Militares do Camboja - História

Militares do Camboja - História


História Militar do Camboja

Vários relatos históricos forneceram evidências documentais suficientes para confirmar as origens militares do Camboja. A história militar do Camboja é notável e há vários marcos que valem a pena mencionar. No passado distante, o Camboja ocupou a Península Malaia, partes da Tailândia e o Laos para estender sua influência sobre uma porção consideravelmente grande do Sudeste Asiático.

No entanto, a destreza belicosa de Khmer diminuiu no início do século 15. Consequentemente, o Camboja teve que passar por duros períodos de ocupação, vassalagem e colonização pelos países vizinhos mais poderosos, como a Tailândia e o Vietnã. Esta fase duradoura de declínio atingiu o auge do desespero na primeira metade do século 19, quando houve violações maciças no país, fazendo com que o país deixasse de ser um Estado soberano.

Outro ponto de inflexão na história militar do Camboja ocorreu em 1863, quando o rei cambojano concordou com a organização de um protetorado francês sobre a nação para evitar sua destruição completa. Como resultado, o Camboja logo emergiu como uma colônia de fato, que mais tarde se desenvolveu em um estado moderno que se orgulhava de suas próprias tropas armadas treinadas e uma doutrina militar. No entanto, a situação no Camboja tornou-se novamente caótica durante a Segunda Guerra Mundial. Durante esse tempo, era governado por três governos autoritários diferentes que exerciam diversos graus de dominação sobre a nação.

No período de 1950 a 1955, a ajuda militar foi estendida ao Camboja pelos EUA para expansão de suas tropas indígenas. A ajuda militar foi oferecida na forma de um programa de assistência de segurança que compreendeu um amplo treinamento militar e a formação de um Grupo Consultivo de Assistência Militar (MAAG) local. A ajuda foi retirada depois de encerrada pelo governo cambojano. No entanto, foi novamente oferecido à República Khmer no ano de 1970 na forma de segurança militar, e foi retirado após a queda do governo em 1975. O Camboja tornou-se novamente um anfitrião indisposto para os agressivos militares vietnamitas no ano de 1987. Assim, o a história militar do Camboja foi marcada por situações caóticas e poucos períodos livres de contendas. Ele se repetiu várias vezes e não era surpreendente que os nacionalistas cambojanos começassem a temer que a nação, mais cedo ou mais tarde, pudesse ser superada pela federação da Indochina, dominada por Hanói.

Os eventos mais marcantes na história militar do Japão foram a Guerra Russo-Japonesa e a Primeira Guerra Mundial. A Guerra Russo-Japonesa em 1905 é considerada um marco importante na história militar, pois marcou a primeira derrota de uma potência europeia por uma potência asiática . Na Primeira Guerra Mundial, o Japão desempenhou um papel significativo como parte integrante dos Aliados e ganhou o controle de várias colônias alemãs localizadas no Pacífico. Mais..


Reino Funan - 100-545 DC

Essa parte da Ásia que hoje ouve o nome de Camboja é comparativamente pequena em área e escassamente povoada. Seu maior comprimento não excede duzentas e setenta milhas, e sua largura cento e trinta. Apesar da obscuridade que paira sobre sua história inicial, é certo que o Camboja, embora agora reduzido à insignificância, em épocas longínquas foi um grande e poderoso império. Às vezes, uma pessoa pode se perder, às vezes, até uma cidade na selva ou no deserto pode se perder. No sudeste da Ásia, às vezes, os impérios se perdiam. Funan é um império perdido que ganhou destaque, declinou e foi esquecido ao longo dos séculos. Funan existia ao longo da extremidade sul do sudeste da Ásia no que hoje é o Camboja e o sul do Vietnã e estendia-se por uma quantidade incerta para o oeste no que hoje é a Tailândia, talvez até mesmo no que é Mianmar (Birmânia).

Mais ou menos na época em que os antigos povos da Europa Ocidental estavam absorvendo a cultura e as instituições clássicas do Mediterrâneo, os povos do continente e do sudeste asiático insular estavam respondendo ao estímulo de uma civilização que surgira no norte da Índia durante o milênio anterior. Os bretões, gauleses e ibéricos experimentaram as influências mediterrâneas diretamente, por meio da conquista e incorporação ao Império Romano. Em contraste, a indianização do Sudeste Asiático foi um processo mais lento do que a romanização da Europa porque não houve um período de domínio indiano direto e porque as barreiras terrestres e marítimas que separavam a região do subcontinente indiano são consideráveis. No entanto, a religião, o pensamento político, a literatura, a mitologia e os motivos artísticos indianos gradualmente se tornaram elementos integrais nas culturas locais do sudeste asiático. O sistema de castas nunca foi adotado, mas a indianização estimulou o surgimento de Estados altamente organizados e centralizados.

Funan foi um reino hindu fundado no primeiro século DC com sua capital Vyadhapura, perto do rio Mekong, perto da fronteira com o Camboja. O primeiro reino do Sudeste Asiático foi Phnom (a palavra cambojana para "montanha") ou Funan (o nome chinês para a região). Ambos os nomes se referem ao Monte Meru, a casa dos deuses no hinduísmo. O reino se formou quando o delta do baixo Mekong foi unido sob uma cidade chamada Vyadhapura ("cidade caçadora" em sânscrito).

O rei Fan Che Man durante o século 2 aumentou Funan cerca de 10 a 12 vezes do tamanho anterior de 500 li. Funan foi um estado tributário da China de cerca de 300 DC a 600 DC. Funan é a pronúncia chinesa da antiga palavra Khmer pnom, que significa montanha. A natureza exata da etnologia de Funan é incerta, mas provavelmente foi um estado indianizado do povo Khmer que precedeu o estado semelhante em Angkor Wat. Funan tinha uma classe alta malaia, mas a maior parte da população era negra.

Funan governou os vales férteis do Mekong e do Meinam e, sem dúvida, estendeu-se do Mar da China à Baía de Bengala e do Golfo de Sião ao sul às fronteiras da China ao norte. Mantinha relações comerciais e outras com os chineses, e é mencionado nos anais desse povo sob vários nomes, especialmente os de Funan e Chinla. Seus portos eram visitados para fins comerciais pelas galés mercantes da Roma Antiga.

Funan surgiu por volta de 100 DC e foi assumido por Chenla, seu antigo estado vassalo, por volta de 600 DC. Chenla posteriormente se dividiu em um reino orientado para a terra e centrado no norte do Camboja e no Laos e um reino orientado para o mar na região do Delta do Mekong, onde hoje é o sul do Vietnã. Após o primeiro contato diplomático com a Índia na década de 230, a administração Funanese foi reformada pela adoção lenta do sistema político indiano. E o forte estilo indiano de realeza e administração foi iniciado a partir do reinado de Kaundinya, que se acreditava ter vindo da Índia no final do século IV.

As lendas escritas locais novamente parecem falar de duas primeiras imigrações da Índia Gangética. Os anais pali-budistas do Ceilão registram que, na conclusão do terceiro grande sínodo da igreja budista, realizado em Palibothra, no ano 302 após Buda (correspondendo, de acordo com a contagem ceilonesa comum, a 241 aC, mas conforme corrigido por outros a 175 aC), uma missão foi enviada para a região de Savarna-Bhumi ie, Aurea-Regio ou Ohryse e este registro pode ter sido a base real da tradição cambojana anterior.

Mas não deve ser esquecido que no mapa de Ptolomeu da costa indo-chinesa são encontrados muitos nomes sânscritos, indicando a existência de assentamentos hindus pelo menos já no primeiro século de nossa era. O nome de Kamboja, embora nos dias posteriores o tenhamos submetido a fantásticas charadas à moda chinesa de etimologia, 1 parece ser simplesmente a transferência de um nome famoso na antiga literatura indiana como o de uma raça e região do noroeste. do Panjab, em ou perto do atual Chitral. Essas transferências eram comuns, e muitos sobrevivem no uso ou na memória indo-chinesa até hoje. '

Funan é mencionado nos registros do Império Chinês. Nos anais chineses, o Camboja é notado sob os nomes de Tchinla, Funan, Kan-pogee. Os anameses também se referem ao reino como Funan e Chanlap. Os anais chineses mencionam, sob o nome de Fu-nan, e já no século 12 aC, um reino que abrangia o que mais tarde se tornou Camboja e o imperador Hiao-wuti da dinastia Han supostamente tornou Funan tributário, junto com os vizinhos países, cerca de 125 AC.

Cerca de dois séculos depois, os mesmos anais situam uma imigração sob o comando de um príncipe estrangeiro, que se tornou o fundador de uma dinastia, e talvez seja identificado com o líder indígena das lendas nativas. O quarto rei desta dinastia - digamos, na última parte do século 2 - faz extensas conquistas sobre os reinos e costas adjacentes e leva o nome de Tawang ("grande rei"), provavelmente uma tradução do título indiano Mahd-rdja , que reaparece alguns séculos depois nas narrativas árabes como a do Rei das Ilhas.

Alega-se, também, nesta época, que o povo do Império Romano, incluindo a Ásia Ocidental, frequentava os portos de Funan para o comércio. Esta circunstância é altamente provável quando se considera que Ptolomeu atesta tais viagens como tendo sido feitas pelo menos ocasionalmente, no primeiro ou segundo século. Durante esse período inicial da história de Funan, a população provavelmente estava concentrada nas aldeias ao longo do rio Mekong e ao longo do rio Tonle Sab abaixo do Tonle Sap. O tráfego e as comunicações eram principalmente fluviais nos rios e seus afluentes do delta. A área era uma região natural para o desenvolvimento de uma economia baseada na pesca e no cultivo de arroz. Há evidências consideráveis ​​de que a economia Funanesa dependia dos excedentes de arroz produzidos por um extenso sistema de irrigação interior. O comércio marítimo também desempenhou um papel extremamente importante no desenvolvimento de Funan. Os restos do que se acredita ter sido o principal porto do reino, Oc ​​Eo (agora parte do Vietnã), contêm artefatos romanos, persas, indianos e gregos.

Por volta do século V DC, o estado exerceu controle sobre a área do baixo rio Mekong e as terras ao redor do Tonle Sap. Também recebeu tributo de estados menores na área que agora compreende o norte do Camboja, o sul do Laos, o sul da Tailândia e a porção norte da Península Malaia. A indianização foi fomentada aumentando o contato com o subcontinente por meio de viagens de mercadores, diplomatas e brâmanes eruditos (hindus da casta mais elevada tradicionalmente designada para o sacerdócio). Os imigrantes indianos, que se acredita terem chegado nos séculos IV e V, aceleraram o processo. Por volta do século V, a cultura de elite estava totalmente indianizada. A cerimônia do tribunal e a estrutura das instituições políticas baseavam-se nos modelos indianos. A língua sânscrita foi amplamente utilizada, as leis de Manu, o código legal indiano, foram adotadas e um alfabeto baseado nos sistemas de escrita indianos foi introduzido.

Funan atingiu seu apogeu no século V DC. A partir do início do século VI, guerras civis e conflitos dinásticos minaram a estabilidade de Funan, tornando-o uma presa relativamente fácil de incursões de vizinhos hostis. No final do século VII, um vizinho do norte, o reino de Chenla, havia reduzido Funan a um estado de vassalo.

O último rei de Funan foi nomeado Rudravarman, que governou de 514-545 DC. Os chamados reis sucessivos na virada dos séculos 6 para 7, fundadores do período Chenla afirmavam ser descendentes do imperador Funan.


Kampuchea Democrático

Nos seis meses seguintes, seguindo as diretrizes de um ainda oculto Partido Comunista do Kampuchea, o Camboja experimentou a transformação social mais rápida e radical de sua história. Dinheiro, mercados e propriedade privada foram abolidos. Escolas, hospitais, lojas, escritórios e mosteiros foram fechados. Nada foi publicado, ninguém poderia viajar sem permissão e todos foram obrigados a usar roupas de camponês. Como na China de Mao Zedong, os camponeses mais pobres eram favorecidos às custas de todos os outros. Alguns líderes partidários controlavam tudo no país, mas permaneceram escondidos e explicaram poucas de suas decisões. Em vez disso, eles exortaram todos a “construir e defender” o país. Em abril de 1976, Sihanouk renunciou ao cargo de chefe de Estado, logo após uma nova constituição renomear o país como Kampuchea Democrático. Uma figura desconhecida e de fala mansa, chamada Pol Pot, tornou-se primeiro-ministro e mais de um ano se passou antes que observadores de fora do país pudessem identificá-lo como Saloth Sar.

Em 1976-77, o novo regime, seguindo o exemplo da China maoísta, buscou coletivizar totalmente o Camboja, mobilizando sua população para uma força de trabalho não remunerada e buscando dobrar a produção média pré-revolucionária de arroz imediatamente e em escala nacional. Os custos humanos dessa experiência mal concebida foram enormes, e o Khmer Vermelho foi amplamente condenado pela comunidade internacional assim que a magnitude de seus crimes se tornou conhecida, principalmente através da libertação em 1984 de The Killing Fields, uma adaptação cinematográfica da história do Khmer Vermelho. Estimativas conservadoras são de que entre abril de 1975 e o início de 1979, quando o regime foi derrubado, pelo menos 1,5 milhão de cambojanos - cerca de 20% da população total - morreram de excesso de trabalho, fome, doença ou execução. Os paralelos foram traçados entre esses eventos e a coletivização da agricultura ucraniana na União Soviética por Joseph Stalin na década de 1930, o Holocausto nazista da Segunda Guerra Mundial, o Grande Salto para a Frente de Mao na China no final dos anos 1950 e os massacres em Ruanda em meados de 1990s. Os experimentos soviéticos e chineses parecem ter sido modelos para o Khmer Vermelho, embora a proporção da população morta no Camboja sob o Khmer Vermelho tenha sido maior do que na China ou na União Soviética. O número de mortes resultou do literalismo com que os planos foram executados (os partidários de Pol Pot foram instruídos a "esmagar" o inimigo), a crueldade dos inexperientes quadros comunistas e - no que diz respeito às execuções - as suspeitas da liderança que o fracasso de seu experimento pode ser atribuído a “traidores” pagos por potências estrangeiras. O centro de interrogatório do Partido Comunista em Phnom Penh, uma prisão com o codinome "S-21", foi o local de mais de 15.000 dessas execuções. Entre os torturados e condenados à morte estavam homens e mulheres que serviram fielmente ao partido durante anos - vítimas da extrema paranóia de Pol Pot e seus colegas.


Camboja: bombardeio e guerra civil nos EUA

Entre 1965 e 1973, a expansão da Guerra do Vietnã no Camboja agravou e radicalizou as disputas políticas internas do Camboja. Essas disputas tornaram-se prontamente disputas armadas caracterizadas por alianças inconstantes, lutas regionais pelo domínio (incluindo os EUA, União Soviética, China e Vietnã) e esforços cambojanos para afirmar diferentes variedades de nacionalismo militante (seja monarquista, comunista ou outro). O resultado para os civis foi devastador.

Atrocities 1965 & # 8211 1973

Em 1965, o Camboja cortou oficialmente os laços com os EUA, quando o príncipe Sihanouk, chefe de estado do país, tentou, em suas palavras, manter a neutralidade do país em relação à guerra do Vietnã. No entanto, suas políticas permitiram que os comunistas vietnamitas usassem as áreas de fronteira e o porto de Sihanoukville. Os EUA, sob a administração de Lyndon Johnson, responderam com bombardeios direcionados a instalações militares e ataques ocasionais a aldeias cambojanas pelas forças sul-vietnamitas e americanas. Entre 1965 e 1969, os EUA bombardearam 83 locais no Camboja. O ritmo do bombardeio aumentou em 1969, com o início do bombardeio em massa do B-52 dos EUA, em apoio à lenta retirada das tropas americanas do Vietnã. Os bombardeiros tinham como alvo os quartéis-generais móveis do vietnamita do sul “Viet Cong” e do exército norte-vietnamita na selva cambojana. [eu]

Em março de 1970, um golpe foi lançado contra o príncipe Sihanouk, resultando em um novo governo com Lon Nol no comando. O governo golpista fez uma mudança drástica nas políticas cambojanas, decidindo combater os norte-vietnamitas, em apoio às forças sul-vietnamitas e norte-americanas. Em maio de 1970, os Estados Unidos e os sul-vietnamitas lançaram uma ofensiva no Camboja, com o objetivo de cortar as rotas de abastecimento do norte-vietnamita. Os comunistas vietnamitas ampliaram e intensificaram suas ações no Camboja também, trabalhando com comunistas cambojanos insurgentes. [ii] Depois que a invasão terrestre dos EUA não conseguiu erradicar os comunistas vietnamitas, em dezembro de 1970, Nixon instruiu seu Secretário de Estado Henry Kissinger a ordenar que a Força Aérea ignorasse as restrições que limitavam os ataques dos EUA a 30 milhas da fronteira vietnamita, expandindo o áreas de bombardeio. No entanto, extensos bombardeios forçaram os comunistas vietnamitas mais a oeste e mais fundo no Camboja, e por fim radicalizou os cidadãos cambojanos contra o governo

Uma aliança de forças monarquistas, cambojanas e comunistas regionais lutou contra o governo de Lon Nol, as forças dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul e, apesar de muitas brechas internas, expandiu suas áreas de controle rapidamente. Em 1971, escreve Kiernan, o governo de Lon Nol estava seguro apenas nas cidades e arredores. [iii] À medida que as forças comunistas aliadas ganharam o controle do território, o Partido Comunista do Camboja (CPK) tentou conquistar os soldados Khmer que lutavam com os vietnamitas e expulsar as forças vietnamitas. Em alguns lugares, esse esforço resultou em combates pesados ​​entre aliados ostensivos. [iv] Quando as negociações de paz começaram em Paris, o CPK se recusou terminantemente a participar de uma solução negociada. [v]

A fase final da campanha de bombardeio dos EUA, de janeiro a agosto de 1973, teve como objetivo deter o rápido avanço do Khmer Vermelho em Phnom Penh, em resposta aos militares dos EUA escalaram ataques aéreos naquela primavera e verão com uma campanha de bombardeio de B-52 sem precedentes que se concentrou nas áreas densamente povoadas em torno de Phnom Penh, mas que afetou quase todo o país. O efeito da soma foi que, enquanto a tomada de Phnom Penh foi adiada, os linha-dura dentro do CPK foram fortalecidos, a população se voltou ainda mais contra o governo de Lon Nol e os esforços de recrutamento dos comunistas foram facilitados. [vi]

Depois que a campanha de bombardeio dos EUA terminou em 1973, a guerra civil continuou com as forças comunistas fazendo progresso constante, apesar dos combates dentro de suas fileiras e entre grupos.

Fatalidades
Nossa pesquisa indicou uma estimativa baixa grosseira de 250.000 pessoas durante este período.

As fatalidades dos bombardeios nos EUA foram concentradas durante o período em que a administração do presidente dos EUA, Richard Nixon, bombardeou o leste do Camboja de 1969 a 1973, embora os bombardeios e incursões no Camboja pelos EUA tenham começado em 1965 sob o presidente Lyndon B.Johnson e terminou em 1975 no governo do presidente Gerald Ford. Mais de 10 por cento do bombardeio dos EUA foi indiscriminado.

O ex-Conselheiro de Segurança Nacional do que Secretário de Estado, Henry Kissinger, um arquiteto da política dos EUA na Indochina, afirma em seu livro Terminando a Guerra do Vietnã que o Escritório Histórico do Secretário de Defesa dos EUA deu a ele uma estimativa de 50.000 mortes no Camboja devido aos bombardeios de 1969-1973. O governo dos EUA divulgou novas informações sobre a extensão da campanha de bombardeio em 2000, deixando Owen e Kiernan argumentando que as novas evidências divulgadas pelo governo dos EUA em 2000 apóiam estimativas mais altas. [vii] No limite superior das estimativas, a jornalista Elizabeth Becker escreve que "oficialmente, mais de meio milhão de cambojanos morreram no lado de Lon Nol da guerra, outros 600.000 teriam morrido nas zonas do Khmer Vermelho". [viii] No entanto, não está claro como esses números foram calculados ou se eles desagregam as mortes de civis e soldados. As tentativas de outros para verificar os números sugerem um número inferior. O demógrafo Patrick Heuveline [ix] produziu evidências sugerindo uma faixa de 150.000 a 300.000 mortes violentas de 1970 a 1975.

Em um artigo que analisa diferentes fontes sobre mortes de civis durante a guerra civil, Bruce Sharp [x] argumenta que o número total é provavelmente em torno de 250.000 mortes violentas. Ele argumenta que vários fatores apóiam essa variação: 1) Entrevistas com sobreviventes após o período do Khmer Vermelho, que discutiram quando e como seus familiares foram mortos 2) pesquisa dos cientistas sociais Steven Heder e May Ebihara, ambos os quais (separadamente) realizaram extensas entrevistas com cambojanos 3) adição de informações sobre a geografia do conflito e variações na intensidade do conflito e 4) aplicação de percepções da documentação da Guerra do Vietnã.

Sharp aborda algumas razões pelas quais discrepâncias podem aparecer em várias fontes baseadas em entrevistas. Primeiro, pode haver diferentes percepções sobre o que é uma morte “relacionada à guerra” que inibiria a avaliação do aumento da mortalidade. Em segundo lugar, as mortes calculadas em relação ao relato de membros da família requerem que um membro da família sobreviva e as bombas teriam alta concentração de mortalidade, potencialmente matando famílias inteiras. Terceiro, as áreas fortemente visadas pela campanha de bombardeio dos EUA foram subsequentemente fortemente visadas pelo Khmer Vermelho, mais uma vez, potencialmente deixando uma lacuna na reportagem se nenhum membro da família sobrevivesse.

O bombardeio americano ao Camboja foi interrompido em agosto de 1973, quando o Congresso dos Estados Unidos legislou sua conclusão, após a assinatura de um acordo de paz entre os Estados Unidos e os norte-vietnamitas. Os exércitos Khmer Vermelho e Lon Nol continuaram a lutar por mais dois anos até 1975, quando Phnom Penh caiu para o Khmer Vermelho.

Em 17 de abril de 1975, o Khmer Vermelho entrou em Phnom Penh e declarou o Dia Zero, derrubando o regime militar e esvaziando as cidades. A derrota das forças de Lon Nol precipitou o fim das mortes na guerra civil, mas o início do expurgo de inimigos percebidos pelo Khmer Vermelho. A guerra civil terminou quando o Khmer Vermelho venceu de forma decisiva, um “fim” que serviu apenas como prelúdio para um período mais intensivo de alvejar civis (detalhado em um estudo de caso separado).

Este caso é codificado como terminando em mudança estratégica, quando os EUA, sob pressão do Congresso, interromperam sua campanha de bombardeio. Notamos fatores internacionais e domésticos como influenciando a mudança, dada a importância do acordo de paz com o Vietnã. Neste caso, o fim da campanha de bombardeio, notado como uma retirada das forças armadas internacionais, foi o fator mais significativo na redução das mortes de civis. Este caso foi imediatamente seguido por um novo, durante o qual o Khmer Vermelho foi o principal perpetrador.

Trabalhos citados

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Fotografias arrepiantes da Guerra do Camboja

O genocídio cambojano foi perpetrado pelo regime do Khmer Vermelho, o Partido Comunista de Kampuchea, liderado por Pol Pot de 1975-1979. O Khmer Vermelho queria transformar o Camboja em uma república agrária socialista baseada nas políticas do maoísmo.

Para concretizar esses objetivos, o Khmer Vermelho forçou os cambojanos de cidades de todo o país a se mudarem para campos de trabalho e fazendas no campo. As execuções em massa, abuso físico de trabalho forçado, fome e disseminação de doenças que resultaram na morte de cerca de 3 milhões de pessoas, cerca de 25 por cento da população total do Camboja.

Aqueles que eram vistos como inimigos do Khmer Vermelho foram levados para os Campos da Matança, onde foram executados, muitas vezes com picaretas para economizar balas, e enterrados em valas comuns.

Muitas pessoas também foram levadas para a prisão de Tuol Sleng (Tuol Sleng se traduz em & acirc & # 128 & # 152Hill of the Poisonous Trees & rsquo), um antigo colégio que foi convertido em uma prisão de segurança. Tuol Sleng foi um dos 150 campos de extermínio estabelecidos pelo Khmer Vermelho. Estima-se que 20.000 pessoas foram presas em Tuol Sleng, onde foram torturadas para obter informações e depois mortas. O Centro de Documentação do Camboja estima que apenas cerca de 180 prisioneiros sobreviveram à prisão.

O Khmer Vermelho tinha como alvo qualquer pessoa suspeita de ter conexões com o antigo governo cambojano ou outros governos estrangeiros, profissionais, intelectuais, jornalistas, médicos, advogados, monges budistas e minorias étnicas, como vietnamitas, tailandeses, chineses, muçulmanos Cham e cristãos cambojanos. O Khmer Vermelho baniu mais de 20 grupos minoritários, constituindo 15% da população, e proibiu o uso de línguas minoritárias.

A invasão vietnamita do Camboja pôs fim ao genocídio ao derrotar o Khmer Vermelho em 1979.

Soldados do Khmer Vermelho dirigem pela capital. Phnom Penh. 1975. SJOBERG: AFP: Getty Images Uma jovem e seu bebê, dentro da prisão de Tuol Sleng. Phnom Penh. Wikimedia Commons Uma criança-soldado está diante de um soldado vendado. Embora as atrocidades dos campos de extermínio tenham sido injustificadamente horríveis, esta foto mostra uma versão mais complexa da história. Aqui, a criança-soldado está lutando pela República Khmer & ndash e seu prisioneiro é membro do Khmer Vermelho. Angkor Chey, Camboja. 1973. Bettmann / Getty Images Uma criança-soldado com um crânio humano apoiado na ponta de seu rifle. Dei Kraham, Camboja. 1973. Bettmann: Getty Images Uma família de refugiados famintos luta para cruzar a fronteira com a Tailândia. Phnom Penh. 1979. Roland Neveu: Light Rocket via Getty Images Um grupo de mulheres se amontoa. 1975. Romano Cagnoni: Arquivo Hulton: Imagens Getty Uma fila de mil refugiados cambojanos chega à Tailândia. Klong Kwang, Tailândia. 1979. Bettmann: Getty Images Um prisioneiro aterrorizado é fotografado dentro da prisão de Tuol Sleng. Das quase 20.000 pessoas presas em Tuol Sleng, apenas 180 sobreviveram. Phnom Penh. Wikimedia Commons Uma mulher anda de bicicleta ao lado de uma pilha de carros destruídos, deixados de lado pelo Khmer Vermelho como símbolo da burguesia. Phnom Penh. 1979. John Bryson: The LIFE Images Collection: Getty Images Um funcionário da Embaixada da França oferece um cigarro a um soldado do Khmer Vermelho. O portão da embaixada, a essa altura, havia sido bloqueado com arame farpado. Phnom Penh. 1975. Express: Archive Photos: Getty Images À medida que o Khmer Vermelho se muda para a capital, milhares de pessoas abandonam seu país com medo do que está por vir. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket via Getty Images No crepúsculo da Guerra Civil Cambojana, o povo de Phnom Penh começa a evacuar, enquanto o depósito de gasolina em chamas atrás deles sinaliza a chegada do Khmer Vermelho. Phnom Penh. 1975. CLAUDE JUVENAL: AFP: Getty Images Soldados cambojanos que lutaram contra o Khmer Vermelho no Estádio Olímpico, local usado pelo Khmer Vermelho para suas execuções. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket via Getty Images Cambojanos pularam uma cerca, tentando escapar para a Embaixada da França. Phnom Penh. 1975. SJOBERG: AFP: Getty Images Crianças soldados trabalhando para o Khmer Vermelho exibem suas metralhadoras. Galaw, Camboja. Por volta de 1979. Bettmann: Getty Images Pessoas feridas se escondem no hospital, antes que a capital estivesse totalmente sob controle do Khmer Vermelho. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket via Getty Images


Incursão Cambojana de Nixon

As tropas sul-vietnamitas que participaram da Incursão Cambojana de 1970 correram para um helicóptero que os resgatou em 1º de junho, após uma varredura em áreas comunistas perto da cidade de Prey Veng.

James H. Willbanks
Junho de 2020

A operação militar "mais bem-sucedida" da guerra que foi um desastre em casa.

O presidente Richard Nixon anuncia em 30 de abril que as tropas dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul se mudaram para o Camboja, mas sairão assim que as bases comunistas forem destruídas. (Bettmann / Getty Images)

Durante a primavera de 1970, houve uma ameaça ao plano do presidente Richard Nixon de encerrar a guerra. Em junho de 1969, ele anunciou uma estratégia de saída focada na "vietnamização", um programa para transferir gradualmente todas as operações militares da guerra para os sul-vietnamitas. Ao mesmo tempo, Nixon anunciou o início da retirada gradual das tropas dos EUA. A vietnamização foi projetada para fortalecer o Exército da República do Vietnã e apoiar o governo do presidente Nguyen Van Thieu para que o ARVN pudesse se manter por conta própria contra a agressão comunista do Vietnã do Norte. Nesse ponto, todas as tropas dos EUA poderiam ser enviadas para casa.

Em 15 de agosto de 1969, a administração Nixon emitiu uma nova declaração de missão para o general Creighton Abrams, chefe do Comando de Assistência Militar do Vietnã, encarregado de todas as operações de combate dos EUA no Vietnã do Sul. Nixon instruiu Abrams a fornecer "assistência máxima" para fortalecer as forças armadas do Vietnã do Sul para aumentar o apoio ao programa de "pacificação" (ajudando vilas rurais com serviços sociais, agricultura geradora de renda e segurança para construir apoio para o governo de Saigon) e para reduzir o fluxo de suprimentos do inimigo pela trilha Ho Chi Minh através do Laos e Camboja. Esses dois países eram tecnicamente neutros, mas o NVA e o Viet Cong os usaram para estabelecer “santuários”, bases de tropas e suprimentos usados ​​para lançar ataques ao Vietnã do Sul.

As primeiras retiradas dos EUA começaram em julho de 1969, quando 25.000 soldados partiram, seguidos por 40.000 em dezembro e 50.000 na primavera de 1970 a abril. Enquanto isso, a liderança norte-vietnamita em Hanói continuou sua longa guerra de desgaste, apoiada pelos santuários no Camboja e no Laos. Abrams ficou preocupado com o fato de a redução das tropas americanas estar ocorrendo em um ritmo mais rápido do que o programa para melhorar o exército sul-vietnamita.

Algo precisava ser feito para dar mais tempo aos sul-vietnamitas para agirem juntos, antes que os níveis de tropas dos EUA estivessem baixos demais para fornecer assistência significativa. No final de 1969, Abrams propôs uma operação limitada para atacar os santuários comunistas no Camboja. Essa ideia já havia sido proposta antes, mas era reprovada todas as vezes que era mencionada.

O secretário de defesa Melvin Laird e o secretário de Estado William Rogers se opuseram veementemente a uma operação terrestre U.S.-ARVN no Camboja. Eles pensaram que seria suicídio político alargar a guerra. Logo, no entanto, os eventos no Camboja convenceram Nixon de que ele precisava enviar tropas terrestres - uma decisão que desencadeou uma tempestade de fogo em casa, já que muitos americanos, especialmente aqueles em campi universitários, realmente viram os ataques como uma ampliação da guerra. Antes que a agitação terminasse, o Congresso faria movimentos para reduzir o poder de Nixon e quatro estudantes morreriam na Kent State University em Ohio.


O general Creighton Abrams, principal comandante dos EUA no Vietnã, pressionou por uma operação limitada para enfraquecer as forças comunistas usando a fronteira com o Camboja como porta de entrada para ataques no Vietnã do Sul. (Horst Faas / AP / Shutterstock)

Primeiro ministro cambojano Lon Nol derrubou o governo do príncipe Norodom Sihanouk em Phnom Penh em um golpe sem derramamento de sangue em 18 de março de 1970. Ele assumiu o poder como chefe de estado enquanto o príncipe estava viajando para fora do país. Nol, um forte anticomunista, fechou o porto de Sihanoukville aos suprimentos comunistas e exigiu que o Vietnã do Norte removesse suas tropas do Camboja. Hanói recusou e lançou uma ofensiva contra o exército do Camboja. O Exército do Vietnã do Norte e seus aliados comunistas no Camboja, o Khmer Vermelho, rapidamente apreenderam grandes porções das partes leste e nordeste do país, avançando para dentro de 20 milhas de Phnom Penh. Nol solicitou ajuda dos Estados Unidos.

Com o governo de Nol em perigo, Nixon reagiu rapidamente para tentar salvar "o único governo no Camboja nos últimos 25 anos que teve a coragem de assumir uma postura pró-Ocidente". Nixon já havia ordenado o bombardeio secreto de santuários comunistas no Camboja na Operação Menu, que começou em 18 de março de 1969 e foi exposta pelo The New York Times em 9 de maio de 1969.

O primeiro-ministro do Camboja, general Lon Nol, em um comício de solidariedade em 16 de abril de 1970, solicitou ajuda dos EUA para lutar contra as tropas norte-vietnamitas que ameaçavam seu governo pró-Ocidente. (Arquivo Hulton / Imagens Getty)

Ficou claro que o bombardeio por si só não salvaria o Camboja. Nixon pediu ao Estado-Maior Conjunto um curso de ação. Ele teve uma gama de opções, incluindo uma quarentena naval na costa do Camboja, mais ataques aéreos dos EUA e do Vietnã do Sul e uma invasão terrestre nos moldes da sugestão de Abrams. O presidente escolheu um ataque terrestre combinado americano-sul-vietnamita no Camboja para aliviar a pressão sobre as tropas de Nol, erradicar os santuários comunistas e destruir a sede do COSVN, o Escritório Central para o Vietnã do Sul, que coordenava atividades políticas e militares comunistas no baixo Vietnã do Sul e Camboja. COSVN foi pensado para estar em algum lugar no leste do Camboja.

A operação conjunta U.S.-ARVN foi elaborada como uma incursão limitada por um período específico de tempo, ao invés de uma invasão em grande escala. Idealmente, isso eliminaria a ameaça transfronteiriça e ganharia tempo para as políticas de vietnamização e retirada de tropas de Nixon. Como bônus, um bom desempenho dos soldados ARVN demonstraria o progresso da vietnamização.

A operação no Camboja, marcada para o final de abril e início de maio, foi dirigida pelo Tenente-General Michael Davison, comandante da II Força de Campo, a organização encarregada das unidades dos EUA em torno de Saigon e em todo o Delta do Mekong. A incursão envolveu 50.000 ARVN e 30.000 soldados dos EUA na maior série de operações aliadas desde a Operação Junction City de 1967 na mesma parte do Vietnã do Sul.

A operação se concentrou em duas áreas: o Fishhook, um pedaço do Camboja que se projeta para o Vietnã do Sul a cerca de 80 quilômetros a noroeste de Saigon e mais ao sul, o Bico do Papagaio, uma parte da fronteira a apenas 64 quilômetros de Saigon. Essas áreas haviam caído sob o controle das forças do Vietnã do Norte, que estabeleceram santuários a uma curta distância de Saigon e de outras instalações importantes do Vietnã do Sul.

A Incursão Cambojana foi dividida em três operações principais distintas:

• O ataque principal seria Toan Thang ("Vitória Total"), conduzido pela Força de Campo dos EUA II e ARVN III Corps, que operava em Saigon e nas províncias imediatamente ao norte. Este ataque acertaria Fishhook e Parrot’s Beak.

• Binh Tay ("Tame the West"), um ataque de apoio conduzido pela Força de Campo dos EUA I e ARVN II Corps, com base nas Terras Altas Centrais do Vietnã do Sul, atacaria áreas inimigas na fronteira de Pleiku e Ban Me Thuot.

• Cuu Long (“Mekong”), conduzido pelo ARVN IV Corps no Delta do Mekong, limparia as margens do rio Mekong em direção a Phnom Penh.


Ataques aéreos dos EUA atingiram locais inimigos na área de fronteira do Bico do Papagaio em 7 de maio, enquanto os veículos blindados sul vietnamitas e guardas florestais atrás de um dique de arrozal começam a avançar. (AP Photo / Nick Ut)

A força de ataque para Toan Thang consistia em 10.000 americanos e mais de 5.000 sul-vietnamitas. As forças dos EUA incluíram a 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile), a 25ª Divisão de Infantaria e o 11º Regimento de Cavalaria Blindada. As forças sul-vietnamitas envolveram elementos do 1º Regimento de Cavalaria Blindada, um esquadrão de cavalaria blindada das 5ª e 25ª divisões, um regimento de infantaria da 25ª Divisão, o 4º Grupo de Ranger e a 3ª Brigada Aerotransportada.

O plano previa um movimento de pinça no Fishhook para capturar unidades da 7ª Divisão NVA e uma unidade vietcongue. Tanques e veículos de combate de cavalaria blindada do 11º Regimento de Cavalaria Blindada iriam para o Camboja pelo leste e sudeste, enquanto a 1ª Divisão de Cavalaria atacava pelo oeste. Enquanto isso, a 3ª Brigada Aerotransportada do ARVN seria inserida em três posições ao norte do Anzol para bloquear as rotas de fuga inimigas e, em seguida, mover-se para o sul para se conectar com a 11ª Cavalaria Blindada e a 1ª Divisão de Cavalaria. No momento apropriado, as forças heliborne da 1ª Cavalaria pousariam na retaguarda do inimigo para prender a 7ª Divisão NVA. À medida que as forças do ARVN dos EUA se moviam pela área, eles deveriam destruir bases inimigas, fortificações e depósitos de suprimentos.

O coronel Carter Clarke, comandante da 2ª Brigada da 1ª Divisão de Cavalaria, descreveu o objetivo principal para um repórter desta forma: "Não somos contadores de corpos nesta operação, somos contadores de cache."

Os planejadores decidiram que antes do ataque do Fishhook, o comandante do ARVN III Corps, Tenente-General Do Cao Tri, um dos generais sul-vietnamitas mais dinâmicos e agressivos, lideraria 8.700 soldados das 5ª e 25ª Divisões de Infantaria, junto com quatro batalhões de Rangers e quatro esquadrões de cavalaria blindados, no ombro norte do Bico do Papagaio para destruir as áreas de base do santuário 706 e 367.

As forças sul-vietnamitas então virariam para o oeste para limpar o resto do Bico do Papagaio, tomarão a cidade de Svay Rieng e atingirão a Área de Base 354 ao norte. Conselheiros americanos acompanhariam os sul-vietnamitas para auxiliar na logística, fogo de artilharia e apoio aéreo aproximado de aviões e helicópteros armados, mas o combate seria feito pelo ARVN. Nixon esperava que esse aspecto da operação “fosse um grande impulso para o moral [sul-vietnamita]” e provasse a eficácia da vietnamização.


Depois de duros combates na área de Fishhook, os soldados americanos de uma unidade não identificada têm a rara chance de descansar e tomar um gole d'água. (Larry Burrows / The Life Picture Collection via Getty Images)

Operação Toan Thang 42 começou às 7 da manhã de 29 de abril. As forças de Tri encontraram resistência inimiga quase imediatamente, mas continuaram a avançar, apoiadas por artilharia e aeronaves. Quando as forças do ARVN se aproximaram de Svay Rieng, os norte-vietnamitas se retiraram do Bico do Papagaio, enquanto continuavam a atirar nos sul-vietnamitas. Durante os primeiros três dias da operação, os sul-vietnamitas mataram mais de 1.000 soldados comunistas e capturaram mais de 200, enquanto sofriam com a morte de 66 soldados ARVN e 330 feridos. Eles destruíram 100 toneladas de munição e 90 por cento das forças inimigas de arroz haviam se escondido na área.

Em 30 de abril, enquanto as tropas sul-vietnamitas e norte-americanas cruzavam para o Camboja, Nixon anunciou às 21h. comunicou na televisão que os ataques estavam sendo feitos em resposta à “agressão” do Vietnã do Norte e que as tropas seriam retiradas assim que destruíssem as bases comunistas na área. Ele ressaltou que a operação "não foi uma invasão". As forças americanas e sul-vietnamitas não avançariam além de 35 milhas no Camboja e recuariam assim que seus objetivos fossem alcançados, disse Nixon.

Brigue. O general Robert Shoemaker, comandante assistente de divisão da 1ª Divisão de Cavalaria, iniciou a segunda fase do ataque principal, Toan Thang 43, também conhecido como Rock Crusher, em 1º de maio para limpar o Fishhook. Nas primeiras horas da manhã, um bombardeio massivo de artilharia e ataques de 36 bombardeiros B-52 Stratofortress atingiram a área. Após o bombardeio, os helicópteros do Exército dos EUA inseriram paraquedistas da 3ª Brigada Aerotransportada do Vietnã do Sul em duas zonas de pouso ao norte do Fishhook.

Ao mesmo tempo, elementos do 1º Regimento de Cavalaria Blindada do ARVN atravessaram a fronteira em direção à cidade de Snuol, na junção das rotas 7 e 13. Os cavaleiros sul-vietnamitas se uniram aos paraquedistas do ARVN e formaram duas posições de bloqueio para evitar um fuga do inimigo.

Em outro lugar, helicópteros de reconhecimento do 1º Esquadrão da 1ª Divisão de Cavalaria, 9ª Cavalaria, "rastrearam" a linha de partida das forças de ataque terrestre para procurar unidades inimigas, e atrás delas o 11º Regimento de Cavalaria Blindada e a 3ª Brigada da 1ª Cavalaria lançou duas investidas no Camboja. O regimento blindado, à direita, atacou a borda sudeste do Fishhook, enquanto a 3ª Brigada à esquerda moveu-se para o norte de Katum, no Vietnã do Sul. O bombardeio matinal havia cumprido sua função. Os cavaleiros encontraram apenas contato esporádico enquanto avançavam.

Ao norte, helicópteros dos EUA transportaram de avião dois batalhões aerotransportados do Vietnã do Sul da 3ª Brigada Aerotransportada para zonas de pouso dentro do Camboja. A resistência do inimigo era leve. Nos três dias seguintes, os batalhões aerotransportados do Vietnã do Sul saíram de suas zonas de pouso no norte para impedir a retirada do inimigo, enquanto a 3ª Brigada da cavalaria dos EUA avançava para o Camboja.

Em 3 de maio, um batedor aéreo do 1º Esquadrão, 9ª Cavalaria, descobriu um grande centro de logística ao sul de Snuol ao longo da Rota 7 ao norte da Área de Base 352. O 1º Batalhão, 5º Cavalaria, foi enviado para verificar. O local era aparentemente a base principal da 7ª Divisão NVA, e os soldados americanos logo o apelidaram de "a cidade". As tropas dos EUA descobriram grandes estoques de suprimentos escondidos na área densamente florestal. Eles encontraram alguns caches literalmente tropeçando neles, explicou um comandante de companhia posteriormente. “Um depósito de armas e munições de 140 toneladas, por exemplo, foi encontrado quando um soldado tropeçou em um pedaço de metal coberto de sujeira”, disse ele. “O metal cobriu um buraco, uma entrada para uma caverna gigantesca.”


Um poço cheio de suprimentos comunistas, incluindo foguetes e morteiros, é descoberto em 3 de maio na área de Fishhook pelas tropas da 11ª Cavalaria Blindada. (Bettmann / Getty Images)

Uma busca completa na Área 352 revelou que abrangia 3 milhas quadradas e continha mais de 500 bunkers cobertos por toras, juntamente com várias outras estruturas, incluindo galpões de armazenamento, instalações de reparo de caminhões, hospitais, uma serraria, 18 refeitórios e uma galinha e fazenda de porcos. Os cavaleiros apreenderam 171 toneladas de munições e 38 toneladas de arroz. Grande parte do saque foi movido para o Vietnã do Sul e o material que não pôde ser transportado foi destruído no local.

Enquanto os soldados da 1ª Divisão de Cavalaria vasculhavam a cidade, o 11º Regimento de Cavalaria Blindada continuou a se mover rapidamente para o norte em direção a Snuol. Em 5 de maio, os veículos blindados chegaram a três pontes destruídas pelo inimigo em retirada. Os veículos atravessaram dois dos riachos, mas tiveram que parar enquanto os engenheiros construíam uma ponte flutuante sobre a hidrovia mais ao norte.

Enquanto os soldados americanos continuavam em direção a Snuol, eles encontraram táticas de retardamento de pequenas unidades inimigas. Mais perto da cidade, eles foram atingidos por fogo intenso das fortificações NVA. O coronel Donn Starry, comandante do regimento, foi ferido por fragmentos de granadas e evacuado.

Os ataques aéreos foram solicitados no final da tarde e continuaram no dia seguinte, reduzindo a cidade a escombros.

Na manhã de 6 de maio, o 11º Blindado, agora comandado pelo tenente-coronel Grail Brookshire, entrou em Snuol. As tropas do NVA haviam se retirado, deixando para trás 150 de seus mortos. Depois que a cidade foi protegida, Brookshire disse aos repórteres: "Não queríamos explodir esta cidade, mas era um centro de atividades do Vietnã do Norte e não tínhamos escolha a não ser aceitá-la."

Naquele mesmo dia, as forças dos EUA e do Vietnã do Sul fizeram mais três ataques no Camboja. Na primeira, a Operação Toan Thang 44 (Bold Lancer), a 1ª Brigada, 25ª Divisão de Infantaria, moveu-se a sudoeste do Fishhook para uma parte do Camboja chamada de “Cabeça de Cachorro”, onde vasculhou a Área de Base 354. Os americanos mataram 300 North Os vietnamitas apreenderam mais de 200 toneladas de arroz e muitas armas individuais e tripuladas, bem como munições e outros suprimentos antes de voltarem para o Vietnã do Sul.

Na operação subsequente Bold Lancer II, que começou em 15 de maio, a 1ª Brigada retornou ao Camboja e se mudou para o Fishhook para limpar a Área de Base 353. Os soldados de infantaria foram acompanhados por unidades do 11º Regimento de Cavalaria Blindada e do 8º Batalhão Aerotransportado do Vietnã do Sul . Simultaneamente, a 2ª Brigada da 25ª Divisão de Infantaria estava operando na Base da Área 707 a oeste na Dog’s Head. Quando o Bold Lancer foi concluído em junho, os americanos haviam capturado 850 armas, 45 toneladas de munição, 1.500 toneladas de arroz, 56 veículos e mais de 6 toneladas de suprimentos médicos.


Jovens soldados norte-vietnamitas capturados no Camboja em 12 de maio. (Hulton-Deutsch Collection / Corbis / Getty Images)

O segundo ataque no Camboja em 6 de maio foi a Operação Toan Thang 45. A 2ª Brigada, 1ª Divisão de Cavalaria, atacou a Área de Base 351 ao norte do Anzol. Após vários dias de combates pesados, a brigada descobriu o maior esconderijo inimigo da guerra. A instalação, apelidada de "Rock Island East" em homenagem ao arsenal do Exército dos EUA em Illinois, continha 326 toneladas de munição, incluindo grandes quantidades de foguetes e cartuchos de morteiro, mais de mil projéteis de artilharia de 85 mm de fabricação soviética e outras munições.

O estoque era impressionante. Para o capitão William Paris: “Foi como o Natal”. O esconderijo era tão grande que os engenheiros do Exército tiveram que construir uma estrada da base até uma rodovia próxima no Vietnã do Sul para facilitar o transporte dos suprimentos inimigos. Mesmo assim, havia tanto material de guerra que os engenheiros tiveram que destruir grande parte dele.

A terceira incursão de 6 de maio foi a Operação Toan Thang 46. Helicópteros americanos lançaram elementos do 9º Regimento de Infantaria do Vietnã do Sul na Área de Base 350, outro local ao norte do Fishhook. Ao longo de seis semanas, as tropas sul-vietnamitas capturaram um hospital cirúrgico e pegaram mais de 100 toneladas de suprimentos, incluindo 350 armas, 20 toneladas de munição e 80 toneladas de arroz. As forças sul-vietnamitas contabilizaram 79 soldados comunistas mortos ou capturados, enquanto 27 soldados ARVN foram mortos.

Em 7 de maio, Nixon emitiu uma diretiva que limitava as operações nos EUA a uma profundidade de 19 milhas dentro do Camboja e definiu um prazo de 30 de junho para a retirada de todas as tropas dos EUA do país.

A operação de quatro fases Binh Tay Começou em 6 de maio. No ataque de Pleiku nas Terras Altas Centrais, a operação atingiu bases inimigas no nordeste do Camboja usando tropas da 4ª Divisão de Infantaria dos EUA e das 22ª e 23ª Divisões de Infantaria do Vietnã do Sul, acompanhadas por um grupo de ranger ARVN e a 2ª Brigada de Blindagem do ARVN .

Na fase Binh Tay I, um pouso de helicóptero planejado do 3º Batalhão anexo da 4ª Divisão de Infantaria, 506º Regimento de Infantaria, na Área de Base 702 foi abortado por causa de fogo antiaéreo pesado. No dia seguinte, o batalhão conseguiu pousar, mas vários helicópteros foram abatidos durante a inserção das tropas. O 2º Batalhão da divisão, 8º Regimento de Infantaria, também pousou na área e se juntou às operações de limpeza. Os soldados de infantaria descobriram um campo de treinamento abandonado do NVA com um hospital com 30 leitos e toneladas de suprimentos. Binh Tay I resultou em 212 mortos comunistas e na captura de mais de 1.000 armas e 50 toneladas de arroz.

As fases subsequentes de Binh Tay envolveram incursões de tropas ARVN de Pleiku e Ban Me Thuot nas áreas de base 701 e 740, levando à descoberta de mais armas e arroz. Todas as tropas sul-vietnamitas estacionadas nas Terras Altas Centrais retiraram-se do Camboja em 27 de junho. As perdas combinadas dos EUA e do Vietnã do Sul para Binh Tay foram 43 mortos e 18 feridos.

A terceira operação da campanha cambojana, a Operação Cuu Long, começou em 9 de maio, quando as forças sul-vietnamitas no Delta do Mekong entraram no Camboja. As divisões da 9ª e 21ª Infantaria do ARVN, a 4ª Brigada Blindada e a 1ª Brigada de Fuzileiros Navais, juntamente com os conselheiros americanos, limparam santuários em ambas as margens do rio Mekong ao sul. Uma força de 110 navios da marinha vietnamita do sul e 30 embarcações da marinha dos EUA navegaram pelo Mekong até Prey Veng para ajudar os vietnamitas étnicos que fugiam para o Vietnã, mas o objetivo final era destruir navios vietcongues e patrulhas na principal rota marítima entre o Vietnã do Sul e Phnom Penh.

Uma operação subsequente, Cuu Long II, começou em 16 de maio, quando as tropas sul-vietnamitas se juntaram às forças do governo cambojano para retomar a cidade de Kampong Cham, matando 613 soldados comunistas e sustentando 36 mortos e 112 feridos. Essas forças lançaram Cuu Long III em 24 de maio para restabelecer o controle em Kampong Speu e outras cidades ao sul de Phnom Penh, continuando a evacuar mais vietnamitas étnicos.

No final de junho de 1970, todos os soldados dos EUA haviam se retirado do Camboja. Os soldados sul-vietnamitas, livres do tempo e das limitações geográficas impostas às forças americanas por Nixon, continuaram as operações transfronteiriças por várias semanas.

Mais de 80.000 funcionários norte-americanos e sul-vietnamitas participaram da incursão cambojana. Abrams relatou que eles destruíram mais de 40 por cento do apoio logístico do inimigo no Camboja, incluindo mais de 11.700 bunkers. Eles haviam apreendido quase 23.000 armas individuais, 2.500 armas servidas pela tripulação, quase 17 milhões de cartuchos de munição para armas pequenas, 200.000 cartuchos antiaéreos, 70.000 cartuchos de morteiros, 143.000 foguetes, 62.000 granadas, 435 veículos, 6 toneladas de suprimentos médicos e 700 toneladas de arroz - o suficiente para abastecer mais de 50 batalhões comunistas por mais de um ano, de acordo com estimativas da inteligência.

A principal desvantagem foi o fracasso em encontrar e destruir COSVN. Mas houve dúvida desde o início sobre a existência de uma sede central discreta e consolidada. Um analista de inteligência descreveu o COSVN como "uma espécie de jogo de lixo flutuante permanente de líderes comunistas", uma operação altamente móvel e amplamente dispersa. Independentemente disso, o quartel-general provavelmente mudou-se para o interior do Camboja quando as forças do ARVN dos EUA cruzaram a fronteira.

Oficialmente, 11.349 soldados inimigos foram mortos e mais de 2.000 feitos prisioneiros. Mais de 800 ARVN foram mortos e 3.500 feridos. As perdas nos EUA no Camboja incluíram 344 mortos e 1.592 feridos.

Mais tarde, Nixon chamou a Incursão Cambojana de "a operação militar de maior sucesso da Guerra do Vietnã". A pressão sobre Nol e seu governo foi aliviada. A luta infligiu pesados ​​danos ao sistema logístico do inimigo e afastou as forças comunistas da fronteira do Vietnã do Sul.O conselheiro de segurança nacional de Nixon, Henry Kissinger, disse que a operação comprou pelo menos um ano para o Vietnã do Sul aumentar sua capacidade de combate e talvez tenha evitado uma grande ofensiva comunista por algum tempo.

A Incursão Cambojana foi o primeiro teste real de vietnamização, e os sul-vietnamitas pareciam ter passado. As tropas ARVN, em sua maioria, tiveram um desempenho muito bom, muitas vezes operando além do alcance do apoio logístico e de poder de fogo americano. No entanto, alguns líderes de unidade ainda exibiam falta de iniciativa e agressividade, e algumas formações ainda eram muito dependentes de conselheiros americanos e do apoio de fogo dos EUA. Certamente, havia progresso, mas estava claro que ainda havia mais trabalho a ser feito.

Do ponto de vista estritamente militar, a incursão cambojana fazia sentido e alcançou amplamente seus objetivos, mas o custo em casa era alto. A reação ao discurso de Nixon na televisão em 30 de abril foi rápida e explosiva. Muitos americanos votaram em Nixon com base em sua afirmação de que ele encerraria a guerra e alcançaria a “Paz com Honra”. Agora, o que foi percebido como uma ampliação desnecessária do campo de batalha energizou o movimento anti-guerra e aumentou a oposição ao presidente e sua forma de lidar com a guerra.

Protestos eclodiram em campi universitários em todo o país. Em 4 de maio, as tropas da Guarda Nacional de Ohio abriram fogo contra estudantes do estado de Kent que protestavam contra o envio de tropas para o Camboja. A morte de quatro estudantes - e ferimentos de nove - chocou a nação. Dois dias depois, a polícia feriu quatro manifestantes na Universidade de Buffalo, em Nova York. Em 15 de maio, a polícia municipal e estadual abriu fogo contra manifestantes na Jackson State College, predominantemente negra, no Mississippi, matando dois estudantes em um confronto atribuído principalmente a tensões raciais.

Na escalada da agitação no campus, 30 edifícios ROTC foram incendiados ou bombardeados, e 26 escolas sofreram violentos confrontos entre estudantes e a polícia. Unidades da Guarda Nacional foram mobilizadas em 21 campi em 16 estados. Uma greve estudantil em todo o país causou greves e protestos a 4 milhões de estudantes e 450 universidades, faculdades e escolas secundárias.


Demonstrando que as conquistas militares no Camboja foram vistas de forma diferente em casa, uma multidão enfurecida marcha em 9 de maio em Washington para protestar contra a incursão e os tiroteios no estado de Kent. (Rolls Press / Getty Images)

Mais de 100.000 pessoas marcharam em Washington, D.C., em 9 de maio para protestar contra os tiroteios e ataques no estado de Kent no Camboja. Os manifestantes ameaçaram perturbar o governo e as tropas do Exército Regular foram convocadas para manter a ordem e proteger as instalações do governo.

Houve uma reação imediata no Congresso. O líder da maioria no Senado, Mike Mansfield, um democrata de Montana, abordando a operação no Camboja, disse: “Não há dúvida de que há uma intensificação na luta, o que significa em inglês claro, uma escalada da guerra”. Posteriormente, o Congresso rescindiu a Resolução do Golfo de Tonkin de 1964 que o presidente Lyndon B. Johnson e Nixon usaram como autorização para a guerra. Essa ação foi seguida por resoluções do Congresso e iniciativas legislativas destinadas a limitar o poder do presidente. Essas tentativas foram malsucedidas, mas demonstraram a crescente resistência do Congresso a Nixon e suas políticas.

Mesmo que a Incursão Cambojana tenha fornecido algum espaço para respirar para a vietnamização funcionar e permitir que Nixon retirasse as tropas americanas em um ritmo gradual, a operação, ironicamente, aumentou a pressão interna para a retirada em um ritmo mais rápido. Enquanto isso, as forças comunistas continuaram sua luta sem parar. O governo Nixon estava em uma corrida para melhorar as forças militares de Saigon antes que todas as tropas dos EUA fossem embora para permitir que os vietnamitas do sul parassem o vietcongue e os vietnamitas do norte por si próprios. Foi uma corrida que os sul-vietnamitas não conseguiram vencer.

James H. Willbanks é tenente-coronel aposentado do Exército e condecorado veterano do Vietnã e ex-general do Exército George C. Marshall Presidente de História Militar no Comando do Exército e Escola de Estado-Maior em Fort Leavenworth, Kansas, e autor ou editor de 19 livros sobre a Guerra do Vietnã e outros aspectos da história militar.


Os Comedores de Cobras e os Jardins

Em 1965, os colunistas sindicalizados Rowland Evans e Robert Novak usaram uma metáfora de fronteira para descrever o papel consultivo das Forças Especiais Americanas com tribos vietnamitas. “Suponha que durante nossa própria Guerra Civil o norte tenha pedido a uma potência estrangeira amiga para mobilizar, treinar e armar tribos indígenas americanas hostis e liderá-las na batalha contra o Sul”, escreveram eles.

Se aquela hipotética histórica sugeria possibilidades selvagens, Evans e Novak a usaram com cautela. Por quatro anos, as Forças Especiais treinaram um grupo minoritário oprimido em táticas de guerrilha, fornecendo-lhes armas e agindo como trabalhadores humanitários de fato em suas comunidades. Quando os americanos se lembram do Vietnã, muitas vezes pensamos na guerra como tendo três atores principais: os norte-vietnamitas, os sul-vietnamitas e os militares americanos. Mas havia outro jogador: os Montagnards.

Os indígenas montagnards, recrutados para o serviço pelas Forças Especiais americanas nas montanhas do Vietnã, defenderam aldeias contra os vietcongues e serviram como forças de resposta rápida. As Forças Especiais e os Montagnards - cada um deles resistente, versátil e acostumado a viver em condições selvagens - formaram uma afinidade um com o outro. No testemunho de muitos veteranos, sua relação de trabalho com os Montagnards, apelidados de Yards, foi um ponto brilhante em uma guerra confusa e frustrante. O vínculo entre os lutadores de elite da América e seus parceiros indígenas persistiu até o presente, mas apesar dos melhores esforços dos veterinários, os Montagnards sofreram muito nos anos do pós-guerra, pelo menos em parte porque lançaram sua sorte com o Exército dos EUA. Em uma guerra com mais tragédias do que sua cota, esta é contada com menos frequência, mas é crucial para compreender o conflito e seu preço.

Os Montagnards, cujo nome é derivado da palavra francesa para montanhistas, são etnicamente distintos dos vietnamitas urbanos de planície. No início dos anos 60, escreve o historiador militar John Prados, quase um milhão de Montagnards viviam no Vietnã, e o grupo era composto por cerca de 30 tribos diferentes. Os montagnards falavam línguas de derivações malaio-polinésia e Mon Khmer, praticavam uma religião animista (exceto para alguns que se converteram ao cristianismo) e sobreviveram por meio da agricultura de subsistência.

Quando as Forças Especiais dos Estados Unidos chegaram ao Vietnã no início dos anos 1960, os Montagnards já estavam há décadas em um relacionamento difícil com os vários governos centrais do Vietnã. Antes de sua retirada, os franceses haviam prometido dar terras protegidas aos montanheses - uma promessa que desapareceu com eles. O governo comunista do Vietnã do Norte incluiu o direito à autonomia dos montanheses em sua plataforma de fundação em 1960, mas muitos montagnards estavam preocupados com as intenções comunistas. Enquanto isso, o presidente do Vietnã do Sul, Ngô Đình Diệm, começou a acomodar refugiados do Vietnã do Norte nas terras altas. Seu governo negligenciou a educação e a saúde nas áreas montanhosas, designando burocratas inexperientes e ineficazes para cuidar de suas necessidades.

As tensões entre os vietnamitas e os montanheses foram agravadas pelo racismo. Os vietnamitas chamam o povo tribal mọi, ou selvagem. Prados conta a história de uma “jovem vietnamita que disse a um americano, com toda a seriedade, que os montagnards tinham rabo”. Estereótipos sobre a natureza “primitiva” dos membros da tribo - crenças infundadas de que todos eram nômades e viviam da agricultura de corte e queima - tornaram mais fácil para o governo defender a expropriação de suas terras.

Enquanto isso, nos Estados Unidos, as Forças Especiais Americanas estavam assumindo um papel cada vez mais importante no planejamento e na estratégia militar americana. A Guerra Fria parecia exigir um estilo de luta descentralizado e versátil. Em 1961, John F. Kennedy, um defensor dessa guerra irregular, autorizou o uso da icônica boina verde, um símbolo que capturaria a imaginação de uma nação. No início dos anos 60, os "Boinas" eram vistos como os super-homens da Guerra Fria: duros, espertos e astutos.

A partir de 1961, em uma iniciativa da CIA, as Forças Especiais se mudaram para as montanhas vietnamitas e estabeleceram o novo Programa de Defesa da Aldeia (um precursor do mais conhecido Programa Estratégico de Hamlet). As terras natais das montanhas florestadas dos Montagnards, que corriam ao longo das fronteiras do Camboja e do Laos na porção oeste do Vietnã, eram as principais estradas para as forças norte-vietnamitas transportarem homens e materiais. O vietcongue, compreendendo a forma como o governo do sul discriminava as tribos, prometeu muito se os homens da tribo desertassem - e alguns o fizeram. Mas os VC também atacavam vilarejos isolados, levando comida e pressionando os montanheses para o trabalho e o serviço militar.

A relação de trabalho entre os Boinas Verdes e os Montagnards começou no Programa de Defesa da Aldeia. Destacamentos de 12 Boinas Verdes treinaram os Montagnards, oriundos da tribo dominante na área circundante, em “grupos civis irregulares de defesa”, ou CIDGs. A ideia era que uma zona de segurança irradiaria para fora de cada campo, com o CIDG servindo como forças de defesa, assessorado por pequenos grupos de Forças Especiais americanas e das próprias forças especiais do Vietnã do Sul, o LLDB. Com a ajuda dos Seabees da Marinha, as Forças Especiais construíram barragens, estradas, pontes, escolas, poços e estradas para grupos montagnard, e médicos das Forças Especiais forneceram cuidados de saúde rudimentares. Em dezembro de 1963, 43.000 defensores Montagnards guardavam a área ao redor do primeiro campo, Buon Enao, do Viet Cong, enquanto 18.000 Montagnards foram alistados em forças de ataque móveis, que foram desdobradas por ar para locais onde o conflito eclodiu.

Em entrevistas, as Forças Especiais frequentemente descreveram as pessoas que estavam treinando como leais, honestas e amigáveis ​​e as compararam favoravelmente aos aliados vietnamitas. Em 1970, Gloria Emerson do New York Times visitou um acampamento CIDG em Dakseang. Os Boinas Verdes não demonstraram interesse em serem entrevistados, mas ela conseguiu fazer-lhes algumas perguntas sobre os Jardins:

Os costumes tribais eram estranhos, mas o Exército regular achava estranhos os costumes das Forças Especiais. Edward E. Bridges, um Boina Verde que estava em Fort Bragg quando Kennedy veio visitá-lo em 1961, lembra que, como parte de sua demonstração para o presidente visitante, os homens pegaram, prepararam e comeram uma cobra. O apelido de “comedor de cobras” ficou com as Forças Especiais. Os Boinas, que sempre faziam piadas sobre os Yards comendo cachorros e uma vegetação aparentemente desagradável, viam algo de seus próprios valores dessa maneira.

Em muitas anedotas, os veteranos das Forças Especiais descrevem suas interações com os Montagnards como cheias de bonomia. “Os vietnamitas me parecem um povo um tanto azedo”, disse um boina pseudonimamente identificado como “tenente bonita”, disse ao colega boi Joseph Patrick Meissner. “Os Yards, entretanto, encontram muito humor nas coisas. Eles são fáceis de conviver. ”

Russell Mann, que serviu como médico nas Forças Especiais, contou a Hans Halberstadt uma das muitas histórias engraçadas que os soldados trocaram sobre os Yards. Mann foi designado para ensinar um grupo de Montagnards como lançar granadas. “Os montanheses culturalmente não jogam”, disse ele. “Eles não têm jogos que exijam lançamento. Eles nem mesmo jogam pedras em suas galinhas. ” Mann treinou seus alunos, que estavam "mais do que dispostos a agradar os americanos malucos, desde que matassem alguns vietnamitas", para lançar itens cada vez maiores, com um lançamento de granada real como "exame final".

Quando uma granada mal colocada, lançada sobre uma berma, rolou encosta abaixo em direção a um aluno e seu instrutor, ambos tiveram que mergulhar em uma trincheira lamacenta. “A saída subsequente encharcada de lama foi uma fonte de grande diversão para os homens da tribo”, disse Mann. Por fim, ele disse: “Desenvolvi um grande carinho pelos Yards. Se fosse um dia lento, eu ocasionalmente mergulharia na trincheira apenas para diverti-los. ”

Os Boinas Verdes também admiravam as proezas de luta dos Montagnards, notando sua lealdade. Como Bridges disse a um entrevistador, os Boinas Verdes acreditavam que “os Montagnards eram excelentes soldados”. Eles estavam acostumados a trabalhar em equipes: “Eles eram muito bons em táticas de pequenas unidades e pareciam saber instintivamente como proteger seus flancos. De certa forma, o combate era quase como uma situação familiar para eles: você protege seu irmão e seu irmão protege você. ” Bridges acrescentou: “Eu os achei muito corajosos sob o fogo. Eles não hesitariam em sair correndo e ajudar um membro da equipe que estava em apuros. ”

Talvez o grupo mais respeitado de combatentes indígenas tenha sido o Nung, uma minoria étnica chinesa do Vietnã do Norte que emigrou para o sul quando o governo comunista assumiu o poder. As Forças Especiais costumavam usar Nung como guarda-costas, pois eram uma fonte confiável de segurança enquanto os Boinas recrutavam e treinavam membros das tribos locais.

Em 6 de julho de 1964, em um exemplo estelar de colaboração entre as Forças Especiais e as tropas indígenas, o Capitão Roger H.C. Donlon, seu grupo de 12 Boinas Verdes, 60 Nung, 311 soldados do CIDG e um conselheiro australiano, se defendeu de um ataque noturno ao acampamento isolado perto da vila de Nam Dong, repelindo 900 norte-vietnamitas em uma batalha de cinco horas. Donlon, que foi ferido quatro vezes, mas continuou a dirigir a defesa do campo, ganhou a primeira Medalha de Honra do Congresso concedida no Vietnã. Ele deu crédito especial ao Nung.

Nam Dong acabaria se tornando parte da cultura popular americana, apresentada no romance de Robin Moore Os Boinas Verdes e na adaptação cinematográfica de John Wayne, que popularizaram a colaboração entre as Forças Especiais e aliados indígenas por meio de polir a mística dos Boinas Verdes.

Nem todas as tropas das Forças Especiais estavam unidas em sua boa opinião sobre as proezas de combate das forças indígenas. Meissner também entrevistou alguns Boinas Verdes que descreveram os soldados montagnards como indisciplinados, embora esses informantes admitissem que a discriminação vietnamita contra os montagnards em questões de pagamento, provisionamento e distribuição de tarefas difíceis exacerbava o problema.

Soldados americanos mediando entre montagnards e vietnamitas se encontraram repetidamente em posições difíceis. Muitos deles acreditavam que os homens da tribo receberam um tratamento injusto com os vietnamitas e estavam inclinados a olhar com simpatia para a inimizade dos montanheses em relação ao governo. A posição oficial americana, entretanto, era encorajar a unidade nacional.

Essa estranheza piorou em 1964 e 1965, à medida que as circunstâncias políticas tornavam as coisas cada vez mais difíceis para os americanos que poderiam ter simpatia pelos Montagnards. Após o golpe contra Diệm em 1963, a sucessão de líderes militares que assumiram o controle em Saigon seguiram políticas cada vez mais restritivas para regular a vida dos Montagnard. Em resposta, alguns montanheses formaram o FULRO, um grupo cujas iniciais, em francês, se traduzem em Frente Unida para a Libertação das Raças Oprimidas.

Em setembro de 1964, os montagnards aliados da FULRO em cinco campos das Forças Especiais se rebelaram, matando 80 soldados sul-vietnamitas e tomando 20 americanos como reféns. Por fim, o pessoal das Forças Especiais nos campos conseguiu convencer os rebeldes a depor as armas. Howard Sochurek estava no local para Geografia nacional e publicou um artigo na edição de janeiro de 1965 que documentou a situação tensa e atribuiu às Forças Especiais por "puxar o pino de disparo da revolta de 3.000 soldados da montanha". O capitão Vernon Gillespie apareceu nas fotos que acompanham o artigo de Sochurek vestido com roupas Montagnard: uma longa tanga, túnica e pés descalços. Gillespie salvou os vietnamitas em seu acampamento negociando uma cerimônia na qual ele, o oficial comandante vietnamita e um chefe montagnard realizaram um rito de amizade de duas horas.

Após os levantes, Saigon fez algumas concessões às demandas de Montagnard, mas se recusou a permitir a autonomia tribal. Saigon também fez um protesto formal aos Estados Unidos, alegando que o armamento dos montagnards havia ocorrido sem o conhecimento ou consentimento do regime e que os EUA ajudaram os montanheses em sua rebelião.

O episódio também exacerbou as tensões entre as Forças Especiais e o Exército. Os comandantes das Forças Especiais dos campos foram dispensados ​​de seus postos e, como Gillespie disse a Halberstadt, o quartel-general tentou “encobrir todo o evento”. Edwards escreve que Gillespie foi mais tarde repreendido por ter usado o traje de Montagnard em fotos e "por dizer a um oficial general que o general não sabia o suficiente sobre os Montagnards para interferir naquela parte do país."

Em meados da década de 1960, respondendo à pressão do Vietnã do Sul e reconhecendo que tinha se tornado difícil defender com sucesso os campos isolados contra ataques, os americanos desmantelaram o Programa de Defesa da Aldeia em sua forma original. As tropas montagnard mais bem treinadas, as das forças de ataque móveis, foram realocadas em campos de base ao longo das fronteiras do Laos e do Camboja. Como Prados aponta, “este movimento visava claramente fechar uma grande fonte potencial de armas para os aderentes da FULRO”, uma vez que muitos membros da milícia CIDG desativados teriam que entregar suas armas.

Os Montagnards entraram na segunda metade da década de 1960 levando vidas cada vez mais precárias. Do ponto de vista humanitário, a situação piorou e os Boinas Verdes se sentiram impotentes para ajudá-los. Master Sgt. John J. Self, entrevistado por Sochurek para Geografia nacional em 1968, falou da falta de suprimentos e alimentos para os montagnards que viviam perto de seu acampamento. (Os acampamentos das Forças Especiais geralmente continham não apenas os montagnards alistados, mas também suas famílias, que insistiam em ficar perto de seus entes queridos.) “Estamos tentando ajudá-los, mas somos apenas 12 aqui e 8.000 deles”. ele disse. "Se apenas sentar e chorar sobre isso fizesse bem, eu vou te dizer uma coisa - eu me sentaria e choraria."

Se nos anos 1960 a vida dos Montagnard foi interrompida pelo combate, os anos 1970 foram desastrosos para as tribos. As Forças Especiais entregaram o comando dos grupos remanescentes da força de ataque móvel Montagnard aos vietnamitas em 1970, e a transição não foi bem, com os conflitos tradicionais entre os dois grupos dificultando sua colaboração. Após a retirada das tropas americanas do Vietnã em 1972 e 1973, a situação de Montagnard piorou ainda mais. Tribos que haviam sido transferidos de suas terras tradicionais por motivos de segurança voltaram para encontrar suas antigas terras natais ocupadas por refugiados vietnamitas.Mais de 150.000 montanheses tornaram-se refugiados, à medida que os combates entre o Norte e o Sul se intensificavam nas terras altas centrais.

Alguns membros das Forças Especiais Americanas continuaram seu envolvimento com as tribos em capacidades civis depois que os militares se retiraram oficialmente. Jacques Leslie do LA Vezes e Philip A. McCombs do Washington Post ambos entrevistaram Ed Sprague, um ex-sargento das Forças Especiais. Sprague voltou a trabalhar com a USAID na província de Phu Bon, passando os dias dirigindo por estradas vicinais em um carro com assistentes de Montagnard, visitando membros da tribo na qualidade de conselheiro da USAID para o desenvolvimento econômico.

As histórias de Sprague eram, em alguns aspectos, relatos humorísticos de um homem aparentemente excêntrico - McCombs descreveu Sprague enquanto ele "descansava em seu roupão tribal" em seu "complexo espaçoso e moderno no topo de uma colina na selva cercado por vigilantes guardas Montagnard".

Mas o compromisso de Sprague, embora único em grau, era um vestígio do afeto de longa data das Forças Especiais pelas tribos. Em meio ao caos da queda do Vietnã do Sul em 1975, Sprague levou 2.000 membros da tribo à praia de Nha Trang, onde o grupo esperava uma evacuação americana. A ajuda não estava próxima.

Apesar dos esforços isolados de alguns ex-Boinas Verdes e de ministros do governo nomeados para ajudar as minorias étnicas, os Montagnards sofreram no Vietnã do pós-guerra. No momento em que as hostilidades entre o Vietnã do Norte e do Sul cessaram, de acordo com o historiador John Fredriksen, cerca de 200.000 montagnards foram mortos e 85 por cento de suas aldeias foram arrasadas. Conhecidos por terem lutado com os americanos, os Yards entraram em uma nova fase de repressão sob os comunistas. Muitos de seus líderes restantes foram jogados na prisão ou escaparam pela fronteira com o Camboja. Lá, o Khmer Vermelho prendeu e matou aqueles que pôde encontrar.


Uma história militar de Kampot - parte 1: guerra civil-colônia

Kampot ganhou destaque sob o domínio francês do século 19 com o Circonscription Résidentielle de Kampot puuting a cidade contra as áreas de Kampot, Kompong-Som, Trang e Kong-Pisey.

A perda do Delta do Mekong para o Vietnã transformou Kampot no único porto com acesso ao mar, antes que Kampong Som (mais tarde renomeado Sihanoukville) se desenvolvesse. E a proximidade com a fronteira vietnamita, a menos de 50 km a leste, deu à cidade um significado extra.

Um censo colonial francês de 1889 relatou uma comunidade multiétnica. A cidade de Kampot foi dividida em & # 8220Cambodian Kampot & # 8221 no rio Prek-Kampot e & # 8220Chinese Kampot & # 8221 na margem direita do braço oeste do rio Prek-Thom. Perto também havia uma vila vietnamita, chamada Tien-Thanh, e outra vila vietnamita e um enclave malaio também existiam na ilha Traeuy Koh. Aldeias adicionais de etnia mista também foram listadas.

A localização estratégica da fronteira e do litoral inevitavelmente viu um aumento militar ao redor da província, à medida que as tensões aumentaram na região após a independência.

‘Issarak’ foi o termo vago dado às milícias anticoloniais antes da independência. Eles abrangiam um amplo espectro político, enquanto outros eram pouco mais do que bandidos "patrióticos" que usaram a luta contra os franceses como desculpa para formar um feudo rural.

Em 1948, Sangsariddha, um Khmer-vietnamita, cruzou de Trà Vinh na área de Kampuchea Krom, no sul do Vietnã, e liderou um pelotão de combatentes perto de Kampot. Outros grupos operando em ambos os lados da fronteira em torno de Ha Tien.

The United Issarak Front (សមាគម ខ្មែរឥស្សរៈ, Samakhum Khmer Issarak), um movimento anticolonial cambojano ativo de 1950 a 1954 foi um ramo de esquerda do movimento Khmer Issarak.

A conferência de fundação da UIF foi realizada em Kompong Som Loeu, então parte da província de Kampot, entre 17 e 19 de abril de 1950. Cerca de 200 delegados estavam na conferência, incluindo 105 monges budistas e Ung Sao, um general Viet Minh. Bandeiras Khmer, vietnamita e laosiana foram exibidas. Son Ngoc Minh (1920–1972), também conhecido como Achar Mean, foi eleito presidente do movimento, com Tou Samouth, também conhecido como Achar Sok, servindo como seu vice. Mais tarde, ele seria o mentor de Saloth Sar, mais lembrado como Pol Pot.

O grupo travaria uma luta armada contra os franceses, com o apoio de cerca de 3.000 irregulares do Viet-Minh. Um grande golpe veio para os rebeldes em fevereiro de 1953, quando as forças da UIF e do Viet Minh emboscaram e mataram o governador de Prey Veng.

Os Issarak em Kampot tinham um ‘escritório central’ em torno de La'ang e a sede da zona sudoeste no vale do rio Koh Sla, cerca de 35 quilômetros ao norte da cidade de Kampot, no distrito de Chhouk. Após várias incursões e até 30 pontes na província destruídas pelos rebeldes de Issarak, o governador de Kampot fez planos para restringir as viagens e residência na área.

Na época da Conferência de Paz de Genebra de 1954, estima-se que a UIF controlava cerca de metade do Camboja. Depois de ser dissolvido em 1954, muitos de seus membros viriam a se tornar as luzes principais do movimento comunista cambojano.

A próxima década seria relativamente tranquila no sudoeste, mas outros incidentes em todo o país acabariam por ter consequências.

Guerra no vietnã

1965 foi um ano significativo para o Camboja como um todo. A escalada da guerra na fronteira com o Vietnã fez com que um grande número de refugiados Khmer-Krom, junto com Chams étnicos (e, sem dúvida, alguns vietnamitas) cruzassem a fronteira. Os refugiados Khmer-Krom receberam terras em assentamentos governamentais estabelecidos em Kampot, Kirirom, Kompong Chhnang (Chriev) e Ratanakiri e Battambang, causando ressentimento entre as comunidades Khmer locais, muitas das quais não possuíam as terras que cultivavam.

Em maio daquele ano, o governo cambojano cortou todos os laços diplomáticos com os EUA, de longe o maior provedor de ajuda ao reino. Um acordo entre a China e o Camboja permitiu que carregamentos de armas fossem canalizados para o Vietnã do Sul por meio de Sihanoukville, a trilha de Sihanouk.

A CIA, preocupada com as intenções de um governo muitas vezes errático sob Sihanouk, começou a reunir informações de inteligência em Kampot. Eles identificaram bases do exército em Kampot em Kampong Trach (com um quartel e pista de pouso), mais quartéis em Tuk Meas, um acampamento militar perto de Tonhon e o aeroporto perto da cidade de Kampot junto com uma fábrica de cimento sendo construída pela China.

A CIA notou o contrabando na fronteira, que sempre foi endêmico, e fornecia o sustento de muitas pessoas. O vietcongue e seus apoiadores estavam comprando explosivos (especialmente clorato de potássio, usado para bombas vietcongues), alimentos, suprimentos médicos e equipamento de rádio contrabandeados da região de Kampot e outras províncias fronteiriças.

A “área Kampot & # 8211 Ha Tien” foi identificada como um “local pontual de ocupação vietcongue”. Um desertor entrevistado disse a seus interrogadores sobre uma estação de rádio clandestina controlada pelo NLF (Viet Cong), perto da fronteira com o Camboja de Ha Tien, em uma colina perto de um vilarejo chamado Luc Son (perto da estrada 33). A vila também tinha dois batalhões de tropas do Exército do Camboja baseados lá.

Em 3 de março de 1968, a marinha cambojana revisou um junco carregado de armas próximo à costa da província de Kampot, em um ponto a cerca de quinze milhas a oeste da ilha sul vietnamita de Phu Quoc. O interrogatório inicial da tripulação & # 8211 três vietnamitas, dois cambojanos & # 8212 mostrou que as armas estavam destinadas aos rebeldes & # 8220Red Khmer & # 8221 no interior do Camboja. Posteriormente, a história foi alterada para indicar que as armas não se dirigiam aos Khmers Vermelhos no Camboja, mas aos vietcongues no continente sul-vietnamita. Mas a nova história e as circunstâncias que a cercam eram altamente suspeitas, de acordo com um telegrama da CIA:

“De acordo com um relatório de Phnom Penh, dois representantes vietcongues apareceram no escritório do Exército Cambojano G-2 em 8 de março & # 8220 para negociar a liberação da tripulação. & # 8221 Depois de assegurar ao G-2 que o navio de armas estava indo para o território vietcongue, eles teriam deixado um pacote de cinco centímetros de espessura de 500 notas de riel & # 8220 como um sério & # 8221, embora a tripulação já o tivesse feito. tomada. Depois que os riels & # 8212 no valor de $ 3000 & # 8212 mudaram de mãos, a inteligência cambojana começou a dar um relato diferente do que aconteceu. Enquanto a história original indicava que o lixo foi interceptado 15 milhas a oeste de Phu Quoc & # 8212 ou seja, longe do Viet Cong, mas perto dos rebeldes cambojanos & # 8212, a nova história indicava que o navio havia encalhado em uma ilha cambojana apenas 2 1 / 2 milhas de Viet-Cong infestou Phu Quoc, tendo sido & # 8220 soprado em terra ... durante uma tempestade. Um problema com a nova história é que não houve tempestade. Uma revisão dos relatórios meteorológicos da Zona a2 de 1 a 5 de março de 1968 mostra que o tempo em torno de Phu Quoc estava ameno e que os ventos estavam fracos. Os boletins meteorológicos incluíam os de Sihanoukville e Kampot.

** Os relatórios vieram de uma rede de agentes administrada pela Marinha dos Estados Unidos. Nunca confirmados, eles têm um toque de verdade. As informações que eles transmitem são concisas, plausíveis e de um tipo que os informantes locais podem fornecer. ”

O bombardeio americano no Camboja começou em 1969 e, embora Kampot não fosse tão alvo quanto a zona sudeste, especialmente em torno das áreas 'Bico do Papagaio' e 'Fish Hook' de Svay Rieng e Kampong Cham, a província não escapou dos B-52 . As bombas MK-82 que não detonaram ainda estão sendo descobertas na província.

Já estava claro que os norte-vietnamitas não apenas queriam usar o Camboja como uma zona segura, mas estavam apoiando ativamente os comunistas locais em um levante. A sangrenta e complicada Guerra Civil Cambojana estava começando.

Não apenas o espaço aéreo de Kampot foi violado. A seguir estão trechos das muitas queixas apresentadas às Nações Unidas pelo governo cambojano em 1969-70.

Após a deposição de Sihanouk em março de 1970, a nova República Khmer (formalmente declarada em 9 de outubro de 1970) sob Lon Nol fez uma abordagem hostil aos norte-vietnamitas que operavam dentro do Camboja. Isso colocou Kampot na linha de frente e, à medida que a guarnição da cidade era fortificada, grande parte do campo circundante estava sob o controle da Frente Nacional Unida Khmer, conhecida como FUNK, uma aliança daqueles que ainda são leais a Sihanouk e comunistas do Vietnã e Camboja . Observe que não era tão simples no terreno, com muitos ramos e grupos nominalmente unidos. Por uma questão de conveniência, o termo FUNK será aplicado a todas as forças não governamentais do Camboja.

A República Khmer

Enfrentando-os estava o exército da República Khmer (FANK, também conhecido como FARK), que, embora em grande número, era mal treinado, mal equipado e frequentemente liderado por oficiais maciçamente corruptos. Um grande problema com o exército do Camboja eram suas armas. Os franceses inicialmente deixaram para trás equipamentos militares e forneceram o exército após a independência. Os EUA estavam a meio caminho da modernização das forças armadas quando Sihanouk cortou toda a ajuda em 1965, e os regimes chineses e outros comunistas então entraram em cena era um exército com 3 sistemas de equipamento diferentes, armas e munições.

Um cenário clássico de guerrilha se seguiu, com o FUNK visando isolar o FANK dentro das cidades, enquanto as principais estradas eram bloqueadas, colocando um estrangulamento nos suprimentos e na economia. Quase imediatamente após a declaração da República, as forças do FUNK assumiram o controle e começaram a administrar grandes áreas de áreas rurais e a população local.

As tropas do governo, que antes coexistiam com os rebeldes ao longo da fronteira, foram expulsas, deixando as aldeias da fronteira sob o controle do FUNK ou Exército do Vietnã do Norte (NVA) / Viet Cong (VC).

A guerra quente

O início do ano Khmer do cão em abril de 1970, apenas algumas semanas após Lon Nol ter assumido o poder, começou mal para a República. Tuk Meas foi capturado em 21 de abril pelo NVA / VC, com Kampong Trach caindo após um ataque em 29 de abril.

Ao mesmo tempo, a Campanha Cambojana foi lançada pelo Exército do Vietnã do Sul (ARVN) e pelas tropas dos EUA. O objetivo era destruir as bases comunistas em torno das zonas quentes do Bico do Papagaio e do Anzol, onde se acreditava que dezenas de milhares de forças comunistas estivessem se abrigando. O novo governo cambojano não foi informado até que a operação estivesse em andamento.

Em vez de enfrentar um ataque total, as unidades NVA e VC forneceram uma resistência inicial rígida, permitindo que o grosso de suas tropas recuasse ainda mais para o interior do Camboja, ao norte ou oeste. As forças do FUNK retiraram-se para suas outras bases ou se esconderam entre a população civil.

Região Militar 2

Em maio de 1970, Kampot e Takeo ficaram sob a nova Região Militar (MR) 2, com as seguintes forças:

  • Takeo: 2.500 homens,
  • Ang Ta Som: 1.700 homens
  • Kampot: 1.100 homens
  • Kampong Trach: 170 homens.

No início de maio, relatórios da CIA notaram a captura de partes da cidade de Kampot pelas forças do FUNK. Com o apoio das tropas ARVN, a área foi retomada dois dias depois.

Em 11 de maio, houve relatos de que um NVA (provavelmente da 1ª Divisão do NVA) havia entrado na cidade com ordens de destruir pontes. O ARVN levou uma semana para desalojá-los, mas alguns permaneceram nos arredores da cidade.

A costa foi a próxima a ser atacada. Kep foi preso por um dia em 14 de maio, recapturado em um contra-ataque e atacado novamente dez dias depois. Prek Chak, do outro lado da fronteira com o vietnamita Ha Tien, permaneceu sob o controle do VC.

Em junho, a única cimenteira do país em Chakrei Ting, oito quilômetros a nordeste de Kampot, foi danificada pelos combates e foi colocada fora de ação. Aquilo se tornaria um palco para lutas ferozes nas próximas semanas, mudando de mãos entre o FANK e o FUNK várias vezes.

Kampot e Sihanoukville foram cortados das conexões rodoviárias e ferroviárias para Phnom Penh, com os trilhos do trem destruídos e várias pontes explodidas.

Enquanto isso, as forças ARVN estavam se tornando impopulares entre os moradores locais, com relatos de aldeias limpas, ataques aéreos e saques em grande escala pelos soldados do sul do Vietnã. Os EUA retiraram-se do Camboja em 30 de junho e as tropas do ARVN em 22 de julho, supostamente para a decepção do governo cambojano, que esperava uma presença americana permanente no país.

No vácuo que se seguiu, a FANK reforçou suas fileiras na zona MR2, que se estendia de Koh Kong à fronteira com o Vietnã e até a Estrada 4 em Kampong Spue.

A 3ª Brigada de Infantaria estava estacionada em Kampong Som (Sihanoukville), a 6ª Brigada de Infantaria (composta quase inteiramente por Khmer-Muçulmanos) foi dividida entre Kampot e Kampong Cham, e na seção Takeo da região, a 8ª Infantaria Brigada centrada em torno da fronteira em Chau Doc.

Na seção norte do MR2, a 13ª Brigada de Infantaria foi encarregada de defender a Estrada 4 em Kampong Speu e a 14ª Brigada de Infantaria foi reconstruída com elementos de antiaéreos e unidades de artilharia após terem sido fortemente esgotadas na batalha estavam segurando a Estrada 3.

Unidades do Exército em 1970 Observe que o norte e o nordeste não tinham tropas FANK

O resto de 1970 viu combates a noroeste do MR2 com o lançamento da Operação Chenla. Inicialmente bem-sucedido, um ataque do comando NVA ao campo de aviação de Ponchentong viu muitos soldados da linha de frente serem chamados de volta para defender a capital.

Nessa época, houve alguns relatos de cessar-fogo não oficial entre o FANK e o FUNK, com os comandantes locais concordando em não atacar uns aos outros a menos que provocados.

Dentro das fileiras do FUNK, as divisões estavam começando entre os COSVN (os principais controladores do NVA), os vietcongues, facções pró-monarquistas e ramos dos movimentos comunistas cambojanos, que tomaram lados opostos sobre a questão da influência de Hanói.

As tensões estavam aumentando na chamada Zona Sudoeste (aproximadamente a mesma área do MR2 da FANK). Uma facção relativamente menor do Partido Comunista de Kampuchea (CPK) estava crescendo em força em torno de Kampot e Takeo. Uma das principais forças desse grupo era um ex-monge infantil e convicto comunista anti-vietnamita de Tram Kak, na província de Takeo. Seu nome verdadeiro era Chhit Choeun, outros o conheciam como Nguon Kang e, posteriormente, Irmão Número Quatro. Seu nome de guerra é mais conhecido pela história como Ta Mok e por seus inimigos como "O Açougueiro".


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