Batalha do Canal de Suez, 3-4 de fevereiro de 1915

Batalha do Canal de Suez, 3-4 de fevereiro de 1915

Batalha do Canal de Suez, 3-4 de fevereiro de 1915

No início da Primeira Guerra Mundial, o Egito era oficialmente parte do Império Otomano, mas desde 1882 era governado pelos britânicos. O acesso livre e seguro ao Canal de Suez era vital para o Império Britânico. As partes mais valiosas do Império ficavam a leste de Suez, assim como os domínios da Austrália e da Nova Zelândia e seus inestimáveis ​​voluntários. No início de 1915, reforços cruciais estavam viajando pelo canal a caminho da Frente Ocidental, onde as divisões da Austrália e da Nova Zelândia logo seriam consideradas entre as melhores tropas disponíveis para a Grã-Bretanha.

O general Sir John Maxwell, comandante britânico no Egito, tinha 70.000 soldados à sua disposição no início de 1915, embora muitos deles estivessem em treinamento ou em trânsito. No canal, o Major-General A. Wilson tinha 30.000 homens, a maioria do exército indiano, mas com alguma artilharia egípcia, espalhados ao longo do canal. Wilson também teve acesso a vários aviões franceses e britânicos e a um pequeno esquadrão naval. Decidiu-se conduzir uma defesa essencialmente passiva do canal. As principais defesas britânicas estavam na margem ocidental, com alguns postos fortificados na margem oriental.

No início de 1915, os turcos decidiram lançar uma expedição ao Canal de Suez. Seria comandado por Djemal Pasha, ministro da Marinha e um dos triunviratos que governou o Império Otomano. Ele também foi governador da Síria e da Palestina e comandante do Quarto Exército Otomano. Ele foi habilmente apoiado por seu chefe de gabinete alemão, o barão Kress von Kressenstein.

Djemal Pasha enfrentou uma série de problemas formidáveis. Seu exército tinha apenas 20.000 homens, então ele estaria em menor número no canal. Para chegar à zona do canal, seu exército teria que cruzar o deserto do Sinai, uma jornada potencialmente difícil. Havia apenas três rotas possíveis através do deserto, das quais a rota costeira do norte e a rota central eram as mais favoráveis. Mais perigosamente para os turcos, o objetivo da expedição não era claro. Na época, Djemal Pasha parecia ter esperança de que uma revolta estourasse no Egito com a aproximação de seu exército e, apesar de estar em menor número por mais de três, um estava planejando uma invasão. No rescaldo da campanha, ele afirmou consistentemente que nunca teve a intenção de invadir o Egito, apenas para fazer um reconhecimento em vigor e danificar o canal.

A expedição foi bem planejada. A força principal, 15.000 homens, tomou a rota central através do deserto. Os 5.000 soldados restantes foram enviados ao longo das rotas costeiras do norte e do sul. Pontões foram construídos na Alemanha e contrabandeados através da Bulgária para a Turquia. A força principal levou dez dias para marchar pelo deserto, movendo-se à noite na tentativa de esconder seus movimentos. Em 1º de fevereiro, a força principal de 15.000 homens estava perto do canal.

A essa altura, qualquer esperança de surpresa se foi. As duas forças de flanco lançaram ataques de finta em Kantara ao norte e Kubri ao sul em 26-27 de janeiro. Avisados ​​por este que um exército turco estava na área, aviões britânicos e franceses localizaram a força principal. O ataque seria feito em direção a Ismailia, no meio do canal.

O ataque foi feito às 3 da manhã do dia 3 de fevereiro. As tropas turcas ficaram sob fogo pesado ao tentarem cruzar o canal, e apenas três pontões e suas tripulações chegaram à margem oeste, onde foram rapidamente mortos ou capturados. Uma série de ataques se seguiram durante o dia, mas não tiveram mais sucesso. No dia seguinte, Djemal Pasha ordenou uma retirada de volta para sua base em Beersheba.

Os britânicos haviam cancelado o ataque ao canal, mas agora pagariam por sua defesa passiva. Duas companhias de Ghurkhas tentaram um contra-ataque em 3 de fevereiro, mas, fora isso, os turcos foram autorizados a escapar. Mesmo assim, os homens de Djemal Pasha sofreram cerca de 1.400 baixas (de acordo com seus próprios números). As perdas britânicas foram de apenas 150, mas a política de defesa da margem ocidental do canal foi atacada. A próxima investigação turca em direção ao canal seria encontrada no Sinai, na batalha de Rumani.

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Incursão no Canal de Suez

o Incursão no Canal de Suez também conhecido como Ações no Canal de Suez, ocorreu entre 26 de janeiro e 4 de fevereiro de 1915 após um Exército Otomano liderado pela Alemanha força avançada do sul da Palestina para atacar os ingleses Canal de Suez protegido pelo Império. Forças otomanas substanciais cruzaram a península do Sinai, mas o ataque deles falhou principalmente por causa de defesas fortemente armadas e defensores alertas.

Desde sua inauguração em 1869, o Canal de Suez ocupou um lugar de destaque na política e nas preocupações britânicas. Entre suas grandes vantagens estavam como linha de comunicação e também o local para uma base militar como os portos bem equipados de Alexandria e Port Said tornaram a região particularmente útil. Mas a popularidade dos britânicos estava em declínio no Egito à medida que o povo não gostou da ocupação e a imposição de uma raça e religião estrangeira no controle de seu país.

A Convenção de Constantinopla de 1888 pelas Potências europeias garantiu a liberdade de navegação do Canal de Suez. Em agosto de 1914, o Egito foi defendido por 5.000 homens na Força no Egito.

Quando os britânicos declararam o Protetorado em 18 de dezembro de 1914, eles depuseram Abbas Hilmi e criaram o Príncipe Hussein Kamel como o Sultão do Egito. A população concordou com essas mudanças enquanto o resultado da guerra era desconhecido e os combates continuavam.

As primeiras hostilidades ocorreram em 20 de novembro quando uma patrulha de 20 homens do Bikanir Camel Corps foi atacado em Bir en Nuss 20 milhas (32 km) a leste de Qantara por 200 beduínos. O Bikanir Camel Corps perdeu mais da metade de sua patrulha. Em dezembro, El Arish foi ocupada por uma força otomana e a defesa do Canal de Suez foi organizada. Houve uma sugestão antes da guerra de que uma força de camelos poderia manter Nekhl ao sul e no centro do Império Otomano e da fronteira egípcia. A dificuldade de sustentar tal força de camelos das bases no lado oeste do Canal de Suez foi reconhecida quando a decisão foi tomada que & # 8220a linha óbvia de defesa real da fronteira oriental do Egito é o Canal de Suez. & # 8221

Para proteger seus interesses estratégicos, em janeiro de 1915 os britânicos reuniram cerca de 70.000 soldados no Egito. O Major-General Sir John Maxwell, um veterano do Egito e Sudão, foi comandante-chefe e liderou principalmente as divisões do Exército da Índia Britânica, junto com a 42ª Divisão (East Lancashire), formações locais e o Corpo de Exército da Austrália e Nova Zelândia. 30.000 das tropas estacionadas no Egito equiparam as defesas ao longo do Canal de Suez. Os otomanos tinham apenas três rotas disponíveis para chegar ao Canal de Suez através da Península do Sinai, sem estradas e sem água. Um avanço costeiro que teria suprimentos de água e trilhas utilizáveis, mas estaria ao alcance dos navios de guerra da Marinha Real. Uma rota central de Beersheba a Ismailia ou uma trilha do sul entre El Kossaima e o Canal de Suez. A rota central foi escolhida porque daria aos soldados otomanos trilhas adequadas a seguir quando cruzassem o canal.

Em janeiro de 1915, o coronel bávaro Kress von Kressenstein e suas forças concentraram 20.000 homens no sul da Palestina com nove baterias de campo e um obus de 5,9 polegadas (15 cm). Essa força que deveria cruzar o Sinai. O plano era para uma única divisão de infantaria capturar Ismailia e cruzar o canal antes de ser reforçada por uma segunda divisão de infantaria que seria apoiada na margem leste do canal por duas divisões adicionais. Uma divisão adicional estaria disponível para reforçar a cabeça de ponte na margem oeste do Canal de Suez.

O Império Otomano construiu um ramal ferroviário da ferrovia Jaffa-Jerusalém em Ramleh indo para o sul para chegar a Sileh a cerca de 275 milhas (443 km) do Canal de Suez durante o outono de 1914. Engenheiros alemães dirigiram a construção de pontes de pedra Ashlar e bueiros ao longo esta linha ferroviária construída para mover um grande número de tropas por longas distâncias rapidamente e mantê-los abastecidos a muitos quilômetros da base.

Qualquer ataque ao Canal de Suez exigiria artilharia e um trem-ponte para ser arrastado pelo deserto. Duas divisões otomanas e mais uma na reserva, com unidades de camelos e cavalos, estavam prontas para partir em meados de janeiro. O avanço pelo Sinai levou dez dias, seguido por aeronaves britânicas, embora aeronaves alemãs estacionadas na Palestina por sua vez ajudassem os otomanos e depois realizassem algumas missões de bombardeio em apoio ao ataque principal. A força de Kress von Kressenstein e # 8217 mudou-se para o sul por ferrovia, continuando a pé via el Auja carregando pontões de ferro para cruzar e atacar o Canal de Suez em Serapeum e Tussum.

Era sabido no quartel-general da Força no Egito que a 10ª, 23ª e 27ª Divisões haviam se reunido perto de Beersheba. Em 11 de janeiro, Nekhl foi ocupada por uma pequena força otomana. Em 13 de janeiro de 1915, os britânicos sabiam que fortes colunas passavam por el Auja e El Arish. Em 25 de janeiro, um regimento estava se aproximando de Qantara. No dia seguinte, uma força de 6.000 soldados foi relatada 25 milhas (40 km) a leste do Pequeno Lago Amargo em Moiya Harab quando os defensores em Qantara foram alvejados por parte da força que se aproximava. Em 27 de janeiro, a estrada El Arish para Qantara foi cortada 5 milhas (8,0 km) ao leste e os postos do Baluchistão e Kubri foram atacados.

A força havia se movido em direção ao Canal de Suez em três escalões; foi o grupo principal movendo-se ao longo da rota central que foi atacado por aeronaves que lançaram bombas de 20 libras (9,1 kg). Duas colunas menores de flanco desta força otomana fizeram ataques secundários em 26 e 27 Janeiro de 1915 perto de Qantara, no setor norte do Canal de Suez, e perto da cidade de Suez, no sul.

A partir de 31 de janeiro, os defensores britânicos esperavam um ataque e em 1 de fevereiro, pelo menos 2.500 atacantes de infantaria estavam 6 milhas (9,7 km) a leste de Serapeum com dois canhões, outra força de 8.000 estava em Moiya Harab 30 milhas (48 km) a sudeste e uma terceira força de 3.000 estava em Bir el Mahadat 10 milhas (16 km) a leste a nordeste de El Ferdan. Na retaguarda dessas forças estavam & # 8220forças consideráveis ​​& # 8221 em Bir el Abd, a 64 km do Canal, em El Arish e em Nekhl.

A Força Expedicionária Otomana, movendo-se apenas à noite, acreditava ter passado despercebida, como olheiros observaram oficiais britânicos jogando futebol, quando as forças otomanas já se estabeleceram em um acampamento 25 quilômetros (16 milhas) a leste do Canal de Suez. Kress von Kressenstein & # 8217s Suez Força Expedicionária chegou ao Canal em 2 de fevereiro de 1915 e os otomanos conseguiram cruzar o Canal de Suez sobre Ismailia na manhã de 3 de fevereiro de 1915.

Em 2 de fevereiro, leves movimentos da força de ataque deixaram claro que o ataque principal seria no setor central, ao norte ou ao sul do Lago Timsah e o trem blindado com quatro pelotões de infantaria da Nova Zelândia e dois pelotões reforçaram o 5º posto de Gurkhas na margem leste. A 22ª Brigada de Infantaria Indiana (62º e 92º Punjabis e os 2/10º Rifles Gurkha) do Setor II, a 2ª Rainha Vitória & # 8217s Possui Infantaria Ligeira Rajput e dois pelotões dos 128º Pioneiros da reserva geral em Moascar, 19º Lancashire Bateria RFA (quatro canhões de 15 libras), 5ª Bateria de Artilharia Egípcia (quatro canhões de montanha e dois canhões Maxim), duas seções da 1ª Companhia de Campo East Lancashire Royal Engineers e a 137ª Ambulância de Campo Indiana estavam posicionadas entre o Grande Lago Amargo e o Lago Timsah.

3 de fevereiro

Tussum e Serapeum

Esquadrões de homens foram vistos à luz da lua por volta das 04h20 do dia 3 de fevereiro, movendo pontões e jangadas em direção ao Canal de Suez. Eles foram alvejados pela bateria egípcia e o 62º Punjabis junto com os 128º Pioneiros no Posto nº 5 impediram a maioria das tentativas de colocar suas embarcações na água. Uma outra tentativa ao longo de um trecho de 2,4 km (1,5 milhas) para levar pontões e jangadas ao canal foi feita ligeiramente ao norte da primeira tentativa. Três pontões carregados com tropas cruzaram o canal sob a cobertura de metralhadoras e rifles vindos das dunas de areia na margem oriental. Quando pousaram na margem oeste do canal, todos os três barcos carregados de soldados foram atacados e mortos, feridos e capturados. Quando o amanhecer iluminou a área, o fracasso da tentativa de cruzar o canal foi completo.

Ao amanhecer, o Posto Tussum foi atacado apoiado por bombardeios de artilharia contra as posições britânicas, os navios de guerra no Canal e os navios mercantes atracados no Lago Timsah. o Hardinge e Requin abriu fogo contra grupos de infantaria no deserto e uma trincheira otomana a 200 jardas (180 m) ao sul do Posto Tussum foi atingida por tiros de metralhadora. Um grupo de cerca de 350 soldados otomanos, que ocupavam as trincheiras diurnas britânicas localizadas a leste e ao sul do posto, foi contra-atacado durante o dia pelo 92º Punjabis. Por volta das 15h30, as trincheiras foram recapturadas com 287 vítimas ou prisioneiros.

Às 06:00 foi lançado um segundo ataque, desta vez por desvios a norte do posto de passagem. O ataque foi detido pelas tropas britânicas de defesa e pela artilharia dos navios britânicos e franceses no canal. Por volta das 3 da manhã, o ataque otomano e # 8217 diminuiu e falhou e uma retirada total foi efetuada. As tropas otomanas sedentas recuaram para Berseba, livres de molestamento pelas forças britânicas. 600 soldados otomanos conseguiram chegar ao outro lado do canal, mas foram feitos prisioneiros.

Às 6h30, o comandante da 22ª Brigada Indiana ordenou um contra-ataque que começou a empurrar os soldados otomanos dos 73º e 75º Regimentos (25ª Divisão) para fora das trincheiras e montes de areia ao sul do Posto Tussum. Duas companhias dos 2/10 Gurkhas com metralhadoras se mudaram de Deversoir para Serapeum para se juntar a seis pelotões da 2ª Rainha Vitória e # 8217s da Infantaria Ligeira Rajput Própria, onde cruzaram o canal de balsa. Dois pelotões da 2ª Rainha Vitória e # 8217s Own Rajput Light Infantry com dois pelotões do 92º Punjabis do posto à direita começaram a avançar pela margem leste em direção a Tussum. Este ataque fez com que os soldados otomanos se dispersassem e fugissem de colinas e montes de areia antes que uma força considerável consistindo do 74º Regimento (25ª Divisão) com as 28ª e 10ª Divisões seguindo-se, fosse vista a 3 milhas (4,8 km) ao nordeste apoiando duas baterias . Contra-atacaram fortemente os dois pelotões da 2ª Rainha Vitória & # 8217s Own Rajput Light Infantry e dois pelotões da 92ª Punjabis foram detidos, perdendo seu comandante foi reforçado pelos seis pelotões do 2/10 Gurkhas e junto com o fogo do Requin, D & # 8217Entrecasteaux, o puxão armado Mansourah e rebocador 043 os dois últimos armados com armas leves, eles paralisaram o ataque otomano a cerca de 1.200 jardas (1.100 m) da linha de frente britânica.

Posteriormente, todos os pontões que poderiam ter sido usados ​​novamente durante a noite seguinte foram destruídos por dois tiros de um barco torpedeiro & # 8217s 3-pdr canhão em cada pontão e dois perdidos foram furados por cargas de algodão armado.

Ismailia Ferry Post

Outra força otomana avançando do sudeste ocupou posições entrincheiradas a 800 jardas (730 m) das defesas do Canal, enquanto duas de suas baterias de campo entraram em ação para apoiar os ataques de infantaria junto com uma bateria de obus de 15 cm que abriu fogo de fora no deserto. O Howitzer começou a mirar com precisão o Hardinge atingindo o navio & # 8217s aéreos, funis para a frente e para trás, o apoio de proa, o canhão de proa e o leme forçando o navio a se mover para fora do alcance para ancorar no Lago Timsah. Posteriormente, o Requin em seu papel de bateria flutuante, tornou-se o alvo do obus de 15 cm que começou a causar danos, mas às 09:00 a localização do obus otomano foi identificada a 9.200 metros (10.100 jardas) de distância. O canhão da torre de 27,4 cm do navio & # 8217s variou entre 9.000 e 9.500 metros (9.800 e 10.400 jardas) derrubou o obus com o terceiro tiro.

Os combates de infantaria praticamente cessaram a partir das 14h perto de Serapeum e Tussum e às 15h30 perto de Ismailia enquanto a artilharia continuava disparando. A 11ª Divisão Indiana assumiu o comando da frente entre o Grande Lago Amargo e o Lago Timsah enquanto o Swiftsure assumiu a partir de Hardinge juntamente com o oceano enquanto o Hardinge substituiu o Swiftsure em Qantara. Os 7º e 8º Batalhões da 2ª Brigada Australiana chegaram a Ismailia durante a noite.

Ataques menores foram lançados quando tiros foram trocados por pequenos destacamentos em El Kubri, El Ferdan enquanto o Clio foi alvejado por dois canhões de campanha otomanos logo depois das 09:00, atingindo o navio duas vezes antes que os canhões de campanha fossem silenciados às 10:30. Em Qantara, um ataque mais forte entre 05:00 e 06:00 contra dois piquetes do 89º Punjabis armados com metralhadoras e rifles foi interrompido pelas defesas de arame farpado e fogo pesado. Aqui, 36 prisioneiros foram capturados e 20 mortos encontrados fora da cerca, enquanto outras vítimas foram levadas por seus camaradas.

Os ataques não surpreenderam a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial e o Corpo de Camelos Bikanir, que protegiam o canal. o Índios pararam a força de von Kressenstein e # 8217s de se estabelecerem no lado oeste do Canal de Suez, sofrendo baixas de cerca de 150 homens. Apenas duas empresas turcas cruzaram com sucesso o canal, o resto do grupo avançado abandonando as tentativas de cruzar assim que os britânicos abriram fogo. Os britânicos então reuniram tropas no local, o que tornou impossível outra travessia. Os otomanos mantiveram suas posições até a noite de 3 de fevereiro de 1915, quando o comandante ordenou a retirada. A retirada prosseguiu & # 8220 em ordem, primeiro em um acampamento dez km a leste de Ismailia & # 8221.

4 de fevereiro

A força de defesa ficou surpresa ao descobrir madrugada de 4 de fevereiro, a força otomana tinha, além de alguns atiradores, desaparecido. Duas empresas do 92º Punjabis avançaram para o norte ao longo da margem leste para limpar a área de Serapeum Post a Tussum. Uma forte retaguarda foi encontrada às 08:40 quando uma companhia de cada um dos 27º, 62º Punjabis e 128º Pioneiros reforçou seu ataque quando 298 prisioneiros incluindo 52 feridos foram capturados junto com três metralhadoras. Outros 59 foram encontrados mortos.

Ao meio-dia de 4 de fevereiro, a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial, dois batalhões de infantaria e uma Bateria de Montanha Indiana marcharam do Posto de Balsa de Ismailia. A força viu três a quatro regimentos 7 milhas (11 km) a nordeste de Tussum e mais ao norte outra coluna de infantaria estava se movendo para o leste. Eles voltaram para a cabeça de ponte tendo capturado 25 prisioneiros e 70 camelos. Na manhã do dia seguinte, a aeronave observou uma concentração de forças a leste de Bir Habeita que foi bombardeada enquanto no norte uma coluna foi vista se retirando através de Qatiya. Em 10 de fevereiro, a única força otomana na área do Canal de Suez era de 400 soldados em Rigum.

Sede britânica estimada Vítimas alemãs e otomanas em mais de 2.000, enquanto As perdas britânicas totalizaram 32 mortos e 130 feridos. A Força Expedicionária Otomana de Suez sofreu a perda de cerca de 1.500 homens, incluindo 716 prisioneiros. Estava no fim de suas linhas de abastecimento quando chegou ao Canal de Suez. Este & # 8220 reconhecimento forçado & # 8221 mostrou ao Estado-Maior do Quarto Exército as dificuldades que aguardariam novas expedições.

A oportunidade de um contra-ataque britânico à força otomana não poderia ser aproveitada, embora houvesse 70.000 soldados no Egito na época, apenas as brigadas de infantaria indianas eram altamente treinadas e a infraestrutura necessária para levar uma grande força rapidamente através do Canal de Suez não existir. A única força montada disponível era a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial e as oito companhias do Corpo de Camelos de Birkanir, mas estas foram distribuídas ao longo das defesas do Canal de Suez e incapazes de concentrar uma força maior para atacar e capturar três divisões da infantaria otomana.

O Exército Otomano manteve tropas avançadas e postos avançados na península do Sinai em uma linha entre El Arish e Nekhl, com forças em Gaza e Beersheba. Kress von Kressenstein Djemal Pasha & # 8217s Chefe do Estado-Maior Alemão, comandou unidades móveis para lançar uma série de incursões e ataques para interromper o tráfego no Canal de Suez. Em 21 de setembro, 30.000 soldados estavam nas proximidades de Berseba.

No início de março, Maxwell foi solicitado a preparar uma força de cerca de 30.000 australianos e neozelandeses para operações em Dardanelos na Força Expedicionária do Mediterrâneo. O desembarque em Gallipoli em 25 de abril de 1915 deu início à Campanha de Gallipoli, durante a qual o Egito apoiou a luta como a base principal mais próxima.


Vital interesse britânico

Tanques Sherman britânicos avançam no norte da África durante a Segunda Guerra Mundial © O Canal de Suez proporcionou à Grã-Bretanha uma rota marítima mais curta para seu império e, com o amanhecer do século 20 e o aumento da importância do petróleo, forneceu uma rota marítima curta para os campos petrolíferos do Persa Golfo. A Grã-Bretanha estava, portanto, comprometida em proteger o canal.

Durante as duas guerras mundiais, o Canal de Suez foi atacado. Logo após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, a Grã-Bretanha declarou o Egito um protetorado e as forças britânicas e indianas foram enviadas para proteger o canal. A Turquia, que havia entrado na guerra como aliada da Alemanha em 1914, enviou tropas para tomar o canal em fevereiro de 1915. Este ataque foi rechaçado e em 1916 as linhas defensivas britânicas foram empurradas para o fundo do deserto do Sinai para evitar qualquer tentativa posterior.

A derrota da Turquia em 1918 resultou na divisão de grande parte do império otomano (turco) entre a Grã-Bretanha e a França, deixando a Grã-Bretanha no controle dos campos de petróleo do que hoje é o Iraque.

A luta diminuiu e fluiu até 1942, quando as forças do Eixo pareciam prestes a romper o Canal de Suez.

Em 1922, a Grã-Bretanha deu independência nominal ao Egito, mas demorou alguns anos até que um acordo fosse alcançado. O Tratado Anglo-Egípcio assinado em Londres em 1936 proclamou o Egito como um estado soberano independente, mas permitiu que as tropas britânicas continuassem estacionadas na zona do Canal de Suez para proteger os interesses financeiros e estratégicos da Grã-Bretanha no canal até 1956, quando então a necessidade de sua presença seria reexaminada e, se necessário, renegociada.

Logo após a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a Itália, aliada da Alemanha, enviou forças para invadir o Egito a partir da Líbia. Uma contra-ofensiva britânica e da Comunidade em dezembro de 1940 expulsou os italianos do Egito, mas em março de 1941 os italianos, reforçados pelo Afrika Korps alemão, atacaram novamente e empurraram as forças aliadas para trás.

A luta diminuiu e fluiu ao longo da costa do Norte da África até o verão de 1942, quando as forças do Eixo pareciam prestes a romper o Canal de Suez e além.

Sua nova ofensiva, lançada em 1º de julho, durou a maior parte do mês, mas as linhas aliadas resistiram. Em agosto, o tenente-general Bernard Montgomery foi nomeado comandante do Oitavo Exército britânico. Em 23 de outubro de 1942, ele lançou uma grande ofensiva de El Alamein que forçou o Exército Panzer Alemão-Italiano a recuar.

Os desembarques anglo-americanos subsequentes no Marrocos e na Argélia em 8 de novembro isolaram as forças do Eixo na Tunísia e, em 13 de maio de 1943, elas se renderam. O canal estava seguro mais uma vez.


Batalhas - A Defesa do Canal de Suez, 1915

1915 viu a crescente Primeira Guerra Mundial se espalhar para o Egito e a Palestina. Na região ficava o importante Canal de Suez, controlado pelos britânicos.

Concluída em 1869 e percorrendo de norte a sul através do Istmo de Suez no Egito até o Mediterrâneo no Mar Vermelho, sua importância reside em seu status como a rota naval mais rápida entre a Europa e os países ao redor dos oceanos Índico e Pacífico Ocidental: em suma, entre Grã-Bretanha e suas colônias.

Esse era o pano de fundo para o conflito que se aproximava. O Ministro da Marinha turco, Djemal Pasha, junto com seu chefe de gabinete alemão Kress von Kressenstein, liderou uma expedição em 14 de janeiro de 1915 através da Península do Sinai de Beersheba - a Força Expedicionária de Suez de 25.000 homens - com o objetivo de surpreender os britânicos e assumir o controle do canal. A principal responsabilidade tanto no planejamento quanto na execução era de Kressenstein, com Djemal como a figura de proa da expedição.

Um tanto inconveniente para os turcos, um ataque ao canal revelou-se impossível por rodovia ou ferrovia. O acesso ao canal só foi possível por meio de uma marcha de 300 km pelo deserto de Beersheba.

Antes que isso pudesse ser seriamente considerado, no entanto, uma cadeia de abastecimento (que necessariamente incluía água) precisava ser estendida ao longo da linha de marcha. Além disso, a marcha em si só poderia ser contemplada durante a breve estação chuvosa da região.

Portanto, toda a missão precisava ser concluída em apenas dois meses e, uma vez no canal, os turcos tinham apenas quatro dias para assumir o controle antes de retornar para buscar suprimentos, especialmente água. Embora Djemal pretendesse concentrar seu ataque em Ismailia, ele esperava confundir o esforço de defesa lançando ataques diversivos ao longo de todo o canal.

Os próprios britânicos temiam um ataque desde a eclosão da guerra em agosto de 1914 - com bons motivos, pois Djemal começou a planejar sua captura desde o início -, mas colocaram sua defesa como uma consideração secundária à guerra travada na Frente Ocidental.

No entanto, cerca de 30.000 soldados do exército indiano foram tardiamente aplicados na defesa do canal, uma vez que a intenção da Turquia de entrar na guerra ao lado das Potências Centrais se tornou clara. Um esquadrão naval anglo-francês foi adicionado à força de defesa, assim como uma pequena força de reconhecimento aéreo.

O foco do esforço de defesa era o entroncamento ferroviário em Ismailia, no centro do canal, e um alvo claro para o ataque. No entanto, as forças de defesa foram estabelecidas ao longo dos 150 km de extensão do canal.

Com a expedição turca dependendo fortemente da surpresa total para qualquer possibilidade de sucesso, os britânicos foram avisados ​​do ataque iminente de aeronaves de reconhecimento em 1o de fevereiro.

Consequentemente, quando em 2 de fevereiro, elementos avançados do Quarto Exército Otomano alcançaram o canal e começaram o ataque, eles foram recebidos e rechaçados por uma força indiana, posteriormente reforçada pela infantaria australiana.

Djemal persistiu com seu ataque até 3 de fevereiro, mas depois de perder cerca de 2.000 baixas (para os 150 britânicos), autorizou uma retirada total para Beersheba. A expedição fracassou - e a única tentativa turca na guerra de capturar o canal - a reputação de Djemal sofreu graves danos.

Kressenstein teve mais sorte. Atribuído ao comando da defesa da guarnição em Gaza, ele lutou contra duas tentativas britânicas lideradas por Sir Archibald Murray de tomar Gaza em março e abril de 1915, antes de finalmente sucumbir a um terceiro ataque liderado pelo novo comandante-em-chefe britânico, Sir Edmund Allenby.

Embora os turcos nunca mais tenham tentado tomar o controle do Suez, eles conseguiram amarrar uma defesa britânica extraordinariamente grande, destinada a proteger o canal contra futuras expedições. Esta força britânica poderia (e teria) sido colocada para melhor uso para a campanha de Dardanelos, sua ausência contribuiu, portanto, para o desastroso fracasso dos Aliados em Galípoli.


Ataque no Egito

O início desfavorável para as forças turcas na Batalha de Sarikamish foi espelhado no sul, onde montaram um ataque ao Egito que havia sido planejado em Berlim. Fornecido pelos alemães com pontes flutuantes, um exército otomano viajou pelo deserto do Sinai até o Canal de Suez em fevereiro de 1915. A abordagem do exército foi detectada por aeronaves francesas e repelida pela resistência britânica no canal. A expectativa de um levante egípcio contra o domínio britânico não se concretizou. Em vez disso, o Império Otomano enfrentou o início de uma revolta árabe contra o domínio turco na Síria e no Hejaz.


Terça-feira, 18 de fevereiro de 2020

Raid on Suez (1915)

Só consigo ver meu amigo Anton cerca de duas vezes por ano. Quando nos encontramos, geralmente é para lutar um dos cenários da Guerra dos Bôeres que ele vem compilando aos poucos. Com Anton, é definitivamente um caso de qualidade em vez de quantidade.

Desde o ano novo, porém, ele teve uma agitação incomum de atividade e me bombardeou com vários cenários de diversos cantos da história. Há outro cenário da Guerra dos Bôeres em sua fila de prontidão para teste (Diamond Hill), mas o que foi colocado na mesa esta semana foi alguma ação da Primeira Guerra Mundial: o ataque otomano a Suez em 1915.

A história: uma força otomana de cerca de 13.000 homens marchou de Beersheba ao Canal de Suez - cerca de 150 milhas. O canal era guardado por cerca de 30.000 soldados do Império Britânico, então nunca houve qualquer dúvida de que os otomanos estavam segurando o que eles levaram. O objetivo era provavelmente mais incitar a revolta contra os britânicos no Egito. Ainda assim, com a vantagem de escolher seu ponto de ataque, embora sua marcha de aproximação tenha sido detectada, os otomanos foram capazes de alcançar superioridade local breve suficiente para fazer algumas centenas de homens atravessarem. No entanto, quando os reforços imperiais surgiram, os frágeis apoios para pés otomanos foram logo eliminados. Os invasores se aposentaram depois de sofrer grandes perdas.

Nosso jogo surpreendeu a todos. Garry e Bruce chegaram primeiro, leram o cenário e decidiram que os turcos não tinham chance, então enfrentariam os britânicos. David B e Dave W então apareceram e aceitaram fatalisticamente seu papel de otomanos condenados. As primeiras duas voltas confirmaram os preconceitos de todos enquanto os turcos e seus irregulares árabes lutavam em campo aberto sendo destruído pelo fogo intenso das tropas indianas entrincheiradas com rifles de revista, artilharia e canhoneiras.

No entanto, à medida que os turcos se aproximavam obstinadamente das trincheiras e colocavam sua própria artilharia em jogo, começaram a suprimir o suficiente do fogo britânico para torná-lo menos letal. Por fim, os otomanos conseguiram invadir não um, mas dois dos quatro postos avançados britânicos na margem leste do Canal. Os reforços britânicos chegaram: Rajputs, australianos e mais algumas canhoneiras. A força otomana do norte (principalmente árabes) foi virtualmente exterminada, mas sua artilharia dissuadiu os australianos de retomar o Posto de Balsa de Ismailia. No sul, a 10ª Divisão Otomana na segunda onda havia estabelecido um ponto de apoio ao longo do Canal e não poderia ser perdida.

Foi uma reviravolta notável na sorte e um resultado que parecia extremamente improvável durante a maior parte do jogo. É difícil dizer se foi por causa de dados ou tática (eu estava apenas observando a metade norte da mesa), mas certamente foi divertido. Este cenário será implementado novamente, com certeza.


Batalha do Canal de Suez, 3-4 de fevereiro de 1915 - História

Primeira Guerra Mundial no Mar - Batalhas navais em esboço

DEFESA DO CANAL DE SUEZ - 1915-1916

Canal de Suez em 1904 (Biblioteca do Congresso dos EUA, clique para ampliar)

Capítulo relevante da "História da Grande Guerra - Operações Navais"

VII. O Ataque ao Egito, 27 de janeiro a 11 de fevereiro

incluindo plano, inferior direito

também livros de registro dos seguintes navios, que incluem
a defesa do Canal de Suez

Royal Navy Battle Honor - SUEZ CANAL 1915, a 4 de fevereiro.

(Concedido a Clio, Dufferin (RIM), Hardinge (RIM),

Himalaya, Minerva, Ocean, Proserpine, Swiftsure,

(links para capítulos no texto)

Apenas algumas das participações da Marinha Real e da Marinha Real Indiana na defesa do Canal em 1915/16 são abordadas aqui

Quarta-feira, 3 de fevereiro de 1915

Ataque turco no Canal de Suez repelido com o apoio de navios de guerra britânicos e franceses, encouraçados Swiftsure, Ocean, antigos cruzadores ligeiros, Minerva, Proserpine, saveiro Clio, cruzador mercante armado Himalaia, barco torpedeiro No.043, navios armados da Marinha Real da Índia Dufferin e Hardinge participou.

RIMS Hardinge (Foto Naves)

Hardinge , navio de tropas armadas (RIM), 7.457 t, 1900, c8-4in / 8-3pdr, Cdr T Linberry, participando na defesa do Canal de Suez, fornecendo apoio naval para contra-ataque britânico-indiano a 3 milhas ao S de Tussum. Sob o fogo de canhões 4in e mais pesados ​​a partir de 0700, não foi possível localizá-los, então concentrei o tiro na infantaria. Por volta das 08h25, ambos os funis danificados e o navio tão fortemente atingido, teve que escorregar e sair do canal para o Lago Timsah para evitar afundar no canal que ninguém matou (Rn / D)

Domingo, 9 de maio de 1915

canal de Suez área

FANNY , rebocador, nenhuma informação adicional, provavelmente navio civil, mas a tripulação incluiu pelo menos três classificações do cruzador blindado HMS Euryalus. Perdido no naufrágio acidental, três pessoas morreram afogadas, duas delas enterradas em Ismailia, perto de Suez (dk)

(clique para abreviações de fontes)

LONDRES GAZETTE DESPATCHES

Com agradecimentos ao London Gazette

Gazeta nº 29632 - 20 de junho de 1916

CAMPANHA EGÍPCIA

EXÉRCITO DESPATCHES datado 16 de fevereiro de 1915 para 9 de abril de 1916

incluindo a defesa do canal de Suez e ocidental Deserto Operações

War Office, 21 de junho de 1916 .

Os seguintes despachos foram recebidos pelo Secretário de Estado da Guerra do General Sir John Maxwell, K.C.B., sobre operações militares no Comando Egípcio:

DESPATCH No. I.

Do Tenente-General Sir J. G. Maxwell, K.C.B., C.V.O., C.M.G., D.S.O., Commanding the Force in Egito .

Quartel General do Exército, Cairo , 16 de fevereiro de 1915

Senhor:

Tenho a honra de encaminhar para informação do Secretário de Estado da Guerra o relatório anexo do Major-General A. Wilson, C.B., Comandando as Defesas do Canal de Suez, que conduziu as operações para minha total satisfação. Ele foi habilmente assistido pelo Brigadeiro-General A. H. Bingley, C.I.E.

Endosso totalmente o que o general Wilson diz sobre a conduta dos oficiais e soldados do regimento, tanto britânicos quanto indianos.

O Esquadrão Francês de Hidroaviões e o destacamento Royal Flying Corps prestaram serviços muito valiosos. Os primeiros, equipados com hidroaviões com flutuadores, corriam grandes riscos no reconhecimento de terrenos, enquanto os segundos eram muito prejudicados por tipos de máquinas inferiores. Apesar dessas desvantagens, eles me forneciam regularmente todas as informações sobre os movimentos do inimigo.

Aproveito esta oportunidade para trazer ao conhecimento do Secretário de Estado da Guerra os excelentes serviços prestados pelo Conde de Serionne e os funcionários da Companhia do Canal de Suez, todos eles foram muito prestativos e prestaram sem reservas os seus próprios serviços pessoais e todos os recursos da Suez Canal Company à minha disposição. O sucesso de nossa defesa foi grandemente auxiliado por sua cordial cooperação.

Também Sir George Macauley, K.C.M.G., Major Blakeney e Captain Hall, da Egyptian State Railways. Além de construir dois trens blindados excelentes, esses oficiais trabalharam assiduamente na organização e supervisão dos arranjos ferroviários, tanto ao longo do Canal quanto no transporte de reforços do Cairo. Nenhuma dificuldade de qualquer tipo foi feita, e as dificuldades que existiam foram rapidamente superadas, e não posso expressar suficientemente minha obrigação para com elas. Também o major Liddell, falecido engenheiro real, diretor de telégrafos do governo egípcio. Este oficial foi o grande responsável pelo excelente sistema de intercomunicação que prevaleceu em todas as defesas do canal.

É desnecessário acrescentar que do Almirante Peirse e dos navios de Marinha de Sua Majestade, assim como os da França sob seu comando, a mais importante e valiosa assistência foi recebida.

Tenho a honra de ser, Senhor, Seu servo obediente,

J. G. MAXWELL, Tenente-General, Comandando a Força no Egito .

________

Quartel-General, Defesas do Canal, para o Estado-Maior Geral, Quartel-General, Cairo .

Ismailia , 11 de fevereiro de 1915 .

Senhor:

Tenho a honra de apresentar o seguinte relatório sobre o recente ataque no canal de Suez . Para tornar a narrativa 'completa, vou iniciá-la com um breve relato do que aconteceu desde que assumi o comando das Defesas do Canal.

2. Desembarquei em Suez em 16 de novembro de 1914 e fui para Ismailia no mesmo dia, tendo sido precedido dez dias antes pelo Brigadeiro-General AH Bingley, meu Chefe do Estado-Maior, que foi enviado da Índia antes das tropas para fazer os preparativos preliminares para seu desembarque e envio ao destino. Lá, assumi o comando das Defesas do Canal do Coronel W. G. Walker, Comandante da 9ª Brigada Indiana, que havia sido destacada da 3ª Divisão (Lahore) para serviço temporário no Egito.

3. De acordo com as instruções recebidas do Comandante-Chefe Geral ,. as defesas do canal foram organizadas em três seções, com sedes em Suez, Ismailia Ferry e Kantara, respectivamente, meu próprio quartel-general e a reserva geral sendo colocados em Ismailia, com a base avançada em Zagazig e o hospital geral de base no Cairo.

Esses arranjos foram concluídos em 5 de dezembro de 1914, quando as últimas unidades da força chegaram da Índia.

4. Preparativos para defesa. Os meses de novembro, dezembro e janeiro foram dedicados a um desenvolvimento sistemático da linha de defesa naturalmente forte proporcionada pelo Canal, completando assim o trabalho que havia sido iniciado antes de minha chegada. Vários postos de defesa foram preparados na margem leste, para cobrir as balsas mais importantes e fornecer instalações para contra-ataques locais. Trincheiras foram cavadas na margem oeste para cobrir os intervalos entre os postes e frustrar as tentativas de travessia. As comunicações foram melhoradas com a construção de plataformas de pouso e pontes flutuantes removíveis para uso em pontos importantes. Uma flotilha de lanchas armadas, tripulada pelo Royal Navy, foi organizado, para patrulhas de canal. Foi instalado um sistema completo de telégrafo, telefone e comunicação sem fio, ligando todos os postos à sede. Um sistema de defesa foi estabelecido para a proteção da ferrovia, das linhas telegráficas e do canal de água doce. O destacamento do Royal Flying Corps foi organizado, dotado de observadores e equipado com acomodações para seus aviões.

5. Os recursos da Companhia do Canal de Suez em rebocadores, lanchas, isqueiros e outros, foram examinados cuidadosamente, a fim de utilizá-los para fins militares.Acordos foram feitos com a Administração Ferroviária para a coleta de material rodante em locais convenientes, a fim de agilizar o envio de reforços para os pontos ameaçados. Prevê-se também a organização do abastecimento de água às tropas e a formação de depósitos de abastecimento, bem como a rápida recolha e evacuação dos doentes e feridos. Um sistema de inteligência, censura e vigilância policial foi estabelecido e planos foram elaborados, em consulta com as Autoridades do Canal, para o controle da navegação em caso de um ataque. Por último, mas não menos importante, um esquema para fazer inundações, e assim limitar a frente sobre a qual o inimigo poderia atacar, foi executado com sucesso pelo Departamento de Irrigação em Port Said e pela equipe de engenharia da Companhia do Canal em EL Cap, Kantara e Ballah.

6. Durante este período, nenhuma operação ativa ocorreu, exceto um ataque beduíno feito pelo inimigo na direção de Kantara. Uma patrulha do Corpo de Camelos de Bikanir sob o capitão AJH Chope, 2º Gurkha Rifles, consistindo de um oficial indiano e vinte outras patentes, encontrou uma força de cerca de 200 beduínos e turcos em 20 de novembro de 1914, perto de Bir-el-Nuss, e apesar do ataque traiçoeiro do inimigo, devido ao abuso da bandeira branca, livrou-se com sucesso de uma posição um tanto difícil. Nossa patrulha, que perdeu um oficial indiano e doze outras patentes mortas e três Sepoys feridos, infligiu cerca de sessenta baixas ao inimigo. Por sua conduta galante nesta ocasião, o Sepoy Ali Khan nº 1534 foi premiado com a Ordem do Mérito Indiano, 2ª Classe, e o Sepoy Faiz Ali Khan nº 115, a Medalha de Conduta Distinta.

7. Resumo geral dos eventos.- Durante a primeira quinzena de janeiro, poucas notícias diretas do avanço do inimigo foram divulgadas, embora relatos de preparativos consideráveis ​​na Síria fossem constantes, e informações foram recebidas no sentido de que postos avançados e depósitos haviam sido formados em Khan Tunis, El Arish, El Auja e Kosseima. O país a leste do Canal, dentro do raio de nosso reconhecimento de avião, permaneceu livre de corpos formados de tropas hostis, embora freqüentemente visitados por patrulhas beduínas que, em alguns casos, eram acompanhadas por oficiais alemães em trajes árabes.

Por volta de 15 de janeiro, no entanto, ficou claro que forças hostis de alguma força haviam entrado no Sinai, e no dia 20 as tropas de Defesa do Canal foram reforçadas do Cairo pela 1ª e 3ª Brigadas RFA, Divisão de Lancashire Leste, TF, que procederam imediatamente para posições previamente preparadas.

8. No dia 18 de janeiro, uma força hostil de 8.000-10.000 foi localizada perto de Bir-es-Saba por um hidroavião naval francês, e no dia 22 foi relatado que uma força turca estava em Moiya Harab, tendo chegado lá de Gifgaffa. Isso foi confirmado por reconhecimento aéreo no dia seguinte, e quase ao mesmo tempo relatórios da presença de tropas hostis em Ain Sadr foram recebidos, e nossas tropas montadas obtiveram contato com patrulhas hostis perto de Bir-el-Duiedar.

9. No dia 22, pequenos destacamentos foram expulsos das reservas para segurar levemente as trincheiras preparadas ao longo da margem oeste. No dia 26, forças de cerca de 2.000 a 3.000 homens cada foram localizadas em Bir Mabeuik, Moiya Harab e Wadi Muksheib, e o inimigo avançou e enfrentou nossas tropas de cobertura perto de Kantara, retirando-se às 15h30. . No mesmo dia, dois batalhões 32ª Brigada (33ª Punjabis e 4ª Infantaria Gwalior), foram enviados para segurar as trincheiras ao longo da margem oeste do posto de Bench Mark para Ballah enquanto GOCs das seções reforçaram as trincheiras da margem oeste em suas seções de reservas locais . A Brigada de Infantaria da Nova Zelândia chegou do Cairo, os batalhões Otago e Wellington procederam para reforçar Kubri, enquanto o quartel-general e os batalhões de Auckland e Canterbury foram destreinados em Ismailia. H.M.S. "Swiftsure," Clio, "" Ocean "e" Minerva "entraram no canal, tomando uma estação perto de Kantara, Ballah, El Shatt e Shalouf, respectivamente.

HMS Swiftsure (Foto Naves)

10. Durante os dias 27 e 28, o inimigo foi reforçado e se estabeleceu em uma posição entrincheirada cerca de cinco milhas a leste de Kantara, montado na estrada El Arish. Na manhã do dia 27, os ataques aos postos de Baluchistão e El Kubri na Seção 1 foram feitos por volta das 3 da manhã. Ambos foram rechaçados sem perdas. Na manhã do dia 28, os postos avançados de Kantara foram atacados e o inimigo foi expulso com pouca dificuldade. Um batalhão da 31ª Brigada (2º Rajputs) foi enviado para reforçar Serapeum.

11. De 29 a 31 o inimigo dirigiu-se para o Canal, aparecendo a maior concentração nas proximidades, de Gebel Habeita. A 5ª Bateria, Artilharia Egípcia, foi enviada para Toussoum.

12. No dia 1 de fevereiro, foi detectado um avanço do nordeste em direção ao posto da balsa de Ismailia, e esse posto, assim como o posto da Bench Mark, foi reforçado sob as ordens do General Officer Commanding No. 2 Section. Em 2 de fevereiro, nossas tropas avançadas de Ismailia Ferry encontraram o inimigo a alguma distância do posto, e uma ação aleatória se seguiu. Isso foi interrompido às 15h30, e o inimigo então se entrincheirou cerca de 2 milhas a sudeste de nossas defesas. No decorrer do dia, corpos consideráveis ​​de tropas também foram vistos em movimento na frente de El Ferdan, Bench Mark, Toussoum e Serapeum. Durante a noite de 2 para 3, alguns disparos em El Kubri ocorreram, mas nada mais digno de nota ocorreu na Seção No. 1.

13. Por volta das 3h30 da manhã do dia 3, foi feita uma determinada tentativa de efetuar uma travessia a cerca de 2.000 jardas ao sul de Toussoum. O inimigo trouxe vários pontões e jangadas, vários dos quais eles conseguiram lançar, enquanto dois, se não mais, realmente cruzaram o Canal. Este ataque foi coberto por rifles pesados ​​e metralhadoras da margem leste. Foi recebido por grupos do 62º Punjabis sob o comando do Major Skeen e do Capitão Morgan, bem como pelo fogo da 5ª Bateria, Artilharia Egípcia. Diversos pontões foram afundados, e todos os homens que cruzaram foram eliminados, exceto vinte, que se esconderam sob a margem oeste e se renderam ao 2º Rajputs na manhã seguinte.

14. À luz do dia, descobriu-se que o inimigo havia se aproximado do. O posto de Toussoum e um contra-ataque empurrado de Serapeum encontraram uma grande força a cerca de oitocentos metros do acampamento. O ataque do inimigo não foi empurrado para mais perto do que três quartos de milha de nossa posição, e eles se retiraram por volta das 14h00. depois de bombardear nossas posições de forma intermitente até aquele momento. Sete oficiais e 280 homens foram feitos prisioneiros em frente a Toussoum durante o combate. Um grande número de mortos do inimigo foi encontrado fora do posto de Toussoum e ao longo da margem leste do Canal.

15. Às 16h30 dois batalhões 31ª Brigada (27º Punjabis e 128º Pioneiros) chegaram a Serapeum, e o Major-General A. Wallace, Comandando a 11ª Divisão, assumiu o comando da Seção do Grande Amargo. Lago até o Lago Timsah. Durante a manhã H.M.S. "Hardinge" foi atingida por dois projéteis de 6 polegadas, seu funil sendo dividido e o leme de direção desativado. Ela mudou-se para o Lago Timsah e mais tarde naquele dia para Kantara, sendo seu lugar ocupado por H.M.S. "Swiftsure." H.M.S. "Ocean" também subiu para esta seção da defesa. No posto da balsa de Ismailia, o inimigo foi encontrado à luz do dia se entrincheirando a cerca de 700-800 jardas das defesas, e duas baterias hostis abriram fogo logo depois. O ataque da infantaria não foi empurrado para casa e não ocorreram baixas, embora muitos projéteis explodissem no campo e nas proximidades da cidade. O transporte marítimo detido no Lago Timsah estava sob fogo e sofreu pequenos danos, mas sem perda de vidas.

16. As circunstâncias eram semelhantes em El Ferdan, onde um número considerável de projéteis foram disparados, principalmente no Canal Gare e na estação ferroviária, ambos danificados. Nenhuma vítima ocorreu.

17. Em Kantara, os postos avançados foram atacados entre 5 e 6 da manhã, com o inimigo sendo expulso, deixando muitos prisioneiros mortos, feridos e ilesos. Mais tarde naquele dia, um ataque parcial do sudeste foi interrompido a cerca de 1.200 metros da posição.

18. Durante o dia H.M.S. "Swiftsure," "Clio", "Hardinge, e os navios franceses" Requin "e" D'Entrecasteaux "foram engajados, assim como os torpedeiros e lanchas armadas, todos prestando serviços valiosos. O grosso dos combates caiu para os dias 22 e 29 Brigadas de infantaria, mas a 28ª, bem como partes da 31ª, 32ª e Brigadas de Infantaria da Nova Zelândia, a Artilharia e Engenheiros da Divisão de Lancashire, TF e os engenheiros australianos da Companhia de Campo No. 3, também foram engajados. Muito eficiente o serviço foi prestado pelo destacamento Royal Flying Corps, com várias reconstituições sobre as linhas inimigas sendo realizadas durante o dia.

19. O inimigo engajado em diferentes pontos ao longo do Canal no 3o parecia ter cerca de 12.000 a 15.000 homens no total, e seis baterias, com pelo menos um canhão de 6 polegadas, foram localizadas. Parece, a partir de relatos recebidos de prisioneiros, que a força de ataque consistia no VIIº e porções do III, IVº e VIº Corpo do Exército Turco e que Djemal Paxá era o chefe do comando. O plano do inimigo contemplava ataques simultâneos a Kantara, Ferdan, Ismailia, Shalouf e Suez, juntamente com o esforço principal para cruzar o Canal perto de Toussoum. Nos três primeiros dos locais acima mencionados, seus esforços foram apenas indiferentes, enquanto em Shalouf e Suez nenhum ataque se materializou, embora se saiba que forças estiveram nas proximidades desses locais. O Quartel-General, com os 7º e 8º Batalhões, 2ª Brigada, 1ª Força Imperial Australiana, chegou a Ismailia na noite de 3 de fevereiro.

20. No dia 4 de fevereiro, como alguns disparos ocorreram na margem leste durante a noite, duas companhias do 92º Punjabis foram enviadas às 8h para limpar aquela margem e localizaram um corpo de cerca de 200 a 250 homens ainda entrincheirados lá. Ao se aproximar desse destacamento, o inimigo deu sinais de rendição, mas posteriormente reabriu o fogo. Apoios de uma dupla companhia cada um dos 27º e 67º Punjabis e 128º Pioneiros foram despachados sob o comando do Major Maclachlan, 92º Punjabis, que concentrou seus homens, abriu um fogo pesado e então atacou. Desta vez, o inimigo jogou fora seus rifles e se rendeu, seis oficiais, 251 homens e três metralhadoras, sendo capturados 59 homens, incluindo um oficial alemão (Major von den Hagen), foram encontrados mortos neste ponto.

21. As trincheiras em frente a Ismailia e Kantara foram encontradas desertas, e a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial, apoiada pela infantaria, saiu do posto de Ismailia Ferry. Um grande corpo de inimigos, estimado em três a quatro brigadas, foi encontrado sete milhas a leste de Toussoum, e outro corpo algumas milhas ao norte. Vinte e cinco prisioneiros e noventa camelos foram capturados. Nenhum outro incidente ocorreu na frente.

Reforços, consistindo de Herts Yeomanry, 2o County of London Yeomanry (Westminster Dragoons) e um esquadrão Duke of Lancaster's Own Yeomanry, chegaram a Ismailia na mesma noite.

22. No 5º instante, nossos aviões relataram que o inimigo estava se retirando em direção a Katia, enquanto aqueles que estavam na frente da Seção 2 pareciam ter se concentrado em Gebel Habeita. Mabeuik ainda estava ocupado, e um reconhecimento da Seção No. 1 encontrou parte da infantaria inimiga perto de Gebel Murr durante o dia. Não houve mudança durante o dia 6, o inimigo ainda estando em força perto de Gebel Habeita. Um reconhecimento por uma força mista, que havia sido contemplado naquele dia, foi cancelado devido a informações coletadas de prisioneiros de que reforços consideráveis ​​do inimigo eram esperados e poderiam estar disponíveis nessa época. No dia 7, porém, nossos aviões encontraram este acampamento deserto. Também se descobriu que Mabeuik estava desocupado e o inimigo mais próximo na linha norte apareceu em Bir-El-Abd. No dia 9, o único inimigo localizado estava nos campos de El Rigum, Wadi Muksheib e Moiya Harab. No décimo instante, apenas cerca de 400 homens foram deixados no acampamento Rigum, e estes pareciam estar se movendo para o leste.

23. As ações em Toussoum e Kantara - irei agora complementar o resumo geral dos acontecimentos dado nos parágrafos anteriores com um relato mais detalhado dos combates ocorridos em Toussoum em 3 de fevereiro e em Kantara em 28 de janeiro e 3 de fevereiro.

24. As tropas na porção Toussoum-Serapeum-Depósito da Seção No. 2 na manhã de 3 de fevereiro foram as seguintes:

The 19th Lancashire Battery, R.F.A., T.F. (quatro armas), comandado pelo Major B. Palin Dobson.

A 5ª Bateria, Artilharia Egípcia (quatro canhões de montanha e duas máximas), comandada pelo Major I. D'E. Roberts, R.A.

1st Field Company, East Lancashire Royal Engineers, T.F. (duas seções), sob o capitão J. G. Riddick.

Batalhão de Canterbury, Infantaria da Nova Zelândia (dois pelotões), sob o comando do Major C. B. Brereton.

Próprios Rajputs da 2ª Rainha Vitória, sob o comando do Tenente-Coronel F. P. S. Dunsford.

62º Punjabis, sob o comando do Tenente-Coronel E. W. Grimshaw.

92º Punjabis, sob o comando do Major T. R. Maclachlan.

2/10 Rifles Gurkha, sob o comando do Tenente-Coronel F. G. H. Sutton.

128º Pioneiros (dois pelotões, servindo de escolta à 5ª Bateria, Artilharia Egípcia), sob o comando do Tenente R. A. Fitzgibbon.

137th Field Ambulance, sob o comando do Major R. W. Knox, I.M.S.

25. Essas tropas foram dispostas da seguinte forma:

(a) Na margem leste, nos postos de Toussoum, Serapeum e Deversoir, meio batalhão em cada um, fornecido pelos fuzis Gurkha 92º, 62º e 2/10, respectivamente.

(b) Na margem oeste, da entrada do Lago Timsah até Deversoir inclusive, 12 postos, cada um ocupado por dois pelotões. Cada pelotão teve cerca de 600 metros de frente e encontrou três grupos de sentinelas, cerca de 200 metros um do outro.

(c) Na reserva da Serapeum, três empresas duplas.

26. Por volta das 3,25 da manhã do terceiro instante, o inimigo foi visto na margem leste perto da milha 47.4. Como o tiroteio foi pesado, uma dupla companhia do 62º Punjabis foi enviada da reserva para apoiar este ponto, e essa dupla companhia foi posteriormente reforçada por seis pelotões do 2º Rajputs.

27. O inimigo fez três tentativas distintas de cruzar o Canal em pontos entre as milhas 47.4 e 48.4. Um barco carregado do inimigo pousou na milha oposta 48.3 e foi atacado por um pequeno grupo comandado pelo major O. St. J. Skeen, 62º Punjabis. Todos foram mortos ou feridos. Mais dois barcos carregados pousaram em frente à milha 47.6, e foram prontamente atacados pelo Capitão M. H. L. Morgan, 62º Punjabis, que foi ferido. Seis turcos foram mortos e quatro capturados neste ponto, e cerca de 20 que escaparam e se esconderam sob a margem oeste foram capturados posteriormente por um grupo do 2º Rajputs.

28. Às 8h40, o Coronel S. Geoghegan, comandando a 22ª Brigada, após um reconhecimento pessoal das posições inimigas, enviou um destacamento consistindo de quatro companhias duplas retiradas do 2º Rajputs e dos Fuzis Gurkha 2/10 para limpar a margem leste. À medida que esse contra-ataque se desenvolvia, o inimigo fugia em grande número do terreno irregular de onde haviam feito sua tentativa de cruzar. Enquanto isso, o inimigo, de seu acampamento em Kateid El Khel, desdobrou uma força estimada em duas brigadas com pelo menos seis canhões e formou uma linha a cerca de duas milhas a nordeste de Serapeum, e voltada para aquele posto. Nossas tropas, lançando um contra-ataque, ocuparam agora uma crista cerca de meia milha a nordeste de Serapeum e formaram uma linha de frente para o inimigo com seu flanco esquerdo recuado para o Canal. Eles consistiam em duas companhias duplas 92º Punjabis voltadas para o nordeste, dois pelotões 2º Rajputs voltados para o norte, com seis pelotões 2/10 Gurkha Rifles em apoio. O todo estava sob o comando do tenente-coronel. Botão F. G. H., fuzis Gurkha 2/10.

29. O avanço para o norte na margem leste dos dois pelotões, 2º Rajputs, foi interrompido antes do terreno acidentado pelo fogo do inimigo postado lá, auxiliado pelo fogo de pequenos grupos que ainda estavam escondidos ao pé da margem oeste . Foi aqui que o Capitão R. T. Arundell foi morto enquanto galantemente liderava seus homens.

30. Enquanto este ataque estava em andamento, o Comandante da H.M. TB. No. 043, O Tenente-Comandante G. B. Palmes, R.N., foi solicitado pelo Coronel Geoghegan para destruir os pontões do inimigo que estavam na margem leste. Os que estavam na costa foram destruídos por bombardeios, e um grupo então desceu do barco para ver se havia outros atrás da margem. O partido líder se viu diante de uma trincheira cheia de inimigos e, ao voltar para o barco, o Tenente-Comandante G. B. Palmes, R.N., e o Subtenente C. V. Cardinall, R.N.V.R., foram feridos.

31. O principal ataque do inimigo vindo do nordeste não chegou a 1.200 jardas de nossa linha. Eles, no entanto, bombardearam nossas posições na margem oeste intermitentemente até cerca de 2 da tarde, quando seu corpo principal se retirou para o leste, e nossas forças retiraram-se para as posições mantidas pela manhã. Um pequeno grupo de inimigos alcançou a crista que havíamos desocupado, mas foram bombardeados por nossa artilharia e logo desapareceram.

32. No ataque ao posto de Toussoum, cerca de 350 inimigos conseguiram estabelecer-se durante a noite em algumas das trincheiras exteriores que só são ocupadas pela guarnição durante o dia. Vários membros deste grupo foram mortos assim que amanheceu pelo fogo de nossas metralhadoras, e os restantes foram expulsos ou mortos, e cerca de 80 prisioneiros capturados por um contra-ataque local habilmente liderado pelo Tenente JW Thomson -Glover, 92º Punjabis. Sete oficiais turcos e 280 outras patentes, com muito material, foram levados nesta ocasião.

33. Às 16h30 reforços da 31ª Brigada de Infantaria começaram a chegar a Serapeum e, no decorrer da noite, quatro companhias duplas foram colocadas em apoio em vários pontos da margem oeste, e a guarnição do posto de Serapeum foi reforçada. Os lançamentos armados comandados pelos Tenentes W. H. B. Livesay e E. H. Daughlish, ARO., prestaram um serviço valioso nesta seção durante o dia e estavam freqüentemente sob o fogo dos atiradores inimigos.

34. Na manhã do 4º instante, como não havia sinal do corpo principal do inimigo a leste, e como o lançamento armado "Mansura" tinha sido alvejado na noite anterior e alguns tiroteios ocorreram durante a noite na margem leste, o Major-General A. Wallace, que assumiu o comando em Serapeum do Coronel S. Geoghegan, ordenou duas companhias duplas do 92º Punjabis mover-se para o norte ao longo da margem leste do Canal para examinar esta localidade. Este grupo, que era comandado pelo capitão L. F. A. Cochran, chegou ao limite sul desta área, que eles descobriram ser mantida pelo inimigo, e então se estendeu para o leste e nordeste para arredondar o último. O inimigo ergueu uma bandeira branca e fez sinais de rendição, ao que o capitão Cochran e alguns de seu grupo avançaram em sua direção. Depois que três turcos se renderam, o fogo foi reaberto pelo inimigo e nossas tropas tiveram que recuar. O Major-General Wallace então encomendou reforços, consistindo em uma companhia dupla cada um dos 27º e 62º Punjabis e os 128º Pioneiros, todos sob o comando do Major T. R.Maclachlan, 92º Punjabis. Este último reuniu seus homens e atacou, e o inimigo imediatamente jogou as armas no chão. Os presos aqui levados eram seis policiais e 251 homens, dos quais 52 ficaram gravemente feridos. Os inimigos mortos somavam 59, e entre eles estava um oficial alemão, Major von den Hagen. Três metralhadoras foram capturadas, bem como uma quantidade de lojas diversas. Foi neste segundo ataque que o capitão Cochran foi morto.

35. Passando dos eventos em Toussoum aos de Kantara, os únicos combates que precisam ser mencionados são os ataques feitos pelo inimigo em nossos postos avançados em 28 de janeiro e 3 de fevereiro. No ataque de 28 de janeiro, o inimigo avançou ao longo da linha telegráfica sobre um de nossos piquetes, consistindo em um destacamento dos 14º Sikhs sob o capitão Channer, que atacaram por volta das 2h45. A ação continuou por cerca de meia hora, e os inimigo tentou avançar, mas não foi capaz de fazê-lo. Os disparos cessaram gradualmente e, à luz do dia, o inimigo recuou gradualmente para o Ponto 70 na estrada Kantara-El Arish, de onde foram expulsos por cinco cartuchos de lidita disparados por H.M.S. "Swiftsure."

36. O ataque de 3 de fevereiro foi conduzido praticamente nas mesmas linhas e foi dirigido contra dois de nossos piquetes fornecidos pelo 89º Punjabis. O avanço do inimigo foi interrompido sem dificuldade, e à luz do dia 36 prisioneiros ilesos foram encontrados em nossas complicações. O inimigo deixou 20 mortos no solo, mas suas baixas foram muito mais pesadas, pois removeram muitos dos mortos e feridos.

37. Como os eventos descritos podem representar, mas a fase de abertura da campanha, não proponho, nesta fase, mencionar o pessoal e os funcionários departamentais que prestaram um serviço especialmente bom. Eu, no entanto, apresento os nomes dos seguintes oficiais regimentais cuja conduta é digna de nota:

38. Apresento uma lista dos sargentos e suboficiais cujos nomes foram denunciados por conduta galante, com detalhes dos serviços que prestaram. (não incluído aqui)

39. Todas as unidades engajadas mostraram-se frias sob o fogo e cumpriram seu dever de maneira altamente satisfatória, sendo a conduta dos oficiais e soldados tudo o que se poderia desejar.

40. Em conclusão, desejo expressar meu alto apreço pelo valioso trabalho realizado pelos pilotos e observadores do esquadrão francês de hidroaeroplanos e do destacamento Royal Flying Corps nas numerosas reconheções realizadas por eles antes e durante o avanço do inimigo. Eles estavam constantemente sob fogo de estilhaços e rifles e realizavam suas difíceis e perigosas tarefas com coragem, desenvoltura e sucesso.

Quartel General do Exército, Cairo, 19 de agosto de 1915.

Tenho a honra de encaminhar o despacho anexo do Major-General A. Wilson, C.B., Comandando as Defesas do Canal de Suez.

As tropas sob o comando do general Wilson estão em serviço há mais de oito meses e, embora a luta real que experimentaram não tenha sido severa, seu trabalho tem sido pesado e monótono devido à grande quantidade de patrulhamento necessário para as tentativas do inimigo de reter minas e para atravessar o Canal.

Devido à retirada das tropas para outros teatros de guerra e às doenças decorrentes da estação quente, esse patrulhamento tornou-se muito árduo, especialmente à noite.

A lista de recomendações de recompensas em que concordo e apresento não é, suponho, excessiva, tendo em conta a força da força, que subiu em fevereiro e março para 30.000 homens.

Um número considerável dos oficiais mencionados está agora servindo nos Dardanelos, em Aden ou na França, alguns foram mortos e muitos feridos, mas, não obstante, sinto que é meu dever mencionar seus serviços no Egito.

Será visto que muitas recomendações em nome do pessoal administrativo foram feitas, especialmente o Departamento Médico, mas como o Egito se tornou uma Base Intermediária e Estação de Compensação para as Forças Indianas servindo na França e no Mediterrâneo, o trabalho e as responsabilidades do pessoal administrativo e dos serviços aumentaram enormemente e, conseqüentemente, merecem consideração especial.

Em conclusão, gostaria muito especialmente de trazer ao conhecimento do Secretário de Estado da Guerra os eminentes serviços do Major-General A. Wilson, CB, que comandou as defesas do Canal com habilidade, tato e recursos desde 16 de novembro, 1914.

J. G. MAXWELL, Tenente-General, Comandando a Força no Egito.

Do Comandante Geral, Defesa do Canal, ao Estado-Maior, Quartel-General do Exército, Cairo.

Sede, Canal Defenses, Ismailia, 1 de agosto de 1915.

Em 11 de fevereiro de 1915, apresentei um relatório sobre as operações que ocorreram no início do mês na zona do Canal, e também um breve resumo dos acontecimentos desde que assumi o comando das Defesas do Canal em 16 de novembro de 1914.

Na época em que este relatório foi feito, parecia, com base nas informações à nossa disposição, que as operações em questão poderiam ser apenas uma preliminar para novas hostilidades e que um ataque mais determinado ao Canal seria realizado em um futuro próximo. Estas antecipações, no entanto, não se concretizaram e, embora o inimigo tenha continuado a manter a Península do Sinai com alguma força e empreendeu várias pequenas empresas, com vista a causar danos ao Canal e ao envio usando-o, nenhum avanço adicional em vigor ocorreu. Este resultado pode ser atribuído ao fato de que as perdas sofridas pelo inimigo no ataque ao Canal foram, de acordo com relatórios subsequentes de fontes turcas, mais pesadas do que havia sido inicialmente estimado, enquanto a desmoralização da força, conseqüência de sua retirada através o deserto, necessitou de uma pausa considerável para reorganização.

2. Agora que a estação quente está bem estabelecida, e também como consideráveis ​​forças do inimigo foram retiradas para outros teatros de operações, é provável que a situação existente continue por alguns meses. Considero, portanto, uma oportunidade adequada para transmitir uma narrativa dos acontecimentos posteriores ao meu último relatório, e também para apresentar os nomes dos oficiais cujos serviços durante os últimos oito meses são, em minha opinião, dignos de menção.

3. Meu último relatório tratou das operações nas proximidades do Canal até 10 de fevereiro de 1915, data em que as hostilidades em sua vizinhança imediata haviam cessado por enquanto.

No dia 12 de fevereiro, de acordo com as instruções do Quartel-General do Exército, um batalhão de fuzis Gurkha 2/7, sob o comando do tenente-coronel Haldane, embarcou em Suez a bordo H.M.S. "Minerva" seguir para o Tor, com o objetivo de dispersar uma força que já havia algum tempo ameaçava aquele lugar. Esta força desembarcou no Tor durante a noite do dia 12/13 e, em conjunto com 150 homens do 2º Batalhão Egípcio, que tinham estado na guarnição do Tor, atacou o inimigo na madrugada do dia 13. O ataque foi totalmente bem-sucedido, o inimigo perdendo cerca de 60 mortos e 102 prisioneiros, nossas perdas foram 1 morto e 1 ferido. Desde esta ocasião, nenhuma outra força do inimigo apareceu perto de Tor.

4. Durante o resto de fevereiro e até 22 de março, nenhum incidente digno de nota ocorreu. A Brigada Imperial Yeomanry, bem como a Infantaria Australiana e Nova Zelândia, que havia reforçado as tropas no Canal, voltaram ao Cairo.

Diversos recondicionamentos, principalmente para Abu Zenima (pelo mar), El Haitan, Wadi Muksheib Moiya Harab e Katia foram expulsos, mas nenhum inimigo foi encontrado.

A partir de informações recebidas de agentes e por meio de reencontros aéreos, parece que durante este mês os turcos se concentraram principalmente em El Arish e Nekhl, enquanto corpos consideráveis ​​das tropas derrotadas foram retirados para a Síria, sendo, segundo rumores, substituídos por novas formações de o norte.

5. Em 22 de março, uma patrulha de infantaria saindo do posto Kubri encontrou uma força de cerca de 400 homens a nordeste daquele posto ao amanhecer. O inimigo retirou-se ao ser atacado pelas tropas dos postos mais próximos, e um reconhecimento aéreo subsequente descobriu uma força de cerca de 800 infantaria e 200 homens montados com armas de fogo a cerca de 10 milhas a leste do Canal.

A partir do relatório fornecido, parecia que os turcos estavam se entrincheirando e pretendiam ficar, e, conseqüentemente, as ordens foram emitidas para uma coluna, consistindo de 2 esquadrões Hyderabad Lancers, 1/5 da Lancashire Battery R..F.A. (T.F.), destacamento Bikanir Camel Corps, 51º e 53º Sikhs, e batalhão 1/5 Gurkhas, para partir no dia seguinte para enfrentar e expulsar o inimigo.

Esta coluna, sob o comando do Tenente-Coronel Boisragon, V.C., saiu de Kubri à luz do dia (23) e atacou o inimigo em uma posição entrincheirada cerca de 10 milhas a leste do Canal. Depois de alguma resistência, o inimigo fugiu às pressas, deixando para trás uma quantidade de equipamento e munição de rifle, o pesado atravessando os montes de areia impedindo nossa cavalaria de interromper sua retirada. Nossas baixas nos dias 22 e 23 foram 5 mortos e 19 feridos (fileiras indígenas). As perdas do inimigo foram estimadas em cerca de 50.

6. O único outro incidente digno de nota durante o curso do mês foi a partida da 30ª Brigada para o Golfo Pérsico no dia 23. Seu lugar na Seção Nº 1 foi ocupado pela 28ª Brigada (F.F.), que por sua vez foi substituída pela 31ª Brigada da reserva. No final do mês, foram recebidos relatórios de uma concentração considerável do inimigo perto de Es Sirr, cerca de 80 milhas a leste de Ballah. Esses relatórios foram verificados mais tarde por observação de aviões, que estimou a força hostil em cerca de 4.000, com armas de fogo.

7. Em 7 de abril, nossas patrulhas montadas de Kantara encontraram uma força hostil, estimada em 1.200 homens, que se retirou após a troca de tiros. No mesmo dia, um reconhecimento aéreo relatou um número consideravelmente menor de pessoas se retirando por meio de Dueidar. A Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial foi transferida para Kantara no mesmo dia e, no dia 8, em conjunto com parte da guarnição de Kantara. Nenhum inimigo foi encontrado e a cavalaria voltou para Ismailia, reconhecendo o país a alguma distância a leste do Canal. No dia 8 de abril, devido a rastros suspeitos terem sido notados na margem leste do Canal entre El Kap e Kantara, o Canal foi arrastado e um meu descoberto e destruído. A mina foi evidentemente colocada no Canal sob a cobertura da manifestação do dia anterior. Devido a esta ocorrência, tornou-se necessário aumentar enormemente nossas patrulhas. Piquets noturnos intermediários foram estabelecidos entre os Postos e um sistema de patrulhas de hora em hora ao longo da margem leste instituído. Foram tomadas providências para uma busca completa no banco do Canal à luz do dia todas as manhãs, e os oficiais de comando dos postos foram autorizados a interromper o embarque no caso de qualquer circunstância suspeita ser detectada.

8. No dia 28 de abril, um reconhecimento de 90 rifles, Bikanir Camel Corps, encontrou uma força hostil estimada em cerca de 200 homens, com armas de fogo, cerca de 12 milhas a leste de Ismailia Ferry Post. Depois de uma pequena escaramuça, a patrulha retirou-se para o Ferry Post com a perda de 3 mortos, 4 feridos e 2 perdidos, o inimigo não deu continuidade à sua retirada. No final do dia, um reconhecimento aéreo localizou um corpo do inimigo em um acampamento perto de El Hawawish, e a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial (oito esquadrões), apoiada pelo meio-batalhão 27º Punjabis e uma seção de Artilharia Egípcia, cruzou o Canal após escurecer com um vista para enfrentar o inimigo em seu acampamento na manhã seguinte ou, caso ele tivesse se movido em direção ao Canal durante a noite, para interromper sua retirada. Durante a noite de 28/29, um grupo hostil, evidentemente de Hawawish, abriu fogo contra um draga no Canal ao norte de Bench Mark Post, mas retirou-se quando foi atacado por um de nossos piquetes. À luz do dia no dia 29, um avião encontrou Hawawish evacuado, mas mais tarde localizou a força hostil movendo-se para Mahadat do sudoeste, e a cavalaria foi direcionada para aquele lugar. Nossa coluna, no entanto, só conseguiu enfrentar a retaguarda por volta das 14h, quando o inimigo havia deixado Mahadat e avançava para Bada. A perseguição durou de três a seis quilômetros, mas o grande cansaço dos homens e cavalos, devido ao calor e à intensidade da passagem pelos montes de areia, a impediu de ser carregada mais longe.

Nossas perdas foram de um oficial britânico, um indiano, e um sowar matou um oficial britânico e sete feridos. As perdas do inimigo foram cerca de 20 mortos e 13 prisioneiros foram feitos. A coluna voltou a Ismailia no início do dia 30.

9. No dia 7 de abril, a 7ª Brigada de Artilharia de Montanha Indiana deixou as Defesas do Canal para se juntar à Força Mediterrânea, e no dia 26, a 29ª Brigada de Infantaria Indiana partiu para o mesmo destino, sendo substituída na Seção No. III pela Brigada de Lancashire Leste ( Força Territorial).

10. Em 1º de maio, meio batalhão 56º Rifles foram despachados de Suez para Abu Zemins devido a rumores de um ataque à guarnição egípcia daquele lugar. Este destacamento voltou no dia 3, nenhum inimigo tendo aparecido nas proximidades. Em várias ocasiões durante o mês, patrulhas hostis foram localizadas a alguma distância do Canal, mas todas se retiraram para o leste assim que as forças se moveram contra elas. No dia 29, um pequeno grupo chegou às margens do Lago Pequeno Amargo e, caminhando com dificuldade, embarcou em um Bate estacas do Canal de Suez, destruindo um pequeno barco e fazendo prisioneiro um funcionário italiano da empresa. A perseguição foi realizada no Posto mais próximo assim que a ocorrência foi relatada, mas sem resultado.

Na noite de 30/31, um grupo de turcos foi detectado tentando se aproximar do Canal entre El Ferdan e Ballah. Ao serem alvejados, eles se retiraram, deixando para trás um minha, que foi descoberto e trazido na manhã seguinte. Na noite seguinte, o grupo voltou com a evidente intenção de recuperar a mina, mas retirou-se às pressas ao ser alvejado por um piquete que havia sido deixado próximo ao local para lidar com qualquer tentativa desse tipo.

Na noite de 2/3 de junho, grupos do inimigo abriram fogo contra os Postos de Kantara e El Ferdan, mas retiraram-se às pressas quando em combate. Pequenas colunas dos Postos acima moveram-se em perseguição, mas não foram capazes de avançar com os invasores, que pareciam ser todos homens montados. Um oficial turco foi feito prisioneiro.

11. Várias mudanças nas guarnições das Defesas do Canal ocorreram durante o mês de maio. No início do mês, a Artilharia e os Engenheiros, bem como a Brigada Lancashire Leste da Divisão Lancashire (T.F.), partiram, para se juntar à Força Mediterrânea da 4ª Brigada Montada e Artilharia Divisional, 2ª Divisão Montada, chegando em substituição. No dia 29 de maio foram recebidas ordens para os fuzis Gurkha 1/5 e 2/10 para reforçar a 29ª Brigada de Infantaria Indiana com a Força do Mediterrâneo, e esses batalhões partiram em 31 de maio e 1 ° de junho, respectivamente.

Como consequência das mudanças e reduções acima, certas modificações na organização tornaram-se necessárias e foram efetivadas durante o mês. Foi decidido abolir a organização divisionária da 10ª e 11ª Divisões e incluir todas as forças na zona do Canal em um comando com um Estado-Maior de Quartel-General semelhante ao de uma divisão. Estas alterações entraram em vigor a 1 de junho.

12. Durante o mês de junho, houve pouca mudança na situação.

No início do mês, a 9ª Infantaria de Bhopal e os 125º Rifles chegaram da França e foram levados na força da Força de Defesa do Canal em substituição aos Fuzis Gurkha 1/5 e 2/10.

Nos dias 11 e 12, cinco desertores turcos chegaram a El Shatt dizendo que haviam desertado de uma força de cerca de 300 homens que havia chegado às proximidades de Mabeiuk com o objetivo de atacar o Canal. Uma coluna foi imediatamente organizada em Kubri para lidar com a ameaça, mas nada se materializou, o inimigo retirando-se para Nekhl.

Um grupo de força um tanto semelhante foi localizado em um avião perto de Katia por volta do meio do mês, mas retirou-se em El Arish sem empreender qualquer ofensiva.

No dia 30 do mês os britânicos WL. "Teresias" atingiu uma mina instalada na Seção Naval das Defesas do Canal, perto da extremidade sul do Lago Little Bitter. Pelas investigações, parecia que um grupo havia alcançado a margem leste do lago, vadeado até o canal principal e conseguido escapar dos lanchas navais que patrulhavam esta seção e na colocação de uma mina. Graças ao manuseio habilidoso do navio e à ação imediata dos funcionários da Companhia do Canal, o acidente bloqueou o Canal apenas por 14 horas, e o navio, embora seriamente danificado, foi rebocado para Alexandria para reparos.

13. Durante o mês de julho, nada digno de nota ocorreu. Em duas ocasiões, devido à presença relatada de patrulhas turcas no bairro de Katia, uma pequena coluna foi movida da Seção No. III para envolvê-los ou isolá-los caso se aproximassem do Canal, mas em cada ocasião o grupo hostil retirou-se sem toucli tendo sido obtido. O calor extremo do deserto dificultava muito as operações militares e praticamente confinava todos os movimentos à noite.

No dia 8 de julho foram recebidos pedidos de duas baterias R.H.A. (T.F.) e uma brigada de infantaria para prosseguir urgentemente para Aden, e consequentemente "B" Battery, H.A.C., a Berkshire Battery, R.H.A. (T.F.) e a 28ª Brigada (T.F.) (51º, 53º Sikhs, 56º Rifles e 62º Punjabis) deixaram Suez no dia 12 e nos dias seguintes.

A artilharia foi substituída pelas baterias 1 / 15th e 1 / 17th, E. Lancs. R.F.A. (T.F.), enquanto o Derbyshire Yeomanry (desmontado) também foi enviado para a Zona do Canal.

14. Do exposto se depreende que nenhum combate de qualquer importância ocorreu nos últimos seis meses, e parece evidente que, devido à falta de água, às condições climáticas e à impossibilidade de realizar campanhas em tantas frentes, o Os turcos não poderão realizar operações sérias nesta região até que chegue o tempo frio e ocorra uma mudança considerável na situação estratégica.

Ao mesmo tempo, não há dúvida de sua intenção de deter o maior número possível de nossas tropas na defesa do Canal, por meio de tentativas de pôr em perigo a navegação e, se possível, bloquear o Canal, afundando, um navio no fairway. Conseqüentemente, o principal perigo que deve ser evitado, desde o principal ataque em fevereiro, é o de minelaying no Canal e, para enfrentar esse perigo, foi necessário empregar um grande número de homens em patrulha noturna, especialmente ao longo da margem leste. Até o momento, porém, exceto durante o ataque real, o tráfego continuou praticamente como em tempos de paz.

15. Durante o período em análise, o moral e, com certas exceções, a saúde das tropas foi bem mantida. Em março, um surto de disenteria ocorreu em um batalhão, enquanto um ou dois outros foram menos gravemente afetados. Uma grande melhora, entretanto, ocorreu recentemente, e a saúde da Força pode agora ser considerada: normal para as condições sob as quais ela está servindo.

Quando ficou claro que uma grande força teria que ser mantida no Canal durante o tempo quente, um esquema para fornecer abrigo contra o sol foi iniciado e executado com eficiência. Provou ser de grande valor, especialmente no caso das tropas montadas britânicas.

ALEX. WILSON, Major-General, Comandando as Defesas do Canal.

(incluído nas listas do Exército)

Quartel-general do Exército, Cairo. 1º de março de 1916.

Tenho a honra de apresentar este relatório sobre Assuntos Militares no Comando Egípcio desde que os turcos atacaram o Canal de Suez em fevereiro de 1915, ataque esse que foi objeto de um Despacho separado. Sinto que é meu dever fazer este relatório porque grande parte do árduo trabalho realizado no Egito pela Força sob o meu Comando, com a assistência cordial do Governo egípcio, esteve relacionado com as operações da Força Expedicionária do Mediterrâneo nos Dardanelos.

Pelo que eu saiba, nenhuma menção detalhada dos serviços prestados foi feita em nenhum outro Despatch.

Todos os recursos do Egito, militares e civis, foram irrestritamente dados para atender às necessidades daquela expedição.

As operações na Península de Galípoli, ameaçando Constantinopla, afastaram o grosso das forças turcas pertencentes ao comando de Djemal Paxá, que já havia sido rechaçado nas proximidades do Canal de Suez. Portanto, era possível, mantendo apenas a força suficiente para proteger o Canal, mover tropas para outros teatros: onde sua presença era mais necessária. (Campanha Senussi) . Mas durante todo o verão e outono de 1915, minha principal causa de ansiedade era a possibilidade de problemas na Fronteira Ocidental, o que poderia levar a sérios distúrbios religiosos e internos. A atitude de Sayed Ahmed, o Senussi, estava se tornando cada vez mais truculenta, apesar de meus esforços para preservar as relações pacíficas, todo o possível foi feito para evitar as hostilidades, e elas foram evitadas até o final do ano, quando atos hostis de sua parte levaram à retirada do Posto da fronteira egípcia em Sollum e operações subsequentes.

Zona do Canal de Suez . A tarefa de guardar o Canal de Suez foi atribuída à Força Expedicionária Indiana "E" sob o comando do Major-General Sir A. Wilson, K.C.B.

Esta força foi gradualmente reduzida por chamadas para outros teatros, portanto, a 29ª Brigada sob o comando do Major-General Sir H. Cox, KCMG, CB, CSI, foi enviada para Gallipoli posteriormente, os batalhões Punjabi-Muçulmanos dessa brigada foram retirados da Península e substituídos por batalhões Gurkha tomados de brigadas no Canal, duas companhias duplas de Sikhs do Regimento de Serviço Imperial de Patiala foram enviadas para substituir as perdas no 15º Sikhs, e todos os oficiais britânicos e indianos que puderam ser poupados foram enviados para substituir as baixas sob a 30ª Brigada O Major-General CJ ​​Melliss, VC, KCB, foi enviado para Basrah, a 28ª Brigada sob o Major-General Sir G. Younghusband, KCIE, CB, foi enviada primeiro para Aden e depois para Basrah a força foi ainda mais enfraquecida pela troca de cansaço unidades das divisões indianas na França com alguns dos melhores batalhões do Canal.

A essa força coube o dever cansativo e oneroso, durante todo o verão, de exercer vigilância incessante sobre os 160 quilômetros de frente do Canal. Grande crédito é devido à maneira como esse dever foi realizado. As tropas indiferentes teriam sido desmoralizadas. Embora pequenos corpos do inimigo estivessem constantemente se esforçando, ocasionalmente com sucesso, para colocar minas no Canal ou danificar a ferrovia, nenhum acidente importante ocorreu, exceto aquele navio mercante, o WL. "Teresias," atingiu uma mina. Felizmente, ela escapou com poucos danos. A passagem do Canal foi interrompida nesta ocasião por apenas algumas horas.

Um pequeno caso, devido às tropas do serviço imperial contratadas, ocorreu em 23 de novembro, quando um esquadrão dos lanceiros de Mysore operando 15 milhas a leste de El Kantara encontrou uma força de 60 ou 70 turcos, o grupo avançado de um grupo de ataque 200 Forte. Eles perseguiram por 7 milhas, matando sete, capturando 12 e ferindo muitos outros. Entre os mortos estava um líder beduíno chamado Rizkalla Salim, que foi responsável pela maioria das incursões no. Canal desde sua morte eles cessaram totalmente.

Parte do 30º Squadron Royal Flying Corps, sob o comando do Brevet Major S. D. Massy, ​​I.A., com Sede em Ismailia, realizou reanimações diárias sem um único acidente importante.

O destacamento de hidroaviões da Marinha Francesa, com sede em Port Said, sob o comando do Capitão de Vaisseau de-l'Escaille, cujos serviços foram colocados à minha disposição para fins de Inteligência, foi continuamente empregado no reconhecimento da Síria e da Costa da Anatólia dos requisitados embarcações "Raven" e "Anne" Os resultados de seu trabalho foram inestimáveis. A "Anne" foi torpedeada perto de Smyrna durante um armistício enquanto trabalhava para Royal Navy, mas felizmente conseguiu chegar a Mudros, onde foi remendada e voltou para Port Said. Não posso falar muito bem do trabalho do destacamento de hidroaviões. Longos voos terrestres são extremamente perigosos, mas nada jamais impediu esses galantes aviadores franceses de qualquer empreendimento. Lamento a perda de dois desses aviões enquanto fazia perigosos voos terrestres sobre o sul da Síria.

Estaria falhando em meu dever se não trouxesse ao conhecimento de Vossa Senhoria a valiosa e sincera ajuda sempre prestada pelo conde de Serionne e seus hábeis assistentes da Companhia do Canal de Suez. Todos os recursos desta Empresa foram colocados sem reservas à minha disposição.

Talvez seja desnecessário relatar que Sua Majestade Royal Navy, sob o Vice-Almirante Sir R. Peirse, K.C.B., Comandante-em-Chefe, Índias Orientais, estavam sempre prontos e ansiosos para ajudar e facilitar o dever de proteger o Canal e aconselhar em qualquer empreendimento que precisasse de ajuda naval. Coube à Marinha o dever de proteger os Lagos Amargos.

Para o vice-almirante comandando o Esquadrão Sírio Francês Estou especialmente grato porque ele e os Oficiais e navios sob seu comando mantiveram uma vigilância constante ao longo das costas da Síria e da Anatólia. Forneceram-me as informações mais completas sobre os movimentos do inimigo que puderam obter por meio de agentes, etc. Eu só precisava expressar um desejo e ele foi executado imediatamente.

(Continua com OPERAÇÕES NA FRENTE OCIDENTAL (egípcia) A 31 DE JANEIRO DE 1916)

Tenho a honra de ser, Servo obediente de Vossa Senhoria,

J. G. MAXWELL, General, Comandando a Força no Egito.

29763 - 22 DE SETEMBRO DE 1916

EXÉRCITO DESPATCH datado de 1 de junho de 1916

(Trechos relacionados ao Canal de Suez)

War Office, 25 de setembro de 1916.

O seguinte Despacho foi recebido pelo Secretário de Estado da Guerra do General Sir Archibald Murray, Comandante-em-Chefe da Força Expedicionária Egípcia:

Quartel General, Força Expedicionária Egípcia, 1º de junho de 1916.

Tenho a honra de apresentar um relatório sobre as operações da Força sob meu comando desde a data em que assumi o comando até 31 de maio de 1916.

1.. As instruções que recebi do Secretário de Estado da Guerra colocaram sob meu comando todas as formações organizadas então no Egito, ou a caminho do Egito, com exceção das tropas que possam ser consideradas necessárias para a defesa do Egito e do Vale do Nilo contra ataques do oeste, ou para manter a ordem no Vale do Nilo e no Delta do Nilo. A função que me foi atribuída era proteger o Egito contra ataques vindos do leste, e o limite oeste do meu comando era grosso modo fixado por uma linha que corria ao norte e ao sul, aproximadamente cinco milhas a oeste do Canal de Suez. A Força Britânica em Salônica também foi colocada sob minha supervisão geral. .

3. Quando cheguei ao Egito, as intenções do inimigo em relação a um ataque ao Canal de Suez não eram de forma alguma certas. Embora seus novos meios de comunicação no sul da Síria e no Sinai, iniciados com esse objetivo em vista, ainda estivessem em um estado atrasado, ele sem dúvida tinha à sua disposição as tropas, totalizando 250.000 homens ou mais, necessárias para tal ataque. A defesa adequada do Canal era, portanto, um assunto de grande importância. O esboço de um esquema de defesa já havia sido elaborado, certas obras estavam sendo construídas, ferrovias e dutos e estradas iniciadas, e as tropas estavam sendo concentradas nas três seções das defesas do Canal, que estavam baseadas em Suez, Ismailia e Port Said respectivamente. Um acordo satisfatório foi alcançado entre Sir John Maxwell e eu com relação às delimitações de nossas respectivas esferas de comando e as tropas a serem atribuídas a ele. Em 22 de janeiro, a Sede Geral foi inaugurada em Ismailia.

Minha principal preocupação agora era a defesa do Canal. O trabalho nas defesas estacionárias foi atrasado. As dificuldades de abastecimento de água na margem leste foram aumentadas pela escassez de problemas de trabalho de tubulação que atrasaram o progresso das estradas e ferrovias. Os canhões ainda precisavam ser colocados e nenhuma parte da linha de frente de defesa estava realmente ocupada por tropas. No entanto, como não havia sinais de um avanço iminente por parte do inimigo, a questão das defesas estacionárias não me causou grande ansiedade, embora todo o possível tenha sido feito para apressar o seu término. A organização da defesa ofensiva, que o tempo se revelou primordial, era, no entanto, uma questão urgente até então intocada. Praticamente nada foi feito para a organização de forças móveis. A coleta de um grande número de camelos a cavalo e de transporte teve que ser realizada imediatamente e um plano de campanha a ser elaborado. Além disso, o tempo era curto, pois estava claro que qualquer ofensiva em grande escala do inimigo deveria ser iniciada antes de meados de março. Para a força sob meu comando, a única linha de avanço possível era ao longo da linha norte de Qantara em direção a Qatia e El Arish, e a tarefa foi imediatamente assumida de examinar as possibilidades de uma ofensiva nesta linha e resolver o problema de manter um força considerável em Qatia durante os meses de verão. O resultado dessas investigações pode ser visto no meu memorando de 15 de fevereiro dirigido ao Chefe do Estado-Maior Imperial, no qual afirmei que o primeiro passo para garantir a verdadeira base para a defesa do Egito era um avanço para uma posição adequada leste de Qatia e a construção de uma ferrovia para aquele lugar.

Até meados de fevereiro o reconhecimento de aviões era a única operação militar ativa possível, devido à necessidade de reorganizar as unidades da Força e de impulsionar as obras de assentamento de estradas, dutos e ferrovias para permitir a manutenção de uma força adequada. nas linhas de frente e além delas. A magnitude da última tarefa pode ser avaliada pelo fato de que, durante o período coberto por este despacho, 114 milhas de estradas, 154 milhas de tubulações e 252 milhas de ferrovias foram colocadas. O trabalho do Royal Flying Corps, perseguido de forma mais ativa e corajosa, permitiu-me manter os postos do inimigo em Hassana, Nekhl e El Arish sob estreita observação, e nem seus relatórios nem os dos igualmente galantes e eficientes Serviço Aéreo Naval, que observou por hidroavião as guarnições do sul da Síria, mostrou qualquer concentração de tropas inimigas para um grande ataque ao Canal. Em 16 de fevereiro, o exército russo entrou em Erzerum, infligindo uma pesada derrota ao exército turco que se opunha a ele. Parecia então que todos os esquemas do inimigo para atacar o Canal em vigor deviam, por enquanto, cair por terra, e foi o que aconteceu. As guarnições na Síria foram gradualmente reduzidas, até que se estimou que não mais de 60.000 homens estavam disponíveis para um ataque ao Egito. Durante a segunda metade de fevereiro, o trabalho de reconhecimento além da linha de frente começou a sério, especialmente na seção norte, onde o 15º Corpo patrulhou até Bir El Nuss e Hod Um Ugba, estabelecendo o fato de que o país estava todo limpo e praticamente deserta. Nesse período, também, um reconhecimento foi realizado a partir do Tor. Este posto, e o de Abu Zeneima, ambos na costa do Sinaitic ao sul de Suez, foram então guarnecidos por um batalhão do Exército egípcio - posteriormente pelos 14os sikhs - e, por acordo com o general Maxwell, ficaram sob minha direção. O reconhecimento de Tor foi realizado contra uma concentração de um pequeno corpo do inimigo em Wadi Ginneh, a alguns quilômetros de distância da costa. Essa pequena operação foi bem-sucedida em todos os sentidos, embora o inimigo tivesse fugido antes que seu acampamento fosse alcançado, deixando para trás sua bagagem, que foi destruída. As tropas então voltaram sem mais incidentes. .

7. Durante o mês de abril, o reconhecimento esteve ativo ao longo de todo o Frente Oriental, com o resultado de que no meio do mês todos os suprimentos de água de qualquer importância dentro de trinta milhas do Canal foram patrulhados por nossas tropas, e colunas móveis estavam prontas para sair e lidar com os grupos inimigos que se aproximavam deles, ou, no caso de grave ameaça, para demolir as cisternas de pedra. Na Seção Nº 1, em 20 de abril, uma patrulha de Bir Mabeiuk entrou em contato com uma patrulha inimiga, de cinquenta homens, nas colinas de areia perto da foz do Wadi Hamatha, cerca de 18 milhas W.S.W. de Suez. Um esquadrão e cinquenta rifles se empenharam em isolar o inimigo, mas ele imediatamente se retirou e se espalhou pelas colinas. Nossas baixas foram dois homens mortos. Em 23 de abril e nos dias seguintes, quatro colunas, cada uma composta por tropas montadas e infantaria, realizaram o reconhecimento das abordagens do oeste para Ain Sudr e Sudr El Heitan. As colunas voltaram aos seus respectivos postos em 26 de abril. .

10. em Egito durante o mês de maio, não houve nenhuma operação importante para registrar. Informações recebidas no início do mês mostraram que os turcos haviam aumentado materialmente seu número no Sinai, sem dúvida com o objetivo de deter tropas no Egito. As principais concentrações do inimigo estavam muito longe para que eu pudesse atacá-las, e eu esperava que ele pudesse ser induzido a cruzar a barreira de colinas que se estende de norte a sul a cerca de sessenta milhas do Canal: ele então teria sido exposto para atacar com as negações atrás dele. No entanto, ele não avançou e, durante o calor de meados de maio, havia indícios de que estava sacando seus postos avançados. Nos dias 8 e 21 de maio, aeronaves inimigas atacaram Port Said com bombas, sem causar danos materiais. Na primeira ocasião, três civis ficaram feridos, na segunda dois civis foram mortos, cinco soldados e treze civis ficaram feridos. Em cada caso, o ataque foi respondido por uma retaliação imediata e bem-sucedida do Royal Flying Corps. Em todas as seções da frente oriental, as reconstituições eram freqüentes, particularmente na Seção No. 3, para a qual agora estavam alocadas três brigadas da Divisão Montada de Anzac. Durante o mês, o distrito de Mahemdia-Romani foi ocupado com alguma força, e em uma conferência, realizada em 17 de maio, na qual o General Lawrence, comandando a Seção 3, estava presente, foram tomadas novas decisões sobre a ocupação do distrito de Qatia no. .

Em 18 de maio, foi realizado um bombardeio muito bem sucedido de El Arish por mar e por ar. Um saveiro e dois monitores de Marinha de Sua Majestade bombardeou a cidade, reduzindo o forte S.W. da cidade em ruínas e danificando o aeródromo. Os hidroaviões do Royal Naval Air Service em seguida, atacou com bombas, sendo seguidos posteriormente por 6 máquinas do Royal Flying Corps, que tinham ordens para atacar qualquer aeronave inimiga que aparecesse e bombardear o acampamento e as tropas inimigas. Os campos foram efetivamente bombardeados e três bombas explodiram no meio de um corpo de mil homens que marchavam ao sul da cidade. Um reconhecimento de El Arish do ar foi feito e muitas fotos valiosas tiradas ao mesmo tempo. Todos os navios e aeronaves retornaram com segurança. Em 22 de maio, o Royal Flying Corps realizou um bombardeio altamente eficaz de todos os acampamentos inimigos em uma frente de 45 milhas aproximadamente paralela ao Canal, durante o qual danos severos foram causados ​​ao reservatório de água em Rodh Salem e aos edifícios em El Hamma e Bir Mazar. Em 23 de maio, a 2ª Brigada de Cavalos Leves australiana reconheceu Hod el Gedaidia, 15 milhas a leste de Qatia, onde tiros foram trocados com uma patrulha de 40 homens em camelos, que se retiraram. Finalmente, em 31 de maio, a Brigada Montada de Rifles da Nova Zelândia, um regimento de Cavalo Ligeiro Australiano e uma subseção da Bateria de Ayrshire R.H.A., atacou o posto inimigo em Bir Salmana, 20 milhas E.N.E. de Qatia. O posto foi cercado antes do amanhecer e um posto inimigo na estrada de Ganadil foi apressado, enquanto um destacamento de camelos foi visto partindo para o sudeste. O inimigo perdeu 15 homens mortos e 2 homens capturados. Nossa cavalaria perseguiu até as 8h, quando a perseguição foi retomada por aviões que bombardearam grupos dispersos com efeito, matando 20 camelos e mais 8 homens. A força voltou, tendo percorrido 60 milhas em 36 horas, além de travar um confronto. As únicas vítimas foram dois homens levemente feridos. .

11.. Estou em grande dívida com Vice-almirante Sir R. E. Wemyss, K.C.B., C.M.G., M.V.O., e as forças navais sob seu comando para assistência constante e cooperação ativa.

A construção de estradas, obras hidráulicas e tarefas afins em conexão com as defesas do canal, que descrevi a você, devem sua realização em grande medida aos admiráveis ​​serviços do coronel Sir Murdoch Macdonald, KCMG, do Departamento de Obras Públicas de Egito. Sua ampla experiência e capacidade têm sido um recurso indispensável para mim ao lidar com esses problemas importantes. .

Imploro trazer à tona os valiosos serviços prestados à Canal Defenses pelo representante e oficial principal da Companhia do Canal de Suez, Charles Comte de Serionne, Agente Superieur de la Compagnie du Canal de Suez, e pelo pessoal dessa empresa. .

Tenho a honra de ser, Senhor, Seu mais obediente Servo,

A. J. MURRAY, General, Comandante-em-Chefe, Força Expedicionária Egípcia.

CASUALDADES DA MARINHA REAL

Com agradecimentos a Don Kindell

Nem todas as vítimas diretamente ligadas à Defesa do Canal de Suez foram identificadas.

Quarta-feira, 20 Janeiro de 1915

HMS Ocean (Foto Naves)

Oceano, navio de guerra pré-Dreadnought

TABBS, Thomas H, Suboficial 1c, 122442, doença

Quinta, 4 Fevereiro de 1915

Encouraçado Swiftsure, pré-Dreadnought

SMITH, Samuel J, Chefe Yeoman of Signals, 180636 (Ch), morreu no Egito

Domingo, 9 Maio de 1915

Fanny, rebocador, perdido em naufrágio acidental na área do Canal de Suez, vítimas atacadas de Euryalus, cruzador, todos afogados

MARSH, Richard H, Suboficial, 228392 (Ch)

GERAL, George J, Stoker Suboficial, 287074 (Ch), enterrado em Ismailia, perto de Suez

SMITH, Wallace H, Stoker 1c, SS 112334 (Ch), enterrado em Ismailia, perto de Suez

Terça, 25 Maio de 1915

HMS Minerva (Fotos navais)

Minerva, velho cruzador ligeiro

O'BRIEN, Thomas J, Shipwright 2c, 346111, doença

Domingo, 4 Julho de 1915

REEVE, William R, Marinheiro Capaz, 239343, morreu em Suez

Terça, 16 Novembro de 1915

BURDEN, Henry, Soldado, RMLI, 15174 (Ply), acidente em Suez

PRÊMIOS DO ROYAL NAVY GALLANTRY

Com agradecimentos ao London Gazette

Muitas das honras e prêmios de galanteria listados no London Gazette, não identificam navios ou batalhas / campanhas. Portanto, as seguintes listagens estarão incompletas

Diário nº 29123 - 9 DE ABRIL DE 1915

Para ser companheiros do Ordem de serviço distinta

Para serviços no comando de Barco Torpedo 043 durante as operações no Canal de Suez, 3 de fevereiro de 1915:

Tenente Comandante George Bryan Palmes, Marinha Real. O Tenente Comandante Palmes desativou vários barcos do inimigo que deveriam ser usados ​​para cruzar o Canal e mostrou frieza e bravura sob o fogo. Ele foi gravemente ferido.

TB.057, irmã próxima de 043 (Foto Naves)

Para receber o Cruz de Serviço Distinto

Para serviços em H.M.S. "Hardinge" durante as operações no Canal de Suez, 3 de fevereiro de 1915:

Tenente temporário George Carew, RNR. Um projétil atingiu o funil dianteiro de H.M.S. "Hardinge", e estilhaçou completamente uma das pernas do tenente Carew do joelho para baixo e quebrou um braço, além de infligir outros ferimentos. Apesar disso, ele continuou a aconselhar sobre a pilotagem do navio com frieza e equanimidade.

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Para receber o Medalha de Serviço Distinto

Para serviços nas operações no canal de Suez, 3 de fevereiro de 1915:

William Arthur Colgate, Suboficial, O.N. 212763.

29292 - 10 DE SETEMBRO DE 1915

O REI teve ainda o prazer de dar ordens para a atribuição do Cruz de Serviço Distinto para os seguintes Diretores:

Monsieur le Tenente de vaisseau Henri Julien Paul de 1'Escaille, de la Marine française. Por seus serviços no comando do Esquadrão Francês de Hidroaviões no Egito. Durante a primeira parte deste ano, quando patrulhas hostis estavam em contato com as forças aliadas que mantinham o canal de Suez, O tenente de vaisseau de 1'Escaille, como piloto, fez algumas reconceituações brilhantes e ousadas em longos trechos da Península do Sinai, onde a falha do motor significou certa destruição para o avião e para o piloto. Nessas ocasiões, embora sob fogo, por sua habilidade e coragem, ele nunca deixou de obter informações valiosas sobre os movimentos do inimigo.


Muitas decisões que terminaram em catástrofes foram tomadas por Conrad e outros líderes militares austríacos, enquanto von Hotzendorf servia como Chefe do Estado-Maior General. Isso quase destruiu o exército austríaco. A partir do início de 1915, as forças austríacas confiaram fortemente no apoio e liderança alemães pelo restante da guerra.

O exército austríaco foi perdido sem o apoio alemão. Franz Ferdinand e sua esposa foram mortos na capital da província austro-húngara da Herzegovina e da Bósnia em 28 de junho de 1914, por volta das 10h45, por Gavrilo Princip em Sarajevo.

Este foi o início de uma cadeia de eventos que culminou na Primeira Guerra Mundial. Mesmo que o assassinato não tivesse começado a guerra, esse assassinato era do interesse dos sérvios?


Batalha do Canal de Suez

Os intrigantes alemães em Constantinopla (Istambul) estiveram ocupados desde os primeiros dias da guerra no desenvolvimento de uma conspiração gigantesca tendo como objetivo final um levante universal de 300 milhões de muçulmanos em todo o Oriente. Eles esperavam, assim, acabar com o domínio da Inglaterra no Egito e na Índia e destruir o Império Britânico.

O mundo muçulmano, no entanto, recusou-se a obedecer às ordens dos hunos. Apenas os turcos Osmanli, agora cambaleando para a queda, consentiram em agir como as patas de gato do Kaiser. A Alemanha havia proposto, com a ajuda de seus aliados turcos, tomar posse do Canal de Suez na esperança de separar a Inglaterra da Índia e, ao mesmo tempo, ameaçar o domínio inglês no Egito.

Um exército expedicionário turco de 65.000 homens, sob o comando nominal de Djemal Pasha, mas na realidade liderado por oficiais alemães, foi mobilizado em Constantinopla e ordenado a tomar o Canal de Suez. A rota do Mar Mediterrâneo sendo então insegura para turcos e alemães, o Exército ao chegar a Suez foi forçado a cruzar o deserto sírio sem trilhas e sem água, variando em largura de 120 a 150 milhas.

A defesa do canal de Suez fora atribuída ao general-de-divisão Sir John Maxwell, que havia reunido um corpo de exército recrutado entre as tropas egípcias. Já em 21 de novembro de 1914, uma escaramuça ocorreu entre os defensores do Canal de Suez e uma tropa de 2.000 beduínos, na qual os árabes foram repelidos.

As defesas do Canal de Suez foram imediatamente reforçadas. Na extremidade norte do canal, o dique foi cortado em vários lugares para inundar uma parte do deserto da Síria a leste e, assim, evitar ataques nessa direção. A inundação imediatamente aumentou as defesas de água britânicas em cerca de 20 milhas e reduziu toda a frente britânica em cerca de 60 milhas. As patrulhas navais assumiram a tarefa de proteger os Lagos Amargos, através dos quais passa o Canal de Suez, e as áreas adicionais de água no Norte.

Em geral, todas as defesas britânicas foram organizadas na margem oeste do canal, mas, além disso, alguns postos de defesa foram construídos para cobrir balsas e outras travessias. Quatro canhoneiras britânicas - o Swiftsure, Ocean, Minerva e Clio - tomaram posição no canal, e dois navios de guerra franceses ajudaram em Port Said, a extremidade norte do canal.

No início de janeiro, os observadores britânicos notaram os preparativos do inimigo na Síria, onde os turcos estabeleceram postos avançados em Khan Yunus e Auja, o terminal da ferrovia de Aleppo. Uma semana depois, os turcos empurraram seus postos avançados para as aldeias de El Arish e Kossaima, ambas em solo egípcio.

Em 28 de janeiro de 1915, a vanguarda do Exército turco avançou em duas colunas para o ataque inicial à linha britânica. No Norte, a rota de El Kantara a El Arish foi temporariamente cortada pelos turcos, mas eles logo foram rechaçados. No sul, ocorreram escaramuças perto de El Kubic, mas os turcos não tiveram grande vantagem.

O exército principal dos turcos, que agora tinha diminuído para 12.000 homens, chegou ao canal em 2 de fevereiro de 1915. Uma escaramuça perto da balsa de Ismailia foi repentinamente encerrada por uma violenta tempestade de areia. Após o anoitecer, no entanto, o Exército turco rebocou cerca de 30 barcaças para as margens do canal em Toussoun, 12 milhas abaixo de Ismailia, e tentou cruzar. As tropas britânicas abriram fogo com armas máximas, o que causou um grande prejuízo em vidas. Os turcos acionaram várias baterias de canhões de campanha, mas não conseguiram silenciar as baterias britânicas.

No dia seguinte, os britânicos, apoiados por artilharia terrestre e naval, cruzaram o canal em Serapeum e atacaram o flanco esquerdo turco. No final da tarde, um terço do exército turco estava em plena retirada, deixando 500 prisioneiros e muitos mortos para trás. Os canhões de um navio de guerra turco no lago adjacente abriram um fogo intenso, danificando uma canhoneira britânica. Durante a noite, os turcos fugiram, e assim terminou a batalha do Canal de Suez. Em 10 de fevereiro de 1915, a Península do Sinai foi limpa do inimigo.

Príncipe Hassein Kernel ascende ao trono do Egito

Depois que o governo britânico estabeleceu um protetorado sobre o Egito, o tenente-general Henry MacMahon foi nomeado alto comissário e o príncipe Hassein Kernel, filho mais velho de Iswail, ascendeu ao trono do Egito com o título de sultão.

Um relato em primeira mão da malsucedida invasão turca

Embora as escaramuças tivessem ocorrido entre os grupos de reconhecimento do inimigo e nossos postos avançados durante o final de janeiro, o ataque principal não foi desenvolvido até 2 de fevereiro, quando o inimigo começou a se mover em direção à balsa de Ismailia. Eles se encontraram com um grupo de reconhecimento de tropas indianas de todas as armas, e um confronto aleatório se seguiu, ao qual uma violenta tempestade de areia pôs fim repentino por volta das 3 horas da tarde. A principal força de ataque avançou em direção ao seu destino após o anoitecer. De vinte e cinco a trinta barcaças de ferro galvanizado, com sete metros e meio de comprimento, que haviam sido arrastadas em carroças pelo deserto, eram rebocadas manualmente em direção à água, com uma ou duas balsas feitas de latas de querosene em uma estrutura de madeira . Tudo estava pronto para o ataque.

O primeiro aviso da aproximação do inimigo foi dado por um sentinela de uma bateria de montanha, que ouviu, para ele, uma língua desconhecida através da água. O barulho logo aumentou. Parece que Mudjah Ideen ("Guerreiros Sagrados") - supostamente combatentes em sua maioria velhos de Trípoli - acompanhava a seção do pontão e os regulares do Setenta e Quinto Regimento, para exortações em voz alta frequentemente em árabe de "Irmãos morram pela fé que podemos morrer mas uma vez ", traiu o irregular entusiástico.

Os egípcios esperaram até que os turcos estivessem empurrando seus barcos para a água, então os Maxims presos à bateria de repente falaram e os canhões abriram com a caixa à queima-roupa para os homens e barcos aglomerados sob a margem íngreme oposta a eles.

Imediatamente, um fogo violento eclodiu em ambos os lados do canal, o inimigo respondendo aos fuzis e às metralhadoras e à bateria em nossa margem. Em torno das armas era impossível ficar de pé, mas os artilheiros se mantiveram no trabalho, infligindo uma punição terrível.

Um pequeno barco torpedeiro com uma tripulação de treze patrulhando o canal correu e desembarcou um grupo de quatro oficiais e homens ao sul de Tussum, que escalaram a margem oriental e se encontraram em uma trincheira turca, e escaparam por um milagre com o notícia. Prontamente, o anão se lançou entre os fogos e envolveu a margem oriental em meio a uma saraivada de balas, e destruiu vários barcos flutuantes que ainda não foram lançados na margem. Ele continuou a atormentar o inimigo, embora dois oficiais e dois homens tenham ficado feridos.

À medida que a noite escura e nublada iluminava-se ao amanhecer, novas forças entraram em ação. Os turcos, que ocupavam a linha externa, ou diurna, do posto de Tussum, avançaram, cobertos pela artilharia, contra as tropas indianas que mantinham a posição interna ou noturna, enquanto um regimento árabe avançava contra as tropas indianas no posto de Serapeum.

Os navios de guerra no canal e no lago entraram na briga. O inimigo colocou em ação cerca de seis baterias de canhões de campanha das encostas a oeste de Kataib-el-Kheil. Cartuchos admiravelmente fundidos foram uma boa prática em todos os alvos visíveis, mas não conseguiram encontrar a bateria acima mencionada, que, com alguma ajuda de um destacamento de infantaria, derrotou o fogo dos fuzileiros na margem oposta e infligiu pesadas perdas aos inimigos suporta avançando em direção ao canal. Uma salva casual feriu quatro homens da bateria, mas correu mais risco de um grupo de cerca de vinte do inimigo que cruzou o canal no escuro e atirou nos artilheiros pela retaguarda até que eles foram finalmente cercados pela cavalaria indiana e compelido a se render.

Apoiados pela artilharia naval terrestre, as tropas indianas tomaram a ofensiva. A guarnição de Serapeum, que havia parado o inimigo a três quartos de milha da posição, limpou sua frente, e a guarnição de Tussum, com um contra-ataque brilhante, empurrou o inimigo para trás. Dois batalhões de anatólios do Vigésimo Oitavo Regimento foram lançados em vão na luta. Nossa artilharia não deu chance a eles, e por volta das 3h30 da tarde um terço do inimigo, com exceção de uma força que estava escondida em covas espessas na margem leste entre os dois postes, estava em plena retirada, deixando muitos mortos , uma grande proporção dos quais foram mortos por estilhaços.

Enquanto isso, os navios de guerra no lago estavam em ação. A salva de um navio de guerra acordou Ismailia cedo, e multidões de soldados e alguns civis escalaram todos os montes de areia disponíveis para ver o que estava acontecendo, até que os canhões turcos enviaram granadas suficientemente perto para convencê-los de que era mais seguro assistir de um esconderijo. Um marido e uma mulher pegaram uma carruagem e dirigiram ao longo da orla do lago, muito salpicada de granadas, até perto do antigo hospital francês, quando perceberam o perigo e repentinamente deram a volta e voltaram a galope para Ismailia.

Mas o fogo do inimigo fez mais do que assustar. Por volta das 11 da manhã, dois projéteis de quinze centímetros atingiram o Hardinge perto da entrada sul do lago. O primeiro danificou o funil e o segundo estourou para dentro. O piloto Carew, um velho e galante marinheiro mercante, recusou-se a descer quando o tiroteio abriu e perdeu uma perna. Outros nove ficaram feridos. Um ou dois mercadores foram atingidos, mas nenhuma vida foi perdida. Uma canhoneira britânica foi atingida.

Então veio um duelo dramático entre a grande arma turca ou armas e um navio de guerra. Os turcos dispararam um pouco mais e, em seguida, pouco menos de 9.000 jardas. O navio de guerra disparou uma salva de mais projéteis de seis polegadas do que naquele dia.

Durante a manhã, o inimigo avançou em direção à balsa de Ismailia. A infantaria usou bem o solo, cavando poços de abrigo à medida que avançava e era coberta por uma bateria bem servida. Um oficial, aparentemente alemão, expôs-se com a maior ousadia, e os observadores ficaram interessados ​​em ver um "cachorro de tortas" amarelo, que também escapou, correndo pela fila que avançava. Nossa artilharia disparou admiravelmente e impediu o inimigo de chegar a 1.000 jardas dos postos avançados indianos. À tarde, a manifestação - pois não existia mais - cessou, exceto por alguns projéteis disparados como "bebida para a noite". Durante a noite escura que se seguiu, alguns dos inimigos se aproximaram da linha do posto avançado da posição da balsa com um cachorro, mas nada aconteceu, e o dia os descobriu.

Ao mesmo tempo que a luta cessou na balsa, ela morreu em El Kantara. Lá os turcos, depois de um ataque noturno corajoso, sofreram em nossos emaranhados de arame. Outra tentativa de avançar do sudeste foi forçada a recuar por um avanço das tropas indianas. O ataque, durante o qual foi necessário avançar sobre uma frente estreita sobre um terreno muitas vezes pantanoso com as recentes inundações contra nossa posição forte, nunca teve chance. Na verdade, o inimigo estava apenas engajado em nossa linha de posto avançado.

No final da tarde do dia 3, houve um tiro na margem leste entre Tussum e Serapeum e um homem foi morto no topo de um navio de guerra britânico. Na manhã seguinte, o tiroteio foi reiniciado e as tropas indianas, movendo-se para vasculhar o terreno, encontraram várias centenas de inimigos na cavidade mencionada anteriormente. Durante a luta, alguns inimigos, por acidente ou intencionalmente, levantaram as mãos, enquanto outros atiraram nos Punjabis, que avançavam para se render, e mataram um oficial britânico. Seguiu-se uma luta violenta com o aço frio, e um oficial britânico matou um oficial turco com um golpe de espada em um combate individual. O corpo de um oficial alemão com uma bandeira branca foi posteriormente encontrado aqui, mas não há provas de que a bandeira branca foi usada. Finalmente, todos os inimigos foram mortos, capturados ou colocados em fuga.

Com isso, a luta terminou e as operações subsequentes se limitaram a "cercar" os prisioneiros e à captura de uma quantidade considerável de material militar deixado para trás. Os turcos que partiram com suas armas e bagagem durante a noite do terceiro dia ainda pareciam estar se movendo para o leste.

Assim terminou a batalha do Canal de Suez. Nossas perdas foram incrivelmente pequenas, totalizando cerca de 111 mortos e feridos.

Nossos oponentes provavelmente perderam quase 3.000 homens. As tropas indianas suportaram o impacto da luta e foram bem apoiadas pelos navios de guerra britânicos e franceses e pelas tropas egípcias. Os turcos lutaram bravamente e sua artilharia atirou bem, embora de forma infeliz, mas as intenções do comando superior ainda são um enigma para os oficiais britânicos.

Djemal Pasha pretendia tentar romper nossa posição sob a cobertura de manifestações ao longo de uma frente de mais de noventa milhas de comprimento com uma força total, talvez, de 25.000 homens, ou ele estava tentando um reconhecimento em força? Se o primeiro for o caso, ele deve ter tido uma ideia inferior da liderança britânica ou uma crença surpreendente na prontidão e capacidade dos simpatizantes do Egito em apoiar os turcos. Certamente ele estava mal informado sobre nossas posições, e no dia 4 enterramos na margem oriental os corpos de dois homens, aparentemente sírios ou egípcios, que foram encontrados com as mãos amarradas e os olhos enfaixados. Provavelmente eram guias que morreram sumariamente, tendo inadvertidamente desencaminhado o inimigo. Se, por outro lado, Djemal Pasha estava tentando um reconhecimento, era um negócio caro e deu ao general Wilson uma bela vitória.

Até a última semana de janeiro, havia alguma dúvida quanto à estrada pela qual o comandante-em-chefe otomano na Síria pretendia avançar pelo canal. Antes do final do mês, estava bastante claro que o que então se acreditava ser a guarda avançada turca, tendo marchado com admirável rapidez de Beersheba via El Auja, Djebel Libni e Djifjaffa, estava se concentrando nos vales a leste de Kataib-el -Kheil, um grupo de colinas situado a cerca de dez milhas a leste do canal, onde entra no Lago Timsah. Uma coluna menor separada desta força foi avistada nas colinas a leste da balsa de Ismailia. Corpos menores apareceram na vizinhança de El Kantara e entre Suez e os Lagos Amargos.

Os ataques aos nossos postos avançados em El Kantara na noite de 26 e 27 de janeiro, e em Kubri, perto de Suez, na noite seguinte, foram repelidos. Armas hostis disparavam projéteis ocasionais, enquanto nossos navios de guerra retribuíam o elogio a qualquer coluna hostil que parecesse oferecer um bom alvo, e nossos aviões lançavam bombas quando tinham chance, mas em geral o inimigo mantinha-se a uma longa distância e era tentador. Nossas lanchas e barcos, que patrulhavam constantemente o canal, podiam vê-lo intrincar-se metodicamente fora do alcance dos canhões navais.

Na noite de 1º de fevereiro, o inimigo havia preparado seu plano de ataque. A julgar tanto por seus movimentos durante os próximos dois dias quanto pelos documentos encontrados sobre prisioneiros e mortos, foi proposto atacar El Kantara enquanto fazia uma manifestação em El Ferdan, mais ao sul, e evitar reforços no primeiro posto nomeado. A manifestação na balsa de Ismailia pela ala direita da força Kataib-el-Kheil, que havia sido parcialmente recusada até então para evitar um contra-ataque da balsa, foi projetada para ocupar a atenção da guarnição de Ismailia, enquanto o principal O ataque foi feito entre o posto de Tussum, 13 quilômetros ao sul de Ismailia, e o posto de Serapeum, cerca de 5 quilômetros mais ao sul. Nesse ínterim, a força altamente irregular de Eshref Bey deveria se manifestar perto de Suez.

A seleção da seção Tussum e Serapeum como objetivo principal foi ditada tanto pela consideração de que o sucesso aqui traria os turcos a alguns quilômetros de Ismailia, quanto pela informação recebida de patrulhas de que a margem oeste do canal entre os postos, ambos dos quais podem ser descritos como cabeças de ponte, foram desocupados por nossas tropas. A margem oeste entre os postes é íngreme e marcada por uma faixa longa e estreita de árvores. A margem leste também desce abruptamente para o canal, mas atrás dela existem numerosas depressões, cheias de mato, que proporcionam uma boa cobertura. Aqui, os partidos avançados do inimigo se estabeleceram e se intrincaram antes que o ataque principal fosse desferido.


Terra batida para Canal de Suez

Em Port Said, no Egito, é iniciada a construção do Canal de Suez, uma via navegável artificial que se estende por 101 milhas através do istmo de Suez e conecta o Mediterrâneo ao Mar Vermelho. Ferdinand de Lesseps, o diplomata francês que organizou o empreendimento colossal, deu o golpe de picareta que inaugurou a construção.

Canais artificiais foram construídos na região de Suez, que conecta os continentes da Ásia e da África, desde os tempos antigos. Sob os governantes ptolomaicos do Egito, um canal conectava os Lagos Amargos ao Mar Vermelho e um canal estendia-se ao norte desde o Lago Timsah até o Rio Nilo. Esses canais caíram em mau estado ou foram destruídos intencionalmente por motivos militares. Já no século 15, os europeus especulavam sobre a construção de um canal através do Suez, que permitiria aos comerciantes navegar do Mediterrâneo ao Oceano Índico através do Mar Vermelho, em vez de navegar a grande distância ao redor da África & # x2019s Cabo do Bem Esperança.

A primeira pesquisa séria do istmo ocorreu durante a ocupação francesa do Egito no final do século 18, e o general Napoleão Bonaparte inspecionou pessoalmente os restos de um antigo canal. A França fez mais estudos para construir um canal e, em 1854, Ferdinand de Lesseps, o ex-cônsul francês no Cairo, assinou um acordo com o governador otomano do Egito para construir um canal. Uma equipe internacional de engenheiros traçou um plano de construção e, em 1856, a Suez Canal Company foi formada e concedeu o direito de operar o canal por 99 anos após a conclusão da obra.

A construção começou em abril de 1859 e, no início, a escavação era feita à mão com picaretas e pás empunhadas por trabalhadores forçados. Mais tarde, chegaram trabalhadores europeus com dragas e pás a vapor. Disputas trabalhistas e uma epidemia de cólera retardaram a construção, e o Canal de Suez só foi concluído em 1869 e quatro anos atrás. Em 17 de novembro de 1869, o Canal de Suez foi oficialmente inaugurado em uma cerimônia elaborada com a presença da imperatriz francesa Eugenie, esposa de Napoleão III. Ferdinand de Lesseps tentaria mais tarde, sem sucesso, construir um canal através do istmo do Panamá. Ele morreu em 1894.

Quando foi aberto, o Canal de Suez tinha apenas 25 pés de profundidade, 72 pés de largura na parte inferior e 200 a 300 pés de largura na superfície. Conseqüentemente, menos de 500 navios a navegaram em seu primeiro ano completo de operação. No entanto, grandes melhorias começaram em 1876, e o canal logo se tornou um dos caminhos de navegação mais movimentados do mundo. Em 1875, a Grã-Bretanha tornou-se o maior acionista da Suez Canal Company quando comprou as ações do novo governador otomano do Egito. Sete anos depois, em 1882, a Grã-Bretanha invadiu o Egito, iniciando uma longa ocupação do país. O tratado anglo-egípcio de 1936 tornou o Egito virtualmente independente, mas a Grã-Bretanha reservou direitos para a proteção do canal.

Após a Segunda Guerra Mundial, o Egito pressionou pela evacuação das tropas britânicas da Zona do Canal de Suez e, em julho de 1956, o presidente egípcio Gamal Abdel Nasser nacionalizou o canal, esperando cobrar pedágios que pagariam pela construção de uma grande barragem no rio Nilo. Em resposta, Israel invadiu no final de outubro, e tropas britânicas e francesas desembarcaram no início de novembro, ocupando a zona do canal. Sob pressão das Nações Unidas, a Grã-Bretanha e a França retiraram-se em dezembro, e as forças israelenses partiram em março de 1957. Naquele mês, o Egito assumiu o controle do canal e o reabriu ao transporte comercial.

Dez anos depois, o Egito fechou o canal novamente após a Guerra dos Seis Dias e a ocupação de Israel na península do Sinai. Pelos próximos oito anos, o Canal de Suez, que separa o Sinai do resto do Egito, existiu como a linha de frente entre os exércitos egípcio e israelense. Em 1975, o presidente egípcio Anwar el-Sadat reabriu o Canal de Suez como um gesto de paz após negociações com Israel. Hoje, dezenas de navios navegam diariamente pelo canal, transportando mais de 300 milhões de toneladas de mercadorias por ano. Em março de 2021, o Canal de Suez foi bloqueado por seis dias depois que um grande navio de contêineres ficou preso. & # XA0


Como o Norte da África se tornou um campo de batalha na Segunda Guerra Mundial

Tropas americanas em tanques médios M3 invadem as regiões ocidentais do Norte da África.

David T. Zabecki
Março de 1997

A batalha pelo Norte da África foi uma luta pelo controle do Canal de Suez e acesso ao petróleo do Oriente Médio e matérias-primas da Ásia. O petróleo, em particular, tornou-se uma commodity estratégica crítica devido à crescente mecanização dos exércitos modernos. A Grã-Bretanha, que foi a primeira grande nação a colocar em campo um exército totalmente mecanizado, era particularmente dependente do petróleo do Oriente Médio. O Canal de Suez também forneceu à Grã-Bretanha um elo valioso com seus domínios ultramarinos - parte de uma tábua de salvação que atravessava o Mar Mediterrâneo. Assim, a Campanha do Norte da África e a campanha naval pelo Mediterrâneo foram extensões uma da outra em um sentido muito real.

A luta pelo controle do Norte da África começou já em outubro de 1935, quando a Itália invadiu a Etiópia de sua colônia italiana Somalilândia. Esse movimento deixou o Egito muito desconfiado das aspirações imperialistas da Itália & # 8217. Em reação, os egípcios concederam permissão à Grã-Bretanha para estacionar forças relativamente grandes em seu território. A Grã-Bretanha e a França também concordaram em dividir a responsabilidade pela manutenção do controle naval do Mediterrâneo, com a principal base britânica localizada em Alexandria, no Egito.

A Itália era o coringa na equação estratégica do Mediterrâneo no início da Segunda Guerra Mundial. Se os italianos permanecessem neutros, o acesso britânico às rotas marítimas vitais permaneceria quase garantido. Se a Itália ficasse do lado da Alemanha, a poderosa marinha italiana teria a capacidade de fechar o Mediterrâneo. A base principal da marinha era em Taranto, no sul da Itália, e as operações de lá seriam apoiadas por unidades da força aérea italiana voando de bases na Sicília e na Sardenha.

A Itália permaneceu neutra quando a Alemanha invadiu a Polônia em setembro de 1939. Quando a Alemanha invadiu a França em junho de 1940, no entanto, Benito Mussolini não resistiu à oportunidade de agarrar sua parte dos despojos. Em 11 de junho de 1940, seis dias após a evacuação britânica em Dunquerque, França, a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e à França. A Grã-Bretanha e a Itália estavam agora em guerra no Mediterrâneo.

No papel, pelo menos, a Itália desfrutava de uma vantagem considerável sobre a Grã-Bretanha no teatro de operações mediterrâneo. Em junho de 1939, o almirante Sir Andrew Cunningham & # 8217s Mediterranean Fleet tinha apenas 45 navios de combate contra a marinha italiana & # 8217s 183. Os italianos tinham uma vantagem especialmente grande em submarinos, com 108 contra Cunningham & # 8217s 12. A rendição francesa em 25 de junho, 1940, colocou todo o fardo do controle das rotas do mar Mediterrâneo na Marinha Real.

A Royal Air Force (RAF) estava em uma posição ligeiramente melhor, com 205 aeronaves contra a força aérea italiana e aviões # 8217s 313. No terreno, o marechal italiano Rodolfo Graziani tinha cerca de 250.000 soldados na Líbia, enquanto o general Lord Archibald Percival Wavell, comandante-chefe britânico no Oriente Médio, tinha apenas 100.000 soldados para defender o Egito, Sudão e Palestina. As forças terrestres britânicas, no entanto, eram muito mais bem organizadas, treinadas e equipadas e tinham liderança superior.

Os exércitos britânico e italiano se enfrentaram na fronteira entre a Líbia e o Egito, em uma área conhecida como Deserto Ocidental. Era uma região inóspita, sem vegetação e praticamente sem água. De Mersa Matruh no oeste do Egito a El Agheila no lado leste da Líbia & # 8217s Golfo de Sidra, apenas uma estrada principal ligava a região & # 8217s algumas cidades e vilas. Uma faixa costeira arenosa de largura variável corria ao longo da costa sul do Mediterrâneo. No interior, uma escarpa acentuada elevava-se ao planalto líbio de 150 metros de altura. Havia apenas algumas passagens onde veículos com rodas ou mesmo rastreados podiam subir a escarpa. Uma vez no planalto, no entanto, os veículos militares tinham boa mobilidade através do país em solo calcário coberto por uma fina camada de areia. O comandante da 21ª Divisão Panzer da Alemanha, o tenente-general Johann von Ravenstein, descreveu a área como um paraíso para os estrategistas e um inferno para os logísticos.

Em 13 de setembro de 1940, Graziani mudou-se relutantemente para o Egito, quase um mês depois de ter sido ordenado a fazê-lo por Mussolini. Cerca de seis divisões italianas seguiram para o leste, contornando uma pequena força de cobertura britânica ao longo da fronteira, e pararam em Sidi Barrani, próximo às principais posições britânicas em Mersa Matruh. Graziani aparentemente não tinha intenção de se aprofundar no Egito. O controle italiano do campo de aviação em Sidi Barrani, no entanto, reduziu seriamente o alcance operacional do poder aéreo britânico e representou uma ameaça para a Marinha Real em Alexandria. Com a Batalha da Grã-Bretanha atingindo seu clímax e a Grã-Bretanha enfrentando uma possível invasão alemã, os britânicos não estavam em posição imediata para conter o ataque italiano.

Em outubro de 1940, a ameaça de uma invasão alemã às ilhas britânicas havia diminuído e os britânicos começaram a reforçar Wavell. Durante aquele dezembro, 126.000 tropas adicionais da Commonwealth chegaram ao Egito da Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia e Índia. Em 11 de novembro, o poder aéreo naval britânico danificou seriamente a marinha italiana em um ataque surpresa contra Taranto. Em 9 de dezembro, a Força do Deserto Ocidental, sob o comando do tenente-general Sir Richard O & # 8217Connor, atacou os italianos em Sidi Barrani.

Os britânicos empurraram o Décimo Exército italiano para fora do Egito e então, em 3 de janeiro de 1941, obtiveram uma importante vitória em Bardia, apenas dentro da Líbia. Dirigindo para a Cirenaica (leste da Líbia), os britânicos tomaram o porto vital de Tobruk em 22 de janeiro. O & # 8217Connor continuou a perseguir os italianos, prendendo-os em Beda Fomm em 7 de fevereiro de 1941. O Décimo Exército italiano entrou em colapso. Em dois meses, uma força britânica de cerca de duas divisões avançou 500 milhas, destruiu 10 divisões italianas e capturou 130.000 prisioneiros, 380 tanques e 845 canhões. No processo, os britânicos sofreram 555 mortos e 1.400 feridos.

Após os sucessos britânicos no Norte da África, o primeiro-ministro Winston Churchill decidiu em 22 de fevereiro enviar tropas britânicas para defender a Grécia contra o Eixo. A maioria dessas forças veio da Cirenaica, o que deixou Wavell apenas cinco brigadas na Líbia. Poucas semanas antes, porém, Adolf Hitler decidira apoiar os italianos no Norte da África com o comprometimento de forças alemãs. Em 8 de janeiro, o Luftwaffe & # 8217s Fliegerkorps X chegou à Sicília vindo da Noruega e imediatamente começou a atacar os navios aliados com destino ao porto líbio de Benghazi. Essa ameaça forçou as unidades avançadas britânicas na Líbia a reabastecerem por meio de Tobruk, a mais de 450 milhas de distância.

Duas divisões alemãs e duas divisões italianas adicionais começaram a cruzar da Itália para a Líbia. Em 12 de fevereiro, o Brig. O general Erwin Rommel assumiu o comando das unidades alemãs que mais tarde se tornaram as famosas Afrika Korps. Ele não perdeu tempo em recuperar a iniciativa. Rommel investigou El Agheila em 24 de março. Quando descobriu que as defesas britânicas eram fracas, ele lançou uma ofensiva geral, apesar das ordens de Hitler de manter uma postura defensiva geral.

Perto do final de março, O & # 8217Connor foi substituído pelo tenente-general Sir Philip Neame como comandante da Força do Deserto Ocidental. A magnitude do ataque alemão tornou-se aparente quando os britânicos foram forçados a deixar Benghazi em 3 de abril. O & # 8217Connor foi enviado de volta ao front como conselheiro de Neame. Os alemães capturaram os dois generais britânicos de seu carro sem escolta na noite de 6 de abril.

Rommel dirigiu rapidamente para o leste, cercando Tobruk em 10 de abril. Incapaz de tomar o porto em fuga, ele deixou uma força de cerco composta principalmente de unidades italianas e continuou seu esforço para a fronteira egípcia. Foi uma decisão que Rommel mais tarde se arrependeu. A guarnição de Tobruk, que resistiu ao cerco por 240 dias, permaneceu um espinho no lado de Rommel & # 8217s & # 8211 um show secundário irritante que amarrou mão de obra vital do Eixo.

Em 14 de abril, a força principal de Rommel & # 8217 alcançou Sollum na fronteira egípcia, e suas tropas ocuparam o terreno principal do Passo de Halfaya. O alto comando alemão, por sua vez, estava preocupado com a velocidade do avanço do Rommel & # 8217s e seu fracasso em tomar Tobruk. Eles enviaram o general Friedrich von Paulus ao norte da África para avaliar a situação e manter Rommel sob controle. O relatório de Paulus & # 8217 de volta a Berlim descreveu a fraca posição geral de Rommel & # 8217s e sua crítica escassez de combustível e munições. O relatório também chegou a Churchill por meio de interceptações do Ultra.

A partir desse relatório, Churchill concluiu erroneamente que os alemães estavam prontos para entrar em colapso com um forte empurrão e começou a pressionar Wavell para montar uma contra-ofensiva imediata. Enquanto isso, um comboio de suprimentos britânico, de codinome Tiger, fez seu caminho para o Norte da África carregando 295 tanques e 43 caças Hawker Hurricane. Apesar dos pesados ​​ataques aéreos, o comboio Tiger chegou em 12 de maio depois de perder apenas um transporte que transportava 57 tanques.

Antes de lançar seu contra-ataque, Wavell queria ganhar o controle do Passo de Halfaya. Em 15 de maio, ele lançou a Operação Brevidade, sob o comando do Brig. Gen. William Gott, para garantir a passagem e o Forte Capuzzo além. Rommel habilmente defendeu o golpe, e os britânicos retiraram-se do Forte Capuzzo no dia seguinte. Em 27 de maio, os alemães recapturaram o Passo de Halfaya. Incapazes de avançar mais devido à escassez de suprimentos, eles cavaram e fortificaram suas posições com canhões antiaéreos de 88 mm. As tropas britânicas começaram a se referir ao Passo de Halfaya, fortemente fortificado e ferozmente defendido, como Passo do Fogo do Inferno.

Sob contínua pressão de Churchill, Wavell lançou sua grande ofensiva em 15 de junho. A Operação Battleaxe começou com um ataque frontal no eixo Sollum-Halfaya Pass. Usando habilmente os canhões antiaéreos de 88 mm como armas antitanque, os alemães embotaram o ataque britânico. Então Rommel contra-atacou. Battleaxe terminou em 17 de junho e Wavell perdeu 91 de seus novos tanques. Churchill substituiu Wavell em 21 de junho e substituiu-o pelo general Sir Claude Auchinleck. O general Sir Alan Cunningham (irmão do almirante Cunningham) recebeu o comando da Força do Deserto Ocidental, recentemente redesignada para o Oitavo Exército britânico.

Auchinleck resistiu à pressão constante de Churchill & # 8217 por um contra-ataque britânico imediato. Quando Hitler lançou a Operação Barbarossa contra a União Soviética em 22 de junho, a força de Rommel & # 8217s no norte da África tornou-se ainda menos uma prioridade para o apoio logístico da Alemanha & # 8217s. A maioria das unidades da Luftwaffe no Mediterrâneo foram enviadas para a Rússia, o que deu aos britânicos uma mão mais livre para atacar os comboios de suprimentos de Rommel & # 8217 no mar e no ar. Rommel continuou a ficar mais fraco. Em novembro, ele tinha 414 tanques, 320 aeronaves e nove divisões (três alemãs), quatro das quais foram amarradas no cerco de Tobruk. Os britânicos tinham cerca de 700 tanques, 1.000 aeronaves e oito divisões.

Os britânicos ficaram cada vez mais obcecados em eliminar Rommel. Na noite de 17 de novembro de 1941, uma pequena força de comando, liderada pelo tenente-coronel Geoffrey Keyes de 24 anos, tentou invadir o quartel-general de Rommel e assassinar a Raposa do Deserto. O ataque falhou & # 8211Rommel nem estava lá & # 8211e Keyes morreu na tentativa. Os alemães concederam a Keyes um funeral com todas as honras militares, e o galante Rommel enviou seu capelão pessoal para conduzir os serviços. Os britânicos mais tarde concederam a Keyes, filho do almirante da frota Sir Roger Keyes, uma Victoria Cross póstuma.

A Operação Cruzado começou em 18 de novembro, com o XIII Corpo de exército britânico avançando em Halfaya Pass e o XXX Corpo de exército tentando varrer Rommel & # 8217s flanco sul para alcançar a guarnição sitiada em Tobruk. O XXX Corps alcançou Sidi Rezegh, 20 milhas a sudeste de Tobruk. Depois de uma série de batalhas de tanques ferozes em 22 e 23 de novembro, Rommel dirigiu fundo na retaguarda britânica com duas divisões Panzer. Ele tentou aliviar as forças do Eixo em Halfaya e ao mesmo tempo isolar o Oitavo Exército.

Com o aumento das perdas no tanque, Cunningham quis interromper a operação. Auchinleck imediatamente o substituiu pelo major-general Neil Ritchie. Os britânicos continuaram a pressionar o ataque e, em 29 de novembro, invadiram Tobruk. Em 7 de dezembro, um Rommel oprimido estava retirando suas forças perigosamente esgotadas. Para evitar o cerco na protuberância de Benghazi, Rommel recuou através da Cirenaica, chegando a El Agheila em 6 de janeiro de 1942. A Operação Cruzado resultou em uma vitória clara para os britânicos, mas eles não puderam explorar devido à falta de reforços.

Enquanto Rommel se retirava para o leste, a RAF continuava a atacar seus comboios de suprimentos no Mediterrâneo. Apenas 30 toneladas de suprimentos do Eixo foram enviadas para o Norte da África em novembro de 1941, e 62% delas foram perdidas no caminho. Hitler reagiu mudando Fliegerkorps II da Rússia à Sicília e ordenando que a marinha alemã enviasse 10 submarinos ao Mediterrâneo. Ao longo de dezembro, a situação de reabastecimento do Rommel & # 8217s melhorou significativamente, com as perdas com embarques caindo para 18 por cento. Enquanto isso, o ataque japonês a Pearl Harbor fez com que os britânicos redirecionassem as forças do norte da África para a Índia e Cingapura. Em meados de janeiro de 1942, Rommel operava em linhas de abastecimento mais curtas e suas perdas com embarques eram inferiores a 1%. Ele agora estava pronto para voltar à ofensiva.

Em 21 de janeiro de 1942, Rommel lançou sua segunda ofensiva e rapidamente fez os britânicos recuarem quase 300 milhas. O agressivo comandante alemão recapturou Benghazi em 29 de janeiro e continuou a avançar para o leste, alcançando Gazala em 4 de fevereiro. Lá ele parou ao longo da linha defensiva do Oitavo Exército & # 8217 entre Gazala e Bir Hacheim. Durante a maior parte dos quatro meses seguintes, os adversários sentaram-se em ambos os lados da Linha Gazala, ganhando força.

Em 26 de maio, Rommel lançou a Operação Venezia & # 8211seu ataque contra a Linha Gazala. Ambas as forças eram quase iguais em força, mas o general Ritchie tinha suas unidades blindadas amplamente dispersas, enquanto Rommel manteve as suas concentradas. Usando sua armadura, Rommel contornou a Brigada Francesa Livre em Bir Hacheim e virou para o norte, cortando a retaguarda aliada. Um ataque secundário do Eixo no norte prendeu as forças aliadas lá.

Em 28 de maio, as unidades blindadas do Eixo atrás das linhas aliadas estavam com problemas. Rommel havia perdido mais de um terço de seus tanques e o restante estava com pouco combustível e munição. Em 29 de maio, o italiano Trieste A Divisão abriu caminho pelo centro da Linha Gazala. Essa abertura se tornou uma tábua de salvação para os panzers Rommel & # 8217s. No dia 30, Rommel consolidou sua armadura em uma posição defensiva que passou a ser conhecida como Caldeirão.

De 5 a 6 de junho, Rommel derrotou com sucesso uma série de contra-ataques graduais de Ritchie & # 8217. Em 10-11 de junho, o Eixo finalmente expulsou as forças da França Livre de Bir Hacheim e, em 11 de junho, os panzers Rommel e # 8217 saíram do Caldeirão. O Oitavo Exército mais uma vez começou a recuar para a fronteira egípcia. Em 15 de junho, os tanques alemães alcançaram a costa e Rommel voltou sua atenção para a guarnição de Tobruk. Desta vez, ele não cometeria o mesmo erro de deixar o espinho na sua costela.

Tobruk caiu em 21 de junho e as forças do Eixo capturaram 2,5 milhões de galões do combustível tão necessário, bem como 2.000 veículos com rodas. A queda de Tobruk, no entanto, teve consequências imprevistas para o Eixo. Churchill ouviu a notícia durante uma reunião com o presidente Franklin D. Roosevelt nos Estados Unidos. O presidente americano imediatamente ofereceu ajuda. Os 300 tanques Sherman resultantes e 100 canhões autopropelidos mais tarde desempenhariam um papel central em El Alamein.

Os britânicos recuaram para posições defensivas em Mersa Matruh, cerca de 100 milhas dentro do Egito. Rommel, que havia sido promovido a marechal de campo por seu sucesso em Gazala, foi atrás. Auchinleck substituiu Ritchie e assumiu pessoalmente o comando do Oitavo Exército. Com apenas 60 tanques operacionais, Rommel atacou em Mersa Matruh em 26 de junho e derrotou quatro divisões britânicas em três dias de combate. Os britânicos recuaram novamente, desta vez para as proximidades de El Alamein, mais 120 milhas a leste.

Agora, a menos de 160 quilômetros de Alexandria, Auchinleck estava determinado a ficar perto de El Alamein. Sob pressão constante das forças de Rommel & # 8217s, Auchinleck improvisou uma linha defensiva fluida ancorada em Ruweisat Ridge, algumas milhas ao sul do perímetro defensivo de El Alamein. Rommel atacou em 1º de julho, tentando varrer El Alamein. Por três semanas, Auchinleck lutou habilmente com Rommel até a paralisação. Auchinleck lançou um grande contra-ataque em 21 e 22 de julho, mas não ganhou terreno. Exausto, os dois lados pararam para se reagrupar.

Apesar de Auchinleck ter finalmente interrompido o avanço de Rommel & # 8217, Churchill o substituiu no início de agosto e nomeou o general Sir Harold Alexander comandante-chefe do Oriente Médio. Sir William Gott foi promovido a general e recebeu o comando do Oitavo Exército. Em 7 de agosto, um dia após sua nomeação, Gott morreu quando seu avião foi atacado por um caça alemão durante um vôo para o Cairo. O relativamente desconhecido tenente-general Sir Bernard L. Montgomery sucedeu Gott como comandante do Oitavo Exército.

Embora Churchill desejasse desesperadamente obter uma vitória clara para fins políticos e elevar o moral, nem Alexandre nem Montgomery estavam inclinados a tomar a ofensiva sem primeiro acumular uma vantagem esmagadora. Em 31 de agosto de 1942, Rommel lançou o que ele acreditava ser o ataque final na viagem do Eixo ao Nilo. Os britânicos, no entanto, fizeram extensos preparativos em torno de El Alamein, com base em um plano desenvolvido por Auchinleck e adotado por Montgomery. O comandante britânico também teve a vantagem de conhecer as intenções de Rommel & # 8217s por meio de interceptações do Ultra.

Rommel planejava varrer para o sul ao redor de Ruweisat Ridge, então cortar El Alamein e tomá-lo pela retaguarda. Na preparação, os britânicos colocaram extensos campos de minas e fortificou Alam el Halfa Ridge, que estava localizado atrás de El Alamein, a sudeste. Em 3 de setembro, o ataque do Eixo ficou sem combustível e se extinguiu. Montgomery contra-atacou imediatamente, mas interrompeu a operação assim que as forças do Eixo foram empurradas de volta para as proximidades de suas posições iniciais. Ambos os lados se agacharam novamente para aumentar sua força. Juntas, as batalhas de Ruweisat Ridge e Alam el Halfa foram o verdadeiro ponto de viragem estratégico da guerra no Norte da África.

Montgomery usou o tempo após a Batalha de Alam el Halfa para descansar e treinar suas tropas, integrar os novos tanques americanos que recebeu e planejar cuidadosamente seu contra-ataque. Rommel, entretanto, adoeceu e voltou para a Alemanha em licença médica. Quando Montgomery finalmente lançou o ataque, suas forças e equipamentos eram três vezes maiores do que os de seu oponente.

A Batalha de El Alamein começou em 23 de outubro com uma enorme barragem de artilharia disparada por 900 canhões britânicos. Rommel retornou imediatamente da Alemanha para reassumir o comando. Os Aliados tentaram por cinco dias romper as posições do Eixo, sofrendo 10.000 baixas no processo. Em 30 e 31 de outubro, Montgomery renovou o ataque com forte apoio da RAF. Com falta de combustível e munição, Rommel começou a se desligar em 3 de novembro. A princípio, Hitler insistiu em suas ordens habituais de não retirada. No dia 4, ele relutantemente deu permissão a Rommel para se retirar, e a perseguição de 1.400 milhas até a Tunísia começou.

Nos três meses seguintes, Montgomery acompanhou Rommel pela costa norte da África. Apesar da insistência constante de seus superiores alemães e italianos, que queriam que ele salvasse a Líbia, Rommel estava mais interessado em preservar sua força para lutar outro dia. Ele fez uma pausa em El Agheila entre 23 de novembro e 18 de dezembro, e novamente em Buerat e Wadi Zemzem, de 26 de dezembro de 1942 a 16 de janeiro de 1943. Rommel chegou a Trípoli em 23 de janeiro e à fronteira com a Tunísia no final do mês. Quando ele chegou à Tunísia, entretanto, outra força Aliada estava lá esperando por ele.

Em 8 de novembro de 1942, apenas quatro dias após Rommel iniciar sua longa retirada, os britânicos e americanos executaram a Operação Tocha, os desembarques no noroeste da África. Em uma série coordenada de desembarques, a Força-Tarefa Ocidental, sob o comando do General George S. Patton, Jr ,. pousou na costa atlântica perto de Casablanca, Marrocos, a Força-Tarefa do Centro, sob o comando do General Lloyd Fredendall, pousou no Mediterrâneo em torno de Oran, Argélia e a Força-Tarefa Oriental, sob o comando do General Charles Ryder, pousou perto de Argel. Embora todos os locais de pouso estivessem em território francês de Vichy, os objetivos finais da operação eram o porto tunisiano e o complexo de aeródromo de Bizerte e a capital Túnis. O comando dessas instalações permitiria aos Aliados bombardear a Sicília, proteger os comboios de Malta e atacar as linhas de abastecimento de Rommel.

Enquanto os Aliados se estabeleceram em terra e tentaram negociar os termos com os franceses de Vichy, os alemães reagiram rapidamente, enviando tropas da Sicília para a Tunísia em 9 de novembro. Hitler também deu ordem para que os militares alemães na França ocupada assumissem o controle do restante de Vichy France. A frota francesa em Toulon, entretanto, foi afundada antes que os alemães pudessem capturá-la.

A partir do momento em que os Aliados desembarcaram, a campanha no noroeste da África e a corrida por Túnis foram uma batalha logística. O lado que pudesse reunir as forças mais rápidas venceria. Para os alemães, o controle do complexo de Túnis era fundamental para evitar que Rommel ficasse preso entre Montgomery no leste e o recém-formado Primeiro Exército Britânico no oeste. Em 28 de novembro, os Aliados chegaram a Tebourba, a apenas 12 milhas de Túnis, mas um contra-ataque bem conduzido do Eixo os fez recuar 20 milhas em sete dias.

Os alemães venceram a corrida inicial para Túnis porque tinham linhas de abastecimento mais curtas e suas aeronaves, operando de bases mais próximas, tiveram mais tempo sobre a área contestada. Em janeiro de 1943, as chuvas de inverno e a lama resultante interromperam as operações mecanizadas no norte da Tunísia. Esperando por um clima melhor na primavera, os Aliados continuaram a aumentar suas forças. O Primeiro Exército britânico, sob o comando do tenente-general Sir Kenneth Anderson, foi organizado em três corpos & # 8211 o V Corpo Britânico, o II Corpo de exército dos EUA e o XIX Corpo de exército francês. As forças do Eixo no norte da Tunísia agora consistiam no tenente-general Hans-Jürgen von Arnim e no 5º Exército Panzer # 8217s.

Uma vez Rommel & # 8217s Panzerarmee Afrika cruzou para o sul da Tunísia, ocupou posições nas antigas fortificações francesas da Linha de Mareth. Rommel & # 8217s 10 divisões estavam bem abaixo da metade da força, com apenas 78.000 soldados e 129 tanques. Antes de enfrentar o rápido fechamento de Montgomery, Rommel pretendia eliminar a ameaça do Primeiro Exército Britânico ao norte.

Em 14 de fevereiro, os alemães lançaram a primeira perna de uma ofensiva em duas frentes, com as forças de Arnim & # 8217s atacando naquele dia através do Passo Faid em direção a Sidi Bou Zid. No dia seguinte, Rommel, no sul, atacou em direção a Gafsa. A maior parte das forças de Rommel & # 8217s, no entanto, permaneceu na Linha de Mareth. Em 18 de fevereiro, Kasserine Pass estava nas mãos do Eixo e as forças terrestres dos EUA sofreram sua primeira grande derrota na guerra. Rommel tentou avançar para o norte em direção a Thala através do Passo Kasserine em 19 de fevereiro, mas o apoio que esperava receber de Arnim não se concretizou. Após vários dias de avanços lentos, ele alcançou Thala em 21 de fevereiro, mas não conseguiu avançar mais. Atrapalhado por uma estrutura de comando alemã dividida e por reforços aliados rapidamente reunidos, o ataque estagnou. Os Aliados avançaram e recapturaram o Passo de Kasserine em 25 de fevereiro. Rommel retornou à Linha de Mareth e se preparou para enfrentar Montgomery.

Quando o Oitavo Exército chegou à Tunísia, os Aliados modificaram sua estrutura de comando para se conformar com as decisões tomadas na Conferência de Casablanca em janeiro. O general Dwight D. Eisenhower tornou-se o comandante supremo de todas as forças aliadas no Mediterrâneo a oeste de Trípoli. Alexander tornou-se o vice de Eisenhower e, ao mesmo tempo, comandante do Grupo de Exército do Décimo Oitavo Exército, que controlava o Primeiro e o Oitavo Exércitos e o agora separado II Corpo de exército dos EUA. O marechal-chefe do ar, Sir Arthur Tedder, assumiu o comando das forças aéreas aliadas, e o almirante Cunningham manteve o comando das forças navais.

Em 24 de fevereiro, o Eixo também realinhou sua estrutura de comando. Rommel tornou-se comandante da Armeegruppe Afrika, que incluiu o Afrika Korps, Arnim & # 8217s 5º Exército Panzer e o Primeiro Exército italiano comandado pelo General Giovanni Messe. As forças do Eixo finalmente tinham uma estrutura de comando unificada na Tunísia, mas Rommel provavelmente não era a melhor escolha. A essa altura da guerra, ele já estava frustrado e desanimado, o efeito cumulativo da longa campanha de gangorra. Para piorar as coisas, Arnim, que detestava Rommel, continuou a fazer praticamente o que queria.

A posição do Eixo no Norte da África era desesperadora, o resultado final claramente nas mãos dos logísticos. À medida que os Aliados consolidavam seu controle sobre a costa noroeste da África, a pressão do Eixo sobre Malta diminuiu, o que por sua vez permitiu aos Aliados restringir ainda mais os comboios de abastecimento do Eixo da Sicília. Sem antes coordenar com Rommel, em 26 de fevereiro Arnim lançou a Operação Ochsenkopf, uma viagem em direção a Beja. Em 3 de março, a ofensiva foi paralisada, ao custo de 71 tanques preciosos.

As forças de Montgomery e # 8217, que cruzaram para a Tunísia em 4 de fevereiro, chegaram a Medenine no dia 16 e estabeleceram posições defensivas. Na esperança de desequilibrar os britânicos, Rommel atacou ao sul a partir da Linha de Mareth em 6 de março. Liderado por 140 tanques, foi a ofensiva mais potente que Rommel montou desde sua chegada à Tunísia. Também seria o último. Avisado por interceptações Ultra, Montgomery estava esperando. Os alemães encontraram defesas antitanques habilmente preparadas e perderam 52 tanques. Logo após o fracasso do ataque a Medenine, Rommel voltou para a Alemanha doente. Arnim assumiu o comando geral do Eixo e Messe assumiu o comando no sul da Tunísia.

Após o desastre americano em Kasserine Pass, o comando do II Corpo de exército dos EUA passou para Patton. Ele queria montar um ataque para dirigir até a costa, mas Alexandre autorizaria apenas ataques limitados destinados a afastar as forças alemãs das posições de Mareth. Nesse ponto, Alexander simplesmente não confiava nas unidades americanas. Na verdade, muitas das forças britânicas se referiam aos seus aliados americanos de forma depreciativa como nossos italianos. O ataque limitado do Patton & # 8217s entre 17 e 25 de março foi bem-sucedido, no entanto, amarrando a 10ª Divisão Panzer perto de El Guettar.

Em 20 de março, Montgomery tentou uma penetração noturna no centro da Linha de Mareth. O ataque falhou em 22 de março. No dia seguinte, ele mudou o peso do ataque principal ao redor do flanco sudoeste da linha, através das Colinas Matmata. Em 26 de março, suas forças romperam o Tebaga Gap. O Primeiro Exército Italiano e o restante do Afrika Korps foram forçados a voltar. Sob pressão contínua do Oitavo Exército de um lado e do II Corpo de exército dos EUA do outro, as forças do Eixo retiraram-se para Enfidaville.

Em 7 de abril, o Primeiro e o Oitavo Exércitos Aliados se uniram, comprimindo o Eixo em um pequeno bolso. Na costa leste, o Oitavo Exército tomou Gabés em 6 de abril, Sfax em 10 de abril, Sousse em 12 de abril e Enfidaville em 21 de abril. No norte, o II Corpo de exército dos EUA, agora sob o comando do tenente-general Omar N. Bradley, tomou Mateur em 3 de maio e Bizerte em 7 de maio. Montgomery & # 8217s 7ª Divisão Blindada capturaram Tunis em 7 de maio. As forças restantes do Eixo na Tunísia foram apanhadas em dois bolsões, um entre Bizerte e Tunis, e o outro no isolado Cabo Bon.

Arnim rendeu suas forças em 13 de maio de 1943. A Marinha Real, aguardando com força no mar, garantiu que poucos alemães ou italianos escapassem para a Sicília. As perdas do eixo somente na Tunísia totalizaram 40.000 mortos ou feridos, 240.000 prisioneiros, 250 tanques, 2.330 aeronaves e 232 navios. As baixas britânicas e americanas foram de 33.000 e 18.558 respectivamente. Durante toda a campanha do Norte da África, os britânicos sofreram 220.000 baixas. As perdas totais do Eixo chegaram a 620.000, incluindo a perda de três exércitos de campo.

No nível estratégico, a campanha do Norte da África foi um divisor de águas para os Aliados Ocidentais. Pela primeira vez na guerra, eles derrotaram decisivamente o Eixo, e especialmente os alemães, no terreno. O valor psicológico da vitória não pode ser minimizado. O Exército dos EUA também havia finalmente entrado na guerra e se saído bem depois de um início instável na passagem de Kasserine. Os britânicos e americanos aperfeiçoaram a estrutura de comando combinada que serviria à Grande Aliança pelo resto da guerra. As várias facções da França Livre foram finalmente unidas e organizadas sob o comando dos Aliados. E talvez o mais importante, os britânicos provaram o valor da inteligência Ultra e refinaram o sistema para levar as informações necessárias aos comandantes de campo.

No lado negativo, os Aliados estavam agora fora de posição com uma enorme força de quase 1 milhão de homens e seu equipamento. Com meios de transporte muito limitados e nenhuma maneira de aquela força atacar diretamente a Alemanha, uma campanha de acompanhamento na Sicília era quase o único próximo curso de ação viável para os Aliados.

A perda foi um revés estratégico impressionante para a Alemanha. No início, o Norte da África foi uma campanha de economia de força bastante eficaz. Correndo o risco de apenas três divisões alemãs e uma série de divisões italianas de qualidade questionável, o Eixo foi capaz de amarrar uma força proporcionalmente maior e ao mesmo tempo representar uma ameaça significativa para uma das linhas estratégicas de comunicação da Grã-Bretanha. Mas, depois da derrota em El Alamein, o orgulho de Hitler mais uma vez superou seu parco domínio de estratégia e ele enviou um segundo exército de campanha ao Norte da África que não poderia sustentar logisticamente nem perder. As forças que Hitler jogou fora em maio de 1943 podem ter feito alguma diferença para os alemães que lutavam na Rússia ou na Sicília.

Nos níveis tático e operacional, vários fatores conspiraram contra o Eixo, apesar do brilhantismo do campo de batalha de Rommel e da soberba luta dos Afrika Korps. Embora o Norte da África fosse um inferno para os logísticos, a logística foi o fator decisivo. No final, os Aliados triunfaram com massa absoluta. As forças do Eixo não conseguiram superar o poder aéreo e marítimo dos Aliados & # 8211; ambos aprimoraram a logística dos Aliados e degradaram a logística do Eixo.

Este artigo foi escrito por David T. Zabecki e apareceu originalmente na edição de março de 1997 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


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