Guerra do Condado de Johnson

Guerra do Condado de Johnson

No final da década de 1880, surgiu um conflito entre os proprietários de grandes e pequenas fazendas. A Wyoming Stock Growers Association afirmou que algumas dessas operações menores estavam envolvidas no roubo de gado de seus membros. Decidiu empregar um grupo de cinquenta pistoleiros chamados Reguladores para exterminar os homens que realizam essas atividades. Os pequenos proprietários de rancho responderam estabelecendo a rival Associação de Agricultores e Criadores de Ações do Norte de Wyoming.

Em 1892, a Wyoming Stock Growers Association elaborou uma lista de mortos de setenta ladrões suspeitos. Eles também recrutaram mais vinte e dois homens armados do Texas. Em abril de 1892, o major Frank Wolcott, proprietário do VR Ranch, conduziu os reguladores ao condado de Johnson. Eles foram ao Rancho KC e mataram Nick Ray e Nate Champion.

Notícias desses eventos chegaram a Red Angus, xerife do condado de Johnson. Ele rapidamente formou um exército de 300 homens e foi atrás do exército de Wolcott. Os homens Angus cercaram as forças de Walcott no Rancho TA até serem resgatados pela 6ª Cavalaria, três dias depois.

Walcott e seus homens foram detidos em Fort McKinney, mas com o apoio da poderosa Wyoming Stock Growers Association, os homens foram libertados sem acusações.


A Guerra do Condado de Johnson

A Guerra do Condado de Johnson entrou para a história como uma das muitas lendas do Velho Oeste sobre as guerras de alcance. Alguns relatos afirmam que vários atiradores famosos como Jesse James estavam envolvidos, no entanto, esse certamente não foi o caso. A guerra real ocorreu em abril de 1892 e foi o resultado de tensões, fermentando entre pequenos e grandes fazendeiros em Wyoming, finalmente atingindo um ponto crítico.

Nos territórios e estados ocidentais do final do século XIX, conflitos por terra e gado não eram uma ocorrência incomum. No Wyoming, a maior preocupação de muitas grandes empresas de pecuária era a questão do roubo de gado. Para evitar isso, eles tomaram várias medidas preventivas diferentes. Alguns dos comuns incluíam proibir os funcionários de possuir seu próprio gado e punição severa para suspeitos de ladrões de gado & # 8212, muitos dos quais eram pequenos fazendeiros.

Embora já amargas, as relações entre os grandes e pequenos fazendeiros pioraram após o rigoroso inverno de 1887-1888. Muitos bovinos morreram com temperaturas de -40 a -50 graus Fahrenheit comuns durante essa temporada. Este inverno rigoroso foi precedido por um verão muito quente e seco. Os maiores fazendeiros agiram em seus próprios interesses e começaram a controlar o fluxo de água e a remover os pequenos fazendeiros de suas propriedades.

Em retaliação, os pequenos fazendeiros formaram uma associação para se opor à Wyoming Stock Growers & # 8217 Association (WSGA), que era uma organização composta por muitos grandes fazendeiros diferentes e que tinha bastante influência política no estado. Essa nova associação formada por pequenos fazendeiros foi chamada de Associação de Agricultores e Stock Growers do Norte de Wyoming (NWFSGA).

Em 1892, a WSGA tomou medidas extremas contra os fazendeiros menores e sua associação. Eles contrataram um grupo de vinte e três homens armados de Paris, Texas liderados por Frank Wolcott e quatro detetives de gado da WSGA. Esse grupo de homens deveria servir a um propósito duplo: matar ladrões de gado suspeitos e eliminar o NWFSGA. Outros associados à WSGA também se juntaram, totalizando 50 homens para realizar essas tarefas. Eles eram liderados por Frank Canton, um ex-xerife do Condado de Johnson.

O grupo de homens que invadiu o condado de Johnson.
Fonte: Wikipedia

O primeiro alvo dos pistoleiros foi um pequeno fazendeiro chamado Nate Champion que era muito ativo na organização de uma associação de pequenos fazendeiros para competir com a WSGA. Seu rancho, o Rancho KC, se tornou o primeiro campo de batalha da Guerra do Condado de Johnson. Na noite de 8 de abril de 1982, o grupo viajou para a fazenda Nate & # 8217s e esperou até o amanhecer. Dois viajantes que pernoitavam no Rancho KC foram as primeiras vítimas quando saíram da casa para buscar água. Eles foram prontamente baleados. Um terceiro viajante, Nick Ray, foi baleado enquanto estava na porta da cabana e morreu algumas horas depois.

Nate Champion permaneceu dentro da cabana por algum tempo, o tempo todo mantendo um diário detalhado. Eventualmente, o grupo ateou fogo na cabana, forçando Nate a sair. Eles imediatamente atiraram nele, fixando-lhe um bilhete que dizia & # 8220Cattle Thieves, cuidado. & # 8221 Dois transeuntes notaram a comoção e um fazendeiro local, Jack Flagg, cavalgou até Buffalo, Wyoming para relatá-lo. Lá, o xerife e um pelotão de 200 homens foram reunidos no dia seguinte na trilha do grupo WSGA.

TA Ranch & # 8212 Onde o impasse final ocorreu.
Fonte: Wikipedia

O xerife e seu pelotão finalmente alcançaram o grupo WSGA no TA Ranch em 11 de abril de 1982 e # 8212, dois dias após o assassinato de Nate Champion. O grupo WSGA se refugiou em um estábulo (veja a imagem no topo). Três dos homens da WSGA foram mortos ao tentar escapar, enquanto outro teve sucesso e contatou o governador de Wyoming no dia seguinte. Após tentativas de salvar o grupo WSGA, o governador em exercício telegrafou ao presidente Benjamin Harrison pedindo ajuda em 12 de abril de 1892. O telégrafo, que foi publicado no The New York Times em 14 de abril, era o seguinte:

Relata-se que cerca de sessenta e um proprietários de gado vivo fizeram uma expedição armada ao Condado de Johnson com o objetivo de proteger seu gado e prevenir ataques ilegais por ladrões. Eles estão no rancho ‘T.A.’, a 13 milhas de Fort McKinney, e são sitiados pelo xerife e pelo pelotão e por ladrões daquela parte do país, que dizem ter duzentos ou trezentos. Os carroções dos carregadores foram capturados e levados deles e é relatado que uma batalha aconteceu ontem, durante a qual vários homens foram mortos. Grande excitação prevalece. Ambas as partes estão muito determinadas e teme-se que, se forem bem-sucedidas, não mostrem misericórdia para com as pessoas capturadas. As autoridades civis não podem prevenir a violência. A situação é grave e a assistência imediata provavelmente evitará grandes perdas de vidas.

O presidente Harrison respondeu ordenando ao Secretário da Guerra dos Estados Unidos, Stephen B. Elkins, que tratasse da situação. Elkins enviou o Sexto Calvário que foi declarado em Fort McKinney, a uma curta distância de Buffalo, para intervir. O Sexto Calvário alcançou o Rancho TA em 13 de abril e tanto o grupo do xerife & # 8217s quanto o grupo WSGA se renderam ao destacamento do calvário.

Embora a situação tenha sido resolvida, as tensões continuaram altas por muitos anos. Uma boa descrição de parte do caos que se seguiu pode ser lida neste artigo do New York Times que foi publicado em 23 de abril de 1892. O grupo WSGA foi preso após o impasse em TA Ranch, mas os membros nunca foram julgados e todos eles foram soltos logo após sua prisão.


Campeão da Guerra do Condado de Johnson

Wyoming no início de abril pode ser brutal, e o pequeno exército de mais de 50 pecuaristas ricos e seus assassinos contratados cavalgaram a noite toda e grande parte do dia anterior em um frio entorpecente e neve cegante. Quase todos os atiradores eram do Texas e estavam tão mal equipados para o clima quanto para o combate. “Achei que ia congelar até a morte”, lembrou mais tarde um dos participantes da Guerra do Condado de Johnson em 1892. "Meu sangue do Texas era ralo demais para um inverno ... no Wyoming." Eles receberam novos revólveres Colt e repetidores Winchester e prometeram US $ 5 por dia, mais US $ 50 para cada "ladrão" que matassem. Seus patrões, um punhado dos quais cavalgaram com eles nesta incursão no condado de Johnson, eram todos luminares da Associação de Produtores de Ações de Wyoming (WSGA) exclusiva de Cheyenne, e eles reuniram uma lista de mortes de pequenos fazendeiros, ladrões de vacas e outros cidadãos interferentes . O primeiro da lista era Nathan D. “Nate” Champion, líder não oficial dos pequenos fazendeiros locais.

O campeão tinha vindo do Texas 13 anos antes e tinha ganhado a reputação de um caubói habilidoso e confiável e chefe de rodeio. Quando ele começou a construir seu próprio rebanho modesto, a WSGA o declarou um ladrão e o condenou à morte. Esta expedição de neve não foi a primeira tentativa dos grandes proprietários de gado de eliminar o carismático campeão. Cinco meses antes, alguns dos assassinos contratados pela associação, liderados pelo subchefe dos Estados Unidos e acusado de gulcher seco Frank Canton, tentaram assassiná-lo em sua cama - apenas para serem expulsos pela resposta rápida e precisa de Nate Champion (ver “Pioneiros e Colonos ”, P. 22). Desta vez, os pecuaristas estavam decididos a terminar o trabalho.

Em uma garoa antes do amanhecer em 9 de abril, a coluna trêmula parou no mato perto da cabana de Champion no Rancho KC. A estrutura de telhado baixo e quatro cômodos ficava em um pasto aberto, ao sul do rio Middle Fork Powder. Depois de explorar a área, os pistoleiros contratados cercaram a cabana, bloqueando todas as vias de fuga. Alguns homens ocuparam o estábulo de toras 75 metros a nordeste da cabana, outros tomaram a margem do rio ao norte e noroeste da cabana e a oeste de uma ponte na estrada para Buffalo, e um punhado dos melhores atiradores se escondeu em uma ravina cerca de 100 metros ao sul de a cabine. Quatro homens ocuparam a cabana: Champion e seu parceiro, um vaqueiro jovem e robusto chamado Nick Ray, e dois caçadores - antigos Bill Jones e William Walker - que passaram a noite.

Quando o sol nasceu, Jones saiu da cabana para tirar água para o café da manhã. Algumas doze espingardas foram apontadas para ele e, quando passou pelo estábulo, pistoleiros que o aguardavam silenciosamente o capturaram. Quando o velho não voltou, o jovem Walker saiu para investigar ele também foi levado. Sob intenso questionamento, os caçadores disseram que apenas Champion e Ray, cujo nome também estava na lista, estavam lá. Depois de alguma discussão, os homens armados decidiram que a honra de disparar o primeiro tiro iria para Starl Tucker, de 17 anos, uma pessoa desagradável que se autodenominava o “Garoto do Texas”. George Tucker, um respeitado homem da lei do Texas e membro do grupo, referiu-se a seu irmão mais novo como "mau e sempre querendo matar alguém".

Quando Ray saiu da cabana, Starl Tucker imediatamente atirou nele. Ray conseguiu se levantar cambaleando e, nesse ponto, de acordo com George Tucker, "todos começaram a atirar nele". Ray caiu novamente e começou a rastejar de volta para a cabana quando as balas o atingiram e em volta dele. Champion apareceu de repente na porta aberta, atirando com seu Winchester no estábulo o mais rápido que podia puxar a alavanca para fornecer cobertura para seu parceiro ferido. Ele recarregou friamente, atirou novamente e então, para espanto de todos, correu para fora, agarrou Ray e puxou-o pelo alto degrau da frente para dentro da cabana. Starl Tucker gritou: "Por Deus, ele pode ser um ladrão, mas também é um homem macho com muita coragem!" Ninguém discordou - e com isso começou uma das mais dramáticas representações de um homem só na história do Ocidente. No final daquele triste dia de primavera, Nate Champion sozinho frustrou os planos dos barões do gado mais poderosos da nação - planos apoiados pelo governador de Wyoming e ambos os senadores, o Exército dos EUA e o presidente dos Estados Unidos.

Alguns dos homens que cercaram a cabana de KC naquele dia de abril haviam trabalhado em épocas anteriores ao lado de Champion, contrataram-no como chefe de carroça, confiavam nele com seus rebanhos. A virada dos eventos que agora os fez atirar em seu ex-amigo levaria anos para chegar. Em meados da década de 1880, Wyoming suportou dois invernos e verões brutais e consecutivos que mataram cerca de 80% do estoque, reduziram drasticamente as pastagens e deixaram os barões do gado em pânico. Os homens que na década de 1870 trouxeram grandes rebanhos e criaram impérios de gado agora viam morrer seu sonho de prosperidade sem fim. Quando a batida de outono acabou, eles dispensaram metade dos vaqueiros que trabalhavam, mandando-os fazer as malas em vez de recebê-los para o inverno em seus antigos campos. Enquanto isso, os colonos construíam casas em terras do governo que os criadores de gado presumiam ser suas por direito de ocupação. Alguns vaqueiros, desempregados ou procurando construir seus próprios pequenos campos, também entraram com ações contra as terras públicas. Se os barões estavam descontentes com o influxo de colonos, eles estavam apopléticos com a prática dos pequenos fazendeiros de marcar os rebeldes para cultivar seus pequenos rebanhos.

A prática de "dissidência" havia se espalhado pela trilha do Texas com os primeiros rebanhos. Para muitos, o gado sem marca era propriedade pública, à disposição do primeiro homem com uma longa corda e um ferro quente. Para os barões da WSGA, no entanto, não havia dúvida de quem era o proprietário das ações. Em 1884, a associação aprovou uma legislação chamada Lei Maverick, que afirmava que os mavericks só podiam ser vendidos em leilão para membros da WSGA. A associação estipulou ainda que o gado pertencente a conjuntos com "marcas de ladrões e ... marcas perdidas para as quais não há proprietários conhecidos" seria confiscado e leiloado como rebeldes. Ele passou a colocar na lista negra todos os vaqueiros que tivessem a ousadia de cuidar de seu próprio gado, impedindo-os de participar do rodeio da WSGA. Se um vaqueiro não membro marcava um único rebelde, ele era rotulado de ladrão. Sem espaço de manobra, alguns cowboys simplesmente desistiram, outros desafiaram a associação e continuaram a cultivar suas próprias roupas pequenas. Outros, ainda, optaram por complementar seus rebanhos roubando o gado de seus vizinhos ricos.

Em 1888, Champion estava trabalhando como chefe de carruagem para uma das grandes empresas, e ele e seu capataz contrataram quatro homens que estavam na lista negra da associação. Eles fizeram isso sabendo que isso poderia custar-lhes seus empregos, e custou. No final das contas, Champion montou seu próprio pequeno rebanho de cerca de 140 cabeças de gado e, ao fazê-lo, foi rotulado como ladrão por seu antigo empregador. Nos quatro anos que se seguiram, os barões lincharam um casal de colonos por seus direitos à água e emboscaram dois pequenos fazendeiros. Quando a lei se mostrou impotente, os fazendeiros membros da WSGA sabiam que poderiam escapar impotentes de um assassinato. Os membros da associação decidiram acabar com todos aqueles que se opunham ao seu controle de uma só vez - eles invadiriam o condado de Johnson - a parte do Wyoming que eles viam como a mais resistente - e simplesmente matar todos que declarassem inimigos. Para conseguir isso, eles mandaram chamar texanos que não tinham escrúpulos em puxar o gatilho para obter dinheiro.

Sua ação foi claramente ilegal. De acordo com a constituição estadual, “[Nenhum] corpo armado ... jamais será trazido a este estado para a supressão da violência doméstica.” O governador em exercício Amos Barber, o segundo governador do Wyoming depois de ingressar na União em 1890, eliminou efetivamente essa consideração simplesmente ordenando que a Guarda Nacional do Wyoming não interferisse. Ele também induziu seu amigo Dr. Charles Penrose a acompanhar a força invasora como cirurgião. Os barões montaram um baú de guerra de mais de US $ 100.000 para armar e equipar a expedição. E em abril de 1892, com o apoio de ambos os senadores, vários marechais, prefeitos e juízes dos EUA, o governador Barber e o ex-governador territorial George W. Baxter, e com o exército neutralizado, partiram. Primeiro por trem especial de Cheyenne a Casper, e depois por carroças e cavalos em direção ao condado de Johnson e à cidade-alvo de Buffalo, eles empreenderam o impensável: uma invasão armada de um condado livre dos Estados Unidos. Com a lista de mortos em mãos, a primeira parada foi no Rancho KC de Nate Champion.

Preso na cabine do KC, Champion não carecia de poder de fogo, ele tinha as armas de Ray e dos caçadores, bem como sua própria .45 Colt e carabina Winchester. Mas ele percebeu a gravidade de sua situação, seu parceiro estava morrendo, e ele foi assaltado por um número desconhecido de atacantes que claramente não estavam interessados ​​em deixá-lo se render. Então, surpreendentemente, ele pegou um lápis e um pequeno livro de registro e começou a registrar os eventos do dia:

Eu e Nick Ray estávamos tomando café da manhã quando o ataque aconteceu. Dois homens aqui conosco - Bill Jones e outro homem. O velho foi atrás da água e não voltou. Seu amigo saiu para ver o que estava acontecendo e ele não voltou. Nick começou, e eu disse a ele para cuidar, que eu achava que havia alguém no estábulo e não iria deixá-los voltar.

Champion sabia pela gravidade das feridas de seu parceiro que a condição de Ray era desesperadora: "Nick levou um tiro, mas ainda não morreu. Ele está terrivelmente doente. Devo ir e esperar por ele. ” Enquanto ele escrevia, seus agressores atiravam continuamente contra a cabana e, de vez em quando, ele respondia ao fogo. Seu tiro foi certeiro. Um dos atiradores lembrou mais tarde: “Se um homem ficasse exposto por um segundo, uma bala rapidamente assobiava em sua direção, vinda da moldura da janela quebrada da casa”.

O dia passou devagar para o campeão. “Já se passaram cerca de duas horas desde o primeiro tiro”, escreveu ele. "Nick ainda está vivo." Ele agora estava bem ciente da extensão da operação fora de sua cabine. “Eles ainda estão atirando e estão por toda a casa. Rapazes, há balas vindo como granizo. Esses companheiros estão em tal forma que não consigo chegar até eles. Eles estão atirando do estábulo, do rio e dos fundos da casa. ”

Nick Ray não demorou muito. Em pouco tempo, Champion escreveu: “Nick está morto. Ele morreu por volta das 9 horas. ” Enquanto isso, os homens no estábulo tiraram a roupa e dividiram alguns dos postes do curral e acenderam uma fogueira para se aquecer. Champion, vendo a fumaça, erroneamente presumiu que eles haviam atirado no prédio. O fogo era a única coisa contra a qual ele não tinha defesa e, fazendo um balanço de sua situação, ele escreveu com naturalidade: "Não acho que eles pretendam me deixar escapar desta vez."

Os invasores de fato ficaram frustrados com o fracasso em matar aquele defensor solitário. Eles realizaram um conselho de guerra e decidiram queimá-lo, enviando quatro deles para um rancho próximo para uma carroça carregada de feno. Houve uma pausa no tiroteio e Champion continuou seu diário:

Agora é cerca de meio-dia. Há alguém no estábulo, mas eles estão jogando uma corda na porta e puxando-a de volta. Eu acho que é para me atrair. Eu gostaria que aquele pato saísse mais para que eu pudesse dar um tiro nele. Rapazes, eu não sei o que eles fizeram com aqueles dois caras que ficaramsic] aqui ontem à noite.

E então, com seu parceiro morto nas proximidades e um exército de homens buscando sua própria morte, pela primeira e única vez durante este dia terrível, o campeão expressou seu medo:

Rapazes, sinto-me bastante solitário agora. Eu gostaria que houvesse alguém aqui comigo para que pudéssemos assistir todos os lados ao mesmo tempo.

Por volta do meio da tarde, uma carroça e um batedor apareceram na estrada, seguindo para o norte em direção à ponte. Os agressores foram pegos desprevenidos, como o fazendeiro local O.H. “Jack” Flagg e seu enteado de 17 anos se aproximaram. Flagg, considerado pelos invasores "o ladrão mais notório do condado", figurou com destaque na lista de mortos, mas os texanos não o conheciam de vista. Alguns deles finalmente abriram fogo quando Flagg e o enteado trovejaram sobre a ponte em direção a Buffalo, e sete perseguiram brevemente antes de retornar ao cerco.O enteado de Flagg cortou os rastros da carroça para libertar um dos cavalos de tração (o outro havia sido ferido), e os dois homens partiram para dar o alarme. Os invasores haviam perdido o elemento crucial da surpresa.

Nate Champion conhecia Flagg bem como amigo e, por vezes, chefe de vagão, mas não o reconheceu à distância. De seu ponto de vista limitado, ele viu apenas o início do ataque à carroça:

Era cerca de 3 horas agora. Havia um homem em uma carruagem e um a cavalo acabou de passar. Eles atiraram neles enquanto passavam, não sei se mataram ou não. Tenho visto muitos homens cavalgando do outro lado do rio e perseguindo-os. Eu atirei nos homens no estábulo agora há pouco. Não sei se recebi ou não. Devo ir e olhar para fora novamente.

Champion não tinha ilusões sobre como o dia terminaria. Esses homens não iriam embora enquanto ele permanecesse vivo. O resgate parecia impossível. Mesmo que os dois homens na ponte tivessem conseguido chegar a Buffalo, levaria várias horas e uns bons 60 milhas em cada sentido antes que a ajuda pudesse chegar. Não havia nada que ele pudesse fazer, exceto adiar o inevitável. Ele veio para se consolar com o simples ato de colocar seus pensamentos e observações no papel:

Não parece que há muito show de minha fuga. Vejo 12 ou 15 homens. & # 8230Eu espero que eles não tenham pego os caras que correram pela ponte em direção ao Smith's. Eles estão atirando na casa agora. Se eu tivesse um par de óculos, acredito que conheceria alguns desses homens.

Ele iria, de fato. Embora os pistoleiros do Texas fossem na maioria estranhos para ele, ele teria reconhecido o punhado de criadores de gado da associação que o colocaram na lista negra de sua prisão e o rotularam de ladrão. E Frank Canton, co-líder do bando, o antigo homem da lei, algum dia fora da lei que perdera seu rifle enquanto tentava emboscar Champion meses antes. Foi o próprio modelo premiado de Canton 1886 .38-56 Winchester que Champion agora usava para disparar contra ele (ver "Guns of the West", pág. 66). O tiroteio lá fora aumentou. “Eles estão voltando”, escreveu Nate apressadamente. "Eu tenho que olhar para fora."

Por volta das 16h, durante outra breve calmaria no tiroteio, Nate ouviu o som que temia:

Bem, eles acabaram de bombardear a casa como granizo. Eu os ouvi rachando madeira. Eu acho que eles vão incendiar a casa esta noite. Acho que vou fazer uma pausa quando a noite chegar, se estiver vivo.

Mas seus agressores não tinham intenção de esperar o anoitecer. Com a carroça abandonada de Flagg, os atacantes frustrados agora tinham os meios para realizar por meio das chamas o que milhares de balas e muitas horas perdidas não conseguiram. Os homens no estábulo transformaram a carroça em uma enorme tocha rolante, cheia de camadas alternadas de feno e postes de pinho do curral. Cinco homens o empurraram pelos 75 metros de terreno aberto, enquanto os atiradores atiravam metodicamente nas janelas para manter Champion abaixado. Com o coração apertado, Nate escreveu: “Atirando novamente. Acho que vão atirar na casa desta vez. ”

Os invasores bateram com a carroça na cabana e a incendiaram. Em pouco tempo, o teto pegou e logo as toras de pinho fresado da cabana atarracada de quatro cômodos estavam em chamas. A fumaça saiu das rachaduras e janelas. Enquanto quase cinco dúzias de homens se preparavam para abater sua presa, Champion apressadamente fez sua última anotação: “A casa está toda queimada. Adeus, meninos, se eu nunca mais os ver. ” Pela última vez na vida, o cowboy assinou seu nome - “Nathan D. Champion” - e enfiou o pequeno diário no bolso do colete.

Com a cabana se enchendo de fumaça, Champion rastejou até o depósito fora da cozinha, a única parte do pequeno prédio de toras que não estava em chamas. A garoa fria havia se transformado em neve, e o vento estava levando a fumaça escura em direção à ravina cerca de 100 metros ao sul, era na direção que ele faria sua corrida. Era a melhor das escolhas ruins, mas pelo menos a fumaça dava alguma cobertura. Quando o telhado desabou, ele enfiou o Colt na cintura, colocou uma bala na câmara do Winchester e - aos gritos de "Lá vai ele!" - saiu correndo da cabana em chamas. Correndo através da fumaça em seus pés calçados com meias enquanto rodada após rodada atingia ao seu redor, Champion permaneceu milagrosamente intocado. Ele correu para a boca da ravina protegida - e direto para a boca do rifle de dois dos seis atiradores do Texas escondidos lá desde o início da manhã. Champion levantou sua carabina e disparou um tiro, que foi selvagem quando uma bala atingiu seu braço esquerdo, quebrando o cotovelo. Quando o rifle caiu de sua mão, outra bala acertou-o bem no peito, fazendo-o cambalear para trás enquanto mais homens corriam. Atingido por 10 tiros ao todo, ele estava morto antes de atingir o solo.

Alguém tirou a .45 de Champion de sua cintura. Frank Canton se aproximou sem cerimônia, recuperou sua própria carabina e fez uma homenagem relutante: "Ele saiu lutando e morreu no jogo." Um repórter que havia acompanhado a expedição recebeu o pequeno diário - agora manchado de sangue e furado por uma bala - e recebeu a ordem de colocar um cartaz com letras grosseiras no peito de Champion. Dizia: LADRÕES DE GADO, CUIDADO!

O cerco KC acabou, os invasores se afastaram lentamente, deixando o corpo de Nate Champion, sinal áspero preso em seu colete, para a neve caindo suavemente. Ele os fez ganhar o salário de US $ 5 por dia e a recompensa de US $ 50 por cabeça, ferindo três deles e mantendo os outros afastados por várias horas. E ao dar aos cidadãos de Buffalo tempo para montar uma resistência armada aos barões do gado e seus assassinos contratados, ele parou a invasão do condado de Johnson imediatamente.

Tendo perdido um dia crucial - e o elemento surpresa -, os pistoleiros retomaram sua marcha do KC em direção a Buffalo, 60 milhas ao norte. Com frio e exaustos, os líderes discutiam quando os homens chegaram ao TA Ranch, cerca de 14 milhas ao sul da cidade. O alarme soou em Buffalo, e uma força bem armada de cidadãos furiosos estava cavalgando para recebê-los. Alertados sobre sua aproximação, os invasores resolveram se refugiar no TA, onde fortificaram a casa e o celeiro, cavaram trincheiras defensivas e ergueram parapeitos. De repente, a bota estava do outro lado.

O contingente de Buffalo, liderado pelo xerife William G. “Red” Angus, procurou a ajuda das tropas locais, mas a Guarda Nacional de Wyoming recebeu ordens do governador Barber, ele próprio um membro da WSGA, para não ajudar os habitantes da cidade. Implacável, Angus marchou com seu exército de cidadãos para o TA, onde eles cercaram os edifícios, tomaram posições e se prepararam para um cerco.

Em dois dias, a força havia aumentado para 300 homens. A essa altura, os cidadãos haviam encontrado o corpo crivado de balas de Nick Champion e o tronco carbonizado que fora Nick Ray, e estavam com a mente mortal. Um ferreiro local construiu o que relatos alternadamente referidos como um “diabo” ou “arca de segurança”, compreendendo duas carroças Studebaker cobertas por um parapeito de toras largo o suficiente para proteger mais de uma dúzia de homens. Enquanto isso, o moral entre os invasores sitiados estava baixo e afundando ainda mais.

Os habitantes da cidade prepararam seu ataque, rolando o demônio para dentro de 60 metros do celeiro da TA, mas isso é o máximo que pode acontecer. Em uma cena que lembra os primeiros faroestes, 107 cavaleiros - sob ordens diretas do presidente dos Estados Unidos Benjamin Harrison - cavalgaram em 13 de abril e ordenaram a cessação imediata das hostilidades. Desta vez, porém, eles estavam resgatando os bandidos. Os invasores foram autorizados a sair sob uma bandeira de trégua e render-se aos militares - uma grave violação da lei civil. Durante o curso de seu “encarceramento” - primeiro em Fort McKinney, perto de Buffalo, depois em Fort D.A. Russell, em Cheyenne - eles foram homenageados pelo governador e os barões do gado, receberam anéis comemorativos, tiveram permissão para destruir o bordel e bares locais e foram tratados mais como heróis conquistadores do que como criminosos assassinos. Alguns dos barões deram uns aos outros taças de amor de prata, contendo inscrições como, EM GRATUITA MEMÓRIA DE DEVOÇÃO INTEGRAL EM NOSSO NOME DURANTE O TEMPO DE TENTATIVA DA INVASÃO WYOM DE 1892.

Na sexta-feira, 15 de abril - quase uma semana após o cerco na cabana KC - Buffalo realizou funerais para Nate Champion e Nick Ray. No dia seguinte, o júri de um legista declarou que as mortes dos dois homens foram homicidas premeditadas (veja a barra lateral à esquerda) e nomeou vários dos invasores, incluindo Frank Canton, como os assassinos. Muitos dentro e ao redor do condado de Johnson esperavam e presumiam que os invasores e os arrogantes barões do gado que os haviam contratado enfrentariam uma corda. No entanto, o WSGA não estava disposto a deixar isso acontecer. Os figurões da associação exerceram sua considerável influência política não apenas para que os assassinos não fossem enforcados, como o condado de Johnson iria à falência nessa tentativa. Gradualmente, os texanos escapuliram e foram para casa, mas não antes de receberem seus salários de $ 150 por mês, mais os $ 100 de recompensa pelas vidas de Champion e Ray. Os barões voltaram às suas propriedades, desimpedidos do devido processo. Infelizmente, de forma irritante, ninguém foi condenado ou punido por essas mortes, ou pelos enforcamentos anteriores de Ella “Cattle Kate” Watson, Jim Averill ou do fazendeiro Tom Wagoner, ou pelos assassinatos de Orley E. “Ranger” Jones e John A. Tisdale. Todos sabiam quem cometeu os crimes, ninguém poderia provar.

Muitos invasores na curta Guerra do Condado de Johnson, incluindo Frank Canton, seguiram longas carreiras na aplicação da lei e deixaram todo o caso para trás. Não é de surpreender que vários homens armados do Texas tiveram fins violentos. George Tucker admitiu mais tarde: “Estávamos no Wyoming como assassinos pagos de grandes fazendeiros. Fomos levados para lá para assassinar homens que violavam a lei. Não deixe ninguém enganá-lo dizendo que tínhamos a lei do nosso lado - tínhamos a política e o dinheiro, mas não a lei. Não fomos condenados por nossos crimes porque tínhamos a política e o dinheiro conosco. ” E como seus crimes teriam sido mais sangrentos se não fosse pela posição heróica e desesperada de Nate Champion.

Ron Soodalter é colunista regular da Guerra Civil da América e escreveu para outras publicações do Grupo de História da Weider. Ele é o co-autor de The Slave Next Door: Tráfico Humano e Escravidão na América Hoje (2009). Sugerido para leitura adicional: Guerra na Cordilheira do Wyoming: A Infame Invasão do Condado de Johnson, por John W. Davis A Guerra do Condado de Johnson, por Bill O’Neal e Uma revisão da atividade pecuária no condado de Johnson, Wyoming, desde 1882 e as causas que levaram à recente invasão, de Oscar Hite “Jack” Flagg.

Publicado originalmente na edição de abril de 2011 da Oeste selvagem. Para se inscrever, clique aqui.


Legends of America

Nate Champion foi um cowboy, fazendeiro e figura-chave na Guerra do Condado de Johnson no Wyoming.

Nascido em 29 de setembro de 1857, perto de Round Rock, Texas, Nate cresceu e se tornou um excelente cowboy. Em algum lugar ao longo da linha, ele se mudou para Wyoming, onde dirigiu um pequeno rancho no Condado de Johnson. Embora conhecido por sua honestidade e franqueza, Nate fez a & # 8220lista & # 8221 daqueles que os barões do gado queriam se livrar, provavelmente por causa de seu & # 8220 suposto & # 8221 apoio a uma associação de ações rival chamada Northern Wyoming Farmers and Stock Associação de Produtores. Por outro lado, os barões do gado dirigiam a mais poderosa Wyoming Stock Growers Association, que estava implementando várias regras para dificultar as coisas para os pequenos fazendeiros.

De acordo com Dale Champion, tataraninho de Nate & # 8217s, em sua pesquisa ele descobriu que Nate não estava promovendo ativamente a associação concorrente. Na verdade, Champion nos diz que a Associação nomeou Nate como seu líder durante uma reunião da qual ele nem compareceu. Quando Nate descobriu, ele recusou a indicação, mas a palavra já havia se espalhado sobre a reunião. Dale Champion diz: & # 8220Por eles escolheram Nate, eles assinaram sua sentença de morte. & # 8221

Os rancheiros ricos logo o rotularam de ladrão de gado e, quando trouxeram 50 capangas e pistoleiros, o rancho Nate & # 8217s KC foi o primeiro a ser alvo do que ficou conhecido como a Guerra do Condado de Johnson. Os homens chegaram em 9 de abril de 1892, quando quatro homens estavam na cabana do rancho, incluindo Champion. Dois dos homens, caçadores que acabavam de passar, foram capturados pelo grupo barão do gado, e um vaqueiro chamado Rueben & # 8220Nick & # 8221 Ray foi baleado e morto. Nate foi cercado em sua cabana quando uma saraivada de balas veio em sua direção. Ele resistiu por várias horas, matando pelo menos quatro dos homens armados e ferindo vários outros. No entanto, quando eles incendiaram sua cabana, ele foi forçado a sair e foi abatido. Dale Champion diz: & # 8220Na época da morte de Nate & # 8217, ele tinha oito cavalos de carga, todos pagos, e quase 200 cabeças de gado. Ele estava se preparando para tomar um rancho e colonizá-lo. Ele tinha uma boa reputação de homem de negócios honesto. & # 8221


Legends of America

Gado de Wyoming por Arthur Rothstein.

Na vasta faixa aberta do Wyoming, onde milhares de búfalos costumavam vagar, vieram grandes rebanhos de gado na década de 1880. Nessa época, a maior parte das terras era de domínio público e utilizada principalmente por grandes criadores de gado, mas à medida que mais e mais pequenos proprietários se mudavam para a região, os barões do gado começaram a resistir.

Em 1884, toda a cadeia foi monopolizada por cerca de 20 grandes fazendas que permitiam que seu gado vagasse livremente na área aberta. A cada primavera, uma rodada era realizada, onde as vacas e bezerros pertencentes a cada fazenda eram separados e os bezerros marcados. No entanto, às vezes, bezerros eram pegos e marcados antes que pudessem ser presos, fazendo com que os grandes proprietários de fazendas punissem agressivamente os ladrões de gado. Como os barões do gado geralmente administravam suas fazendas com uma abordagem “mão-livre”, contratando vaqueiros e capatazes para fazer o trabalho, eles geralmente proibiam seus próprios empregados de possuir gado. Isso eliminou qualquer tentação de pegar alguns bezerros órfãos ou perdidos. No início, os direitos de propriedade e água eram geralmente respeitados entre fazendas grandes e pequenas com base em quem era o primeiro a ocupar a terra e no tamanho do rebanho. No entanto, à medida que mais e mais proprietários se mudavam para a região, algumas das grandes fazendas se uniram para monopolizar grandes áreas da área aberta para evitar que os recém-chegados se assentassem.

Adicionando lenha ao fogo estava um número crescente de gado desaparecido, especialmente os bezerros sem marca. Embora a grande maioria dos pequenos fazendeiros fossem homens trabalhadores, alguns viam os bezerros rebeldes como uma maneira de construir seus rebanhos e iriam embora sem escrúpulos com eles antes das grandes cercas de rancho. Em pouco tempo, os barões do gado começaram a culpar os proprietários por qualquer gado desaparecido. Os barões do gado também estavam infelizes ao observar cada vez mais a área aberta sendo tomada por grandes rebanhos de ovelhas - uma blasfêmia para um pecuarista.

A tensão aumentou entre os barões do gado e os proprietários de fazendas menores depois que um verão de seca foi seguido por fortes nevascas durante o inverno de 1886-1887. Milhares de gado morreram com o frio intenso, e mais foram perdidos para lobos e ladrões de gado. Ao mesmo tempo, os preços do gado despencaram, fazendo com que os lucros dos barões do gado & # 8217 caíssem drasticamente e até mesmo tirando alguns deles do mercado.

Cowboy no inverno em Wyoming por Charles Belden

A essa altura, as grandes fazendas estavam em número muito menor do que os proprietários rurais que tinham pouca simpatia por seus problemas. Vez após vez, ladrões de gado eram levados ao tribunal, mas era quase impossível fazer um júri condenar alguém. Finalmente, os barões do gado decidiram resolver o problema por conta própria e aumentaram o número de detetives contratados pela Wyoming Stock Growers Association para ajudar a conter o roubo de gado. A Associação também elaborou várias novas regras que tornaram extremamente difícil para qualquer pessoa registrar uma nova marca e contratou inspetores de estoque em pontos de embarque para confiscar gado com marcas não registradas.

Os grandes fazendeiros também começaram a se apropriar agressivamente de terras onde controlavam o abastecimento de água e excluíram fazendeiros menores da participação na rodada anual. Ao mesmo tempo, os detetives contratados pela Associação estavam cada vez mais implicados na morte de vários pequenos fazendeiros e supostos ladrões de gado.

Ellen Watson, também conhecida como & # 8220Cattle Kate & # 8221

As coisas realmente chegaram a um ponto crítico quando os herdeiros Ella Watson, também conhecida como Cattle Kate, e Jim Averell foram acusados ​​de roubo de gado e enforcados em julho de 1889. Embora os pequenos fazendeiros da área estivessem furiosos, a intimidação continuou.

Finalmente, na primavera de 1892, os pequenos fazendeiros furiosos decidiram começar sua própria associação chamada Associação de Agricultores e Stock Growers do Norte de Wyoming.

Em resposta, a Wyoming Stock Growers Association decidiu contratar cerca de 50 homens, incluindo vários assassinos do Texas conhecidos, para eliminar os supostos ladrões no Condado de Johnson. Em 5 de abril de 1892, um grande grupo de criadores de gado, cinco detetives, incluindo Frank M. Canton, e 23 pistoleiros, sob o comando do major Frank Wolcott, partiu de Cheyenne a caminho de Buffalo. Além de Casper, a força, chamada de & # 8220Reguladores ”, começou a cortar as linhas telegráficas ao longo do caminho para evitar um alarme.

Os homens armados visaram primeiro o campeão Nate do Rancho KC, que havia promovido ativamente a rival Associação de Agricultores e Produtores de Ações do Norte de Wyoming e uma ronda concorrente. No entanto, de acordo com Dale Champion, Nate & # 8217s Great Great Great Nephew, em sua pesquisa ele descobriu que Nate não estava promovendo ativamente a associação, nem um rodeio competitivo. Na verdade, Champion nos diz que a Associação nomeou Nate como seu líder durante uma reunião em que ele nem participava. Quando Nate descobriu, ele recusou a indicação, mas a palavra já havia se espalhado sobre a reunião. Dale Champion diz: & # 8220Por eles escolheram Nate, eles assinaram sua sentença de morte. & # 8221

Quando os pistoleiros chegaram, eles encontraram apenas quatro homens na cabana do rancho. Dois caçadores que passavam foram capturados, mas Nate Champion e cowboy, Rueben & # 8220Nick & # 8221 Ray, foram baleados e mortos. Dale Champion acrescenta, & # 8220Na época da morte de Nate & # 8217s, ele tinha oito cavalos de carga, todos pagos, e quase 200 cabeças de gado. Ele estava se preparando para tomar um rancho e apropriá-lo. Ele tinha uma boa reputação de homem de negócios honesto. & # 8221

Jack Flagg, um suspeito ladrão durante o cerco, e seu enteado Alonzo Taylor cruzaram inadvertidamente a zona de tiro. Embora os pistoleiros os tenham perseguido, a dupla escapou avisando o povo de Buffalo sobre o grupo de homens armados. No dia seguinte, o xerife Red Angus de Buffalo liderou um destacamento de 200 homens para encontrar os pistoleiros. Escondido no TA Ranch em Crazy Woman Creek, o pelotão sitiou o rancho e os homens de Wolcott & # 8217s.

Um impasse ocorreu até que um dos & # 8220Regulators & # 8221 escapou e contatou o governador do Wyoming. Em nenhum momento, a Sexta Cavalaria de Fort McKinney seguiu para o Rancho TA para salvar os membros da Associação do destacamento do xerife. Na madrugada de 13 de abril, o impasse chegou ao fim quando os pecuaristas se renderam à 6ª Cavalaria.

Wolcott & # 8217s Regulators rendendo-se no TA Ranch em Wyoming

Sob a custódia protetora da cavalaria, Wolcott e seus homens foram transferidos para Cheyenne. Os pistoleiros do Texas desapareceram imediatamente depois que a fiança foi paga e eles foram libertados. Os processos judiciais começaram para os moradores, e um julgamento foi finalmente marcado para janeiro de 1893. Mas com o passar do tempo, testemunhas materiais desapareceram e encontrar jurados imparciais provou ser quase impossível. No final das contas, o alto custo do julgamento levou o tribunal a encerrar todo o caso.

Na Legends & # 8217 Photo Print Shop.

Embora a Guerra do Condado de Johnson tivesse acabado, a violência espalhada continuou por mais de uma década, enquanto ladrões continuavam a ser enforcados.


A Guerra do Condado de Johnson: como os colonos do Wyoming lutaram contra um esquadrão da morte ilegal

Prefácio de David E. Petzal
Como aprendemos na escola, o feudalismo europeu morreu mais ou menos nos séculos XIV e XV. Não estava, entretanto, realmente morto. Ele estava simplesmente adormecido, esperando a abertura do Oeste americano, em particular o Território de Wyoming. Lá, os descendentes dos ingleses que viviam em castelos, carregavam lanças para a batalha e contratavam bandos de bandidos fortemente armados chamados cavaleiros para fazer cumprir sua vontade, retomaram aquele estilo de vida. Agora eles viviam em casas de fazenda, não em castelos. As lanças foram substituídas por Colts, Winchesters e Sharps. Os cavaleiros agora eram chamados de & # 8220 reguladores. & # 8221

Esses novos senhores feudais eram homens altamente instruídos, de gosto, cultura e sofisticação. Eles jogaram pólo. Eles estabeleceram & # 8220clubes de cavalheiros & # 8217s & # 8221 onde podiam socializar com outras pessoas de sua classe. Mas se você tivesse a ousadia ou a má sorte de deixar seu estoque comer grama ou beber água, ou & # 8211o mais hediondo de todos & # 8211homestear sobre o que eles roubaram de forma justa, eles o matariam, queimariam ou ambos. Homens honestos e ladrões decoravam a ponta de uma corda ou levavam uma bala por incorrer no desagrado de um barão do gado.

Estes foram tempos difíceis, e eles fazem uma leitura dilacerante, especialmente quando dados os talentos de Hal Herring, que é um pesquisador cuidadoso, um excelente escritor e um amante do Velho Oeste. Você terá uma surpresa, parceiro, e mantenha suas vacas bem longe do meu riacho. & # 8211DEP

& # 8220Os Invasores & # 8221 capturados e desarmados pela Cavalaria dos EUA. Eles eram um grupo de bandidos armados contratados pela Wyoming Stock Growers Association para expulsar colonos do condado de Johnson por meio da violência. Foto tirada em Fort D.A. Russell perto de Cheyenne, Wyoming, em abril de 1892. Cortesia da Biblioteca do Congresso.

& # 8220Existe uma insurreição no condado de Johnson, no estado de Wyoming, nas imediações de Fort McKinney, contra o governo desse estado ... Peço a você, em nome do estado de Wyoming, que dirija as tropas dos Estados Unidos em Fort McKinney para ajudar a suprimir a insurreição. & # 8221

& # 8211Telegrama de Amos W. Barber, governador interino do Wyoming, ao presidente Benjamin Harrison, 12 de abril de 1892 (do livro & # 8220The War on Powder River & # 8221 de Helena Huntington Smith)

Preparando o Palco
A região de Wyoming, no Rio Powder, é conhecida atualmente como uma região ampla e aberta de antílopes e veados-mulas, lebres, cascavéis e planícies alcalinas. Nos últimos anos, rendeu milhões de dólares na produção de carvão e gás natural metano. É escassamente habitada, e os homens e mulheres que vivem aqui para se manter & # 8211 os fazendeiros e um punhado daqueles americanos que anseiam por solidão acima de tudo & # 8211 aprenderam a lidar com os golpes de uma terra hostil e um clima muito mais adequado para nômades do que colonos.

O condado de Johnson delineado em um mapa de Wyoming.

Houve um tempo, porém, em que a região do Rio Powder era vista como um exuberante tesouro de grama e terreno livre e aberto para a captura e o manejo de dezenas de milhares de gado. Na lista sempre crescente de booms, golpes e esquemas de enriquecimento rápido para os globalmente ricos, a corrida pelo gado em Powder River na década de 1880 está no topo. Como Helena Huntington Smith escreveu em seu livro clássico & # 8220The War on the Powder River & # 8221 & # 8220muito ao norte da capital territorial, a extensão magnífica do ainda não organizado Condado de Johnson era um paraíso vazio de grama ondulante. o paraíso do cowman & # 8217s com os índios fora, mas os cowmen ainda não chegaram. & # 8221

Os vaqueiros chegariam em breve: os filhos de ovelhas negras de nobres europeus e aventureiros jovens e ricos de Nova York, homens de negócios de Paris e Edimburgo, na Escócia. O conglomerado Anglo-American Beef, uma das maiores empresas de gado do mundo & # 8217s, foi formado em um escritório na nebulosa Londres, seus investidores brindando os vastos lucros que certamente virão de uma terra inimaginavelmente crua do outro lado do Atlântico.

Foi um boom principalmente de dinheiro estrangeiro e caras estrangeiros, alguns deles tão cruéis e duros como qualquer homem da planície, mas com estranhas idéias de classe e privilégio. Os ingleses se referiam aos vaqueiros como & # 8220 servos de vacas & # 8221 e o conto ocidental clássico nasceu do Lorde Inglês, um proprietário de terras recém-chegado, que cavalgou até um rancho vizinho e perguntou ao capataz se seu & # 8220 mestre & # 8221 estava em casa. & # 8220O filho da mãe **** ainda não nasceu & # 8221 foi a resposta.

Os livros que impulsionaram o boom estavam em todos os clubes de cavalheiros no leste dos EUA e nas principais cidades da Europa. & # 8220The Beef Bonanza, ou How to Get Rich on the Plains & # 8221 por James S. Brisbin, foi publicado nos EUA em 1881. O Barão Walter von Richthofen, um nobre prussiano e incorporador imobiliário do Colorado, escreveu seu & # 8220Cattle Raising nas planícies da América do Norte, & # 8221 visando o frenesi internacional de pretensos reis do gado. Todos os livros prometiam retornos explosivos sobre o investimento, expunham a fertilidade ilimitada das vacas do Texas que ocupariam a região e descreviam o clima como & # 8220 ameno e genial. & # 8221 O Barão von Richthofen escreveu o que todos queriam ouvir: & # 8220Não existe a menor incerteza na criação de gado. & # 8221

O rio Powder em Johnson County, Wyoming, como parece hoje.

O champanhe correu, as mansões foram construídas com troncos de choupo toscos e o gado mudou-se do Texas para o norte, enormes rebanhos, quase tantos quanto os búfalos que substituíram e empurrados por vaqueiros de verdade, muitos dos quais optaram por ficar e enfileirar-se reivindicações de propriedade rural ao longo dos riachos e rios.

Desde o início foi um boom improvável. Os lucros nunca se igualaram às promessas. Um verão escaldante em 1886 foi seguido pelas violentas nevascas do famoso inverno destruidor de ardósias de & # 821786-87, para sempre lembrado como um dos grandes desastres na história dos esforços do homem & # 8217 para criar gado.

Em 1888, os Barões do Gado estavam em desordem. Seu opulento Cheyenne Club, com sua mundialmente famosa seleção de vinhos e criados e chefs importados, era um lugar de profunda tristeza. Muitos dos ingleses haviam deixado a região, ou já falidos ou tentando diminuir suas perdas. As planícies de Wyoming não eram a bonança que a nobreza havia imaginado e, pior, o vasto potencial de todo aquele espaço aberto estava sendo arruinado pelos colonos, muitos deles os mesmos homens que os barões do gado trouxeram para trabalhar para eles. Essas almas rudes e independentes aprenderam com os Barões como construir rebanhos de gado marcando & # 8220slicks & # 8221 (bezerros sem marca encontrados na cadeia) e reivindicando qualquer vaca errante como independente, e até mesmo mudando as marcas em vacas que eram obviamente de propriedade .

O Clube Cheyenne por volta de 1890. Foto de WyomingTalesandTrails.com.

Eles sabiam por experiência própria onde a grama ficava exuberante e onde a água boa ficava por muito tempo no verão, e reivindicaram aquelas partes cruciais da cordilheira, por meio da Lei de Homestead. Foi uma situação intolerável. Na Europa, a terra natal de muitos dos barões, os trabalhadores conheciam seu lugar e a punição para aqueles que não o faziam era rápida e implacável.

Na década de 1880, para eles, a América deve ter parecido completamente fora de controle. Nas fervilhantes cidades do leste dos EUA, onde os reis do gado americanos nasceram em famílias que estavam entre os industriais mais prósperos da nação, a guerra de classes foi feroz. Os Cavaleiros do Trabalho, um grupo que luta pelos trabalhadores da fábrica & # 8217 direito a, entre outras coisas, uma jornada de trabalho de oito horas, reivindicou 700.000 membros. Em maio de 1886, mais de meio milhão de trabalhadores americanos foram às ruas, com manifestações massivas em todas as grandes cidades.

Winchester .33 WCF original de 1886 ainda em uso. Uma das muitas armas usadas na Guerra do Condado de Johnson. Foto de Hal Herring.

Em 4 de maio daquele ano, trabalhadores e operários lutaram ao lado de anarquistas atiradores de bombas no motim da Haymarket Square em Chicago. Quatro policiais e pelo menos sete manifestantes foram mortos, junto com dezenas de feridos de todos os lados. Os colonos das planícies de Wyoming não eram como esses operários, mas compartilhavam com eles uma grave falta de respeito pela classe e pelo poder e pelas leis discriminatórias feitas por aqueles que tinham a vantagem de ambos.

Criadores de gado ricos como o major Frank Wolcott (que alcançou seu posto no Exército da União durante a Guerra Civil) e Elias Whitcomb, homens que sobreviveram ao inverno de & # 821786 - & # 821787 e foram organizados na poderosa Associação de Produtores de Ações do Wyoming, pensaram eles sabiam exatamente como lidar com a situação: expulsar esses ladrões e arrogantes e abrir os fogões novamente. Diz-se que a Lista de Mortes elaborada no Clube Cheyenne no inverno de 1892 incluía 70 habitantes de Wyoming, incluindo o xerife do condado de Johnson, seus deputados e três dos comissários do condado. Um editor de jornal e um importante comerciante local da cidade de Buffalo estavam lá. E no topo da lista estava o chefe da recém-formada Associação de Agricultores e Stockgrowers do Norte de Wyoming, um caubói de tiroteio duro como pregos chamado Nathan D. Champion.

O Novo Modelo de Pistola Rotativa de Cartucho Metálico do Exército, como era chamada quando apareceu pela primeira vez em outubro de 1873. Nós a conhecemos como Colt Single Action Army. Quase todo mundo em ambos os lados da Guerra do Condado de Johnson tinha um.

Em 1892, o condado de Johnson estava à beira da guerra. Os grandes fazendeiros da Wyoming Stock Growers Association relataram perdas tremendas aos ladrões durante 1890, e havia poucos entre a população em geral que sentiam pena deles. Tiroteios de ladrões suspeitos tornaram-se comuns. Quando os detetives profissionais & # 8220stock & # 8221 (o mais famoso sendo Frank Canton) encontraram emprego nas grandes fazendas, enforcamentos foram adicionados à mistura. Os colonos ficaram enfurecidos e aterrorizados pelos linchamentos de Ella Watson, uma prostituta e herdeira de boa índole, e seu parceiro, James Averill, que mantinha um salão primitivo, mas popular, e loja frequentada por vaqueiros e lobos. Nate Champion, passando o inverno de & # 821792 em uma cabana no Middle Fork do Powder River, foi atacado por assassinos, aos quais lutou com um revólver Colt de ação única e depois perseguiu usando um dos assassinos & # 8217 próprios Winchesters que foi deixado para trás na batalha. Ele sobreviveu apenas com queimaduras de pólvora no rosto. Dois amigos do Champion & # 8217s, pequenos criadores de gado Orley & # 8220Ranger & # 8221 Jones e John Tisdale, foram encontrados mortos a tiros pouco tempo depois. A região do Rio Powder era um barril de pólvora, com um pavio aceso.

Mas apenas os líderes da Associação de Produtores de Ações do Wyoming e seus cúmplices políticos que planejaram tudo o inverno sabiam como seria a explosão.

Chegam os bandidos de carros e armas da Pullman
Em 2 de abril de 1892, um trem chegou a Cheyenne vindo de Denver, rebocando um vagão Pullman especial, todas as janelas sombreadas. Lá dentro estavam o major Frank Wolcott e 22 homens armados recrutados nos arredores de Paris, Texas. Eles haviam sido informados de que & # 8217d seriam pagos para & # 8220 cumprir os mandados & # 8221 sobre os & # 8220 bandidos assassinos & # 8221 que assolavam a região. O pagamento era de US $ 5 por dia, bastante comida e munição, mais US $ 50 por & # 8220warrant & # 8221 servido ou & # 8220rustler & # 8221 morto (o pagamento médio de um vaqueiro em 1892 era de cerca de US $ 25 por mês). Não houve mandados. O plano real era vasculhar o país entre Casper e Buffalo, checando os nomes na Lista de Mortes, e então invadir a cidade rebelde de Buffalo e remover todos aqueles que se opunham ao governo da Associação de Criadores de Ações de Wyoming.

Winchester 1886, em .40-82, carregada pelo atirador do Texas G.R. Tucker, um dos reguladores. Tucker também carregava um Winchester modelo 1876 extra em .40-60 e um Colt SAA, .45.

Depois que o carro Pullman foi descarregado, Frank Canton e quatro outros detetives & # 8220stock & # 8221 ajudaram a armar e equipar os caças com revólveres Colt e pistolas Winchester 1886 compradas em uma loja de secos e molhados em Cheyenne. Um médico, dois jornalistas e um pequeno bando de motoristas de carroça e empacotadores preencheram o grupo de guerra, que tinha 52 homens e, escreveu uma testemunha, & # 8220 carregando munição suficiente para matar todas as pessoas em Wyoming. & # 8221

O trem deixou Cheyenne e carregou os homens, cavalos e carroças para o norte, para Casper, onde descarregaram no frio e na escuridão da madrugada. A caça aos rapscallions começou. Exceto que não era & # 8217t. O solo estava descongelado o suficiente para ser a mais pura lama de gumbo, e as carroças atolaram, os cavalos se atrapalharam. A expedição estava viajando extraordinariamente pesada & # 8211 os produtores de estoque não estavam com humor para duramente enquanto limpavam a casa com ladrões e descontentes & # 8211 e isso mostrou. Enquanto ele balançava lentamente pela estepe de artemísia, colonos, andarilhos e vaqueiros observavam. Alguns foram feitos prisioneiros e libertados. Boatos voaram.

Última resistência no Rancho KC
Em 8 de abril, batedores avançados, provavelmente Canton, relataram que Nate Champion e & # 8220outros ladrões & # 8221 estavam hospedados no Rancho KC, não muito longe. Um plano foi feito para atacá-los, mesmo quando uma nevasca uivante desceu sobre as planícies e a escuridão caiu. Embora um pequeno motim estivesse se formando nas condições miseráveis, a maioria dos reguladores conseguiu chegar ao alto cutbank acima do Rancho KC ao amanhecer. Eles estabeleceram posições de tiro e se prepararam para uma longa e congelante espera, mais longa porque os meninos do KC ainda estavam nas horas de inverno, acordando tarde e sem pressa para enfrentar uma neve descuidada da primavera.

Os reguladores esperavam que um grupo de 14 ladrões armados estivesse no KC. Na verdade, havia apenas quatro pessoas, incluindo um velho cozinheiro e um vaqueiro desempregado que havia parado para descansar e comer alguma coisa. Os dois se levantaram cedo para buscar água para o café no riacho e foram feitos prisioneiros. Nick Ray e Nate Champion, os únicos homens no rancho que estavam na Lista da Morte, estavam dormindo em um pequeno barracão de toras. Nick Ray foi o primeiro a se levantar e, ao sair, foi abatido pelo regulador D.E. Booke, um jovem que atendia pelo nome de Texas Kid, e que estava filmando um Winchester Model 1886 mais recente, em 38 WCF. (38-40). Enquanto Ray cambaleava de volta ao barracão, os reguladores abriram fogo contra ele, derrubando-o. Ele conseguiu rastejar até a porta, onde um Nate Champion completamente desperto o arrastou para dentro, enquanto respondia ao fogo. Uma das batalhas mais unilaterais da história das Planícies havia começado.

& # 8220Eles estão atirando na casa agora. Se eu tivesse um par de óculos, acredito que conheceria alguns desses homens. Eles estão voltando. Eu tenho que olhar para fora. & # 8221

& # 8220Bem, eles acabaram de bombardear a casa novamente como granizo. Eu os ouvi rachando madeira. Eu acho que eles vão incendiar a casa esta noite. Acho que vou fazer uma pausa quando a noite chegar, se estiver vivo. & # 8221

& # 8220Fotografando novamente. Acho que vão atirar na casa desta vez. & # 8221

& # 8220E & # 8217 ainda não é noite. A casa está toda queimada. Adeus, meninos, se eu nunca mais os ver. & # 8221

& # 8211Nate D. Champion, escrito durante o ataque de 22 reguladores armados no Rancho KC.

Nick Ray morreu por volta das 9h & # 8217clock. O campeão lutou o dia todo, registrando devidamente seus esforços e pensamentos em seu diário (acima). Os reguladores foram surpreendidos ao meio-dia por Jack Flagg, um jornalista de Buffalo que tinha um rancho na área e estava viajando para Douglas para participar da convenção democrata como delegado. Flagg não tinha ideia do que estava acontecendo no KC, mas reconheceu alguns dos líderes dos reguladores e veio conversar. Flagg não fazia ideia de que seu nome também estava na Lista de Mortes.

Um dos reguladores disparou contra ele com um Winchester e errou. Flagg esporeou seu cavalo e fugiu como se o diabo estivesse atrás dele. Sobre uma série de pequenas colinas, um jovem (identificado apenas como & # 8220Alonzo & # 8221) dirigia a carroça Flagg & # 8217s, com sua bagagem, equipamento de camping e um Winchester. Flagg alcançou a carroça com as balas voando ao seu redor. Ele e Alonzo mergulharam em busca de proteção, e com seu Winchester, ele começou uma defesa metódica que enviou seus atacantes correndo de volta para o cerco menos desafiador do único campeão de Nate. Flagg e o menino montaram em seus cavalos, deixaram a carroça para trás e partiram para ajudar a reunir uma força para salvar quem estava no Rancho KC.

Webley Bull Dog .44, transportado por J.C. Johnson da Wyoming Stock Growers Association. Foto cedida por Homer Ficken.

Nunca houve qualquer dúvida sobre o resultado daquele cerco, embora Champion tenha feito uma das maiores últimas arquibancadas do Oeste, mantendo um fogo constante e protegendo-se em uma cova que ele cavou no chão de terra. Os reguladores usaram a carroça abandonada Flagg & # 8217s para selar o destino do Champion & # 8217s. Carregado com feno e velhos postes de cerca, a carroça foi incendiada e empurrada contra o barracão enquanto Champion era mantido no chão por uma chuva de chumbo de duas dúzias de rifles. O barracão queimou quente e rápido, mas Champion não emergiu por tanto tempo que foi assumido que ele havia tirado a própria vida. Os reguladores ficaram protegidos, rifles apontados para a porta. Pouco antes de a estrutura desabar, uma figura enegrecida apareceu, caminhando calmamente em pés de meia através do fogo e da fumaça, e segurando um Winchester pronto. Seu Colt estava na cintura. Os reguladores abriram fogo com abandono e o mataram. Mais tarde, eles pegaram seu Colt e seu bloco de notas, que deram ao jornalista com eles. Champion e Ray foram deixados onde caíram.

A expedição retirou-se para um rancho próximo administrado por um simpatizante e descansou e comeu com vontade. Wolcott e W.C. Irvine estava otimista de que a expedição, apesar da perda de um dia inteiro matando Champion e Ray, teria sucesso. O tempo estava melhorando, os reguladores sangrando. Frank Canton, porém, estava furioso, exigindo que cavalgassem em Buffalo, que já estaria acordado se Jack Flagg o tivesse alcançado. Wolcott demorou. Não teria importado se ele tivesse ouvido Canton, de qualquer maneira. Flagg já estava em Buffalo. E Buffalo, como escreve Helena Huntington Smith, & # 8220 se tornou selvagem. & # 8221

& # 8220As ruas enchiam-se de homens armados das fazendas mais próximas, enquanto cavaleiros eram enviados a partes distantes do condado em busca de ajuda para repelir os assassinos. Na cidade, o principal comerciante, um venerável velho escocês chamado Robert Foote, & # 8216 montou em seu famoso cavalo preto e, com sua longa barba branca voando ao sabor da brisa, disparou pelas ruas chamando os cidadãos às armas ... '& # 8221 & # 8211Helena Huntington Smith, & # 8220The War on Powder River & # 8221

Munições variadas do final do século 19.Fotos cortesia de James D. Julia Auctions.

Smith também observa que relatos da imprensa menos & # 8220floridos & # 8221 do dia em Buffalo recordam Foote como cavalgando pelas ruas e gritando, em termos mais simples, & # 8220Saiba fulano & # 8217s e tome partido! & # 8221 Poesia ou comando falado, o resultado foi dramático. Foote abriu sua loja para que os lutadores pudessem se abastecer de armas, munições, cobertores e roupas quentes. Smith escreve: & # 8220 & # 8216Venha e sirva-se & # 8217 estava na ordem do dia. Igrejas e escolas foram abertas como quartéis-generais para os recrutas que chegavam, enquanto as boas mulheres da cidade se reuniam para cozinhar e assar para as forças locais, com o conhecimento seguro e antigo das mulheres de que em qualquer crise a primeira necessidade dos homens é ser alimentada . & # 8221

Jack Flagg e # 8217s Band
Um exército partiu de Buffalo, maltrapilho mas bem equipado e com uma fúria terrível que os levou através dos 160 quilômetros de artemísia até o Rancho KC. Eles cavalgaram rápido, sob o comando de Jack Flagg, do xerife do condado de Johnson, Red Angus, e de um selvagem despenteado chamado Arapahoe (Rap) Brown, um operador de moinho de farinha eleito para liderar as forças de combate. O empresário e pioneiro Elias U. Snider cuidaria das negociações, se necessário. Mas nenhum foi planejado. Jack Flagg e um bando de cavaleiros armados já haviam ido ao KC e encontrado as casas queimadas e os corpos esfolados por balas e roídos por coiote de Champion e Ray. Pelo resto de sua vida, Flagg se referiria aos reguladores apenas como & # 8220 os assassinos. & # 8221

Os reguladores, avisados ​​por seus batedores de que bandos armados estavam se reunindo para atacá-los, montaram defesas no TA Ranch, de propriedade de um membro da Wyoming Stock Growers Association e localizado em uma ampla curva de Crazy Woman Creek. Nas colinas acima do Crazy Woman, olhando para o TA e lentamente se reunindo de maneira determinada, mas decididamente não militar, estavam entre 350 e 400 homens armados. Como Smith escreve & # 8220, os invasores (reguladores) ficaram pasmos ... Eles pareciam ter suposto que um exército particular poderia marchar pelo campo à vontade, queimando e atirando, sem despertar oposição. & # 8221

E agora, os colonos & # 8211newspaper relatos mais tarde diriam que o exército de Buffalo era composto por & # 8220cidadãos e ladrões & # 8221 embora provavelmente não houvesse mais do que 30 ladrões profissionais no Condado de Johnson na época, de acordo com Smith e outras fontes & # 8211estavam colocando cerco total aos reguladores. A frigideira estava no fogo.

Na madrugada de segunda-feira, 11 de abril, as balas começaram a atingir a grande casa da fazenda TA, a casa de gelo e o estábulo, todos feitos de toras e bem fortificados pelos reguladores desesperados. Um parapeito foi construído fora do estábulo, com fossas cavadas e toras empilhadas para uma defesa avançada. Entre o trabalho árduo, sem água e os disparos incessantes, as discussões e a fúria reinaram entre os reguladores. As deserções começaram para valer, primeiro os caminhoneiros (um dos caminhoneiros, H.W. & # 8220Hard Winter & # 8221 Davis fugiram dos reguladores após os assassinatos de KC, um amigo disse que H.W. estava sofrendo de & # 8216gunnarrhea & # 8217) escaparam, depois o repórter. Os atiradores do Texas exigiram ver os mandados para os quais haviam sido contratados. É claro que não havia mandados. Um plano foi feito por Wolcott e outros líderes para tentar escapar, deixando os texanos para trás. Ninguém poderia concordar sobre a melhor maneira de escapar, então eles se agacharam na chuva de chumbo.

Munições variadas do final do século 19. Fotos cortesia de James D. Julia Auctions.

Chuva de chumbo, dinamite e a arca
Arapahoe & # 8220Rap & # 8221 Brown e seus homens mantiveram a pressão de tiro sobre a casa e o estábulo & # 8211 horas e horas de disparos de rifle de três lados e de terreno elevado. O tilintar entre as toras da casa diminuiu e as janelas sumiram. Um velho caçador de búfalos entre os cidadãos manteve um fogo mortal de precisão e quase constante por mais de dois dias, atirando em algum tipo de muzzleloader não identificado e de grande calibre que poderia arrancar as dobradiças das portas e enviar estilhaços dos parapeitos.

O xerife Angus ordenou que seus homens atirassem nos cavalos dos reguladores para evitar qualquer fuga. Um atirador do Texas na casa deu um tiro fatal na virilha com seu próprio Colt enquanto rastejava para se proteger. Líder regulador e magnata do rancho W.C. Irvine foi baleado no pé. Rap Brown disse que o que eles precisavam eram canhões. Um piloto foi enviado ao Fort McKinney do Exército dos EUA e # 8217s com um pedido de canhão, mas foi recusado. Brown, um funileiro e ferreiro, tentou construir seu próprio canhão, mas sua criação explodiu quando ele o tocou. Sem desanimar, Brown e seus homens construíram o que chamaram de & # 8220Ark of Safety & # 8221 um pequeno forte de toras de barracão, empoleirado em um chassi de vagão. Enquanto os cidadãos suprimiam os reguladores com poder de fogo concentrado, outros empurrariam a Arca perto o suficiente da casa do rancho para que os homens lá dentro pudessem jogar dinamite contra as paredes. Na terça-feira, ao amanhecer, a Arca começou a se mover.

Um rifle Sharps calibre .40, carregado por Elias & # 8220Pops & # 8221 Whitcomb, o mais antigo dos líderes dos Reguladores. Whitcomb foi um verdadeiro pioneiro, em vez de um rico investidor e pecuarista, como muitos dos outros líderes da expedição. Ele continuou a administrar suas fazendas de gado após a Guerra do Condado de Johnson e foi morto por um raio no rio Belle Fourche em 1915. Foto cortesia de James D. Julia Auctions.

Amigos e apoiadores da Associação de Produtores de Ações do Wyoming cruzavam as planícies, tentando reunir uma força de resgate. Ninguém, nem mesmo aqueles que haviam gritado tão alto em apoio à expedição na segurança do Clube Cheyenne, levantaria um dedo. Alguém conseguiu cavalgar os 160 quilômetros até Gillette, onde as linhas do telégrafo estavam intactas, e enviou uma mensagem urgente ao governador do Wyoming, que por sua vez telegrafou ao presidente Benjamin Harrison: & # 8220 Existe uma insurreição no condado de Johnson… .Abra as hostilidades existem e são grandes corpos de homens armados estão engajados em batalha ... nenhum alívio pode ser fornecido pela milícia estadual ... Eu peço a você, em nome do estado de Wyoming, que direcione as tropas dos Estados Unidos em Fort McKinney para ajudar a suprimir esta insurreição. A vida de um grande número de pessoas está em perigo iminente. & # 8221

Reparadores diligentes na linha telegráfica cortada pelos reguladores salvaram as vidas dos reguladores & # 8217. Por telégrafo, o presidente Harrison telegrafou ao Forte McKinney para ordenar ao Coronel Van Horn que movesse a 6ª Cavalaria para o Rancho TA e parasse o cerco. O presidente parecia ter a impressão de que era uma & # 8220 desordem de ladrões & # 8221 que as tropas iriam suprimir, mas Van Horn esclareceu Harrison com sua resposta: ALGUNS DOS MELHORES CIDADÃOS ESTÃO POSSÍVEIS. & # 8221

Em 13 de abril, Van Horn e suas tropas chegaram ao TA Ranch e se encontraram com Arapaho Brown e o xerife Angus. Van Horn, é relatado, tratou Brown, Angus e o resto dos cidadãos armados com o máximo respeito, deixando claro que a luta tinha que parar. Para surpresa da cavalaria, assim que Van Horn garantiu aos cidadãos que os reguladores seriam presos e levados para o Forte McKinney, a milícia improvisada rapidamente se dispersou. Seguiram-se alguns gritos, gritos e zombarias na casa do rancho, mas a maioria dos homens armados foi embora, para os salões de Buffalo, para acampamentos na pradaria, para propriedades, ranchos e famílias.

O Major Frank Wolcott foi o primeiro a emergir, agitando um pano em sinal de rendição. Ele se dirigiu ao coronel Van Horn, em vez do xerife Angus, dizendo que se renderia ao exército dos EUA, mas lutaria até a morte em vez de se render ao xerife. Os reguladores saíram da casa da fazenda destruída e do estábulo, e de seus esconderijos. Van Horn encarregou Wolcott de desarmar a si mesmo e seus seguidores desanimados e assustados, e registrar as armas e munições confiscadas em um livro-razão. As tropas de cavalaria os observavam de perto. De acordo com a historiadora Helena Huntington Smith, não era segredo que os soldados do Forte McKinney estavam do lado dos & # 8220cidadãos e ladrões. & # 8221 Aquele viveiro de sentimento arrivista e entretenimento popular, Buffalo, afinal, ficava a apenas alguns quilômetros do forte. Mas os reguladores não estavam com humor e sem condições de causar mais problemas. A Guerra do Condado de Johnson acabou.

A Wyoming Stock Growers & # 8217 Association detinha poder político suficiente para que Wolcott e os reguladores fossem libertados sem acusações pela invasão e violência. Mas a WSGA sofreu uma perda séria, e as perdas continuaram chegando. Hordas de ovelhas e pastores substituíram seu gado e vaqueiros nas áreas abertas. As eleições naquele ano foram ruins para eles, com os colonos & # 8217 candidatos eleitos em uma vitória esmagadora. Foi dito que nenhum júri no condado de Johnson condenaria um colono por roubo, independentemente das evidências.

Derrotados no campo de batalha, privados de tribunais, ignorados nos corredores de poder que tanto dominaram, muitos pecuaristas que haviam participado da Invasão desistiram, voltando para a Europa ou o Leste dos Estados Unidos.

Wolcott deixou a fazenda e o Wyoming, e se tornou juiz de paz e agente dos currais de Omaha. Outros criadores de gado do Wyoming, obstinados e impenitentes, permaneceram. O dia de trens cheios de Reguladores bem armados e invasões havia acabado. Em seu lugar, os pecuaristas buscaram uma nova solução: assassinos secretos para livrar o alcance dos ladrões mais flagrantes e dos pastores mais irritantes.

John Coble, da WSGA, disse a seus amigos que tinha o homem ideal para cuidar desses malfeitores no país de Chugwater. Esse homem, explicou Coble, era um veterano em todos os tipos de luta, desde apaches até feudos letais. Ele viveu por semanas com nada além de um saco de dormir e um Winchester 1894 30-30. Este homem era um atirador que matava por dinheiro e sabia manter a boca fechada.

O nome do homem era Tom Horn, e ele resolveria os problemas deles por uma taxa mínima. Então, uma nova história se desenrola.


The Story Of Wyoming & # 8217s Johnson County War is Nearly Incredible

Se você mora em Wyoming, sabe que existe uma aversão geral ao grande governo e, se você mora na região, é provável que nunca queira ouvir nada de Cheyenne, a menos que seja para lhe dizer que há & # 8217s a verifique no caminho. Em uma terra que sempre foi protegida por Washington, D.C., por que existe tanta desconfiança em relação às grandes corporações e funcionários do governo? Bem, nossa história de guerras de alcance tem um legado duradouro aqui no meio do nada. Leia sobre o conflito de alcance mais famoso, a Guerra do Condado de Johnson, para ver por quê.

Os ricos empresários perceberam como os fazendeiros administravam suas operações e começaram a comprar grandes fazendas, na esperança de ganharem um bom dinheiro. No entanto, se você não mora no campo (como nenhum desses proprietários de rancho mais ricos vivia), pode ser difícil entender a vida aqui. Enquanto o oeste estava sendo colonizado, grande parte do Wyoming foi considerada área aberta para pastagem. O gado era marcado para identificação, e bezerros perdidos ou órfãos eram freqüentemente reclamados e marcados antes das buscas. Os direitos da água pertenciam a quem quer que ocupasse a terra primeiro, e os limites eram geralmente respeitados pelos fazendeiros.

Quando "Big Cattle" - os proprietários de fazendas mais ricos - visitou, eles não viram cooperação e crescimento da indústria lado a lado. Eles viram competição, perda de lucro e, o pior de tudo, roubo de gado.

O inverno brutal de 1886-1887 destruiu a indústria de gado do estado. Milhares de gado morreram durante o inverno e no verão rigoroso e seco. As corporações de gado apertaram as rédeas, forçando os colonos a deixar suas terras, queimando propriedades e proibindo os fazendeiros das buscas anuais. O estado aprovou a Lei Maverick, que significava que todo gado sem marca em áreas abertas se tornava propriedade da Associação de Pecuaristas - o que limitava o número de pequenas fazendas que poderiam participar. Para justificar esses golpes devastadores aos pequenos fazendeiros, os pecuaristas costumavam acusar os colonos de roubo. Com o tempo, essas falsas acusações levaram à morte de muitos fazendeiros e ao rebuliço nas comunidades.

Na foto acima está a fazendeira Ella Watson, que foi linchada em 1889. Ela foi acusada de roubo e, embora as acusações fossem falsas, ela foi a primeira mulher a ser enforcada por lei na América.

A guerra do condado de Johnson e suas consequências foram um verdadeiro tapa na cara para fazendeiros menores, e o fato de o presidente dos Estados Unidos ordenar a liberdade de uma multidão de assassinos contratados é algo que parece absolutamente ridículo. Tornou-se um dos conflitos mais comentados do oeste americano, e seu legado certamente ainda é sentido nas atitudes dos fazendeiros de hoje.

Dê uma olhada em como eram essas velhas fazendas, naquela época, para desfrutar de uma viagem no tempo aos dias do Velho Oeste.


Guerra do Condado de Johnson - História

Em 1861, a Guerra Civil começou e o Condado de Johnson estava em tumulto, assim como o resto da nação. O leste do Tennessee foi historicamente uma área principalmente republicana e a maioria dos homens aqui se aliou ao sindicato. A votação no Condado de Johnson foi de 787 a 111 contra a secessão. Muitas famílias se separaram e os vizinhos se tornaram inimigos por causa dessa questão. O Condado de Johnson enviou uma empresa para se unir à 13ª Cavalaria Voluntária do Tennessee, que lutou pela União. O exército confederado enviou tropas para o leste do Tennessee para controlar o povo. Os homens leais da União foram forçados por essas tropas confederadas a entrar no Kentucky para se juntar ao exército da União. Embora não tenha havido grandes batalhas travadas no Condado de Johnson, houve conflitos que resultaram em alguns combates. Depois que a guerra acabou, muitos homens puderam voltar para casa e resolver suas diferenças com os vizinhos. Isso acontecia com os irmãos Coffey na área de Smith & # 39s Mill. No entanto, outros homens não conseguiram restabelecer seus negócios. O major Joseph Wagner era dono de uma loja de ferragens e era um cidadão rico. Depois que ele votou no republicano, sua loja foi boicotada. Wagner deixou o condado de Johnson após a guerra e deixou sua casa para trás.

O primeiro jornal escrito em Johnson County foi o Taylorsville Reporter. Foi estabelecido em 1874 por W.J. Keys. Mais tarde, o jornal foi renomeado para The Tomahawk.


Em 1885, a cidade de Taylorsville foi renomeada para Mountain City. Essa mudança ocorreu quando Roderick Random Butler, que serviu na 13ª Cavalaria do Tennessee, convenceu o povo da cidade a mudar o nome. O novo nome veio não apenas de sua localização no sopé das Montanhas Apalaches, mas também porque estava em um dos vales mais altos do Tennessee.

Smith & # 39s Mill também foi renomeado Butler em homenagem a Roderick Random Butler.


Em 1900, a ferrovia finalmente chegou ao Condado de Johnson. A ETWNC (Tweetsie) Railroad, que serviu como transportadora de Butler para Hampton, foi a ferrovia mais próxima antes disso. A V & ampSW Railroad originalmente planejada para transportar minério de ferro para fora do Upper East Tennessee, tornou-se um importante meio de transporte de produtos agrícolas e de madeira. Várias operações madeireiras chegaram à área, criando um próspero negócio relacionado à ferrovia.


Em 1907, a ferrovia Pea Vine viajou por Laurel em seu caminho de Damasco para Mountain City. Essa ferrovia também ia até Forge Creek.


Em apenas alguns anos, uma grande parte do condado de Johnson foi explorada em excesso. Nessa época, muitos proprietários de terras privadas começaram a vender suas terras ao governo dos Estados Unidos para formar a Floresta Nacional Cherokee. Outros proprietários de terras se voltaram para a agricultura para ganhar a vida. A ferrovia estava sendo cada vez menos usada. Depois que uma inundação destruiu grandes porções dos trilhos da ferrovia em 1940, os trilhos não foram substituídos e a ferrovia não passava mais pelo condado.


De 1935 a 1950, o Condado de Johnson foi um dos principais produtores de feijão verde. No início dos anos 1950, era chamada de & ldquoBean Capital of the World & rdquo. Os selecionadores mecânicos acabaram com o sucesso da safra no Condado de Johnson. Os colhedores mecânicos eram mais baratos do que a colheita manual, então os fazendeiros pararam de cultivar o feijão. Hoje o maior produto agrícola do nosso município é o fumo.


Desde 1966, muitas indústrias entraram e saíram do Condado de Johnson. Hoje, cerca de 2300 pessoas trabalham em várias indústrias no condado.


Em 1992, o condado de Johnson tinha uma população de 15.209 e a população de Mountain City era de 2.252. A população por milha quadrada em 1992 era de 51.


Johnson County

O Condado de Johnson está localizado no centro-norte do Texas, na extremidade sudoeste da área de Dallas e ndashFort Worth. Cleburne, a sede do condado, fica a oitenta e cinco milhas a sudoeste do centro de Dallas e a vinte e nove milhas ao sul do centro de Fort Worth. O centro do condado está a aproximadamente 97 ° e deg23 'de longitude oeste e 32 e 24' de latitude norte. O Condado de Johnson compreende 740 milhas quadradas com três áreas geográficas. A metade ocidental é uma parte da Grand Prairie, onde o tipo de solo predominante é o limestone alcalino. Cerca de um terço do condado fica em Eastern Cross Timbers, com solos ácidos que são ambos argilosos com subsolo argiloso e arenosos com subsolos argilosos. O resto da área a leste é Blackland Prairie, com solos profundos, argilosos e alcalinos. A área de Grand Prairie contém gramíneas com cedro e algaroba e é habitada por veados-de-cauda-branca, coiotes, coelhos e esquilos. O Eastern Cross Timbers é uma savana post oak com alguma área de grama Bermuda melhorada e kleingrass. Culturas comerciais de algodão, sorgo em grão e pequenos grãos são cultivadas nas áreas de Blackland. Além disso, pastagens de kleingrass e grama Bermuda foram estabelecidas. Os principais recursos naturais do concelho são areia e cascalho. A topografia é nivelada a ligeiramente inclinada no leste e muda gradualmente para íngreme em algumas partes do oeste do condado. A elevação varia entre 600 pés e 1.000 pés acima do nível do mar. As principais fontes de água são os rios Brazos e Nolan. O Brazos flui ao longo da fronteira sudoeste do condado de Johnson, e o Nolan corre de norte a sul através do centro do condado para se juntar ao Brazos. Os riachos secundários incluem os riachos Chambers, Buffalo, Mountain, Village, Mustang, Valley e Walnut. A parte superior do Lago Whitney, no Brazos, e o Lago Pat Cleburne, no Nolan, são os principais reservatórios. A precipitação média anual é de trinta e três polegadas, e as médias de temperatura variam entre um mínimo de inverno de 35 graus F e um máximo de verão de 96 graus Celsius. A média da estação de crescimento é de 233 dias.

Não existiam aldeias indígenas permanentes no que hoje é o condado de Johnson, embora índios, incluindo Tonkawas, Kickapoos, Anadarkos, Caddos e Wacos, caçassem na área. Em 1851, os índios Caddo lideraram uma revolta que obrigou muitos dos primeiros colonos a abandonar suas casas, a maioria das quais foi posteriormente queimada. Nenhum outro conflito indígena sério ocorreu.

Os primeiros exploradores europeus e anglo-americanos não estabeleceram assentamentos permanentes no condado de Johnson. A expedição de Moscoso pode ter passado por lá em 1542. Pedro Vial aparentemente viajou pela área em 1788 em seu caminho de Santa Fé para Natchitoches, Louisiana. Alega-se que Philip Nolan, o soldado da fortuna associado ao general.James Wilkinson foi atacado e morto com alguns de seu partido na década de 1820 no rio que leva seu nome. Sob o domínio mexicano, a área foi sucessivamente parte do Departamento de Bexar, do Departamento do Brazos e do Município de Viesca. O assentamento começou sob os auspícios da colônia de Robertson. Na década de 1840, a metade norte do condado foi incluída na colônia Peters e a metade sul na colônia Mercer.

Os assentamentos permanentes iniciais ocorreram em meados da década de 1840. Charles e George Barnard estabeleceram um posto comercial perto do Pico Comanche em uma área que não ficava mais no Condado de Johnson. O primeiro residente conhecido do que hoje é o condado de Johnson foi Henry Briden, que se estabeleceu no rio Nolan em 1849. O condado foi separado em 1854 dos condados de Ellis, Navarro e Hill. Sua população era então de 700. Seu nome veio de Middleton T. Johnson, que serviu na Guerra do México, na fronteira do Texas e mais tarde na Guerra Civil, e também serviu como legislador. A primeira sede de condado foi Wardville, em homenagem a Thomas William Ward, segundo comissário do Escritório Geral de Terras do Texas. Em 1856, Buchanan, em homenagem ao recém-eleito presidente dos Estados Unidos, tornou-se a sede do condado. Depois que a porção oeste do condado foi separada em 1867 para formar o condado de Hood, Cleburne, que recebeu o nome do general Patrick Cleburne, foi escolhida como sede de condado. Em 1881, uma seção do condado de Ellis foi adicionada ao condado de Johnson, completando assim seus limites atuais.

O censo federal de 1860 foi o primeiro a incluir o condado de Johnson. Naquele ano, a população era de 4.305. Os escravos eram 513, ou 11,9 por cento. A pecuária era a principal indústria, e o milho indiano a maior safra. Em 1861, o condado de Johnson apoiou de forma esmagadora a secessão, os comissários do condado declararam guerra aos Estados Unidos. Quase todos os homens brancos adultos saudáveis ​​participaram da guerra, e a população escrava quase dobrou durante a guerra quando os refugiados entraram com seus escravos. Após a guerra, a população negra diminuiu. Em 1900, aproximadamente 1% da população era negra e, embora a porcentagem tenha aumentado ligeiramente no início do século XX, em 1990 os afro-americanos representavam apenas 2,6% dos residentes do condado.

Após a reconstrução, o condado de Johnson começou a se desenvolver mais rapidamente. Entre 1870 e 1880, a população aumentou de 4.923 para 17.911. Durante este mesmo período, o condado exerceu considerável influência política, especialmente entre os grupos de agricultores. Barzillai J. Chambers, que adquiriu terras na área como agrimensor na década de 1840 e que, com WF Henderson, doou o terreno para a atual sede do condado, foi o candidato à vice-presidência na chapa do partido Greenback com James B. Weaver em 1880. Em 1886, a Farmers 'Alliance estadual se reuniu na Lee's Academy e adotou um conjunto de resoluções comumente chamado de Demandas Cleburne. Essas resoluções que estabeleceram precedentes incluíram uma chamada para restrições às corporações, apoio a uma lei nacional de comércio interestadual, expansão da oferta de dinheiro por meio da emissão de notas do tesouro, pagamento da dívida nacional por meio da cunhagem de moeda e disposições de apoio ao trabalho. Algumas dessas idéias foram posteriormente incorporadas à plataforma partidária do Povo (Populista). James Stephen Hogg, que mais tarde se tornou governador, fazia parte da equipe do primeiro jornal do condado de Johnson, o Cleburne Crônica, fundada em 1868. Outro líder estadual proeminente e contemporâneo de Hogg, Martin M. Crane, morava no Condado de Johnson.

O Partido Democrata dominou a política no condado após a Guerra Civil e no século XX, mas desde a Segunda Guerra Mundial Johnson County votou frequentemente nos republicanos nas eleições nacionais. Truman conquistou o condado em 1948 e Adlai Stevenson venceu por 511 votos em 1952. Em 1956, entretanto, o condado votou no republicano Dwight D. Eisenhower, e em 1960 Richard Nixon assumiu o condado. Embora os democratas tenham conquistado o condado em 1964 e 1968, a área votou nos republicanos em quase todas as eleições presidenciais de 1972 a 2004. A única exceção foi em 1976, quando o democrata Jimmy Carter obteve a maioria dos votos do condado.

A maioria das principais denominações cristãs se estabeleceram cedo no Condado de Johnson. O primeiro ministro, Simeon Odem, era um metodista que se mudou para a área antes que o condado fosse organizado. Outras denominações seguiram logo em seguida. A Igreja Episcopal do Santo Consolador foi iniciada em 1871. A construção da igreja, concluída nos dois anos seguintes, ainda estava em uso no final dos anos 1980. Em 1877, os adventistas do sétimo dia começaram a trabalhar no condado de Johnson. Em 1893, um local foi escolhido cinco milhas a leste de Cleburne para uma escola adventista. Eventualmente, a Keene Industrial Academy evoluiu para uma faculdade júnior e depois uma instituição completa de quatro anos, Southwestern Adventist College, que foi rebatizada de Southwestern Adventist University por volta de 1996.

Os assentamentos mais antigos no condado de Johnson ficavam no leste. O local de Alvarado foi colonizado em 1851, e a cidade foi planejada em 1853. Grandview (originalmente duas palavras), fundada por volta de 1860, foi a segunda comunidade estabelecida. Em 1890, a população dos dois era de 1.342 e 713 habitantes. As primeiras sedes de condado, Wardville e Buchanan, não existem mais. Joshua e Burleson foram estabelecidos como depósitos em 1882. A cidade de Keene cresceu em torno da faculdade. Outras comunidades no condado incluem Rio Vista, ao sul de Cleburne, e Godley, ao noroeste.

Até o final do século XX, a economia do Condado de Johnson estava principalmente ligada à agricultura. O valor total da produção agrícola em 1870 era $ 192.716. Vinte anos depois, o total era de $ 1.554.960. Embora o milho continuasse sendo uma safra importante, a produção de algodão aumentou de 1.212 fardos em 1870 para 18.826 fardos em 1890. A vizinhança de Vênus, na extremidade leste do condado, era considerada uma importante área de cultivo de algodão. A produção de gado também aumentou ao longo deste mesmo período de vinte anos. A propriedade da terra no condado estava concentrada nas mãos de relativamente poucas pessoas das 2.829 fazendas listadas no censo de 1890, 1.232 (43,55%) estavam envolvidas em algum tipo de sistema de parceria. Em 1900, os meeiros aumentaram para 48,8%. Dos 49 fazendeiros negros naquele ano, apenas dez possuíam suas próprias terras. Embora os benefícios econômicos locais possam ter sido insignificantes, a Trilha Chisholm cruzou o Brazos e se estendeu ao norte através do condado.

Uma mudança importante no clima econômico veio com as ferrovias. A primeira ferrovia a ser construída no condado passou por Vênus em 1854. Em 1881, Cleburne foi conectada por ferrovia a Dallas. Naquele mesmo ano, o Golfo, o Colorado e Santa Fé foram concluídos através do Condado de Johnson. Esta linha foi eventualmente estendida para conectar a costa do Texas com a linha de Atchison, Topeka e Santa Fé no norte. Em 1898, as oficinas de conserto de Santa Fé foram abertas em Cleburne. Eles constituíam uma parte vital da economia local e incluíam instalações de manutenção e construção e um pátio de manobras. Outras ferrovias antigas no condado incluíam Missouri, Kansas e Texas (Katy) e o Vale do Texas e Brazos, comumente conhecido como Boll Weevil.

O condado de Johnson entrou no século XX como um condado rural. A população total em 1900 era de 33.819, sendo apenas 22,2% urbana. A única cidade importante era Cleburne, que tinha uma população de 7.493. Entre 1900 e 1960, a população permaneceu razoavelmente estável - atingiu um pico de 37.286 em 1920, apenas para diminuir nos próximos vinte anos. Por muitos anos, a proximidade do Condado de Johnson com Fort Worth não afetou seu crescimento, embora uma ferrovia interurbana operasse entre Cleburne e Fort Worth de 1912 a 1920. Burleson, a comunidade mais próxima de Fort Worth, não apareceu nos registros do censo até 1920 naquele ano, tinha apenas 241 residentes. A influência de Dallas e Fort Worth começou a ser sentida na segunda metade do século XX. O condado de Johnson foi designado primeiro como parte da área estatística metropolitana padrão de Fort Worth e, mais tarde, como parte da SMSA de Dallas-Fort Worth, uma indicação de seus laços econômicos com a área. Embora a população do condado de 1960 ainda fosse de apenas 34.720, a população de Burleson no norte havia chegado a 2.345, um aumento de 196% desde 1950. Na década seguinte, Burleson se tornou uma comunidade-dormitório para a expansão da área de Fort Worth. O crescimento resultou no estabelecimento de um tribunal auxiliar em Burleson. O rápido desenvolvimento do condado no final do século XX refletiu-se na população geral do condado, que aumentou para 45.769 em 1970, apresentando um aumento de 33%. O número de pessoas que vivem na área atingiu 67.649 em 1980 e 97.165 em 1990.

Em 2000, o censo contabilizou 126.811 pessoas que viviam no município. Cerca de 84% eram anglo-saxões, 3% eram negros e 12% eram hispânicos. Quase 77% dos residentes com 25 anos ou mais eram formados no ensino médio e quase 14% tinham diploma universitário. No início do século XXI, o agronegócio, as lojas das ferrovias e algumas atividades de manufatura e distribuição eram os elementos centrais da economia da região, embora muitos residentes se deslocassem para Fort Worth para trabalhar. Em 2002, o condado tinha 2.579 fazendas e ranchos cobrindo 362.004 acres, 47% dos quais eram dedicados a pastagens e 46% a plantações. Naquele ano, os fazendeiros e pecuaristas locais ganharam $ 43.601.000 com vendas de animais responsáveis ​​por $ 36.847.000 do total. Gado leiteiro, gado de corte, feno, cavalos, algodão, sorgo, trigo, aveia e porcos eram os principais produtos agrícolas. Em 2014, a população total do condado era de 157,456. Destes, 74,8% eram anglo-americanos, 3,1% afro-americanos e 19,4% hispânicos. Cleburne (população, 29.569) continuou a ser a maior cidade do condado e a sede do governo. Outras comunidades incluem Burleson (41.828, parcialmente em Tarrant County), Keene (6.176), Joshua (6.090), Alvarado (3.934), Grandview (1.603), Venus (3.174), Godley (1.038), Rio Vista (944), Briaroaks (592) e Cross Timber (278).


Guerra do Condado de Johnson

No final da década de 1880, por uma variedade de razões, grande parte da antiga indústria de gado em expansão estava em processo de falência. Os barões do gado enfrentaram competição crescente com os vaqueiros empregados e um número crescente de colonos na região começou a construir seus próprios rebanhos. Esses pequenos criadores de gado começaram legalmente a se apropriar dos locais mais escolhidos da área pública que os barões do gado estavam acostumados a ter para si.

Aumento da liquidação, bem como a Homestead Act, combinados para criar overstocking da faixa. De acordo com o Homestead Act de 1862, os colonos foram autorizados a adquirir 160 acres de extensão. Infelizmente, no oeste árido, onde a agricultura não era viável, mas a terra havia evoluído para pastagem, essa limitação da área plantada fez com que os pecuaristas se adaptassem necessariamente pastando seu gado na área pública adjacente. Infelizmente, porque ninguém era dono dele, todos os outros pastavam também.

& # 8220Waiting for a Chinook & # 8221 por Charles Russell captura a tragédia da nevasca de 1886

Esse excesso de estoque culminaria no inverno desastroso de 1886-1887. Naquele inverno, o termômetro caiu e a neve se amontoou profundamente, onde permaneceu durante todo o inverno. Grandes nevascas varreram as planícies e milhares e milhares de gado morreram devido à exposição e à falta de grama.

As tensões entre homesteaders, pequenos criadores de gado, vaqueiros e grandes criadores de gado sobre o uso da área aumentaram. Os dois grupos também entraram em conflito sobre a prática comum de dissidência. Bezerros sem marca eram considerados “rebeldes”, não pertencendo legalmente a ninguém e, portanto, podiam ser marcados / adquiridos por qualquer pessoa com uma marca registrada. Embora o mavericking fosse praticado pelos grandes grupos, eles começaram a vê-lo como um farfalhar quando praticado pelos fazendeiros menores.

Logo os barões começaram a usar seu poder e influência na Associação de Criadores de Ações de Wyoming, no governo estadual e na imprensa para manter o controle da região. Os Barões começaram a negar os cowboys que possuíam gado, eles decretaram leis de rodeio favorecendo os grandes grupos e aprovaram uma lei contra a dissidência. As grandes empresas também reclamaram que era o roubo de gado, e não sua gestão, que estava causando prejuízos. No final dos anos 1880 e 1890, a imprensa respondeu com histórias sensacionais de ilegalidade e roubo de gado no Condado de Johnson.

Ferro de correr que poderia ser carregado a cavalo e usado para marcar bezerros rebeldes

Os pequenos pecuaristas se rebelaram conduzindo seus próprios rodeios e continuando a se rebelar. Os júris locais não condenariam os ladrões acusados, que eles viam como concidadãos que simplesmente continuavam a praticar a dissidência para ganhar a vida.

Os ressentimentos cresceram em ambos os lados. Com o controle da área de distribuição se esvaindo, os barões do gado resolveram usar a violência para resolver a questão a seu favor.

Os barões do gado e qualquer lei que pudessem controlar logo começaram a ter como alvo os mais irritantes entre seus oponentes. Um deles foi Nathan D. Champion. Como muitos dos cowboys locais, Champion era do Texas. Ele trabalhou como vaqueiro por um tempo e era conhecido como um excelente ajudante de vaca no Rancho EK, além de ser bom com uma arma. Ele eventualmente adquiriu 200 cabeças de seu próprio gado e entrou em conflito com as grandes equipes ao desafiar as leis de rodeios da WSGA e entrar diretamente em rodeios e cortar seu próprio gado. [I] Ele era considerado um líder natural da o chamado elemento ladrão, tanto que foi eleito presidente de uma nova associação de ações formada pelos pequenos fazendeiros para se opor à WSGA, embora Champion nem tivesse comparecido àquela reunião. Além disso, ele foi designado para liderar a anunciada rodada de primavera deste grupo em oposição aos grandes grupos.

Champion também associado a muitos outros odiados pequenos temporizadores. Uma dessas associações era o Hat Ranch, considerado o centro do chamado “elemento ladrão no condado de Johnson.

O Hat Ranch estava originalmente localizado em Red Fork, e seus quatro sócios incluíam Jack Flagg, Martin Allen Tisdale (conhecido como Al Allison devido ao seu histórico criminal questionável), Billy Hill, LA Webb e Tom Gardner. [Ii] Todos foram eliminados do emprego das grandes empresas por seu flagrante desrespeito às leis de cerceamento discriminatórias implementadas pelos grandes criadores de gado. Claro, se você chamar um homem de fora da lei e impedi-lo de ganhar a vida sob a lei, há uma boa chance de que ele agirá fora da lei.

Seus inimigos tentaram matar Nate Champion pela primeira vez enquanto ele estava hospedado na Cabine Hall em Hole, em Wall Valley, no outono de 1891. Um grupo de homens armados se aproximou da cabana e vários homens entraram com armas pontiagudas. Na penumbra da cabana, porém, eles perderam Champion, que estava deitado na cama, dando-lhe tempo para pegar seu revólver e atirar de volta, ferindo um e mandando os outros porta afora. Os atacantes fugiram.

Outro alvo da ira dos barões do gado foi Orley “Ranger” Jones, que tinha vindo para a área com seu irmão Johnnie de Nebraska em 1888. Ele era um cowboy do EK Ranch e era conhecido como um cowboy talentoso e cavaleiro bronco . Ele e Johnnie construíram uma cabana e propriedades adjacentes em Red Fork, para irem para a fazenda para si próprios. Ranger foi contratado e, em preparação para sua noiva, fez planos para melhorar a cabana e adicionar um piso de madeira. [Iii] Devido às suas associações íntimas, como Nate Champion e ao fato de que ele possuía suas próprias terras e gado, ele foi marcado um ladrão. Além disso, como ele sabia os nomes dos agressores na Cabine Hall, os envolvidos no ataque queriam especialmente que ele fosse morto.

Em 20 de novembro de 1891, Ranger rumou para o norte, para Buffalo, em uma carroça, para comprar madeira para piso para a cabana. Ele disse ao irmão que estaria de volta em 4 ou 5 dias. No caminho de volta para casa, a cerca de 22 quilômetros de Buffalo, na ponte Muddy Creek, homens armados surgiram e atiraram nas costas do Ranger. Os cavalos correram em disparada, mas os assassinos alcançaram a carroça, libertaram os cavalos e esconderam a carroça e o corpo da estrada. Seu corpo foi encontrado dias depois, quando seu irmão veio procurá-lo. [4]

Tisdale Gulch onde o fazendeiro John A. Tisdale foi assassinado

Antes da descoberta do corpo do Ranger, outro assassinato foi encontrado, o de John A. Tisdale. Do Texas, Tisdale frequentou a faculdade e depois se tornou um vaqueiro habilidoso, comandando várias unidades de gado no Norte e até mesmo trabalhando para Theodore Roosevelt como capataz até chegar ao Condado de Johnson para iniciar seu próprio rancho. Ele se estabeleceu em Red Fork e construiu um pequeno rebanho de gado e cavalos. Tisdale supostamente sentiu que estava em perigo quando deixou Buffalo no final de novembro, após uma viagem à cidade para comprar suprimentos e presentes de Natal para sua família. Foi em uma ravina ao sul do Rancho Cross H onde Tisdale foi baleado por trás por um assassino escondido. [v] Tisdale também sabia muito sobre o atentado contra a vida de Champion, bem como o passado fora da lei do assassino - outro homem do Texas.

O assassino era certamente Frank Canton. Canton era na verdade Joe Horner, um homem com um passado criminoso, que escapou para o Wyoming em uma viagem de gado e mudou de nome. Como Frank Canton em Wyoming, Canton trabalhou como vaqueiro, conquistando as boas graças de vários proprietários de fazendas e da Wyoming Stock Growers Association, o que resultou em seu emprego como detetive de ações. Ele foi eleito xerife do condado de Johnson em 1882 e cumpriu dois mandatos. Ele permaneceu como detetive da WSGA, mas ficou frustrado com a aparente incapacidade de condenar um ladrão. Os ventos políticos mudaram, e a maré da maioria da população local estava contra os grandes criadores de gado naquela época. Canton se recusou a concorrer a um terceiro mandato e foi substituído pelo pró-mavericking xerife Red Angus. [vi]

Apesar de um clima cada vez mais armado e rebelde entre os cidadãos do condado de Johnson, os barões do gado resolveram tentar esmagar sua oposição com uma invasão armada destinada a matar os chamados líderes do "elemento ladrão", como Red Angus. Em abril de 1892, os Barões organizaram e alguns lideraram um grupo de cerca de 50 homens armados, composto por seus funcionários, detetives da Associação de Criadores de Ações do Wyoming e pistoleiros contratados do Texas. Eles se tornaram conhecidos como os “Invasores”.

Os Barões pegaram um trem secreto para Casper. De lá, eles cavalgaram para o Rancho TTT de John N. Tisdale, que estava em parceria com os Invasores, e descansaram durante a noite. Lá eles aprenderam com Mike Shonsey que vários ladrões estavam enfurnados na cabana Nolen do Rancho KC, incluindo o suposto líder Nate Champion. Consequentemente, em vez de prosseguir com pressa para Buffalo, e contra o conselho de Canton, eles decidiram parar no Rancho KC.

Na manhã de 9 de abril de 1892, os Invasores se posicionaram sem serem detectados ao redor da cabana Nolen em Kaycee, onde os “ladrões” estavam hospedados. Dois caçadores, que também estavam hospedados na cabana, foram capturados pelos invasores quando foram buscar água.

Quando os dois caçadores não voltaram, Nate e seu amigo, Nick Ray, começaram a suspeitar. Nick saiu com cautela, mas foi mortalmente ferido.Sob fogo pesado, Nate o arrastou de volta para a cabana. Nick logo morreu enquanto Champion continuava a conter seus agressores. As balas vieram como granizo, com pausas ocasionais no disparo.

Foi durante uma dessas pausas que Jack Flagg (também no topo da lista de pessoas para matar do Invader) e seu enteado de dezessete anos, Alonzo Taylor, apareceram. Ao se aproximarem da ponte, vários homens ordenaram que ele parasse e se postou atrás dele. Jack reconheceu o cavalo de Mike Shonsey & # 8217, o que o alertou de que haveria problemas, então ele continuou. Os homens começaram a atirar, empurrando a equipe pela ponte. Jack também conseguiu cruzar a ponte, esquivando-se de balas ao longo do caminho, mas os invasores estavam com medo de segui-los porque Nate Champion tinha um tiro certeiro em toda a extensão da ponte. Jack alcançou Alonzo, Alonzo cortou um cavalo da equipe, Jack pegou um rifle (que tinha apenas três cartuchos nele) e saiu disparado. Com balas caindo ao redor deles, eles conseguiram escapar.

Infelizmente, Jack e Alonzo deixaram os meios para os invasores pegarem o campeão de Nate. Os Invasores pegaram a carroça que haviam abandonado, encheram-na com feno e madeira e empurraram-na contra a cabana, onde foi incendiada. Com a fumaça ondulando da cabine, Nate saiu correndo, com seu rifle e revólver, tentando escapar para uma ravina próxima. Não houve como escapar, e dois invasores atiraram nele.

No entanto, o zelo dos Invasores por matar Nate, que destemidamente manteve os Invasores fora por horas, atrasou-os por tempo suficiente para que a notícia se espalhasse sobre os acontecimentos que se desenrolavam. Isso permitiu que um cidadão alertado se levantasse em fúria contra os invasores.

Depois de matar Nate, os invasores seguiram para o norte para continuar o ataque. No entanto, chegou aos invasores a notícia de que um grande grupo hostil de oposição estava se dirigindo a eles. Eles se esconderam no


O Condado de Johnson, em Wyoming, era um dos lugares mais perigosos da nação na década de 1890

Wyoming é um dos estados mais seguros do país hoje, mas na década de 1890 era um lugar sem lei. Leia sobre por que o Condado de Johnson era um lugar perigoso para se estar de volta nos primeiros dias da criação de um Estado.

Quando ranchos menores começaram a criar rebanhos bem-sucedidos, ricos empresários decidiram tentar a fazenda. Eles compraram milhares de acres e contrataram forasteiros para administrar suas fazendas, e esses "moradores da cidade" não entendiam a vida nas pradarias da montanha. Os fazendeiros daqui viviam de acordo com um conjunto de regras que não agradava a essas grandes empresas.

Essas regras significavam que a maior parte das terras eram áreas abertas para pastagem, e a marcação era usada para identificar quem era o proprietário do gado. Os bezerros perdidos foram "primeiro a chegar, primeiro a servir". Os direitos da água pertenciam aos primeiros colonos da terra e os limites foram respeitados. Os proprietários de rancho mais ricos não apreciavam essa cooperação e o crescimento da indústria lado a lado. Eles viram competição e roubo de gado.

Como a Associação de Pecuaristas tinha dinheiro para influenciar a política, pequenos fazendeiros lutavam continuamente com as novas leis e regras e muitas vezes enfrentavam consequências terríveis. Uma cowgirl, Ella Watson, foi enforcada por roubo de gado, apesar de nenhuma acusação comprovada. Ela se tornou a primeira mulher executada por enforcamento na América.

Entre a guerra do condado de Johnson, a tensão nas planícies e os bandidos se escondendo em todos os cantos e recantos que puderam encontrar, o condado de Johnson era um lugar sem lei no final do século XIX. Você pode acreditar que este minúsculo condado de Wyoming era considerado um dos lugares mais perigosos do país?


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