As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

Quanto a mim, mantive-me um tanto ocupado durante o inverno de 1847-8. Meu regimento estava estacionado em Tacubaya. Eu era contramestre de regimento e comissário. O general Scott não conseguira roupas para as tropas do Norte. Os homens estavam se tornando - bem, eles precisavam de roupas. O material teve de ser comprado, tal como poderia ser obtido, e as pessoas empregadas para transformá-lo em "uniformes ianques". Um contramestre da cidade foi designado para atender a esse dever especial; mas as roupas eram tão necessárias que eram apreendidas tão rapidamente quanto confeccionadas. Um regimento ficava feliz em receber uma dúzia de trajes de cada vez. Eu tive que cuidar desse assunto para a 4ª infantaria. Então nosso fundo regimental acabou e alguns dos músicos da banda ficaram sem seu pagamento extra por vários meses.

As bandas regimentais naquele dia eram mantidas em parte com o pagamento do governo e em parte com o pagamento do fundo regimental. Havia autoridade da lei para alistar um certo número de homens como músicos. Muitos poderiam receber o pagamento de oficiais subalternos de vários graus, e o restante, o pagamento de soldados rasos. Isso não garantiria um líder de banda, nem bons músicos em certos instrumentos. Na guarnição, existem várias maneiras de manter um fundo regimental suficiente para dar pagamento extra aos músicos, estabelecer bibliotecas e becos, assinar revistas e fornecer muitos confortos extras aos homens. O melhor meio para suprir o fundo é dar pão aos soldados em vez de farinha. A ração costumava ser dezoito onças por dia de farinha ou pão; e cem libras de farinha equivalem a cento e quarenta libras de pão. Essa economia foi comprada pelo comissário em benefício do fundo. Na emergência sob a qual a 4ª infantaria estava trabalhando, aluguei uma padaria na cidade, contratei padeiros - mexicanos - comprei combustível e tudo o que fosse necessário, e também consegui um contrato do comissário-chefe do exército para assar uma grande quantidade de pão duro pão. Em dois meses, ganhei mais dinheiro com o fundo do que o meu salário durante toda a guerra. Enquanto estava estacionado em Monterey, aliviei o fundo dos correios da mesma maneira. Lá, porém, não havia lucro, exceto na economia de farinha, convertendo-a em pão.

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