seu rei Shapur II invadiu a Armênia. No entanto, não deveria ser. Em 337 EC Constantino adoeceu e morreu. Ele governou por trinta e um anos. Ele foi sepultado na Igreja dos Santos Apóstolos em Constantinopla, deixando seu império nas mãos de seus três filhos - Constantino II, Constâncio II e Constante, com Constâncio II derrotando seus irmãos e governando todo o império sozinho.


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