Cúmplice de Benedict Arnold é condenado à morte

Cúmplice de Benedict Arnold é condenado à morte

O espião britânico John André é submetido a corte marcial, considerado culpado e condenado à morte por enforcamento em 29 de setembro de 1780. André, cúmplice de Benedict Arnold, foi capturado pelos patriotas John Paulding, David Williams e Isaac Van Wart seis dias antes em setembro 23, depois de encontrarem papéis incriminadores escondidos em sua bota.

Foi a descoberta desses papéis que revelou as ações traidoras de Benedict Arnold às autoridades americanas. Ao saber da captura de André, Arnold fugiu para o navio de guerra britânico Abutre e posteriormente se juntou aos britânicos em sua luta contra seu país.

Depois de ser condenado à morte, André foi autorizado a escrever uma carta ao seu comandante, o general britânico Henry Clinton. André também escreveu uma carta ao General George Washington na qual pedia, não que sua vida fosse poupada, mas que ele fosse executado por um pelotão de fuzilamento. A morte por pelotão de fuzilamento era considerada uma morte mais “cavalheiresca” do que o enforcamento.

Até os membros do Exército Continental respeitavam a bravura de André, incluindo o General Washington, que queria encontrar uma maneira de poupar a vida de André. Acreditando que André cometeu um crime menor do que Benedict Arnold, Washington escreveu uma carta a Clinton, declarando que ele trocaria André por Arnold, para que Arnold pudesse ser enforcado.

Quando ele não recebeu uma resposta à sua oferta até 2 de outubro, Washington escreveu em sua "ordem geral" do dia: "O Major Andre General do Exército Britânico deve ser considerado um espião do Inimigo e agradável ao lei e uso das nações é sua opinião que ele deveria sofrer a morte. "O Comandante em Chefe dirige a execução da sentença acima da maneira usual esta tarde, precisamente às cinco horas."

John André foi executado por enforcamento em Tappan, Nova York, em 2 de outubro de 1780. Ele tinha 31 anos.

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Hoje na História, 29 de setembro de 1780 & # 8211

O major britânico John Andre é condenado à morte por enforcamento pelo general George Washington. Andre foi o espião que se encontrou com o traidor Benedict Arnold na tentativa de Arnold & # 8217 de dar o forte em West Point, Nova York aos britânicos em troca de uma comissão no Exército Britânico.

Washington ofereceu primeiro a troca de Andre por Arnold, que havia fugido para o navio Vulture da Marinha Real. Quando ele não recebeu nenhuma resposta do general britsh Henry Clinton, Washington ordenou que o espião & # 8217s fosse enforcado.

O enforcamento também foi executado porque os britânicos haviam estabelecido o precedente quatro anos antes, quando enforcaram o espião americano Nathan Hale.


América e # x27s, o maior covarde e traidor absoluto de todos os tempos

Benedict Arnold tornou-se sinônimo do termo traidor após se vender aos britânicos durante o Guerra revolucionária, mas ele foi o maior traidor da história americana? Não.

Depois de George Washington, Benedict Arnold foi o segundo general mais bem-sucedido na revolução.

Benedict Arnold teve sua perna obliterada a uma polpa enquanto liderava um ataque crucial para os americanos no Batalha de Saratoga. Depois, Em geral George Washington deu a ele um ótimo carta de recomendação, Arnold deveria ser capaz de fazer qualquer coisa no Exército Continental. Infelizmente para Arnold, ele era um chapéu de burro absoluto para todos ao seu redor. Ser um idiota insuportável fez com que ele fosse rejeitado em promoções, levando-o a agarrar-se e trocar de lado para apoiar o Exército Real.

Prick? sim. Traidor? sim. Mas não o pior.

O verdadeiro vilão americano? Não Benedict Arnold, não LeBron James, mas General William Hull. O General Hull detém o título de único general militar americano a ser julgado nos termos Covarde e condenado à morte por um pelotão de fuzilamento.

o Guerra de 1812 começou quando os britânicos começaram a fazer prisioneiros marinheiros americanos no Oceano Atlântico e forçá-los a se juntar à Marinha Real. A América estava chateada com razão, mas os Estados Unidos também usaram o evento como uma desculpa para empurrar a agenda, ultrapassando e reivindicando toda a América do Norte

Os britânicos estavam tão envolvidos nas guerras europeias que o Canadá, de propriedade britânica, estava mal defendido e nobre para ser conquistado. MAS, a América nunca conseguiria um dia reivindicar direitos sobre Steve Nash e todo o xarope de bordo por causa do erro covarde de William Hull de ceder uma base estratégica importante, Fort Detriot, a um exército muito menor de britânicos e nativos americanos.

William Hull era um general que havia caído para trás em todas as promoções militares desde a Guerra Revolucionária e agora, graças a algumas táticas de fumaça e espelho dos nativos americanos, Hull foi levado a acreditar que o forte estava sendo cercado por um exército muito maior e preparado para a aniquilação com a própria família do general por trás das paredes da defesa.

Embora você possa argumentar, Hull estava zelando pela segurança de sua própria família e tropas, largando suas armas e entregando uma pedra angular estratégica incrivelmente bem guardada antes mesmo de lutar contra o comando de um exército durante a guerra. Por se zangar completamente antes que as coisas piorassem, o general William Hull foi acusado de covardia e considerado um traidor. Um tribunal condenou Hulls à morte por fuzilamento, apenas para ser perdoado no último minuto pelo presidente James Madison.

Benedict Arnold era um traidor, mas também um herói de guerra americano. Se você realmente quer insultar um traidor ENQUANTO diz que ele é um maricas… chame-o de William Hull.

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Por que Benedict Arnold se tornou um traidor? Uma análise mais profunda de sua situação

O nome Benedict Arnold se tornou sinônimo de ideia de traição, mas como, exatamente, isso aconteceu? O que ele fez e por que o fez?

Benedict Arnold nasceu em 1741, em uma família cujos ancestrais estavam entre os primeiros a vir para Rhode Island. Apesar do fato de que os Arnolds, como uma família, eram bem estabelecidos entre a elite daquela colônia, o pai de Arnold gostou da bebida um pouco demais e se mudou com sua família para Connecticut. O jovem Arnold estava desesperado para escapar do ônus de ser filho de tal homem e deixou a casa da família em Norwich e foi para a cidade de New Haven, onde trabalhou para construir uma vida independente e reputação, de acordo com a Smithsonian Magazine.

Ele se tornou um comerciante marítimo e um boticário, e por volta dos seus 30 anos já havia se estabelecido bem e construído uma bela casa e uma reputação igual. Ele se tornou um dos primeiros e mais assertivos patriotas em New Haven, adicionando ainda mais brilho à sua nova vida & # 8212, embora tenha permanecido muito sensível sobre sua educação, com um ego frágil que o levou a vários duelos.

Em abril de 1775, ele ouviu falar de escaramuças em Concord e Lexington, que o levaram a se apropriar de uma parte do suprimento de pólvora de New Haven e levar uma companhia de voluntários para Cambridge. Aqui, ele convenceu Joseph Warren e o Comitê de Segurança de Massachusetts a deixá-lo levar o suprimento de canhões e munições para o Forte Ticonderoga.

Juramento de lealdade de Arnold & # 8217s, 30 de maio de 1778

Arnold não foi o único patriota que concebeu a ideia e, como resultado, ele acabou formando uma aliança incômoda com Ethan Allen e os Green Mountain Boys, e tomando o forte juntos. Em sua chegada, Allen e seus homens ficaram mais interessados ​​em despojar o forte de seu suprimento de bebidas alcoólicas do que no canhão, então Arnold e alguns de seus companheiros atravessaram o Lago Champlain, capturaram alguns navios militares britânicos e submergiram o lago Controle americano.

A bandeira dos Green Mountain Boys. Foto de Amber Kinkaid CC BY 2.5

Enquanto ele estava fora, ele recebeu a notícia do falecimento repentino de sua esposa, Margaret. Devastado, mas não um homem que pudesse ficar desocupado por muito tempo, ele mandou seus filhos morarem com parentes e se dedicou ao esforço de libertar as colônias do controle britânico, tornando-se um oficial do exército sob George Washington, e um oficial do qual Washington confiava fortemente nos próximos anos.

Em algum momento durante aqueles anos, ele conheceu e se apaixonou por uma certa Peggy Shippens, filha de uma família patrícia da Filadélfia que era, para todos os efeitos, leais à Coroa.

Apesar da diferença de quase 20 anos em suas idades e das diferenças mais amplas entre Arnold e a família Shippens no que diz respeito à política, ele estava determinado a fazer uma oferta de casamento. Ele pode não ter a mesma influência social que os Shippens, mas ele era rico e parecia que provavelmente ficaria ainda mais.

Quando as forças de ocupação britânicas deixaram a Filadélfia, Washington atribuiu a Arnold a tarefa de permanecer como governador militar da cidade. Arnold permaneceu e aproveitou a oportunidade para começar a reconstruir sua riqueza, que havia sofrido um grande golpe durante o curso da guerra. Ele fez uma série de negócios um tanto duvidosos como meio de se restabelecer como um comerciante sólido.

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Em setembro de 1778, Arnold ainda não havia acumulado riqueza suficiente para fazer uma oferta pela mão de Peggy. Muitos entre as classes altas da cidade não estavam particularmente apaixonados pelos patriotas mais fervorosos da cidade, que os perseguiam agora que as forças britânicas estavam fora da cidade.

Talvez estimulado não apenas por sua afeição por Peggy Shippens, mas também por sua necessidade contínua de chegar o mais longe possível de sua educação desagradável e bastante pobre, Arnold começou a se insinuar com os ricos da cidade e também a viver uma vida de tanta opulência quanto podia. Isso só serviu para aumentar a distância entre ele e os outros Patriots na Filadélfia na época.

Uma gravura de perfil de cabeça e ombros de Benedict Arnold

Tudo isso rendeu a Arnold muita antipatia e desconfiança dos patriotas mais dedicados da cidade. Em particular, ele estava recebendo muita atenção da crítica de um advogado chamado Joseph Reed, que também era conhecido como um dos mais radicais dos Patriotas da Filadélfia.

Reed havia começado trabalhando próximo a Washington, mas por uma série de razões estava perdendo a fé nele e, eventualmente, deixou o serviço com Washington para assumir um lugar como delegado no Congresso, em seguida, deixou o cargo e começou a processar supostos legalistas. Ele acabou se tornando parte do Conselho Executivo da Pensilvânia, usando o poder de sua nova posição para antagonizar ainda mais os patriotas conservadores e se tornando cada vez mais radical.

Uma das etapas que Reed deu foi começar a investigar Arnold, que ainda era um dos favoritos de Washington. Foi uma demonstração clara de poder, tanto do seu estado quanto do seu, e começou a se transformar em sua própria vingança pessoal.

Arnold acabou se casando com Peggy Shippens, mas somente depois de pedir uma grande quantia emprestada para dar a seu pai como um acordo. Foi apenas o início de seu acúmulo de dívidas, de acordo com History.com, enquanto ele e sua nova esposa continuavam a viver uma vida pródiga. À medida que suas dívidas aumentavam, ele começou a sentir mais ressentimento por não estar recebendo promoções tão rápido quanto achava que merecia.

Esta é uma reprodução de uma das comunicações codificadas de Benedict Arnold & # 8217s com os britânicos enquanto ele negociava o que acabou se tornando uma tentativa fracassada de render o forte em West Point em 1780. Linhas de texto escritas por sua esposa, Peggy Shippen Arnold, são intercaladas com texto codificado (originalmente escrito em tinta invisível) escrito por Arnold.

Em 1780, Arnold recebeu o comando em West Point, em Nova York. Suas amargas frustrações por se sentir esquecido para uma promoção e subestimado, assim como seu desejo desesperado de prosperidade, foi quando Arnold fez sua jogada. Ele contatou o chefe das Forças Britânicas, Sir Henry Clinton, e ofereceu-lhe um acordo. Arnold daria West Point aos britânicos, junto com seus homens.

Em troca, ele receberia muito dinheiro do governo britânico e um lugar de honra no exército britânico. Ele teria então tudo o que queria - riqueza, uma posição elevada no exército e Peggy Shippens para compartilhar com isso.

Sra. Benedict Arnold e criança

A trama, no entanto, foi descoberta antes que pudesse ser encenada, e pelo menos um dos conspiradores foi morto. Arnold foi para o lado britânico e liderou as tropas em ações em Connecticut e na Virgínia antes de finalmente se mudar para a Inglaterra. Mesmo depois de se mudar, no entanto, ele nunca recebeu tudo o que os britânicos lhe prometeram em troca de sua traição. Ele terminou seus dias em Londres em 1801, insultado pelos patriotas da América e praticamente invisível para os ingleses.

Monumento às botas no campo de batalha nacional de Saratoga em homenagem ao pé ferido de Benedict Arnold. Foto de Americasroof CC BY-SA 2.5

Em última análise, é difícil dizer se o próprio Arnold acreditava que estava traindo seu país e as liberdades que ele valorizava, especialmente nos primeiros dias da Revolução. Pode ser que ele sentisse que as lutas políticas internas dos revolucionários, como as divisões criadas por homens como Reed, estavam destruindo qualquer chance real de alcançar seus objetivos.

Certamente há razão para acreditar que Arnold passou a sentir cada vez mais que o país com o qual se comprometeu tão ferozmente no início o havia decepcionado.

Embora seu nome venha com associações de traição, sua situação era mais complicada do que isso. Suas ações vieram de uma mistura complexa de insegurança, egoísmo, amor (ou talvez paixão), desilusão, lutas financeiras e, talvez, até mesmo uma convicção de que o que ele estava fazendo era do melhor interesse de sua pátria. Embora nada disso o desculpe aos olhos da história, pode tornar o que ele fez um pouco mais compreensível.


Um dia, no inverno de 1782-83, um neutralista americano exilado, chamado Peter Van Schaack, estava passeando pela Abadia de Westminster, em Londres, quando ficou surpreso ao ver uma figura familiar parada diante de um monumento recém-erguido ao Major John André, o jovem britânico oficial que colaborou com Benedict Arnold no esquema malsucedido de trair West Point. O homem atarracado e de ombros largos que estava lendo o tributo ao "Zelo por seu REI e PAÍS" do soldado caído na face de mármore do cenotáfio era o próprio Benedict Arnold.

“Que espetáculo!” O filho e biógrafo de Van Schaack escreveu mais tarde. “O traidor Arnold, na Abadia de Westminster, junto ao túmulo de André, deliberadamente lendo a inscrição monumental, que transmitirá aos tempos futuros a história de sua própria infâmia!”

Arnold não estava sozinho. Ao seu lado estava uma jovem. Van Schaack nunca conheceu a ex-Margaret Shippen, a aristocrata de cabelos dourados da Filadélfia que alguns anos antes havia se tornado a segunda Sra. Benedict Arnold, mas seus traços atraentes haviam sido descritos para ele. Ele a reconheceu imediatamente, e mesmo quando saiu de cena “com nojo”, ele deve ter se surpreendido se perguntando como era ser a esposa do homem mais desprezado de sua geração. O que a vida reservou, após a traição, para o exilado Benedict Arnolds?

Biógrafos encontraram respostas parciais em muitas fontes esparsas - na imprensa de Londres, por exemplo, que ocasionalmente mencionava os Arnolds ou na volumosa correspondência que Peggy Arnold mantinha com sua família e amigos na América. A imagem que surge é agridoce. É marcado por parte do General por uma disputa por dinheiro e posição, por sua esposa por muita turbulência interna. Historicamente, Peggy fica à sombra de Arnold, mas se o outono inglês deles nos diz alguma coisa, diz que ela era a mais forte. Arnold tinha o poder de agir, de desafiar o estresse dos negócios e os perigos do campo de batalha, mas Peggy tinha o poder de resistir. Ele não poderia lidar com o fracasso e a desgraça. Ela podia - e fez.

Peggy Shippen mal completara dezoito anos quando, em junho de 1778, após a evacuação da Filadélfia pelo exército britânico, o general Benedict Arnold, então viúvo de trinta e sete anos, entrou na cidade em uma procissão adequadamente elaborada para assumir seu novo comando como militar governador. Poucos habitantes de Filadélfia já haviam posto os olhos no famoso “Aníbal da Revolução”. Mas poucos ignoravam suas contribuições para a causa americana - de sua bravura nos campos de batalha de Quebec, Danbury e Bemis Heights. Da carruagem aberta que o conduzia pela Walnut Street, ele agradeceu aos aplausos da multidão acenando sem rodeios com sua grande cabeça, a perna esquerda ferida duas vezes apoiada em um travesseiro, os olhos azuis surpreendentemente pálidos em um rosto moreno, inclinado e truculento.

É duvidoso que Peggy Shippen estivesse por perto, mais provavelmente ela estava atrás das portas da alta casa de tijolos de sua família na elegante South Fourth Street. Embora se considerasse um neutralista, seu pai, o juiz Edward Shippen, era um legalista aos olhos das autoridades da Pensilvânia. Ela era a caçula de seus cinco filhos, uma criatura esguia com uma boca pequena, estragada e ansiosa, bochechas atraentemente rechonchudas e olhos grandes e solenes em algum lugar entre avelã e cinza. Ela gostara da ocupação britânica. Durante nove meses estonteantes, a vida tinha sido uma rodada de pulos e routs, de jantares à luz de velas e noites no teatro, de jovens oficiais esplêndidos que vinham prestar suas homenagens.

Não sabemos quando ou onde ela e Arnold se conheceram, possivelmente foi em uma das festas que o comandante da Filadélfia deu em seu elegante quartel-general na Market Street. Sabemos que, apesar da diferença de dezenove anos em suas idades, a atração era mútua. Benedict Arnold viu em Peggy Shippen o mesmo desejo pelas coisas boas deste mundo que ardia no âmago de seu próprio ser inquieto. Ela, por sua vez, sentiu na força implacável que parecia emanar dele a promessa de uma realização brilhante. Eles se casaram em 8 de abril de 1779. Antes que a lua de mel terminasse, Arnold ofereceu seus serviços a Sir Henry Clinton, o comandante em chefe britânico na América, iniciando assim a conspiração que um ano e meio depois o levaria com Peggy para West Point e a catástrofe.

É claro a partir dos documentos de Sir Henry Clinton, abertos a estudiosos há cerca de quarenta anos, que Peggy estava ciente das negociações traiçoeiras de seu marido desde o início e, em certa medida, estava envolvida nelas. Apenas boatos confirmam a história de sua confissão a um conhecido de que foi ela quem persuadiu o marido a trair seu país, mas tal ação estaria de acordo com seu caráter e formação.Ao contrário de seu pai moderado, Peggy era uma conservadora ardente e ambiciosa. Ela percebeu que se o general ajudasse os britânicos substancialmente, ele seria bem recompensado. Um rei agradecido pode até dar-lhe um título. Então, algum dia, depois de anos morando graciosamente na Inglaterra, ela poderia retornar à Filadélfia para ser considerada por seus amigos como "Lady Arnold".

Foi o colapso desses sonhos que a deixou aparentemente histérica em 25 de setembro de 1780, quando chegou a West Point a notícia de que a conspiração da traição havia sido descoberta, e seu marido desesperado escapou de última hora, deixando Peggy e ela por seis meses -Velho filho à misericórdia de George Washington e seus assessores. Washington deu a ela uma escolha. Ela poderia se juntar ao marido em Nova York, controlada pelos britânicos, ou à família, na Filadélfia. Ela escolheu Filadélfia, mas as autoridades locais se recusaram a deixá-la ficar. Em novembro, ela e o bebê estavam em Nova York, morando com Arnold em uma bela casa que ele alugou ao lado da sede britânica na Broadway e Wall Street.

Nenhuma trombeta estridente deu as boas-vindas ao traidor em fuga para a fortaleza americana da Grã-Bretanha. Não que ele tivesse motivos para reclamar. Sir Henry Clinton e seus generais dedicaram-lhe meticulosamente toda a consideração devida a um militar competente que, em sua opinião, é claro, era apenas um rebelde que vira a luz e retornara à sua devida lealdade. A traição privou Arnold de sua patente americana de major-general, mas Sir Henry atribuiu a ele a mais alta classificação militar britânica já concedida a um colonial americano, a de coronel de um regimento, com a patente de general de brigadeiro de provinciais e autoridade para recrutar um legalista legião.

Abaixo dos escalões superiores da sede, no entanto, a presença de Arnold era ressentida. Um jornal local observou que o "General ... é um personagem muito impopular no exército britânico, nem todo o patrocínio que ele encontra do comandante-em-chefe pode garantir-lhe respeitabilidade." Para um homem, os subalternos ingleses se recusaram a se juntar a sua unidade, os Refugiados da Legião Americana. Ele foi compelido a comandá-lo do Loyal American Corps, comandado pelo idoso Coronel conservador de Nova York, Beverly Robinson. Seus esforços para preencher as posições eram demorados e apenas parcialmente bem-sucedidos. Mesmo depois de sua Legião ter alcançado proporções respeitáveis, Sir Henry Clinton mostrou grande relutância em fazer uso dela. O cauteloso comandante inglês estava ciente de que, além das muralhas de Nova York, o traidor seria objeto de feroz ação inimiga. Mesmo dentro da cidade, Arnold não era seguro: um elaborado esquema dos americanos para sequestrá-lo do jardim de sua casa uma noite teve sucesso quase por um fio de cabelo.

Apenas duas vezes Sir Henry permitiu que o traidor entrasse em campo contra seus compatriotas. Ambos foram incursões diversionistas sem importância estratégica. O primeiro levou Arnold para o rio James, na Virgínia, onde, em resposta à recusa do governador Thomas Jefferson de entregar as tabacarias em Richmond, ele ordenou que seus soldados incendiassem os armazéns e lhes deu carta branca para saquear a cidade. Sua segunda expedição o levou a New London e Groton, Connecticut, a apenas algumas milhas rio abaixo de sua cidade natal, Norwich. Lá, sua redução de dois pequenos fortes americanos terminou em cenas de horror quando seus soldados furiosos - ao contrário das intenções de Arnold, de acordo com Sir Henry Clinton - massacraram a guarnição de um dos fortes rendidos, assassinaram seu comandante a sangue frio e incendiaram New London.

Da vida de Peggy em Manhattan, temos apenas vislumbres raros, a maioria deles da Sra. Samuel Shoemaker, uma legalista da Filadélfia que tinha vindo para o norte para ficar com seu marido. “P [eggy] A”, a sra. Shoemaker estava escrevendo para sua filha na Filadélfia em novembro de 1780, “não é tão admirada aqui por sua beleza como se poderia esperar. Todos permitem que ela tenha uma grande doçura em seu semblante, mas deseja animação ”- uma declaração que sugere que a jovem esposa ainda estava profundamente abalada pelo aborto da traição de seu marido e o golpe em suas outrora grandes esperanças. Em uma carta posterior, a Sra. Shoemaker anunciou que em um baile do quartel-general Peggy “apareceu uma estrela de primeira grandeza, e teve toda a atenção prestada a ela como se ela fosse Lady Clinton. Não é um bom incentivo para os generais seguirem o exemplo de A [rnold]? ”

Em 15 de dezembro de 1781, os Arnolds navegaram para a Inglaterra. Peggy e seus filhos, incluindo um segundo filho nascido em Manhattan, pegaram passagem em um navio particular. Arnold viajou no navio de guerra Robuste, onde um de seus companheiros era seu bom amigo Charles, Earl Cornwallis, em liberdade condicional após a derrota de seu exército em Yorktown.

No meio do Atlântico, uma tempestade atingiu a frota de 150 navios à qual ambos os navios estavam acoplados. O Robuste (apesar do nome) teve um vazamento. Arnold mudou-se para o transporte pelo qual a nave de Edward Peggy passou. Na terça-feira, 22 de janeiro de 1782, de acordo com o London Daily Advertiser do dia seguinte, os dois Arnolds “chegaram à metrópole”. O clima típico inglês os saudou: um vento forte e uma “pequena chuva” que encharcou as ruas sinuosas, os parques arborizados e os 750.000 habitantes da movimentada, suave e suja Londres do século XVIII.

Os ventos políticos eram igualmente fortes. Desde Yorktown, os líderes do partido fora do governo na Inglaterra vinham clamando pelo fim da "guerra americana". O rei George III e seu governo insistiram que continuasse. Sir Henry Clinton deu a Arnold uma carta de apresentação a Lord George Germain, Secretário de Estado das Colônias, que o tratou com respeito.

Por algumas semanas, o nome de Arnold apareceu com destaque na imprensa local. Ele compareceu ao tribunal do Palácio de St. James. Sir Walter Stirling, um banqueiro de Londres e parente da Sra. Arnold, apresentou-o ao rei, e repórteres o viram passeando nos jardins públicos em uma conversa íntima com Sua Majestade e o Príncipe de Gales. De Paris, Benjamin Franklin escreveu à América que “ouvimos muito sobre as audiências dadas a Arnold e sua presença em conselhos”. No dia 4 de fevereiro, o Daily Advertiser anunciou que Arnold “em breve retornaria à América e receberia o comando dos legalistas, uma perseguição da guerra tendo sido determinada”. Este relatório era singularmente incorreto, uma vez que se aproximava o dia em que o Parlamento obrigaria o rei George a fazer as pazes com suas “colônias revoltadas” e reconhecer sua independência.

Peggy não foi menosprezada. Na segunda-feira, 10 de fevereiro, Lady Amherst a apresentou na corte: o rei a declarou "a mulher mais linda que ele já tinha visto" e a rainha instruiu suas damas "a prestarem muita atenção nela".

Mas se um leve calor se espalhou pela recepção dos Arnolds em alguns lugares, algo mais próximo do desprezo era aparente em outros. A edição de março da revista Gentleman's Magazine de Londres citou um par do reino que se queixou amargamente de "colocar ao lado do rei um homem talvez o mais desagradável para os sentimentos dos americanos de qualquer um dos domínios do rei no momento em que a Casa foi dirigindo-se a Sua Majestade para pôr fim à guerra americana. ” Na Câmara dos Comuns, Edmund Burke expressou a esperança de que o governo não colocaria o traidor "à frente de uma parte do exército britânico" para que "os sentimentos de verdadeira honra, que todo oficial britânico [considera] mais caro do que a vida, deveriam ser aflito. ”

Burke não precisava ter se preocupado. Com a queda do ministério da guerra em março de 1782, o pouco prestígio que Arnold desfrutara em Londres chegou ao fim. Ele permaneceu um general, o que significa que assim o trataram, mas a Inglaterra não lhe deu nenhum posto militar e seus esforços ansiosos e freqüentemente repetidos para obtê-lo foram infrutíferos. Em 1784, inquieto e sem ocupação, candidatou-se a um cargo na Companhia das Índias Orientais. A resposta à sua solicitação, escrita por George Johnstone, um diretor da empresa, foi uma obra-prima da fria honestidade inglesa. A essência disso é que mesmo traidores bem-sucedidos “raramente são muito amados” por seus beneficiários. Como um traidor que falhou, Arnold nunca poderia esperar um emprego na poderosa Companhia das Índias Orientais.

A primeira casa dos Arnolds em Londres foi na Portman Square. Durante os anos seguintes, eles ocupariam uma sucessão de casas alugadas neste bairro novo e moderadamente elegante, a uma curta distância a nordeste do que hoje é Marble Arch, na junção de Oxford Street e Park Lane. Vários legalistas americanos viviam na área. Peggy estabeleceu uma amizade duradoura com Ann e Sarah Fitch e seu irmão William, membros de uma família outrora conhecida da Nova Inglaterra. Ela visitava regularmente a casa de campo dos Fitches em Essex e frequentemente os acompanhava a Bath e outros pontos de irrigação.

À medida que Arnold se afastava da proeminência, o mesmo acontecia com Peggy, embora, no caso dela, a mudança fosse mais uma questão de escolha do que de necessidade. Em 1785 ela ainda era muito estimada em Londres. Um visitante de Filadélfia informou sua esposa que a Sra. Arnold "é uma senhora amável, e se seu marido estivesse morto, seria muito notado." De acordo com seu simpático, mas zeloso biógrafo e descendente, Lewis Burd Walker, no entanto, Peggy fez pouco ou nenhum esforço para capitalizar sua popularidade pessoal. “Não temos nenhuma conta”, escreve Walker, “de sua presença em qualquer cena de alegria e prazer”. O choque e o sofrimento deixaram sua marca. Aqueles que conheceram a beldade festeira da Filadélfia revolucionária dificilmente reconheceriam a devotada esposa e mãe de Portman Square. Repetidamente em suas cartas para casa, ela falou de sua "luta para manter uma aparência" por causa das "perspectivas de crescimento de seus filhos".

Na época de sua chegada à Inglaterra, seus filhos nascidos nos Estados Unidos, Edward e James, tinham menos de dois anos de idade. Um menino e uma menina, nascidos em 1783 e 1784, morreram na infância, mas em 1785 nasceu uma filha, Sophia, que, embora muitas vezes doente, viveu para se tornar uma querida companheira de sua mãe. Mais tarde vieram mais dois filhos: George, nascido em 1787 e William, que, chegando em 1798, muito depois dos outros, era conhecido como Pequeno William. Arnold já tinha três filhos com sua primeira esposa, Benedict, Richard e Henry, todos os quais permaneceram nos Estados Unidos. Diz-nos muito sobre Peggy que ela deu amor atencioso e atenção aos seus enteados. Quando, em seu vigésimo quarto ano, Richard escreveu que havia se apaixonado, Peggy não hesitou em expressar a esperança, em uma longa e calorosa carta, de que ele se abstenha de se casar com a jovem “até que você seja capaz de sustentar ela em um estilo confortável. ”

Ela foi infalivelmente gentil com a única irmã sobrevivente do traidor, que assumiu os cuidados dos três filhos mais velhos após a morte de sua mãe em 1775. Hannah Arnold abertamente se ressentia do segundo casamento de seu irmão. Certa vez, ela escreveu uma carta solteirona acusando sua jovem esposa de “encontros frequentes” com “um certo chanceler”, referindo-se a Robert R. Livingston, de Nova York. O general não demonstrou ciúme, provavelmente porque nenhum era justificado. Nenhum desvio da retidão matrimonial pode ser atribuído a Peggy Arnold, cujas cartas revelam uma forte inclinação religiosa, estranhamente calvinista para uma mulher criada na relativa clemência da Igreja da Inglaterra. “Essas coisas”, ela observou certa vez sobre uma chuva de infortúnios pessoais, “são sabiamente ordenadas pelo Todo-Poderoso para um bom propósito, e não podemos duvidar de Sua justiça e misericórdia”.

Nos primeiros anos de seu exílio, os Arnolds estavam livres de preocupações financeiras. As "recompensas" de Arnold por traição foram substanciais. Durante as longas negociações com os britânicos antes de sua tentativa de trair West Point, ele exigiu £ 20.000 se tivesse sucesso e £ 10.000 se não. Sir Henry Clinton concordou com £ 20.000 pelo sucesso, mas não ultrapassaria £ 6.000 pelo fracasso. Em 18 de outubro de 1780, apenas algumas semanas após o colapso da conspiração, Arnold recebeu este valor mais £ 315 para "despesas". Essas somas foram apenas o começo. Embora em 1780 Benedict Jr., o mais velho dos filhos do traidor com seu casamento anterior, tivesse apenas 12 anos, ele recebeu uma comissão no Exército Britânico com metade do salário vitalício e em 1781 seus irmãos mais novos foram comissionados nos mesmos termos. O próprio Arnold, durante seu serviço ativo no Exército Britânico, recebeu o pagamento de um brigadeiro provincial, £ 650 por ano. Quando o tratado de paz foi assinado em 1783, o valor caiu para £ 225, a metade do salário de um coronel de cavalaria. O traidor também lucrou muito com sua expedição de saqueadores à Virgínia, que apreendeu navios americanos no James. A parte de Arnold no prêmio em dinheiro parece ter ultrapassado £ 2.000.

Pouco antes de o general deixar Nova York, ele despachou 5.000 libras de sua capital para Londres, onde seu corretor então as converteu em 7.000 libras de quatro por cento de anuidades consolidadas. Após a chegada dos Arnolds à capital britânica, o rei aumentou sua fortuna. Em 17 de março de 1782, George informou ao seu tesoureiro que “é nossa vontade e prazer ... que uma anuidade ou pensão anual de quinhentas libras seja ... paga ... à Sra. Arnold, esposa de nosso fiel e amado Brigadeiro General Benedict Arnold. … ”Mais ou menos na mesma época, o governo britânico providenciou para os filhos de Peggy, incluindo os que ainda não nasceram, cada um deles recebendo uma pensão de oitenta libras líquidas por ano. Os historiadores divergem quanto ao valor em dólares que pode ser atribuído às compensações de Arnold por traição. Um deles chega a US $ 120.000 em poder de compra moderno, outro chega a US $ 55.000. Qualquer que seja a cifra apropriada, os Arnolds poderiam ter vivido confortavelmente com sua renda, na verdade “gentilmente”, por um período indefinido se o General estivesse satisfeito. Mas dizer que Benedict Arnold nunca se contentou em resumir sua vida.

Em 1785, ele submeteu aos Commissioners on Loyalist Claims um “memorial” solicitando £ 1.6125 além do dinheiro que já havia recebido. Ele descreveu essa soma adicional como um “cálculo moderado” das perdas que havia sofrido ao vir para os britânicos.

Uma de suas reivindicações tratava de Mount Pleasant, a residência de campo baronial perto da Filadélfia que ele comprou na primavera de 1779 como presente de casamento para Peggy. Após a exposição de sua traição, as autoridades da Pensilvânia confiscaram Mount Pleasant. Arnold disse que valia £ 5.000 - £ 1.000 acima de uma avaliação americana contemporânea que ele não acrescentou que seu sogro comprou a propriedade das autoridades da Pensilvânia e a estava segurando para sua filha. Outra das reivindicações de Arnold era ainda mais vazia. Escrevendo na terceira pessoa, ele disse aos comissários britânicos que "em conseqüência de sua lealdade e compromissos com Sir Henry Clinton, ele [tinha] recusado o comando do Exército americano na Carolina do Sul, oferecido a ele ... por Washington, que foi posteriormente dado a [Major General Nathanael] Greene, que (o memorialista é informado) foi recompensado pelos estados das Carolinas e da Virgínia com a soma de £ 20.000 libras esterlinas por seus serviços, que provavelmente teriam sido dados ao memorialista se ele tivesse aceitado o comando . ” Na verdade, Washington nunca ofereceu o comando da Carolina do Sul a Arnold. Talvez o fundamento vazio dessas afirmações tenha eventualmente incomodado o próprio traidor. Em 26 de abril de 1786, ele retirou seu memorial aos comissários, explicando em uma carta inscrita em papel com borda dourada que Clinton o havia compensado por suas perdas e que sua esposa havia recebido sua pensão.

Antes da Revolução, Arnold prosperou como um comerciante marítimo, trabalhando em New Haven, Connecticut, e navegando em seus próprios navios pela costa americana, comprando, vendendo - e contrabandeando - gado e provisões. Em 1785, ele comprou um brigue, mudou Peggy e os filhos para uma casa menor na área de Portman Square e deixou a Inglaterra para o porto marítimo construído em grande parte pelos legalistas de St. John, na Baía de Fundy, na província canadense de New Brunswick . No caminho, ele parou em Halifax, surpreendendo enormemente os habitantes de lá. "Você acredita que o General Arnold está aqui ...?" um escreveu a um amigo em St. John. “Ele está a caminho de sua cidade, que obviamente preferirá a Halifax, e se estabelecerá com você. Dê a você a alegria da aquisição. ”

Em St. John, Arnold comprou uma propriedade e iniciou uma empresa de merchandising em parceria com uma American Loyalist. Foi durante seu primeiro inverno em St. John que ele se tornou pai de um filho ilegítimo, John Sage, mais tarde mencionado em seu testamento. O nome da mãe de John permanece um segredo da história - e possivelmente de Peggy, a quem, de acordo com Willard M. Wallace, um dos melhores biógrafos de Arnold, ele confessou tudo e foi perdoado, quando em 1787 ele retornou à Inglaterra por tempo suficiente para colocar seus filhos mais novos com uma família particular e para mudar Peggy e sua filha pequena para New Brunswick.

De volta a St. John, em julho daquele ano, ele comprou uma casa grande o suficiente para acomodar sua irmã Hannah e os três filhos de seu antigo casamento, que vieram da Nova Inglaterra. Simultaneamente, ele expandiu seus negócios, estabelecendo estações comerciais na Ilha Campobello e em Fredericton, a capital da província cercada de áreas selvagens.

Uma vez em solo norte-americano, Peggy começou a fazer preparativos para visitar sua família na Filadélfia. Por duas vezes ela teve que adiar a viagem, primeiro por causa do nascimento de outra criança, depois porque Arnold estava viajando em uma longa jornada comercial. A maior parte do ano de 1789 já havia passado antes que ela embarcasse em um pacote para os Estados Unidos, carregando o bebê George nos braços e acompanhada por uma criada.

Em casa, ela ficou aliviada ao encontrar sua mãe de bom humor, apesar de uma doença incapacitante. Seu pai também parecia satisfeito e feliz em uma posição nova e elevada. Depois da guerra, os Filadélfia acharam fácil perdoar o juiz Edward Shippen, capaz e de raciocínio claro, por suas simpatias legalistas e por fazer uso de seus talentos. Ele estava agora no banco mais alto do estado. Uma década depois, ele se tornaria presidente da Suprema Corte da Pensilvânia, título pelo qual a posteridade o lembra. Antes de Arnold entrar em sua vida, Peggy centralizou suas afeições no Juiz e, sem dúvida, foi um prazer para ela estar com ele novamente. Ela também podia conversar por horas com sua irmã mais velha e favorita, Elizabeth. Seu irmão Edward e suas irmãs tinham se casado, então havia sobrinhos e sobrinhas para conhecer e acariciar. Ainda assim, sua visita dificilmente foi o retorno triunfante à cidade natal que Peggy havia evocado em sua mente animada.

Os esnobes da Filadélfia desaprovavam suas frequentes referências a "Sua Majestade". Velhos amigos, até mesmo alguns parentes, esnobaram-na nas ruas. Grupos de pessoas se reuniram em frente à casa de seu pai para olhar friamente enquanto a "esposa do traidor" entrava e saía.“Como é difícil”, escreveu ela à irmã Betsy no verão de 1790, algumas semanas depois de seu retorno a St. John, “saber o que contribuirá para nossa felicidade nesta vida. Eu esperava que, ao fazer uma última visita aos meus amados amigos, eu pudesse garantir para mim mesmo uma parte dela, mas acho que é muito diferente. ”

Peggy escreveu que fazia frio em New Brunswick naquele verão. Névoa sombria vinha do mar e uma epidemia de gripe se alastrava. Ela poderia ter mencionado outros problemas. Seu marido era amplamente odiado. Quando, pouco antes da viagem de Peggy para o sul, o armazém à beira-mar do traidor queimou até o chão, fofoqueiros disseram que ele havia incendiado para receber o seguro, embora um de seus filhos mais velhos estivesse dormindo no prédio na época e quase não tenha escapado com vida , e o próprio Arnold estava a milhares de quilômetros de distância, em uma excursão comercial. Posteriormente, ele e seu sócio, Munson Hayt, se separaram em circunstâncias desagradáveis. Hayt disse que o general e sua esposa o enganaram em £ 700. Em um apelo legal, ele admitiu proclamar “em voz alta” que Arnold havia incendiado seu próprio armazém. Ele argumentou que não estava em seu poder denegrir o caráter de Arnold porque ele já era "o mais negro possível". O general rebateu com um processo por calúnia. Ele venceu, mas o juiz, um legalista de Nova Jersey, concedeu-lhe apenas dois xelins e seis pence em vez dos £ 5.000 de indenização que ele havia pedido.

Durante o ano passado dos Arnolds em St. John, 1791, a antipatia de longa data do General assumiu forma violenta. Na primavera, uma turba invadiu o gramado da frente de sua casa. Os cidadãos que gritavam com raiva estavam queimando uma efígie rotulada de “traidor” quando as tropas chegaram para dispersá-los. Poucas semanas depois, os Arnolds sinalizaram sua partida iminente para a Inglaterra com um anúncio no Royal Gazette oferecendo à venda suas propriedades em New Brunswick. Os itens domésticos listados no jornal incluíam “um conjunto de elegantes cadeiras cabriole cobertas com damasco azul, sopha para corresponder”, um “conjunto deserto de Wedgewood Gilt Ware”, “um globo terrestre” e “uma elegante sela e freio de senhora. ” Eles navegaram no dia de Ano Novo. No dia 26 de fevereiro seguinte, Arnold escreveu a seu agente em St. John, Jonathan Bliss, que a recepção deles em Londres foi "muito agradável ... e não posso deixar de ver sua grande cidade como um naufrágio do qual escapei".

Na verdade, pouca sorte o esperava na Inglaterra. Na primavera de 1792, o conde de Lauderdale fez um comentário desdenhoso sobre ele na Câmara dos Lordes. Arnold desafiou, e em 26 de junho Peggy escreveu a seu pai para ignorar um “parágrafo” nos “Documentos públicos de alguns dias atrás ... mencionando que Genl. A é morto em um duelo com o conde de Lauderdale. Por algum tempo, isso foi tão geralmente acreditado, que nossos amigos estavam se aglomerando em nossa casa para dar condolências. … ”Na verdade, Peggy revelou, o duelo ainda estava por acontecer e sua“ situação ”permaneceu“ muito infeliz, até que o caso seja resolvido, mas convoco toda a minha força em meu auxílio, para evitar que eu afunde sob ele, o que iria desmascará-lo [Arnold] e impedir que ele próprio agisse - estou perfeitamente silencioso sobre o assunto, pois sou uma mulher fraca, não gostaria de impedir o que seria considerado necessário para preservar sua honra ”.

Felizmente, em 6 de julho, Peggy poderia escrever ao pai que o duelo viera e não tinha pior. “A hora marcada”, relatou ela, “eram sete horas da manhã de domingo passado - sr. Charles Fox, como segundo para Lord Lauderdale Lord Hawke, o General. Foi acordado que eles deveriam atirar ao mesmo tempo, após uma palavra dada, o que o General fez sem efeito. ” Em seguida, Lord Lauderdale "recusou-se a atirar" e, após uma curta negociação, pediu desculpas para a satisfação de Arnold. Peggy acrescentou que "tem sido altamente gratificante ver a conduta do General tão aplaudida".

Encorajado pela publicidade favorável decorrente de seu encontro com Lauderdale, Arnold renovou seus apelos para um cargo governamental, de preferência militar. Uma recomendação de Sir Henry Clinton, uma série de cartas de Arnold - nada adiantou, e em 1794 ele voltou ao seu antigo comércio em alto mar.

A Inglaterra e a França estavam em guerra. Corsários franceses percorriam o Canal da Mancha. Enquanto Arnold esperava para embarcar em Falmouth, um navio castigado pela tempestade rumo à América chegou ao porto. Entre seus passageiros estava Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, que mais tarde ganharia fama como ministro das Relações Exteriores de Napoleão, então um refugiado dos governantes jacobinos da França republicana. Naquela noite, Talleyrand teve uma experiência digna de nota: ela registra a única menção conhecida de Arnold em uma conversa, após sua partida da América, do país que ele havia traído. Talleyrand escreveu em suas memórias:

O estalajadeiro em cujo lugar eu fazia minhas refeições informou-me que um de seus hóspedes era um general americano. Em seguida, expressei o desejo de ver aquele cavalheiro e, pouco depois, fui apresentado a ele. Após a habitual troca de cumprimentos… ousei pedir-lhe algumas cartas de apresentação aos seus amigos da América. “Não”, ele respondeu, e após alguns momentos de silêncio, percebendo minha surpresa, ele acrescentou: “Eu sou talvez o único americano que não pode te dar cartas para seu próprio país ... todas as relações que eu tinha lá agora estão quebradas ... Eu nunca deve retornar aos Estados Unidos. ” Ele não se atreveu a me dizer seu nome. Era o General Arnold. Devo confessar que tive muita pena dele, pelo qual os puritanos da política talvez me culparão, mas do qual não me censuro, pois testemunhei sua agonia.

O final de junho de 1794 encontrou Arnold se aproximando de Pointe-a-Pitre na ilha Guadalupe de GrandeTerre, sem saber que este movimentado centro comercial das Índias Ocidentais, recentemente apreendido pelos britânicos, tinha sido ainda mais recentemente recuperado pelos franceses. Arnold presumiu que os navios em seu porto estreito eram britânicos. Descobrindo seu erro tarde demais para voltar atrás, ele pousou corajosamente e se identificou como um comerciante americano chamado John Anderson - um toque interessante, já que “John Anderson” era o nome fictício que o Major André usara nas negociações de traição.

Seu baile de máscaras não teve sucesso. Suspeitando que ele fosse inglês, os franceses o empurraram a bordo de um navio-prisão no porto, pondo em marcha a sequência de aventuras que dá um último vislumbre emocionante do velho Arnold, o ousado, engenhoso e valente Arnold de Quebec e Bemis Heights .

Ele conseguiu manter seu dinheiro - cerca de 5.000 libras que trouxera para negociação - e logo colocou pequenas quantias em bom uso como suborno. Ele soube que uma frota britânica agora estava bloqueando o porto, ele também ouviu que ele foi escalado para a forca. Subornos adicionais a seus guardas o colocaram em contato com a nau capitânia britânica Boyne e adquiriu o equipamento de que precisava. Em 29 de junho de 1794, quando a noite tropical abafada tornou-se noite e a maré virou, Arnold colocou seu dinheiro e outros objetos de valor em um barril e jogou-o ao mar - uma aposta que funcionou, pois mais tarde o barril foi levado à praia abaixo de Pointe-à- Pitre, onde uma força de desembarque britânica havia acampado.

Nas últimas horas da noite, Arnold deslizou por uma corda até uma pequena jangada que o esperava. Com isso, ele dirigiu-se a um barco a remo que estava ancorado no porto e, em seguida, puxou para a frota britânica o mais rápido - e silenciosamente - que pôde. A certa altura, ele teve que ultrapassar um cutter francês que o aclamou: o trabalho inteligente com seu próprio barco menor e mais manobrável o afastou na escuridão. Às quatro da manhã, o sapato reforçado que Arnold calçava na perna ferida e encolhida bateu nas tábuas do convés do Boyne.

De vez em quando nos dois anos seguintes, ele serviu como oficial voluntário sob o comando de Sir Charles Gray, o general que comandava as forças terrestres britânicas nas Índias Ocidentais. Ele organizou o serviço de abastecimento e agiu como agente dos proprietários britânicos afetados pela lenta retirada britânica de Guadalupe e de outras possessões francesas das Índias Ocidentais. Mais uma vez, ele tentou obter um posto permanente e adequado no exército britânico. Mais uma vez, seus pedidos foram recusados, ele disse à esposa que os britânicos nem mesmo o deixariam buscar a morte de um soldado.

Ainda assim, seus últimos esforços militares não ficaram sem recompensa. Um comitê de plantadores e mercadores das Índias Ocidentais redigiu uma resolução, agradecendo-lhe pelos serviços “benéficos”. Como ex-oficial legalista com metade do salário, ele recebeu 13.400 acres de terras da Coroa em Quebec. Isso, no entanto, não lhe proporcionou retorno financeiro imediato.

As finanças em declínio não eram o único problema do traidor. Em 1795, Bento XVI, o mais velho de seus filhos com sua primeira esposa, morreu na Jamaica de gangrena, após ser ferido enquanto lutava com os britânicos. Em maio de 1800, Sophia, sua única filha com Peggy, teve um derrame paralítico que a deixou semi-inválida para o resto da vida. Um mês depois, Edward, seu filho favorito, partiu para a Índia como oficial dos engenheiros britânicos. “A morte dele”, disse Peggy à irmã Betsy, “dificilmente poderia ser um derrame mais grave”.

Mesmo antes de Edward ter completado a tediosa viagem de cinco meses até seu posto em Cawnpore, Peggy estava escrevendo para ele uma longa carta, descrevendo o estado lúgubre em que os empreendimentos corsários de seu marido haviam caído. Os "prêmios insignificantes" que os capitães de Arnold tinham recebido, ela reclamou, causaram a seu marido "mais problemas do que lucro" por causa das formalidades legais envolvidas em sua condenação. Ela acrescentou que os oficiais subalternos nos navios de seu marido estavam lançando "algumas dicas muito gerais de que belas fortunas foram feitas resgatando navios no mar, mas como não temos provas, devemos nos sentar em silêncio com a perda. (…) [Arnold] está, no momento, no estado deplorável mais atormentado que já vi. Decepcionado com as suas expectativas muito elevadas, acossado pelos Marinheiros que reclamam ruidosamente os seus prémios em dinheiro, quando na verdade os seus adiantamentos ultrapassam em muito tudo o que lhes é devido, e ainda desejando fazer alguma coisa, sem saúde ou poder de agir, ele não sabe para onde se virar. ” A própria Peggy cuidava de muitos dos negócios do marido. Sua própria opinião informada era que os capitães de Arnold tinham "acabado" com ele em "cerca de £ 50.000".

A maior parte desta infeliz carta foi escrita em 14 de janeiro de 1801. Algumas semanas depois, a saúde já debilitada de Arnold piorou, após a renovação de uma tosse crônica contraída nos trópicos. A gota atacou sua perna não ferida; a outra doía constantemente, e ele andava apenas com uma bengala. Oprimido por frustrações acumuladas, ele falhou rapidamente. Seu rosto ficou profundamente enrugado, apenas os olhos azuis lembravam seus amigos do velho Arnold.

No início do verão, Peggy o levou para Galleywood, perto de Chelmsford, para passar uma semana com suas amigas Ann e Sarah Fitch. O general parecia melhorar no ar do campo, mas depois de seu retorno a Londres, ele estava muito pior. O diagnóstico de seu médico foi hidropisia e, em 10 de junho, ele começou a delirar.

Diz a lenda que, à medida que a morte se aproximava, ele pediu seu velho uniforme americano e disse que gostaria de nunca tê-lo removido. Os historiadores geralmente desacreditam isso como inconsistente com sua convicção de que nada que ele decidisse fazer poderia estar errado. Muito possivelmente, seu único arrependimento era não ter conseguido entregar West Point aos britânicos e que sua luta ao longo da vida pela fama e fortuna lhe trouxera apenas infâmia e dívidas.

Arnold morreu às seis e meia da manhã de domingo, 14 de junho de 1801. Com Napoleão açoitando o continente, a imprensa londrina teve pouco espaço para a morte de uma figura impopular. O Post, violentamente em desacordo com o ministério chefiado pelo jovem Pitt, observou que "Pobre General Arnold partiu deste mundo sem notar uma triste reflexão para os Pitts e ... outros vira-casacas." A European Magazine o considerou “uma pessoa muito notada durante a Guerra Americana”. Embora a Gentleman’s Magazine publicasse posteriormente um obituário de duas colunas, seu relato original foi breve. “Morreu”, dizia, “em sua casa em Gloucesterplace, o Brigadeiro-General Arnold. Seus restos mortais foram enterrados no dia 21 em Brompton. Sete treinadores de luto e quatro carruagens estaduais formaram a cavalgada. ” Mesmo este aviso conciso estava errado. Arnold não foi enterrado em Brompton. Ele repousa hoje, assim como Peggy, do outro lado do Tâmisa, na cripta da pequena Igreja de Santa Maria com torre de cobre, Battersea.

Ann Fitch transmitiu os detalhes à Filadélfia. “Minha irmã e eu estávamos com a Sra. Arnold quando o marido dela faleceu”, ela informou ao juiz Shippen, “ela evidencia nesta ocasião - como você sabe que ela já fez em muitas tentativas anteriores - aquela firmeza e renúncia, que um bom e superior a mente regulada só é capaz de exercer. ”

Na verdade, a mente de Peggy mal era igual à provação. No fundo, ela era uma mulher de coragem extraordinária, todos os fatos conhecidos de sua vida atestam. Mas seus nervos estavam próximos à superfície. O menor frasco os fazia vibrar. Quando ela conseguiu escrever para seu pai, ela confessou que a morte do General a havia reduzido a um "estado de desespero". Certa vez, convencida de que sua miséria estava amargurando a vida de seus filhos, ela pensou em suicídio. Para seu cunhado, Edward Burd, ela confidenciou que "meus sofrimentos não são apenas do momento presente, - anos de infelicidade se passaram, eu havia lançado minha sorte, as queixas eram inúteis, e você e meus outros amigos, são ignorante das muitas causas de inquietação que tive. ” No entanto, um ano após a morte de Arnold, ela estava escrevendo para seus enteados sobreviventes no Canadá: "Embora eu tenha sofrido, em minha escolha de males, quase além da resistência humana, agora me arrependo de não ter feito isso."

Durante o pequeno trecho de vida que restou a Peggy, ela conseguiu pagar todas as dívidas verificáveis ​​de seu marido. Estes, de acordo com sua própria estimativa, chegaram a “mais de £ 6.000”. Seu pai a ajudava com remessas ocasionais, mas ela fazia a maior parte por meio de economias rígidas. Ela vendeu seus móveis, mudando-se da bela casa em Gloucester Place para uma mais barata na vizinha Bryanston Street. Os móveis para esta "casa pequena, mas muito bem cuidada", ela comprou de uma empregada que, como observou em uma de suas cartas, "agora é uma mulher mais independente do que sua patroa".

Mesmo enquanto Peggy lutava com as obrigações de seu falecido marido, ela planejou colocar seus filhos mais novos em boas escolas e ajudar os mais velhos a terem um bom começo de vida. Carta após carta mostra a intensidade de seu afeto e preocupação por seus filhos "excepcionalmente excelentes" e sua "querida e bela Sophia". Nos meses sombrios que se seguiram à morte de Arnold, ela escreveu ao pai que estava contando "minhas bênçãos" - quatro filhos e uma filha que nunca lhe deu "um momento de inquietação", cuja bondade era "uma fonte inesgotável de deleite".

Todos eles, assim como seus enteados na América, viveram vidas respeitáveis ​​e bem-sucedidas, se não distintas, livres da reputação de seu pai.

Durante anos, a saúde de Peggy esteve instável. Em 3 de julho de 1803, ela escreveu para sua irmã de Chambers Farm, Epping, uma casa de campo em Essex, que ela tinha “estado muito inválida ultimamente” e que “achou necessário consultar nossos dois primeiros médicos, no sexo feminino linha, Doctors Denman & amp Clarke. Eles determinaram que é uma reclamação do útero. ... Já se passaram várias semanas desde que comi ração animal, ou provei vinho, cerveja ou qualquer coisa esquentando ... e sou obrigado a me manter quase constantemente em uma postura reclinada. ” Em 2 de novembro de 1803, ela informou ao pai de maneira simples e direta que os médicos haviam dado um nome à sua doença de “longa data”. Era “um câncer”, ela disse a ele em uma nota curta escrita de Londres.

Sofrendo terrivelmente, confinada a maior parte do tempo a uma posição deitada, ela continuou a se corresponder com ele. “Estive realmente muito perto da morte”, escreveu ela em 14 de maio de 1804 “... minhas queixas são tais, que me dão pouca esperança de continuar por muito tempo como Habitante deste mundo. (…) Espero suportar esta pesada aflição com grande resignação e não permito que meu espírito me domine ”. Em 15 de julho, ela escreveu o que parece ter sido sua última carta para o pai:

… Sinceros agradecimentos pelo seu tão agradável presente, que veio no momento oportuno, tendo sido obrigado a incorrer em muitas despesas inevitáveis… [Estou] constantemente sob os efeitos do ópio, para aliviar uma dor que de outra forma seria insuportável. … O Sr. [Robert R.] Livingston, seu Ministro em Paris, me visitou várias vezes durante sua estada em Londres, onde não foi muito bem recebido. - Ele parece ter adotado completamente os princípios franceses e as idéias francesas. - Escrevi isso com muita pressa e sempre sou obrigado a escrever enquanto me deito, que é de fato quase totalmente minha posição. - Por favor, lembrem-se de mim com ternura a todos os família, e acredite em mim, meu amado pai, da forma mais sincera e afetuosa

A morte veio em 24 de agosto de 1804. Ela tinha apenas quarenta e quatro anos, mas viveu o suficiente para ter sido capaz de escrever a seus enteados durante o verão anterior: “A você eu prestei um serviço essencial, resgatei a memória de seu pai de desrespeito, pagando todas as suas dívidas e seus filhos agora nunca mais terão a mortificação de ser reprovado por suas especulações de ter ferido alguém além de sua própria família. (…) Não tenho nem colher de chá, toalha ou garrafa de vinho que não paguei ”.

A nota de triunfo silencioso era compreensível. Como esposa e mãe devotada, fiel às suas barganhas e galante sob pressão, a adorável Sra. Benedict Arnold dera um bom final a uma vida malfadada.


Benedict Arnold: Como o traidor foi desmascarado

Enquanto cavalgava de volta para seu exército após uma frustrante conferência com seus aliados franceses em Hartford, Connecticut, em 24 de setembro de 1780, George Washington sentiu a necessidade de alguma alegria para elevar seu ânimo melancólico. Ele esperava ansiosamente por uma noite relaxante na casa de velhos amigos - seu camarada militar Benedict Arnold e a linda esposa de Arnold, Peggy, que Washington conhecia desde que ela era uma menina. O comandante em chefe pretendia desfrutar de seu jantar e uma boa noite de descanso, e então passar o próximo barro inspecionando a grande fortificação patriota em West Point, que Arnold agora comandava.

As empresas, no entanto, intervieram. Na estrada, ele conheceu o embaixador francês, Chevalier Anne Cesar de la Luzerne, e teve que fazer uma pausa para negociações adicionais. Ele passou a noite em Fishkill, Nova York.

Na manhã seguinte, assim que o céu outonal começou a clarear, Washington retomou a viagem interrompida. Foi apenas uma curta viagem até a sede de Arnold, mas havia redutos ao longo do rio que Washington sentiu que deveria visitar.Enquanto ele saía repetidamente da estrada por estradas sulcadas por rodas de canhões, seus companheiros - o marquês de Lafayette, o general de artilharia Henry Knox e um bando de auxiliares - ficaram impacientes. Por fim, Lafayette (segundo consta) lembrou a Washington que a Sra. Arnold estava esperando o café da manhã para eles.

O Comandante respondeu cordialmente: “Ah, eu sei que vocês, rapazes, estão todos apaixonados pela Sra. Arnold. (…) Você pode ir tomar seu café da manhã com ela e dizer a ela para não esperar por mim. ” Lafayette e a maior parte do grupo decidiram ficar com Sua Excelência, mas dois auxiliares, o Capitão Samuel Shaw e o Major James McHenry, seguiram em frente com a mensagem.

Ver também "George Washington, Benedict Arnold e o Destino da Revolução Americana", AMERICAN HERITAGE, setembro de 2017, por Nathaniel Philbrick

A inspeção leva tempo, e a manhã estava muito avançada antes que Washington finalmente vislumbrasse a sede de Arnold por entre as árvores. A Casa de Robinson ficava na margem leste do Hudson, cerca de uma milha e meia abaixo de West Point. Corretos cavalheiros do século XVIII consideravam que o local - “cercado em dois lados por montanhas horríveis e florestas sombrias, [e] não uma casa à vista, mas uma dentro de uma milha” - poderia apelar apenas para “o gosto pela singularidade romântica e pela novidade. ” Mas Washington esperava uma recepção calorosa: o aperto de mão firme de Arnold e os sorrisos conquistadores da doce, loira e feminina Peggy.

Ele esporeou seu cavalo levemente e se aproximou da espaçosa mansão de dois andares. Já que ele havia enviado quatro cavaleiros leves para alertar os Arnolds de sua chegada imediata, ele esperava encontrar aquele casal amigável esperando na porta para cumprimentá-lo. Em vez disso, ele viu um jovem petulante parado sozinho, curvando a cabeça meticulosamente empoada, enquanto o embaraço marcava suas feições. Washington provavelmente reconheceu o assessor de Arnold, David Salisbury Franks. Em frases volúveis pontuadas por risos nervosos, Franks afirmou que a Sra. Arnold ainda não havia se levantado e que o General havia partido de água para West Point. O general dissera a Franks que se preparava para preparar uma recepção adequada a Sua Excelência. Sua Excelência havia tomado o café da manhã? Quando Washington disse que não, Franks saiu apressado para colocar comida na mesa.

Essa saudação foi decepcionante. Mas Washington sabia que era natural que belles dormissem até tarde, e ele não poderia ter ficado aborrecido com o fato de Arnold estar preparando uma recepção para ele, pois acreditava que as cerimônias de respeito aos altos oficiais melhoravam tanto a aparência quanto a disciplina de um exército. Ele tomou um café da manhã vagaroso. Então, deixando para trás seu ajudante, o coronel Alexander Hamilton, para receber qualquer despacho, ele desceu com um pequeno grupo até o patamar onde uma barcaça e seus remadores o aguardavam para transportá-lo até West Point.

Os remadores criavam ondulações na água à medida que remavam, e a fortaleza ficava cada vez mais visível. Pareceu inclinar-se para trás enquanto subia a íngreme margem oeste do rio. Não muito longe acima da água, o Forte Arnold, o reduto principal, se agarrava a um penhasco íngreme como um caranguejo monstruoso. À medida que as colinas circundantes aumentavam, revelavam muralhas perfuradas para canhões, enquanto perto do céu três picos eram encimados por fortes semi-independentes. As paredes labirínticas e entrelaçadas foram construídas com uma mistura de madeira, turfa e pedra. Cicatrizes nas encostas indicavam que a extração de pedreiras era muito recente para ter esverdeado, e pilhas de pedras e troncos indicavam que a construção ainda estava planejada. Washington sabia que a uma curta distância rio abaixo o rio passava de margem a margem pelos elos de uma enorme corrente de ferro apoiada em enormes toras. Neste local o canhão principal foi treinado.

Washington deve ter se movido quando a fortaleza se aproximou. Este foi o grande feito de engenharia de seu comando, o único ponto verdadeiramente forte criado pelo Exército Continental. Engenheiros voluntários do exterior o projetaram. Durante mais de três anos de trabalhos forçados, os soldados moldaram as altas muralhas. Dólares inflacionados, levantados com angústia, foram gastos aos milhões. E lá estava a fortaleza, serena no ar límpido do outono, enquanto Benedict Arnold - assim acreditava Washington - preparava a guarnição para uma saudação militar ao comandante em chefe.

À medida que a barcaça de Washington se aproximava da praia e do cais de desembarque, eles se mostraram surpreendentemente vazios - sem agitação de oficiais enfileirando homens, apenas as sentinelas habituais andando sonolentamente. Washington então viu o coronel John Lamb, o comandante residente da fortaleza, vindo correndo pela estrada íngreme do reduto principal. Ainda sem fôlego quando Washington desembarcou, Lamb pediu desculpas por não ter preparado uma recepção adequada. Se ele tivesse sido notificado!

À pergunta espantada de Washington, Lamb respondeu que não tinha visto Arnold naquele dia. Isso parecia estranho - mas havia vários locais de pouso sob os redutos. Talvez Arnold tivesse vindo por outro caminho.

A inspeção começou. Enquanto Washington escalava as encostas, abaixava-se através das portas do fortim e visitava as posições dos canhões, ele perguntava por Arnold em todos os lugares. “Ninguém poderia me dar qualquer informação sobre onde ele estava”, escreveu o general mais tarde. “A impropriedade de sua conduta, quando ele sabia que eu estaria lá, me atingiu com força.” Washington ficou cada vez mais ansioso. “Minha mente me enganou, [mas] eu não tinha a menor ideia da causa real.”

Mais tarde, Washington insistiu que havia encontrado o cargo em "condições extremamente críticas". No entanto, ele provavelmente não estava particularmente chateado com isso na época. Se alguns dos redutos estivessem fracos, quebrados ou inacabados, se o trabalho parecesse progredir lentamente, ele dificilmente ficaria surpreso. A perfeição raramente pairava sobre o Exército Continental.

O jantar no Arnolds 'estava marcado para as quatro horas. Washington concluiu sua inspeção a tempo de permitir que seus remadores o levassem de volta à casa de Robinson às três e meia. Ele subiu ansiosamente a encosta íngreme da margem do rio, mas novamente a porta que se abriu não revelou nem Arnold nem Peggy. Foi Alexander Hamilton quem o cumprimentou. Não, Hamilton não tinha ouvido falar de Arnold. Não, Peggy ainda não havia saído de seu quarto, ela havia avisado que estava indisposta.

Washington caminhou por um corredor até a câmara que havia sido designada a ele e começou a se refrescar para a refeição. Houve uma batida na porta. Hamilton entrou carregando um punhado de papéis. Washington pegou o pacote e começou a ler.

Em outra sala no mesmo andar, Lafayette estava se lavando quando Hamilton repentinamente abriu a porta. Ele implorou ao Marquês para comparecer imediatamente a Sua Excelência. Lafayette correu pelo corredor para encontrar Washington tremendo de emoção. “Arnold nos traiu!” Washington gritou. “Em quem podemos confiar agora?”

A primeira tarefa, assim que os homens recuperassem o controle suficiente para pensar racionalmente, era determinar, por um exame cuidadoso dos muitos papéis, exatamente qual era a situação. Deve ter havido (embora agora esteja perdida) uma carta do comandante do posto avançado, tenente-coronel John Jameson, afirmando que três irregulares estavam rondando no território dominado pelos britânicos além do rio Croton no sábado, 23 de setembro, quando pararam um cavaleiro solitário em roupas civis. O piloto, que afirmou se chamar John Anderson, comportou-se de forma tão estranha que o despiram. Eles encontraram documentos em seus sapatos. Jameson estava segurando o homem e com isso encaminhando os documentos.

Houve um passe oficial permitindo que “John Anderson” se movesse entre as linhas - feito por Benedict Arnold. Também na caligrafia de Arnold havia uma transcrição de informações secretas que Washington dera a um conselho de guerra, páginas de material sobre West Point que seriam úteis para um sitiante e um relato aproximado dos 3.086 homens do forte, patriotas que Arnold havia condenado à morte ou capturar.

Uma adição posterior ao pacote foi uma carta, meticulosamente executada em uma caligrafia elegante. Provou ser do prisioneiro: "Peço a Vossa Excelência que seja persuadido de que nenhuma alteração na minha mente, ou apreensão por minha segurança, me induzem a me dirigir a você, mas que é para me proteger de uma imputação de ter assumido um caráter mesquinho para fins traiçoeiros ou interesse próprio, uma conduta incompatível com os princípios que me atuam, bem como com minha condição de vida. … A pessoa em sua posse é o major John André, ajudante-geral do exército britânico ”.

Para um general tentar capitalizar a lealdade vacilante de um adversário, André continuou, era uma legítima “vantagem tirada na guerra”. Para promover esse fim, "concordei em encontrar, em solo não dentro dos postos de nenhum dos dois exércitos, uma pessoa que deveria me dar informações. Eu vim [o Hudson] no Abutre, homem de guerra, para esse efeito, e foi buscado por um barco da costa até a praia. Estando lá, fui informado de que o dia aproximava-se para impedir meu retorno e que eu deveria ficar escondido até a noite seguinte. Eu estava no meu regimento e tinha arriscado bastante a minha pessoa. ”

O resto do relato de André pretendia, como Washington mais tarde disse, "mostrar que ele não foi descrito como um espião". Ele havia sido conduzido contra a sua vontade e sem o seu conhecimento, André escreveu, por trás das linhas americanas. Assim, ele foi forçado por circunstâncias além de seu controle a remover seu uniforme e colocar um disfarce de civil. Ele havia se tornado, na verdade, um prisioneiro de guerra. “Eu tive que organizar minha fuga. … Fui levado em Tarry Town por alguns voluntários. ”

Depois que Washington leu todos os documentos, a questão era o que fazer. Uma olhada pela janela teria mostrado que o vento, soprando rio acima, era ideal para transportar navios britânicos de suas ancoragens no porto de Nova York para o West Point que Arnold claramente pretendia trair. Washington não sabia até que ponto outros oficiais estavam envolvidos na conspiração - ele não tinha certeza de que, embora André tivesse sido interceptado, os documentos duplicados não haviam chegado aos britânicos. No entanto, emoções dominantes impediram Washington de decidir que seu primeiro dever era tomar todas as medidas para proteger a fortaleza em perigo.

A consideração mais importante, assim parecia a Washington, era capturar e enforcar o traidor. Embora McHenry, que tomou o café da manhã com Arnold, tenha relatado que o vilão havia desaparecido imediatamente após receber uma carta que o havia colocado "em certo grau de agitação", Washington se recusou a aceitar a conclusão de que Arnold tinha sido notificado da captura de André e certamente havia feito sua fuga durante as cinco horas intermediárias. Talvez ele estivesse espreitando em algum lugar dentro das linhas, ainda ignorando seu perigo. Nessas circunstâncias, pensou Washington, nenhum movimento deveria ser feito que indicasse a alguém que pudesse alertar Arnold de que a traição havia sido descoberta. Enquanto tudo o mais continuava como de costume, Hamilton e McHenry deveriam galopar, tão rápido quanto os cavalos mais velozes pudessem carregá-los, até King's Ferry, 13 quilômetros rio abaixo, onde havia fortes e forças que poderiam parar a barca de Arnold “se ela não tivesse passado. ”

Assim que Hamilton e McHenry deram uma surra, o assessor sênior de Arnold, o tenente-coronel Richard Varick, que estava de cama com febre, entrou no quarto de Washington. Ele estava corado, um pouco instável e claramente dominado por uma forte emoção. Ele disse que a Sra. Arnold parecia ter enlouquecido. Ela correu pelos corredores meio vestida e, depois que ele a colocou de volta na cama, ela exclamou que "havia um ferro quente em sua cabeça e ninguém além do General Washington pode tirá-lo". Sua Excelência poderia ir até a angustiada senhora?

Washington subiu as escadas para o quarto de Peggy. Em sua cama desarrumada, com o cabelo voando ao redor de seu rosto tocando e suas roupas de dormir puxadas para trás, ela exibiu, então Hamilton foi informado, "toda a doçura da beleza, toda a beleza da inocência, toda a ternura de uma esposa, e todos os carinho de uma mãe. ... Um momento ela delirou, outro ela derreteu em lágrimas. Às vezes, ela apertava o filho contra o peito. " Ela embalou seu bebê com os olhos arregalados e parecia alheio a seus visitantes. Por fim, Varick disse: "Lá está o General Washington".

Enquanto Washington se inclinava sobre ela, seus traços trabalhando com pena, ela o olhou fixamente no rosto.

"Não! Isso não é Washington! ”

Gentilmente, ele tentou assegurá-la.

"Não!" ela gritou de novo, gesticulando com seus braços nus e torneados para proteger seu filho. "Não, esse não é o general Washington, é o homem que estava planejando ajudar o coronel Varick a matar meu filho."

Washington se esforçou para desiludi-la, mas quando ela finalmente admitiu que ele era realmente Washington, foi apenas para repreendê-lo por "estar em uma conspiração para assassinar seu filho". Seu marido, ela gritou, não poderia protegê-la: “O General Arnaldo nunca mais voltará ele se foi ele se foi para sempre lá, ali, ali: os espíritos o levaram para cima. … ”Ela apontou para o teto. "Eles colocaram ferros quentes em sua cabeça."

Enquanto a adorável senhora delirava e gesticulava, suas roupas às vezes se abriam para revelar encantos que deveriam estar escondidos. Então ela empurrava o bebê para o lado e se virava na cama para se agarrar ao colchão em um transporte de lágrimas. Por fim, descobrindo que não poderia fazê-la responder às suas garantias, Washington tristemente foi embora, provavelmente odiando Arnold ainda mais por ter causado tanta angústia a uma beleza da qual ele nunca duvidou ser inocente.

O fato de Peggy estar na trama desde o início, e pode até mesmo tê-la instigado, era, de fato, permanecer um segredo até que os documentos relevantes da sede britânica fossem tornados públicos na década de 1930. Em qualquer caso, Washington sempre evitou conectar o belo sexo às emoções sombrias da guerra. Peggy - que havia sido avisada por Arnold antes de sua fuga que a traição havia sido descoberta - não precisava ter usado uma artilharia emocional tão pesada para convencer o comandante da corte de que ela era um anjo muito injustiçado. Ele deixou o quarto dela determinado a protegê-la de todas as implicações levantadas pela culpa de seu marido.

Ele desceu as escadas e se juntou a um grupo inquieto de policiais na sala de estar. "Sra. Arnold está doente ”, disse Washington,“ e o General Arnold está fora. Devemos, portanto, jantar sem eles. ”

“Tive febre alta”, escreveu Varick mais tarde, “mas oficiei na cabeceira da mesa”. Tanto ele quanto Franks, que não participara da trama, já haviam inferido que Arnold fora para o inimigo. Não querendo acusar seu superior sem evidências reais, e percebendo que se a traição tivesse ocorrido eles estariam sob suspeita, eles observaram Washington secretamente em busca de indicações do que ele sabia e como se sentia em relação a eles. Washington e sua equipe estavam ao mesmo tempo disfarçadamente observando-os em busca de sinais de culpa. “Nunca”, Lafayette é citado como rememorando, “houve um jantar mais melancólico. O general estava calado e reservado, e nenhum de nós falou sobre o que estávamos pensando. (…) A tristeza e a angústia pareciam invadir todas as mentes, e nunca vi o general Washington tão afetado por qualquer circunstância ”. No entanto, a cortesia de Washington não o abandonou. Varick observou que “Sua Excelência se comportou com sua habitual afabilidade e polidez comigo”.

A comida, “farta” mas mal tocada, foi finalmente retirada. As partes se separaram. Depois de um tempo, Washington pediu a Varick que colocasse o chapéu. Enquanto eles saíam, Washington contou a ele sobre a perfídia de Arnold. Então (assim escreveu Varick), “com delicadeza, ternura e civilidade”, Washington afirmou que, embora “ele não tivesse a menor causa de suspeita do Major Franks ou de mim”, os dois devem se considerar presos. "Eu então contei a ele tudo o que eu sabia."

André já estava cativo há mais de dois dias. Teria sido uma rede de espionagem pobre, de fato, que não estava emitindo avisos, e qualquer esperança de ganho a ser alcançado por meio do sigilo parecia ter acabado. O vento ainda soprava rio acima. Se Arnold tivesse colocado em posições-chave oficiais que eram seus parceiros na trama, eles ainda mantinham seus comandos. West Point não foi alertado. Mesmo assim, Washington não deu nenhum passo ativo. O homem que admirava e confiava em Arnold, e para quem a traição era pessoalmente inconcebível, estava circulando nos labirintos obscuros do que Varick chamou de "a mais comovente e pungente ansiedade e angústia".

Entre seis e sete da noite, Washington recebeu uma carta de Hamilton em King’s Ferry afirmando que Arnold havia escapado para o Vulture, "o navio de guerra britânico que trouxe André e, em seguida, ancorou no rio. “Não acredito que o projeto continuará”, continuou Hamilton, “mas é possível que Arnold tenha feito disposições com a guarnição que possam tentar o inimigo, em sua fraqueza atual, a dar o golpe esta noite.”… “Sem fazer uma agitação ”, Hamilton notificou o comandante do exército principal em Nova Jersey, general Nathanael Greene,“ para estar pronto para marchar e até mesmo para destacar uma brigada desta forma ”. Ele esperava que Washington aprovasse, “pois pode não haver tempo a perder”.

Hamilton incluiu duas cartas que foram enviadas do Vulture para King's Ferry. Ambos estavam com a caligrafia familiar de Arnold. Aquele que se dirigia a Washington alegou desafiadoramente que, independentemente do que os equivocados pudessem pensar, foi o verdadeiro patriotismo que levou Arnold aos britânicos. A segunda carta foi endereçada a Peggy. Washington o enviou para o andar de cima fechado, acompanhado por uma mensagem dizendo que, embora fosse seu dever tentar capturar Arnold, ele estava feliz em aliviar a ansiedade dela dizendo a ela que seu marido estava bem.

Washington dificilmente poderia deixar de reconhecer que havia sido negligente em não ordenar a Hamilton que fizesse o que o ajudante fizera por conta própria: avisar o comandante do exército principal para estar preparado. Essa percepção, mais a notícia de que Arnold realmente escapou, parece tê-lo sacudido de sua letargia. Em uma série de despachos apressados, ele mudou os comandantes nos postos avançados onde Arnold poderia ter colocado colaboradores e alertou West Point, ordenando que fosse reforçado e colocado em prontidão para um ataque.

O longo e perigoso atraso de Washington em agir para proteger West Point às vezes é esquecido nos livros de história como uma questão que não contribui para a imagem convencional da perfeição inabalável do General. O autor de sua biografia mais massiva, Douglas Southall Freeman, que reconheceu os fatos, tentou explicá-los afirmando que só à noite Washington sabia “o suficiente sobre a situação” para agir. No entanto, muitas das ordens que Washington finalmente deu não dependiam de informações específicas e, em qualquer caso, o Coronel Lamb, o oficial mais familiarizado com a situação em West Point, havia retornado com Washington do forte para a Casa de Robinson e estava disponível para consulta. A verdade parece ser que a mente de Washington foi lançada em tal turbulência que ele ficou imobilizado por um tempo, incapaz de pensamentos claros.

Felizmente, nenhum dano resultou.Durante a noite, o vento mudou, soprando rio abaixo, eliminando a possibilidade de os britânicos ganharem qualquer vantagem militar direta com a traição de Arnold. Eles não haviam, de fato, planejado qualquer ação imediata. Nem sabiam que Arnold e André haviam realmente tramado um plano até que, para seu espanto, Arnold apareceu ao lado do Abutre e relatou a captura de André, que havia revelado tudo.

À medida que a possibilidade de um ataque britânico bem-sucedido se evaporou, a tensão imediata na casa de Robinson diminuiu. No entanto, Washington ainda teve que controlar suas próprias emoções para questionar se havia mais traidores a serem descobertos e para enfrentar o problema assustador de como a traição de um oficial tão visível poderia ser impedida de causar danos psicológicos à já decadente causa revolucionária.

‘O problema humano mais próximo das emoções de Washington era Peggy, de 20 anos,“ cujo rosto e juventude [como Lafayette escreveu] a tornam tão interessante ”. De manhã, ela não admitiu nenhuma lembrança de sua histeria do dia anterior, e agora falou francamente, embora com lágrimas, de sua apreensão de que "o ressentimento de seu país recairá sobre ela, que é infeliz". Washington foi todo simpático e séria garantia de que ele se ofereceu para mandá-la para seu marido em Nova York ou para seu pai na Filadélfia. Ela decidiu dar as costas à trama que fracassou, Franks a acompanhou até a Filadélfia. “Seria extremamente doloroso para o general Washington”, escreveu Lafayette a Luzerne, “se ela não fosse tratada com a maior gentileza”.

Por ordem de Washington, os vários indivíduos conhecidos por estarem preocupados com a incursão de André em território controlado pelos americanos estavam agora reunidos na Casa de Robinson. Entrevistando-os pessoalmente, Washington decidiu que apenas um homem estava suficientemente implicado para ser julgado. Ele era o proprietário de terras local, Joshua Hett Smith, que serviu como companheiro de André atrás das linhas americanas. No final, Smith demonstrou ter sido mais um tolo do que um vilão. Ele simplesmente acreditou no que Arnold lhe disse: que André não era um britânico, mas um espião americano, a quem tinha o dever patriótico de ajudar. Em corte marcial a seu próprio pedido para que seus nomes pudessem ser apagados, Varick e Franks foram provados completamente inocentes. Arnold, concluiu-se, operou como um lobo solitário.

Depois que André foi levado para a sede, Washington o considerou “um homem de primeiras habilidades” e o tratou, então o britânico escreveu a Clinton, “com a maior atenção”. André era, de fato, um prisioneiro para torcer o coração de Washington. De origem francesa, embora nascido em Londres, ele tinha semelhanças de temperamento marcantes com o amado Lafayette de Washington, ele também era jovem o suficiente para ser filho de Washington. Ele era rápido, inconstante, brilhante, cavalheiresco e muito preocupado com a honra pessoal. Em uma situação de perigo mortal, ele exibiu - poderia Lafayette ter feito isso também? - controle quase sobre-humano. Ele se comportou na presença de seus captores com charme, graça, quase relaxamento.

Para Washington, como para todos os outros oficiais envolvidos, a situação de André foi particularmente comovente porque a própria impetuosidade romântica do jovem o colocou em uma situação que o século XVIII considerou muito abaixo de sua posição. Cavalheiros podiam ser mestres espiões, mas eles próprios não usavam disfarces e vasculhavam as linhas inimigas. André continuou a alegar que tinha desembarcado em seu uniforme regular em uma alta capacidade oficial, e foi enganado por Arnold para entrar em um posto americano. Uma vez lá, continuava seu argumento, ele não poderia ter escapado enquanto usava o uniforme britânico. Para os captores, o ódio por Arnold tornava isso crível, mas o fato era que André havia sido pego em roupas civis, portando papéis incriminadores e funcionando como um espião. A punição estabelecida para isso não era a morte de um cavalheiro - ser baleado - mas a morte de um vigarista - sendo pendurado em uma forca.

A mesquinhez de sua situação estimulou André a uma alta linha de “franqueza”. Para a diretoria geral que conduziu seu julgamento, ele confessou tanto que o veredicto era inevitável. O conselho decidiu que ele "deve ser considerado um espião do Inimigo e que, conforme a Lei e o uso das nações, é sua opinião que ele deve sofrer a morte".

De André, Washington recebeu uma carta que o condenado assinou com seu orgulhoso título, Ajudante Geral do Exército Britânico: Estimulado acima do terror da morte pela consciência de uma vida devotada a atividades honrosas, e manchada por nenhuma ação que possa me dar remorso, espero que o pedido que faço a Vossa Excelência neste grave período, e que vai suavizar os meus últimos momentos, não seja rejeitado. Simpatia para com um soldado certamente induzirá Vossa Excelência e um tribunal militar a adotar o modo de minha morte aos sentimentos de um homem de honra. Espero, senhor, que se algo em meu caráter o impressiona com estima em relação a mim, se algo em meus infortúnios me marca como vítima de política e não de ressentimento, experimentarei a operação desses sentimentos em seu peito, sendo informado que não devo morrer em uma forca.

A consideração foi algo que Washington, como um cavalheiro, não pôde deixar de afetar - e ele sempre ficava infeliz com as execuções. Para piorar as coisas, seus brilhantes jovens oficiais quase desmaiavam de admiração e pena de André. Hamilton, a quem o prisioneiro havia feito um apelo pessoal, foi particularmente insistente, até mesmo rude, e saiu furioso quando Washington não concordou que André fosse baleado. "Algumas pessoas", rosnou Hamilton, "só são sensíveis a motivos de política!" No entanto, Washington sentiu que não tinha escolha. A propaganda britânica gritava que a prisão de André havia sido uma atrocidade. Se ele não fosse executado como um espião, seria considerado prova de que ele não tinha sido realmente um espião, mas tinha sido assassinado desenfreadamente.

André ocupou a mesma posição no coração de Clinton que Lafayette ocupou em Washington. Ao longo das linhas, vinham cartas nas quais Clinton insistia que seu amigo tinha ido em uma missão oficial a Arnold, e posteriormente meramente obedecido ordens que Arnold, como comandante na área, tinha o direito de dar. Este argumento era especioso (um espião não é inocente porque obedece às ordens do traidor que está subornando) e também contradizia a própria afirmação de Andre de que Arnold o havia levado para trás das linhas americanas sem seu conhecimento e contra sua vontade. No entanto, Washington viu na preocupação de Clinton uma chance de salvar o jovem que ele considerava "mais infeliz do que criminoso" e que tinha "muito em seu caráter a interessar".

Washington pode “lamentar”, mas reconheceu uma “necessidade de rigor”: o Exército estava sendo julgado aos olhos do povo americano. Poupar o agente britânico imediatamente seria interpretado como brandura sobre traição. Mas supondo que Washington pudesse substituir na forca o real, o criminoso hediondo?

O capitão Aaron Ogden, da infantaria leve, recebeu ordens de comparecer ao quartel-general, agora em Tappan, Nova York, às oito horas da manhã após a sentença de André. Para sua surpresa, encontrou Sua Excelência esperando por ele do lado de fora da porta. Washington entregou-lhe algumas cartas para levar sob uma bandeira de trégua às linhas britânicas e, em seguida, disse-lhe para ir à tenda de Lafayette para obter mais instruções. Lafayette também o esperava ansiosamente. Sugerindo o que Washington não poderia pessoalmente, Lafayette incitou Ogden a sussurrar ao comandante britânico "que se Sir Henry Clinton ... permitir que o General Washington chegue ao seu poder, General Arnold, então o Major André deve ser imediatamente libertado."

Ogden fez o que ele disse, e o oficial britânico que encontrou sua bandeira saltou em um cavalo e galopou para longe. Em duas horas, ele estava de volta com uma cara taciturna e a resposta verbal: “Um desertor nunca foi abandonado”. Ele também trouxe a informação escrita de que uma delegação britânica de alto nível viria às linhas americanas para interceder por André.

A reunião resultante foi inútil. Os representantes britânicos nada mais tinham a apresentar do que os argumentos já apresentados por escrito a Washington. Profundamente desapontado, Washington marcou a execução para o meio-dia do dia seguinte, 2 de outubro.

A macabra procissão do local de confinamento de André até a forca passaria perto da sede de Washington onde a marcha da morte entraria, mesmo através das janelas fechadas. Para dar esperança ao sofredor, Washington não o notificou de como ele seria executado, e haveria o momento terrível em que o jovem cavalheiro britânico veria a forca. Não foi um momento agradável para contemplar.

Quando a execução terminou, Washington foi cercado por homens em lágrimas. Eles contaram como o próprio André desnudou o pescoço para o carrasco e fechou o nó debaixo da orelha direita. Suas últimas palavras foram: “Não tenho mais nada a dizer, senhores, do que isso. Todos vocês vão testemunhar que encontrei meu destino como um homem valente. ”

Na sede de Washington, os olhos ainda estavam úmidos quando um despacho atrasado apareceu das linhas britânicas. Era uma carta de Benedict Arnold ameaçando que, se André fosse executado, ele pessoalmente “se consideraria obrigado por todos os laços de dever e honra a retaliar as pessoas infelizes de seu exército que possam estar em meu poder. (…) Chamo o céu e a terra para testemunhar que Vossa Excelência será justamente responsável pela torrente de sangue que pode ser derramada em conseqüência! ”

“Não há termos”, escreveu Washington sobre Arnold, “que possam descrever a baixeza de seu coração”. Pouco depois, ele instigou uma trama elaborada (que falhou) para sequestrar o traidor de seus aposentos na cidade de Nova York e trazê-lo vivo por ser enforcado em homenagem aos patriotas (ver "The Sergeant Major's Strange Mission" em outubro de 1957, AMERICAN HERITAGE) .

Enquanto os propagandistas britânicos divulgavam declarações atribuídas a Arnold, nas quais ele descreveu sua traição como verdadeiro patriotismo e incitou seus antigos associados a imitá-lo, o ódio pelo traidor varreu a nação. Washington, que não era sem inimigos, no passado apoiou consistentemente Arnold às autoridades civis que ele pessoalmente o colocou no comando em West Point. E toda a ala conservadora da liderança revolucionária estava sujeita à acusação de culpa por associação, uma vez que apoiaram Arnold quando ele foi atacado pelos radicais que controlavam o governo da Pensilvânia. Como o líder desses radicais, Joseph Reed fez gestos para demonstrar que Washington havia mostrado grande favoritismo ao traidor, mas até mesmo Reed estava indiferente - feliz, ao que parecia, por abandonar rapidamente seus esforços. No final, os radicais da Pensilvânia se contentaram em banir Peggy da casa de seu pai na Filadélfia. Ela foi forçada a se juntar a seu parceiro na traição atrás das linhas britânicas.

A gente treme ao pensar o que um agitador “superpatriota” moderno poderia ter feito com o problema. No entanto, nossos antepassados ​​resistiram a todas as tentações de quebrar a precária unidade nacional. A própria atitude de Washington foi expressa ao rejeitar o boato de que outro general americano, Robert Howe, estava a serviço dos britânicos. Ele escreveu ao Board of War que eles não deveriam “negligenciar quaisquer pistas que possam levar a descobertas, mas, por outro lado, devemos ser igualmente cautelosos ao admitir suspeitas ou proceder a respeito delas sem evidências suficientes. Será política do inimigo nos distrair o máximo possível, semeando ciúmes ... ”

Washington se esforçou para transformar a emoção popular contra Arnold em gratidão por o complô ter sido frustrado. "Em nenhum caso, desde o início da guerra", afirmou ele, "a interposição da Providência pareceu mais conspícua do que no resgate do posto e guarnição de West Point da vil perfídia de Arnold."


Neste dia na história -29 de setembro de 1780

Neste dia da história, 29 de setembro de 1780, Major espião britânico John andre é condenado à morte por enforcamento por seu papel no caso de traição de Benedict Arnold. John andre nasceu em uma rica família suíça em Londres em 1750. Ele ingressou no exército aos 20 anos e foi enviado para o Canadá em 1774, onde foi capturado pelo general Richard Montgomery no Forte St. Jean, mas depois liberado em uma troca de prisioneiros.

Andre não era apenas um soldado. Ele também era um artista, poeta, cantor e compositor extremamente talentoso. Por esta razão, ele foi promovido rapidamente na hierarquia após sua libertação e tornou-se um membro do estado-maior do General William Howe e geral Henry Clinton depois dele. Por causa de seu talento e charme, Andre se tornou o favorito da elite nos círculos sociais de Nova York e Filadélfia.

Em 1779, Andre se tornou o ajudante-geral do exército britânico. Este era um dos cargos administrativos mais graduados, supervisionando questões e políticas de pessoal. Nessa função, Andre foi encarregado do programa de inteligência do exército e foi assim que ele se envolveu no Benedict Arnold caso.

Arnold ficou desencantado com o Congresso e seus superiores e colegas no Exército Continental e começou a negociar favores com os britânicos, em troca de informações sobre as posições e planos americanos. Em 1780, um plano foi traçado para Arnold entregar o forte americano em West Point, Nova York, um ponto crucial que controla o rio Hudson, para os britânicos, em troca de 20.000 libras e um navio-general do exército britânico.

Você, senhor, é um espião! por Don Stivers

Andre dirigiu o esforço de inteligência com Arnold e o encontrou clandestinamente na noite de 23 de setembro perto de West Point. Arnold entregou papéis detalhando as defesas de West Point para Andre, que os escondeu em seu sapato e voltou para Nova York. Ele foi capturado dois dias depois por 3 patriotas curiosos que encontraram os papéis e o entregaram ao Exército Continental. Arnold escapou com segurança para o exército britânico.

O caso de André foi único porque ele detinha o título de general, mas o posto de major. Geralmente, generais deveriam ser detidos e trocados, mas o Congresso havia decidido claramente que qualquer pessoa envolvida em espionagem deveria ser enforcada. George Washington ofereceu ao general britânico Clinton a troca de Andre por Arnold, na esperança de enforcar Arnold por sua traição. Clinton, no entanto, não respondeu e permitiu que um de seus melhores e mais brilhantes fosse para a forca.

Em 29 de setembro, um tribunal foi convocado para decidir o destino de Andre. O general Nathanael Greene presidiu o tribunal, que também consistia dos generais Stirling, St. Clair, Lafayette, Howe, Steuben, Parsons, Clinton, Knox, Stark e outros. O tribunal decidiu no mesmo dia que André era culpado de espionagem por estar atrás das linhas inimigas e usar um disfarce baseado em seu próprio depoimento.

Andre escreveu uma carta para George Washington pedindo para ser executado por um pelotão de fuzilamento, por ser considerado mais "cavalheiresco", mas Washington recusou o pedido. Na manhã de sua execução em 2 de outubro, André disse estar calmo e resignado com seu destino. Ele marchou em direção à forca, reconhecendo aqueles que conhecia na grande multidão que se reunira.

Após sua morte, Andre foi enterrado ao pé da forca. Em 1821, o corpo de Andre foi removido para a Inglaterra e enterrado na Abadia de Westminster como um herói, ao lado de outros cidadãos britânicos famosos, como Geoffrey Chaucer, Isaac Newton, Charles Darwin, William Wilberforce, Charles Dickens e vários reis e rainhas.


Cúmplice de Benedict Arnold é condenado à morte - HISTÓRIA

BENEDICT ARNOLD E SUA FOIL, JOHN ANDRE

A história não promete verdades finais.

Benedict Arnold é para a maioria dos americanos um demônio mais asqueroso, um traidor covarde. No entanto, Arnold pode muito bem ter se tornado um dos grandes heróis da Revolução Americana, pois seu valor e visão foram essenciais para a vitória americana em Saratoga, Nova York. Na verdade, um historiador americano, George Neumann, escreveu que "Sem Benedict Arnold nos primeiros três anos da guerra, provavelmente teríamos perdido a Revolução."

Em vez disso, o nome desse traidor que salvou a América é sinônimo de traição vil, pois ele quase conseguiu entregar West Point e o próprio Washington nas mãos dos britânicos.

Arnold nasceu em Norwich, Connecticut, em 14 de janeiro de 1741, na sexta geração da Nova Inglaterra. Ele era alto para o seu tempo, um metro e setenta e cinco de altura e uma constituição poderosa. Ele era incrivelmente bonito, tinha um sorriso fácil, uma tez escura, um nariz distinto, um queixo proeminente e olhos azuis intensos e penetrantes que podiam rapidamente passar de cordiais a frios. O nome 'Arnold' era muito estimado e há muito respeitado nas 13 colônias. O quinto Arnaldo a levar o nome, Bento XVI continuou a tradição de Arnaldo de serviço meritório a seu país. Ele era um excelente cavaleiro, um tiro certeiro, um bom marinheiro e capitão de uma milícia de primeira. Ele também era vaidoso, brilhante e inventivo. Durante a Revolução Americana, o Major General Arnold foi um comandante do exército ousado, destemido e ousado, o "fogo e espada" do esforço americano na segunda batalha de Saratoga. Arnold disse uma vez que "sua coragem foi adquirida e que ele foi um covarde até os 15 anos de idade."

Em dezembro de 1775, em um fútil ataque americano a Quebec, Arnold levou um tiro na perna abaixo do joelho. Ele foi tirado da linha de fogo por seus fervorosos seguidores, nos quais inspirou amor e lealdade. Em outra ocasião, desafiando as ordens de permanecer onde estava, Arnold exibiu seu temperamento impetuoso e maestria militar liderando três regimentos para a batalha como um flagelo vingador. Em 1777, Benedict Arnold é creditado por ter contribuído grandemente para a derrota do Tenente General John Burgoyne na virada da 2ª Batalha de Saratoga.

Burgoyne, que se gabava de seus casacas vermelhas, derrotaria o "Rabble in Arms," foi forçado a engolir suas palavras e declarar abjetamente a seu conquistador, o general Horato Gates, "O capricho da guerra me fez seu prisioneiro." Por causa dessa vitória estratégica americana, o governo francês decidiu que as 13 colônias poderiam muito bem derrotar o melhor da masculinidade britânica. Como resultado, a França, o único país com uma marinha capaz de desafiar a frota britânica, comprometeu dinheiro e homens para a causa da América. Esse apoio tornou possível a vitória final da América sobre a Grã-Bretanha. Arnold, que foi ferido pela segunda vez na mesma perna, sussurrou com voz rouca, "Eu gostaria que tivesse sido meu coração."

Conhecido como 'Fox', Arnold era impulsivo, teimoso, sensível e orgulhoso. Ele também era inteligente, rápido e evasivo e sempre se certificou de que estava familiarizado com o terreno em que lutaria. Ele tinha grande resistência e atacava rápido quando menos esperava. Os franceses o chamam "o Hannibal do Norte" Desesperado por fama e fortuna, Benedict não parou por nada para promover seus próprios interesses. Ele agonizava com qualquer insulto real ou imaginário a seu personagem, meditando até que pudesse vingar o desprezo de alguma forma que ele fez em uma ocasião lutando em um duelo. Seu lema era Sibi Totique - Para si mesmo e para todos.

Quaisquer que sejam as falhas pessoais do atarracado, bonito e fanfarrão, Arnold foi reconhecido durante a guerra revolucionária pelos líderes britânicos e americanos - ele serviu a ambos os lados - como um general do mais alto calibre. Ele tinha seguidores messiânicos entre os soldados, a quem liderava, nunca seguia, gritando por cima do ombro com sua voz poderosa enquanto avançavam para a batalha, "Vamos lá rapazes."

O general George Washington tinha Arnold em alta estima e poderia ter falado dele como Lincoln disse de Ulysses S. Grant durante a Guerra Civil Americana, "Ele luta." Arnold era o tipo de oficial que fazia a diferença. Suas táticas, como sua prosa marcial, eram claras e diretas - um contra-ataque rápido.

Arnold amava o luxo e estava perpetuamente sem o tipo de dinheiro de que precisava para saciar seu estilo de vida extravagante. Como ele não se recuperou totalmente dos ferimentos recebidos em Saratoga, Washington o nomeou governador militar da Filadélfia, onde ele desfrutou de um estilo de vida luxuoso, vivendo muito além de suas posses e divertindo-se com a vida social da cidade. Ele andava em uma carruagem esplêndida com atendentes uniformizados, empregando tropas como servos e trabalhadores e gastando dinheiro que não tinha em cavalos e festas em Mount Pleasant, sua grande casa em Schuylkill, onde recebia convidados com tendências leais conhecidas. Ele se casou com uma garota de dezenove anos excepcionalmente atraente chamada Margaret Shippen, sua segunda esposa. Alguns atribuem sua traição à ganância, enquanto outros dizem que Arnold sucumbiu às lisonjas de sua bela esposa conservadora de uma família legalista proeminente.

Arnold foi repreendido por abusar de sua autoridade e usar seu cargo para ganhos pessoais. Uma corte marcial foi realizada sob quatro acusações. Ele foi absolvido de duas das quatro acusações e as outras duas foram parcialmente sustentadas. Ele foi censurado pelo presidente Washington, mas não recebeu mais punições formais. O orgulho de Arnold foi despedaçado por um golpe do qual ele nunca se recuperou completamente. Sua ambição, orgulho e temperamento forte fizeram dele muitos inimigos, alguns dos quais eram membros do Congresso Continental. Em fevereiro de 1777, o Congresso promoveu cinco brigadeiros generais a grandes generais, não incluindo Arnold, apesar de ele ser o número um na fila para promoção. Todos eram inferiores a Arnold em antiguidade, experiência e habilidade. Após protestos, ele acabou sendo promovido, mas sua antiguidade não foi restaurada. A notícia de que Arnold havia sido ignorado e humilhado enfureceu Washington, que não foi consultado.

Por força da solicitação perseverante de Arnold e de seus antigos serviços valiosos, Washington o designou para comandar a guarnição em West Point, no rio Hudson, "o lugar mais rochoso da montanha" ele já tinha visto. Washington considerou a fortaleza como o eixo central do corredor Hudson e uma localização estratégica.

Arnold nunca se esqueceu nem perdoou e ainda amargurado por críticas que considerava imerecidas e enfurecido pela falta de reconhecimento de seu gênio militar, ele ficou obcecado por uma paixão para vingar seu orgulho despedaçado. Que melhor maneira de buscar vingança do que trair aqueles que o traíram. Ele decidiu oferecer seus serviços e West Point aos britânicos.

A deserção de Arnold abalou os rebeldes até o âmago. "Traição, traição, traição!" escreveu o chefe de inteligência de Washington. "Estamos todos surpresos - cada um espiando seu vizinho para ver se alguma traição estava pairando sobre ele." Foi devastador saber que o líder de combate mais talentoso da América havia se tornado um espião dos britânicos. Sua natureza vingativa e vingativa converteu sua fama de lutador em infâmia instantânea e ele foi queimado como uma efígie por todas as colônias. Disse a devastada Washington, "Arnold queria sentimento e era tão vulgar na vilania que perdeu todo o senso de honra e vergonha." Ele jurou vingar a traição de Arnold e emitiu ordens secretas autorizando o assassinato do general que tanto admirava.

Washington, que considerava Arnold um de seus oficiais mais eficazes, disse dele: "Sua presença será de serviço infinito." Isso certamente era verdade no que dizia respeito aos britânicos, pois no final de 1780 Arnold vestira o casaco escarlate e se tornara comandante de uma força britânica no coração da Virgínia.

Arnaldo defendeu sua deserção atribuindo suas ações a princípios, alegando que havia mudado de ideia sobre se rebelar contra seu soberano. "Bem, acho que cometi um erro", Para amenizar sua culpa, ele alegou que detectou um esfriamento do ardor da América pela guerra e disse que percebeu uma disposição nas colônias de chegar a algum tipo de acordo negociado com a Grã-Bretanha. Embora fosse uma conversa traiçoeira, na verdade todos os americanos que se revoltavam contra o rei George III estavam cometendo traição. Arnold simplesmente fez isso duas vezes.

As negociações para a captura britânica do bastião americano de West Point foram conduzidas por John Andre, o ajudante de campo e chefe espião do general Sir Henry Clinton, comandante-chefe da retirada de Filadélfia. Arnold receberia 20.000 libras pelo forte e, se não entregasse a fortaleza, 10.000 libras. Este suborno substancial foi para "criar o traidor mais notório da história americana."

Na correspondência britânica da época, Arnold era referido como "Monk", uma referência que os oficiais britânicos imediatamente entenderam porque Monk era um general escocês que havia traído o exército britânico. O serviço secreto auxiliado pelo sentimento legalista desempenhou um papel fundamental na revolução. Tinta invisível, notas deixadas em árvores e em marcadores vazios e modelos feitos para caber em letras codificadas eram alguns dos dispositivos usados ​​por espiões para transmitir informações secretas. Os espiões estavam por toda parte. Todos os comandantes confiavam neles e na inteligência que receberam pouco antes da batalha sobre os últimos relatórios sobre a força e localização do inimigo.

Arnold era um traidor. John Andre, o combatente de Arnold, era um espião. Andre, que usava o nome fictício, John Anderson, era multilíngue, um artista perspicaz e um guardião de diários. Como muitos oficiais britânicos, ele era um devoto de teatro amador. Com sua beleza e modos descontraídos, encantava tanto homens quanto mulheres.

Andre, resplandecente em seu uniforme escarlate, subiu a prancha de embarque do saveiro da Marinha Real Abutre e navegou até o rio Hudson para aprender tudo o que pudesse sobre as defesas de West Point, antes de um ataque das forças britânicas. Na noite de 21 de setembro, ele desembarcou do "Abutre" ancorado no Hudson, ao sul de West Point. Ele se encontrou com Arnold, aceitou um maço de documentos descrevendo o estado da guarnição e os arranjos que haviam sido feitos para sua defesa. Andre passou a noite na casa de Joshua Hett Smith alguns quilômetros dentro das linhas americanas. Ele sabia que era perigoso, mas era tarde demais para voltar. Ele ouviu um canhão na direção do Abutre O navio, sob o fogo de baterias americanas, foi forçado a descer rio abaixo e Andre teve que cruzar por terra através do território controlado pelos americanos.

Na manhã de sábado, André tirou o uniforme bordado a ouro do oficial britânico sênior e vestiu um casaco vermelho simples emprestado por Smith, um colaborador leal. Enfiando as instruções secretas de Arnold em suas meias brancas de seda, ele partiu para encontrar uma estrada de volta a Nova York e seu quartel-general.

O acaso desempenhou um papel central em sua revelação. Foi puro destino que em seu caminho ele encontrou três 'bosquímanos' em trajes patriotas, se, de fato, eles eram patriotas. Os três pararam o viajante que passava no inquietante território neutro de Nova York. Como outros skinners, eles não buscavam a glória ou a causa, mas o butim. Todos os que passavam por seu caminho eram alvo de pilhagem. Se Andre tivesse algum dinheiro com ele na época, ele poderia muito bem ter passado para o quartel-general de Clinton com todos os papéis de sua pessoa e o passe de Arnold nos bolsos. Os três salteadores de estrada estavam mais interessados ​​em lucro do que em liberdade e o teriam libertado em troca de dinheiro vivo.

Andre os cumprimentou com uma pergunta imprudente, "De que festa você é?" Eles responderam habilmente, "Seu." Andre relaxou e disse a eles que estava com o exército britânico. Com essas palavras, ele colocou o laço em seu próprio pescoço. Eles o revistaram, descobriram os documentos incriminadores em suas botas e o passe assinado dado a ele por Arnold. Os papéis incriminadores foram enviados a Washington, que ordenou um Tribunal de Inquérito.

O Tribunal perante o qual André foi denunciado e examinado consistia em quatorze oficiais generais. Andre foi condenado por espionagem e sentenciado à morte por enforcamento. Washington aprovou a sentença e ordenou que ocorresse no dia seguinte ao meio-dia. O Major John Andr tornou-se um dos prisioneiros mais famosos da Guerra Revolucionária. Um favorito do general Clinton, o jovem e bonito major também era popular entre os "Alta sociedade" da Filadélfia, que os britânicos ocuparam até junho de 1778. Inteligente e espirituoso, ele era conhecido pelos entretenimentos elaborados que escrevia e projetava para festas. Apelos por sua vida foram feitos por amigos e inimigos, mas a sentença permaneceu.

Quando o tenente-coronel John Graves Simcoe, um bom amigo de André, soube de sua detenção, Simcoe se ofereceu para tentar resgatá-lo com um corpo de Rangers da Rainha. A oferta não foi aprovada. Na época, acreditava-se que o general Clinton havia se oferecido para trocar prisioneiros americanos por Andre, mas Simcoe disse que essa oferta nunca foi feita. Entre os papéis encontrados relativos a este incidente estava uma nota supostamente escrita à mão por Hamilton, o secretário de Washington. Afirmou: "A única maneira de salvar Andre era desistir de Arnold." Houve descrença e repulsa na Inglaterra pela execução de André, que se acreditava não deveria ter sido executado como espião.

Andre seria enforcado em Tappan, perto da fronteira entre Nova York e Nova Jersey. Ele fez uma petição a Washington para "adaptar o modo de morte aos sentimentos de um homem de honra" e permitir que ele morra como um soldado. Washington recusou seu pedido de ser fuzilado. Em uma última carta a um amigo, Andre confidenciou, "Eu não poderia pensar que uma tentativa de reprimir uma guerra civil fosse um crime." Um de seus visitantes, o chefe da inteligência de Washingon, o coronel Webb, exclamou: "Pelos céus, nunca vi um homem de quem tivesse tanta pena. Ele parecia tão alegre como se estivesse indo a uma assembléia." Um dia antes de sua execução, em 2 de outubro de 1780, ele se desenhou em uma escrivaninha.

Em seu último dia, André consumiu alegremente o café da manhã que Washington lhe mandara de sua própria mesa. Vestido com seu uniforme e botas, ele caminhou para a execução de braços dados com dois jovens oficiais americanos que se tornaram seus amigos, curvando-se ao passar pelos oficiais superiores que o condenaram à forca. Vendo o cadafalso e a corda, ele se virou bruscamente, tropeçou e olhou para baixo por um momento, mas rapidamente recuperou a compostura. Questionado sobre o motivo dessa demonstração inesperada de emoção, ele respondeu: "Estou reconciliado com a minha morte, mas detesto a moda."

O som dos tambores, disse Andre, enquanto subia no carrinho que o transportava para o reino vindo, era mais musical do que ele imaginava. Ele acenou para o carrasco e abriu o colarinho da camisa, deslizou o laço pela cabeça e segurou o nó sob o queixo. Ele então amarrou um lenço de seda sobre os olhos. Quando questionado se gostaria de fazer uma declaração, ele disse simplesmente: "Peço que você me dê testemunho de que encontro meu destino como um homem valente." Enquanto esperava a queda, ele murmurou, "Será apenas uma pontada momentânea." Quando a carroça em que ele estava foi retirada, ele caiu e foi puxado para cima bruscamente.

Uma grande multidão assistiu à execução e quinhentos soldados contiveram a multidão de homens, mulheres e crianças que choravam e gemiam ao ver seu corpo balançar por meia hora antes de ficar quieto. Todos ficaram impressionados com sua coragem e atitude em face de seu destino. Até mesmo soldados americanos lamentaram que ele teve que morrer a morte de um traidor. Seus restos mortais foram colocados em um caixão comum e enterrados ao pé da forca, local consagrado "pelas lágrimas de centenas." Assim morreu o talentoso Major André na flor da vida, o orgulho do exército real, o estimado amigo de Sir Henry Clinton e o herói de toda a Inglaterra. Quando Washington anunciou sua morte ao Congresso, ele disse que encontrou seu destino como um homem valente.

o Balada do Major Andre foi escrito logo após sua morte. Cantada ao som de 'Bonny Boy', continha onze versos, dois dos quais se seguem.

"Andre foi executado, ele parecia tão manso e suave
Ao redor dos espectadores, ele sorriu agradavelmente
Isso levou cada olho à pena, e cada coração sangrou,
E todos queriam que ele fosse liberado e Arnold pendurado em seu lugar.

Ele era um homem de honra, na Grã-Bretanha ele nasceu,
Para morrer na forca, ele desprezou
E agora sua vida chegou ao fim, tão jovem e florescendo ainda,
Na zona rural tranquila de Tappan, ele dorme na colina. "

Os restos mortais do Major JOHN ANDR foram no dia 10 de agosto de 1821, removidos de seu túmulo em Tappan, Nova York, por JAMES BUCHANAN ESQr Cônsul de Sua Majestade em Nova York, o crânio de André havia se separado de suas articulações do pescoço fraturadas e um vizinho pessegueiro, cujas raízes se enrolaram em torno dele "como uma rede," teve que ser destruído para liberar o crânio. Seus restos mortais foram transportados de volta para a Inglaterra para sepultamento perto de seu monumento na nave do consagrado Salão dos Heróis Britânicos - Westminster Abby. Sob as instruções de Sua Alteza Real o DUQUE de YORK e com a permissão do Reitor e do Capítulo, ele foi finalmente depositado em uma Tumba contígua a este Monumento em 28 de novembro de 1821.

O monumento do Major John Andr , executado como espião pelos americanos em 1780, foi projetado por Robert Adam e executado por Peter Mathias Van Gelder. Erguido às custas do Rei George III, ele mostra uma figura de luto da Britannia com um leão, sentado no topo de um sarcófago lamentando o destino de André. Na frente está um relevo que mostra George Washington em uma tenda recebendo uma petição e o major Andr sendo levado para execução.

No sarcófago está uma representação de Washington e seus oficiais em sua tenda no momento em que recebeu o relatório do tribunal de inquérito ao mesmo tempo em que chegou um mensageiro com a carta de Andr a Washington pedindo a morte de um soldado. À direita está um guarda de soldados continentais e uma árvore na qual Andr foi executado. Dois homens estão preparando o prisioneiro para a execução, enquanto ao pé da árvore estão Misericórdia e Inocência.

A inscrição diz: SAGRADO à MEMÓRIA do MAJOR JOHN ANDR , que elevado por seu mérito em um período inicial de vida ao posto de Ajudante Geral das Forças Britânicas na América, e empregado em uma importante, mas perigosa Enterprise, caiu um sacrifício ao seu zelo por seu rei e país no dia 2 de outubro de 1780 DC, 29 anos, universalmente amado e estimado pelo Exército no qual serviu e lamentou até mesmo por seus FOES. Seu gracioso Rei Soberano GEORGE Terceiro fez com que este Monumento fosse erguido.

Enquanto isso, o plano de Benedict Arnold para trair seu país foi descoberto e o ladino escapou por pouco da captura fugindo na fragata britânica Abutre, um exploit que Thomas Paine descreveu como "um abutre recebendo outro." Em troca de sua deserção, Arnold foi premiado com o posto de general brigadeiro britânico. A seu próprio pedido, foi autorizado a formar um batalhão legalista no qual seus três filhos receberam comissões como tenentes. Durante a guerra, eles recebiam salários e, depois, pensões vitalícias com metade do pagamento. Arnold recebeu o equivalente na moeda atual de $ 200.000 junto com uma pensão, os dois totalizando algo mais de $ 400.000.

Benedict Arnold, um traidor preeminente, foi recompensado pela Grã-Bretanha por suas contribuições à causa da Coroa. Parte do pagamento por sua perfídia envolveu uma concessão de terras no Canadá, onde planejou e executou uma marcha de pesadelo em uma tentativa malsucedida de capturar o país que o Congresso Continental esperava que se tornasse "o 14º estado americano." A concessão de terras foi localizada no coração de Ontário. Como oficial de meio salário de um regimento legalista, ele tinha o direito de solicitar as terras da Coroa e o fez no início de 1794. Quando ele e seus filhos solicitaram terras no Alto Canadá, seus pedidos foram anulados até que pudessem decidir se pretendia residir na colônia, condição básica de qualquer outorga de terras. Dois de seus filhos se tornaram colonos no Alto Canadá, mas Arnold desdenhava a residência em bruto. Ele não tinha nenhuma intenção, disse ele, de se aventurar em "aquele deserto inóspito." [**] No entanto, Arnold pressionou por pagamento em terras pelos serviços e sacrifícios anteriores "em apoio ao Governo."

Em 1797, Arnold se candidatou a uma concessão de 50.000 acres para sua família. Quando lhe disseram que isso era excessivo, ele revisou seu pedido no ano seguinte para 5.000 acres para si e 1.200 cada para sua esposa, sua irmã e seus cinco filhos. O governo britânico estava indeciso quanto a atender ou não seu pedido e pediu conselho a O primeiro vice-governador do Canadá, John Graves Simcoe. Simcoe conhecia Arnold como inimigo e aliado durante a revolução e o desprezava muito. A resposta de Simoce foi que Arnold era "um personagem extremamente desagradável para os Loyalists of America originais," e advertiu que a concessão de terras a um não residente criaria um precedente perigoso. No entanto, Arnold tinha interesses poderosos na Inglaterra. Quando o Brigadeiro-General Arnold do exército britânico fez sua primeira aparição no tribunal de Londres, ele estava "inaugurado na presença real no braço de Sir Guy Carleton," ironicamente, o mesmo homem que derrotou Arnold quando ele atacou Quebec com tropas que, de acordo com Washington, "não veio para pilhar, mas para proteger." O empreendimento amigável de Arnold culminou desastrosamente na véspera do Ano Novo. no deserto gelado fora de Quebec.

Arnold recebeu sua petição em 29 de outubro de 1799, uma concessão de terras de 13.400 acres "nos termos e condições usuais, exceto o de residência." O subsídio de terras concedido por despacho em conselho foi feito "em conseqüência dos tardios serviços galantes e meritórios de Arnold." Não apenas o conselho de Simcoe não foi seguido, mas o insulto foi adicionado à injúria quando Arnold recebeu um terreno nos distritos de Gwillimbury East e Gwillimbury North, no condado de York, sendo o nome Gwillim o nome de solteira da Sra. Simcoe. Após a morte de Arnold, o dinheiro da venda dessas propriedades foi usado por sua viúva para pagar as dívidas consideráveis ​​de Arnold.

Considerado o maior e mais notório de todos os legalistas, Benedict Arnold partiu para a Inglaterra em 1783 para nunca mais voltar aos Estados Unidos. Os últimos anos de Arnold foram terríveis, pois sua saúde foi prejudicada pela frustração e raiva, bem como pela gota e hidropisia. Pouco depois de seu 60º aniversário às 6h30 no domingo, 14 de junho de 1801, ele morreu "sem um gemido," não chorado, não honrado e não celebrado. A Grã-Bretanha deu as boas-vindas à deserção, mas não ao desertor, e Arnold foi enterrado sem honras militares em uma cripta na pequena Igreja de Santa Maria, em Londres, com torres de cobre.Um século depois, durante a reforma da igreja, foi dito que o corpo de Arnaldo foi desenterrado e acidentalmente enterrado novamente com centenas de outras pessoas em uma sepultura sem identificação. Sem dúvida, o governo britânico estava mais do que grato por nenhum monumento, nenhuma placa, nada na Grã-Bretanha ter o nome desse traidor infame.

Se Arnold tivesse morrido durante a batalha de Saratoga, ele teria entrado para a história como um dos soldados mais famosos da América.

Em vez disso, ele viveu e se tornou o traidor mais detestado daquele país. A dicotomia americana de sentimentos por Benedict Arnold, herói, patriota e traidor, foi melhor expressa por um oficial americano que Arnold capturou. "Qual seria o meu destino, se eu fosse feito prisioneiro pelos americanos?" perguntou o ex-patriota. O oficial deveria ter respondido,
Em Suas Próprias Palavras,
"Eles vão cortar sua perna ferida em Quebec e Saratoga e enterrá-la com todas as honras da guerra. Então, eles vão pendurar o resto de vocês em uma forca!" Há, de fato, uma estátua em homenagem à perna de Benedict Arnold. No campo de batalha de Bemis Heights em Saratoga.

"Para o soldado mais brilhante do Exército Continental, uma personalidade desequilibrada. "

Quaisquer que sejam os pontos fortes de Benedict Arnold, e ele tinha muitos, ele mantém na mente popular da América o epíteto de "vilão mais sujo."

"O mal que os homens praticam vive depois deles. O bem é freqüentemente enterrado com seus ossos."

[*] Morreu neste dia, Benedict Arnold, Globe & Mail, 20 de junho de 2006
Soldado nascido em Norwich Conn. Em 14 de janeiro de 1741 ou 1742. Depois de ser aprendiz de um boticário, ele preferiu a excitação da vida militar e se juntou a uma milícia de Nova York durante a Guerra dos Sete Anos e lutou pelo Exército Britânico contra a França. Quando a Guerra da Independência dos Estados Unidos estourou, ele trocou de lado, formou um pequeno exército de milícia e tomou o Forte Ticonderoga. Promovido a general, ele fez parte de uma invasão desastrosa e mal planejada do Canadá, mas se destacou por atos de astúcia e bravura. A causa revolucionária começou a perder seu apelo quando o Congresso Continental votou para se juntar a uma aliança com a França, que ele odiava. Na guerra anterior, ele havia sofrido nas mãos dos franceses. Ele foi preterido para promoção e também se sentiu injustamente acusado de corrupção. Colocado no comando da guarnição em West Point, N.Y., ele planejou entregar o forte aos britânicos, mas a trama foi exposta e ele fugiu para a Inglaterra. Ele foi recompensado com 6.315 libras esterlinas e uma pensão. Em 1786, ele se estabeleceu em Saint John. Ele permaneceu apenas cinco anos e saiu sob uma nuvem. Em 1798, ele recebeu uma grande concessão de terras no Alto Canadá, mas nunca mais deixou a Inglaterra.

[*] Embora Benedict Arnold, o famoso General da Guerra Revolucionária, nunca tenha ido ao Canadá, sua neta o fez. Margaret McEwan de Windsor foi premiada com um relógio de ouro por sua gentileza em ajudar viajantes alemães na ferrovia Great Western que sofreram com a epidemia de cólera de julho de 1854. Ela está enterrada no cemitério de St. John, em Sandwich. ["Trilhas Loyalist" Boletim UELAC 2007-21 27 de maio de 2007]


O general da Guerra Revolucionária Americana Benedict Arnold (1741 & ndash 1801) é o traidor mais infame dos Estados Unidos e aquele cujo nome se tornou um epíteto, sinônimo de traição e traição. Ele havia sido um patriota líder na luta contra os britânicos e talvez o líder de combate mais capaz do lado rebelde antes que uma combinação de ressentimentos por desrespeito, juntamente com dificuldades financeiras, o levou a se vender ao inimigo.

Antes de se tornar um traidor, Arnold prestou um serviço valioso ao lado americano e desempenhou um papel de liderança no início da guerra na captura do Forte Ticonderoga. Ele então liderou uma expedição por terreno extremamente acidentado na tentativa de capturar Quebec, que falhou em seu objetivo final, mas exibiu notável liderança ao levar seus homens para os arredores de Quebec.

Em 1776, um empreendedor Arnold construiu uma frota do zero no Lago Champlain, que usou para derrotar uma frota britânica muito superior. Embora celebrado como um herói pelo público, seus sucessos, coragem precipitada e estilo de direção despertaram o ciúme e o ressentimento de outros oficiais, que caluniaram e tramaram contra Arnold. Quando o Congresso criou cinco novos grandes generais em 1777, ele foi ferido ao ser ignorado em favor de alguns de seus juniores, e apenas as súplicas pessoais de George Washington impediram a renúncia de Arnold.

Logo depois disso, ele repeliu um ataque britânico em Connecticut e foi finalmente promovido a major-general, mas sua antiguidade não foi restaurada & ndash outro desprezo que o corroeria. Ele novamente tentou renunciar, mas foi persuadido a permanecer. Ele teve um desempenho brilhante ao deter o avanço britânico no interior do estado de Nova York em 1777 e foi fundamental para trazer sua derrota, culminando na rendição britânica em Saratoga, onde Arnold lutou corajosamente e foi gravemente ferido.

Aleijado por suas feridas, ele foi colocado no comando da Filadélfia, onde passou a conviver com famílias leais, bem como a uma vida extravagante, que financiou com negócios questionáveis ​​que levaram ao escândalo. Ele também se casou com uma mulher muito mais jovem, de simpatias leais e hábitos perdulários que logo colocaram Arnold em dívidas. Entre ressentimentos e dificuldades financeiras, ele secretamente abordou os britânicos para oferecer seus serviços.

Colocado como responsável pelas fortificações em West Point no rio Hudson, a montante da cidade de Nova York ocupada pelos britânicos e impedindo-os de navegar rio acima, Arnold conspirou para vender planos das fortificações ao inimigo e planejou entregá-los em mãos britânicas, por & Acirc & pound20 , 000. No entanto, seu contato britânico foi capturado, junto com documentos incriminando Arnold, que fugiu a tempo de escapar da prisão.

Ele foi nomeado general de brigada do exército britânico e liderou soldados contra o lado americano. Os britânicos nunca foram totalmente afetuosos com ele, no entanto, e depois da guerra, ele foi incapaz de garantir uma comissão regular. Ele empreendeu uma variedade de empreendimentos, incluindo corsários e especulação imobiliária no Canadá, antes de finalmente se estabelecer em Londres, onde morreu em 1801.


Cúmplice de Benedict Arnold é condenado à morte - HISTÓRIA

A causa é tratada com fria negligência por grande parte da família humana. Todos contemplam o efeito - mas poucos o remetem ao seu original de produção. Especialmente isso é verdade com os homens na formação de opiniões sobre a conduta de seus semelhantes. Pequenos erros são interpretados como crimes - pequenos crimes em crimes. Muitas vezes eu soube que esse era o caso em igrejas sectárias onde a caridade era professada em voz alta, mas praticada com moderação. As causas que operaram sobre o irmão errante podem ter sido atenuantes, mas não são examinadas. _ Fora_ com ele está o choro simultâneo. A bondade pode ter reclamado e salvado ele. Muito raramente as causas atenuantes são procuradas - muito parcialmente elas são creditadas quando trazidas à luz. Mas um número limitado pára para analisar a natureza humana - despoja-se do preconceito e torna-se competente para fazer um julgamento inteligente e imparcial sobre a conduta dos outros. Eles não perguntam quão formidável uma força de tentação _ eles_ poderiam vencer se atacados pelos arquiinimigos da ética e do Cristianismo. Eles nunca podem conhecer totalmente sua própria força moral até que medem as armas com o inimigo. Nos dias amenos de prosperidade, um homem pode agir com justiça em todas as coisas e ser o censor de outras. A reversão pode levar esse mesmo homem a um grande erro - talvez ao crime. A adversidade aguda é um cadinho do qual poucos emergem como ouro experimentado sete vezes. A caridade é específica para amenizar esses males, mas barata demais para obter uma ampla circulação. Dogmas abstrusos custam mais trabalho e, por muitos, são mais valorizados.

Existem crimes tão flagrantes que nenhuma circunstância atenuante pode constituir uma desculpa legal - crimes que estragam como o siroco - crimes tão sombrios que escondem os feitos mais nobres - os talentos mais brilhantes - o gênio mais imponente - condenando o perpetrador para uma desgraça duradoura - infâmia duradoura. Traição está no topo do catálogo negro. Mas um traidor foi encontrado entre os discípulos de Cristo - mas um foi encontrado entre os sábios e heróis da Revolução Americana. Esse traidor foi Benedict Arnold, major-general do exército do ilustre Washington.

Ele era natural de New London, Connecticut. No início da luta pela liberdade, ele residia em New Haven e era capitão de uma companhia de voluntários. Quando o rouco clarim da guerra soou nas alturas de Lexington, ele foi um dos primeiros a marchar com sua companhia até a sede americana em Cambridge, onde chegou dez dias após aquele doloroso evento.

As autoridades de Massachusetts conferiram a ele a comissão do coronel com instruções para levantar 400 homens e fazer uma tentativa de capturar Ticonderoga. Ele foi para Castleton, Vermont, onde conheceu o coronel Allen. Em 10 de maio de 1775, esta fortaleza rendeu-se discretamente. No dia 6 de setembro daquele ano ele iniciou sua marcha para o Canadá através da floresta densa com 1000 homens da Nova Inglaterra consistindo de infantaria, uma companhia de artilharia e três companhias de fuzileiros. Uma parte de suas tropas foi obrigada a retornar por falta de provisões para sustentá-los todos, através do deserto. O restante suportou as mais severas adversidades da marcha e chegou a Point Levi, em frente a Quebec, no final de seis semanas. Mas pelo fato de Arnold ter enviado uma carta a um amigo de um índio que traiu sua confiança ao dar informações sobre as tropas que se aproximavam, acredita-se que Quebec teria sido facilmente capturado. Para evitar isso, todos os meios de travessia do rio foram removidos e as fortificações, rapidamente reformadas. Não foi até a noite de 14 de outubro que ele conduziu seu pequeno bando de 700 homens até as alturas que haviam sido superadas por Wolfe e os formou perto das memoráveis ​​planícies de Abraão. A cidade havia se tornado tão bem fortificada que a convocação para a rendição foi tratada com desprezo. Atacar com uma força tão pequena seria um desperdício imprudente de vida humana. Em poucos dias, ele marchou para Point aux Trembles, trinta quilômetros acima de Quebec, para aguardar a chegada do general Montgomery, que chegou no primeiro dia de dezembro. Um cerco à cidade foi iniciado imediatamente e resistiu com sucesso. Na manhã do dia 31 daquele mês, um ataque simultâneo foi feito nos dois lados da cidade, no qual Montgomery foi morto e Arnold gravemente ferido na perna. Oficiais e homens comportaram-se com grande bravura. Nenhum outro ataque foi tentado - o bloqueio continuou até maio de 1776. Em 18 de junho, Arnold retirou-se do Canadá. Ele posteriormente comandou a pequena frota no Lago Champlain e exibiu grande habilidade e bravura.

Em agosto de 1777, ele substituiu o Forte Schuyler, então sitiado pelo Coronel St. Leger com um exército de cerca de 1.800 homens. Na batalha perto de Stillwater em 19 de setembro, ele lutou como um tigre por quatro horas. Depois que os britânicos foram conduzidos dentro de suas linhas na ação de 8 de outubro, Arnold avançou sob um fogo destrutivo e assaltou suas obras, forçou suas trincheiras e entrou em suas linhas com um punhado de seguidores desesperados e apenas recuou sobre seu cavalo ser morto e gravemente ferido novamente em sua perna infeliz. Para bravura desesperada no campo de batalha, ele não tinha superior. Ele parecia encantado com o perigo e apaixonado pela glória militar. Mas esta não era sua paixão dominante. Ele era licencioso, voluptuoso, amoroso e epicurista. A falta de meios para mimar totalmente essas propensões ruinosas, que haviam destruído todo o senso de retidão moral - resolve o problema de sua traição.

Sendo desqualificado por seus ferimentos para o serviço de campo, ele foi colocado no comando da guarnição da Filadélfia. Ele fez da casa do governador Penn seu quartel-general, que mobiliou em estilo principesco, e iniciou um curso de vida extravagante e equipamento muito além de seu salário. Para levantar fundos, ele colocou as mãos violentas sobre todas as propriedades pertencentes àqueles que não participavam totalmente da causa dos patriotas. Ele oprimiu, extorquiu, usou dinheiro público e apropriadamente para fins privados e tornou suas contas públicas mais do que duplicadas. Ele se precipitou em especulações comerciais malsucedidas e tornou-se sujeito a uma série de graves acusações e foi convocado a comparecer perante os comissários de contas que rejeitaram mais da metade do valor de suas acusações contra o governo. Ele apelou ao Congresso, cujo comitê confirmou o relatório dos comissários com a observação de que Arnold havia recebido permissão demais. Sua linguagem e conduta eram tão violentas para com seus superiores que ele foi processado perante uma corte marcial e condenado a ser repreendido por Washington. Esta sentença foi sancionada pelo Congresso e prontamente executada. Sua mortificação havia atingido o apogeu. Ele estava falido em meios - sua reputação ferida - seu orgulho dilacerado. Ele ficou sobrecarregado de vingança - a traição era a melhor panacéia para essa paixão sombria. Ele percebeu rapidamente que West Point exigiria a maior parte do dinheiro e infligiria a ferida mais profunda à causa da liberdade. De repente, ele professou profundo arrependimento e solicitou à delegação de Nova York no Congresso que lhe desse o comando daquele importante cargo. Por meio do general Schuyler, o mesmo pedido foi feito a Washington, que estava ansioso por seus serviços em campo, mas disposto a cumprir seus desejos. No início de agosto de 1779, Arnold se dirigiu ao acampamento de Washington e fez o pedido pessoalmente sem aparente ansiedade, declarando que seus ferimentos o desqualificaram para o serviço de campo. Com plena confiança em sua fidelidade, recebeu o comando desejado.

Alguns escritores deram a entender que o plano de traição foi sugerido a Arnold por uma cortesã inglesa de quem era íntimo. É verdade que ele escreveu ao coronel Robinson, do exército britânico, sobre o assunto antes de se candidatar ao comando. Essa carta abriu para ele uma correspondência com Sir Henry Clinton, que aprovou o projeto e provavelmente fixou o preço da escritura básica. Na conclusão dessas preliminares, o traidor solicitou a nomeação que recebeu. Ele dirigiu-se à guarnição em West Point e abriu uma correspondência mercantil ostensiva com o major Andre, o agente britânico, para consumar a conspiração nefasta. Os nomes assumidos foram Gustavus e Anderson. Por conveniência de fuga, o saveiro de guerra britânico Vulture foi movido rio acima à distância para não despertar suspeitas. Uma entrevista foi marcada para a noite de 21 de setembro de 1780. Andre foi desembarcado abaixo da guarnição sob um passe de John Anderson. Arnold o recebeu na casa de um Sr. Smith _ dentro_ das linhas americanas, em violação de sua promessa sagrada de não fazer isso para evitar a pena de um espião - mostrando a ousadia imprudente do traidor. O sol nasceu sobre eles antes que seus planos de operação fossem concluídos. Andre permaneceu com Arnold durante o dia. Quando estava pronto para partir à noite, descobriu-se que o Abutre havia sido compelido a se mover muito rio abaixo para que pudesse alcançá-la com um barco. Ele trocou seus regimentais por um terno simples - recebeu um passe de Arnold e seguiu por terra para Nova York. No dia 23, ele havia avançado tanto que se sentiu perfeitamente seguro quando um dos batedores da milícia agarrou subitamente as rédeas de seu freio e o colocou de pé. Em vez de apresentar seu passe, ele perguntou ao homem a que lugar ele pertencia. Ele respondeu - "abaixo". "Eu também" foi a resposta e declarou-se um oficial inglês em negócios urgentes e não queria ser detido. Naquele momento, outros dois batedores surgiram quando o espião descobriu sua verdadeira posição. Ele ofereceu uma bolsa de ouro e seu relógio de ouro para deixá-lo passar. Para aqueles soldados patriotas, a oferta era um insulto. Ele então ofereceu a eles qualquer quantia que eles nomeariam em dinheiro ou produtos secos, sendo ele próprio um refém até que a quantia fosse recebida. Felizmente pela causa da liberdade, o ouro britânico não poderia comprar esses homens honestos em uma vida humilde. Eles haviam conhecido o tentador e tiveram coragem moral para repelir todos os seus ataques. Sua virtude paralisou a traição do único traidor do exército americano. Que seus nomes sejam transmitidos à posteridade com profunda veneração. John Paulding, David Williams e Isaac Vanwert garantiram Andre e frustraram Arnold. Williams viveu respeitado e morreu lamentado em meu bairro natal. Muitas vezes eu o ouvi relatar as circunstâncias mínimas daquela captura importante. Ele alegou ser o primeiro a prender o espião. Esses três homens examinaram seu prisioneiro e encontraram, escondido em suas botas, um relato exato da guarnição em West Point, em detalhes, com a caligrafia de Arnold. Eles o levaram para o Lieut. Coronel Jameson que comandava os grupos de reconhecimento. Ansioso por salvar o traidor, persistiu no caráter assumido e astutamente pediu que Arnold fosse informado da captura de Anderson, que explicaria e faria com que tudo fosse satisfatório. O estratagema teve sucesso - um expresso foi enviado à guarnição, o que permitiu a Arnold escapar a bordo do Vulture no dia 25 de setembro, poucas horas antes de o general Washington chegar a West Point. Ele procedeu a Sir Henry Clinton em Nova York, onde recebeu US $ 50.000 e a comissão de brigadeiro-general do exército britânico - o preço de sua traição básica. Embora a infame transação tenha sido tolerada pelo governo inglês, todos os homens de honra na Inglaterra detestaram o traidor e sua traição. Isso foi freqüentemente manifestado após sua localização naquele país no final da Revolução. Lord Lauderdale expressou seu desgosto ao ver Arnold sentado à direita do rei e exclamou - "Sua majestade é apoiada por um traidor." Lorde Surry levantou-se para falar na Câmara dos Comuns e, ao perceber o traidor na galeria, sentou-se e exclamou - "Não vou falar enquanto aquele homem estiver na Casa". Além do dinheiro pago e da desgraça de se associar a esse homem vil - o exército britânico perdeu um de seus mais brilhantes ornamentos com a morte do major André. Ao contrário de sua promessa sagrada, Arnold fez dele um espião, levando-o dentro das linhas americanas. Ele foi julgado, condenado e enforcado. Washington teria alegremente evitado a terrível sentença se ele tivesse encontrado qualquer desculpa para fazê-lo. A lei exigia o sacrifício - era feito pela necessidade do caso.

A notícia da traição de Arnold criou surpresa e indignação entre o povo de seu país natal. Na Filadélfia, sua efígie ganhou tamanho natural e foi desenhada pelas ruas à noite em uma carroça com uma figura do diabo ao seu lado segurando uma lanterna acesa contra o rosto e a inscrição em grandes maiúsculas - TRAITOR ARNOLD. A carroça foi seguida por uma densa multidão com música marcial tocando a marcha do ladino. Estando ausente o diretor, o representante foi enforcado e depois queimado. Arnaldo havia se tornado tão endurecido por uma longa indulgência em práticas impróprias que aparentemente estava endurecido contra qualquer reflexão sobre o passado. Logo depois de iniciar sua carreira assassina no serviço britânico, Washington comentou sobre ele em uma carta particular - "Estou enganado, se, _neste momento_ Arnold está passando por um inferno mental. Ele quer sentir. De alguns traços de seu caráter que têm ultimamente que eu saiba, ele parece ter sido tão banal no crime - tão perdido para todo o senso de honra e vergonha, que embora suas faculdades ainda o capacitem a continuar suas buscas sórdidas, não haverá tempo para remorso. " Uma tentativa engenhosa, ousada, mas sem sucesso, foi feita para sequestrá-lo de Nova York antes da execução do infeliz André. Ele escapou por um fio de cabelo.

A baixeza da traição de Arnold aumentou na escuridão por sua conduta subsequente. Ele teve a garantia de escrever para Washington no dia em que escapou a bordo do Vulture, declarando que estava agindo pelo bem de seu país e solicitando ao comandante-chefe que protegesse sua esposa e passasse a ela e sua bagagem para ele. A Sra. Arnold foi imediatamente encaminhada para Nova York com seus pertences e os de seu marido. Arnold declarou a seus novos companheiros de armas que seria radicalmente transformado em um leal fiel. A Declaração da Independência ele declarou um jornal traidor - seus autores uma companhia de rebeldes ambiciosos que buscam o poder para escravizar o povo. Ele escreveu uma carta ameaçadora a Washington em relação à execução de André e garantiu-lhe uma terrível retaliação, a menos que um adiamento fosse concedido. Ele publicou um discurso ao povo da América justificando totalmente sua conduta de traição. Ele então lançou um ardiloso discurso de sofismas insultuosos com o propósito de induzir outros a mergulhar no mesmo atoleiro da desgraça com ele - chamando-o de proclamação com a seguinte legenda. "Aos oficiais e soldados do Exército Continental que têm em mente os reais interesses de seu país e que estão decididos a não mais serem os tolos do Congresso ou da França."

Todas as suas vis manifestações no papel aprofundaram sua infâmia, aumentando a indignação fervente do povo americano sem induzir nenhum a abandonar a causa de seu país. Fazer isso fazia parte da consideração da compra do Arnold. Sir Henry Clinton foi enganado pelo traidor e se equivocou gravemente na severa integridade dos patriotas. Vendo seu brigadeiro Proteus impotente sobre as mentes de seus ex-companheiros, Sir Henry deduziu $ 100.000 dos $ 150.000, que era o preço estipulado para West Point e o traidor, e o despachou para a Virgínia para agir sobre as pessoas e propriedades dos rebeldes obstinados. Em janeiro de 1781, Arnold entrou na Baía de Chesapeake com uma força naval protetora e desembarcou com cerca de 1700 homens. Suas crueldades, devastações e pilhagens ao longo da costa desprotegida não poderiam ser superadas por um bando de piratas experientes. A vingança parecia ser o motivo de sua ação. Durante uma de suas excursões predatórias, ele capturou um capitão americano a quem perguntou o que os americanos fariam com ele se ele caísse em suas mãos, ao que o oficial respondeu - "Se meus compatriotas pegassem você, acredito que primeiro cortariam a linha aquela perna aleijada que foi ferida pela causa da LIBERDADE e enterre-a com as honras da guerra e depois pendure o resto do seu corpo em forcas. "

Depois de voltar da Virgínia, ele foi enviado em uma expedição contra New London, onde respirou pela primeira vez o ar vital. Ele desembarcou suas tropas em dois destacamentos - um de cada lado do porto. Ele liderou um contra o Fort Trumbull, que poderia fazer apenas uma fraca resistência. O Forte Griswold fez uma defesa vigorosa contra a outra divisão comandada pelo Tenente. O Coronel Eyre, mas foi obrigado a ceder a uma força esmagadora. Quando os americanos se renderam, mas sete homens foram mortos dentro das linhas - após a rendição, uma matança assassina foi iniciada pelos britânicos e cerca de 100 mortos e feridos. Ao entrar no forte, um oficial inglês perguntou quem comandava a guarnição. O coronel Ledyard apresentou sua espada e respondeu - "_Eu_ fiz - mas _você_ agora." Sua espada foi pega pelo oficial e imediatamente cravada em seu coração. No ataque, o inimigo teve 48 mortos e 145 feridos. Arnold começou seu trabalho de pilhagem favorito - carregou e despachou 15 navios, a maioria carregados com propriedade privada - queimou o lugar e reduziu 60 casas e 84 lojas a cinzas e em sua pressa quatro de seus próprios navios foram queimados. Ele completou este trabalho de destruição e esteve ausente de Nova York por apenas oito dias. Essas expedições forneceram o alimento mais rico para o coração negro deste traidor. Ele continuou como necrófago do exército britânico até o fim da guerra e depois se mudou para Londres, onde morreu em 1801. Para desgraça duradoura do governo britânico, Arnold recebeu uma pensão liberal até o momento de sua morte, que foi continuada para seus descendentes e é freqüentemente reclamado pela imprensa britânica.

Com a escuridão da desgraça eterna repousando sobre seu caráter, esse traidor teve apologistas entre os escritores americanos. Eles atribuem sua traição a uma falta de liberalidade por parte de nosso governo. Eu disse que a causa era a falta de meios para dar todo o alcance às suas paixões sórdidas. A falta de liberalidade não aparece no registro. Ele teve permissão para mais do que a justiça exigia - mais do que outros oficiais em circunstâncias semelhantes. Ele estava doente no fundo - vazio de retidão moral - foi provado desonesto perante os comissários de contas - o comitê do Congresso e a corte marcial. Seu nome deveria _então_ ter sido apagado da lista de oficiais independentemente das consequências. Isso o teria salvado da traição que perpetrou - o talentoso André do cadafalso e milhares das devastações subsequentemente cometidas pelo imprudente traidor. Todas as desculpas para Arnold são sofismas. Seu nome é marcado com uma infâmia duradoura que apaga os nobres feitos que precederam sua queda de Lúcifer.

Fonte: Sages and Heroes of the American Revolution, de L. Carroll Judson: Copyright, 1854 Disponível para download no site do Project Gutenberg.


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