Memórias da infância: as fábulas de Esopo são tão relevantes hoje quanto eram há 2.600 anos

Memórias da infância: as fábulas de Esopo são tão relevantes hoje quanto eram há 2.600 anos

O sapo e o rato, a raposa e a cegonha, O menino que gritou lobo - essas e muitas outras fábulas maravilhosas foram uma grande parte da infância para muitos de nós. Mas agora que a infância se foi, paramos para pensar no homem que os escreveu e nas mensagens importantes e mais profundas que eles transmitem?
Bem, aqui na Ancient Origins sempre nos lembramos de retocar nos assuntos mais ricos da história e hoje estamos descobrindo os séculos de contação de histórias e a identidade misteriosa da figura que escreveu tudo - Esopo.

Educacionais, espirituosas e inspiradoras, essas pequenas fábulas sempre tiveram uma "moral da história" - pequenas lições importantes que podem ser uma grande parte do crescimento. Mas nunca percebemos que, mesmo no século 20, estávamos ouvindo os mesmos contos de crianças da Antiguidade Clássica. E é exatamente isso que torna essas fábulas tão importantes - elas são imortais.

Quem é o homem por trás das fábulas de Esopo?

Antes de nos concentrarmos nas próprias fábulas, precisamos nos familiarizar com a figura que as escreveu - e o enigma contínuo de sua existência real.

Esopo - Αἴσωπος em grego - nasceu aproximadamente no século 6 aC e seu nome e origens são amplamente atestados por vários historiadores icônicos da Grécia; como Aristóteles, Calímaco, Máximo Tírio, Plutarco e Heródoto, cada um dando um relato ligeiramente diferente. Existem vários fatos em todas essas biografias que correspondem, dando-nos alguns aspectos básicos da vida de Esopo.

A maioria dos escritores menciona o fato de que Esopo nasceu como um escravo incrivelmente feio que acabou conquistando sua liberdade com a ajuda de sua inteligência. Seu local de nascimento varia e coloca uma grande sombra sobre a existência real de Esopo. A maioria dos escritores menciona um local de nascimento diferente - Samos, Lídia, Trácia, Frígia ou Sardes.

O escravo Esopo servindo a dois sacerdotes - Esopo, conforme representado por Francis Barlow na edição de 1687 das "Fábulas de Esopo com Sua Vida". (Stevensaylor / )

Desde a primeira recontagem dessas fábulas populares, elas sempre foram atribuídas a Esopo, mas se ele as escreveu, ou se ele mesmo viveu, ainda é uma questão de muito debate. Todos podemos concordar que, com a menção tão frequente de seu nome ao longo da antiguidade, ele provavelmente existiu - mas qualquer outro detalhe sobre ele agora é uma questão de adivinhação.

Mas seja qual for a história da vida de Esopo, um fato permanece incontestável - seu legado é monumental. Com cerca de 725 fábulas atribuídas a ele, a imensidão de sua obra não pode ser negada.

Sagacidade e admiração: os contos imortais

Muitos de nós já conhecemos as fábulas de Esopo, também conhecidas como Aesopica, em nossa infância e apreciamos a astúcia e a moral, mesmo que não as tenhamos percebido na época. Imortalizadas na tradição oral, nos livros, nos desenhos animados e na vida cotidiana, as fábulas de Esopo tocam em todos os aspectos cruciais da natureza humana e encontraram seu lugar em quase todas as culturas do mundo.

Desde sua coleção há quase dois milênios e meio atrás, essas fábulas nos ensinaram lições importantes sobre as decisões mais simples da vida - e seus efeitos duradouros.

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Um manuscrito grego das fábulas de Esopo, de Babrius, vários séculos depois de Esopo. (Mzilikazi1939 / )

Mas, em última análise, é o aspecto filosófico mais profundo dessas fábulas que as torna tão significativas e amadas em todo o mundo. Theon de Alexandria descreve perfeitamente as fábulas como “verdade descrita com falsos discursos” - um conjunto de situações hipotéticas e espirituosas que refletem temas muito mais profundos de nossas vidas. Eles são a maneira perfeita de aproximar a população comum de conceitos mais profundos.

Ao se concentrar principalmente nos animais como protagonistas das fábulas, Esopo conseguiu ocultar parcialmente o elemento humano, mas ainda retratando temas totalmente humanos - criando uma combinação divertida que a população comum do passado apreciava. E com essa combinação engenhosa, ele criou um legado cuja importância é incomparável - ele deu lições mundiais que influenciariam a sociedade em um nível totalmente novo.

Dos Deuses aos Animais: Os Temas Universais

Mas o que havia nessas fábulas às quais cada leitor ou ouvinte poderia se conectar? Eram as ocorrências simples e cotidianas, seu retrato espirituoso e as lições morais que todos podiam experimentar em suas vidas.

As fábulas foram feitas a partir do mesmo tecido do cotidiano, explorando temas como ambição, ganância, humildade, força, fraqueza, engano, honestidade, amor, ódio e pobreza. Ao simplificar esses grandes e cruciais temas, a população dos tempos clássicos foi apresentada a um degrau mais alto na escada de um mundo civilizado.

Mas alguns temas das fábulas de Esopo também nos dão uma visão sobre a vida das pessoas comuns na Grécia clássica. Fábulas como O Ladrão e Sua Mãe, O Avarento e Seu Ouro, Hércules e o Vagabundo, O Sátiro e o Viajante, Horkos, o Deus dos Juramentos - e muitos outros - refletem, em certo sentido, as normas sociais da época, com óbvia ênfase na moralidade. Honestidade, humildade e inteligência eram tidas em alta conta pelos gregos e essas fábulas o confirmam.

As fábulas de Esopo usavam animais como personagens da história. ( Arquivista / Adobe Stock)

As fábulas também refletem sobre a mitologia grega e geralmente são centradas em Deuses ou em heróis e criaturas míticas. As menções notáveis ​​incluem Hércules, Zeus, Momus, Vênus ou Hermes. Mas como esses personagens são uma minoria notável nas fábulas de Esopo, podemos entender a importância dos animais na sociedade grega, pois eles eram a maior parte de suas vidas.

Os animais eram usados ​​para alimentação, roupas, comércio, transporte, batalha e, o mais importante, como metáforas perfeitas para as forças e fraquezas humanas. É por isso que os maiores personagens dessas fábulas são animais - quase todas as sociedades na antiguidade poderiam facilmente se relacionar com a exibição metafórica do certo e do errado.

Os exemplos mais populares de fábulas de Esopo

É surpreendente que muitas pessoas comuns hoje, mesmo sabendo essas fábulas de cor, nunca pensariam em conectá-las a Esopo. O significado das histórias sobreviveu, mas o nome do homem que as escreveu perdeu sua importância para as pessoas comuns. Mas não é segredo que cada um de nós entrou em contato com as fábulas de Esopo e que suas mensagens simples chegaram a muitos aspectos do entretenimento do século 21.

Talvez a fábula mais popular atribuída a Esopo seja O menino que chorou Lobo. Uma fábula relacionada à honestidade, que conta a história de um menino pastor que continua enganando as pessoas, mentindo que seu rebanho estava sendo atacado por lobos. Quando os lobos realmente o atacaram, as pessoas ignoraram os apelos do pastor, acreditando que eles eram falsos mais uma vez.

Ilustração da fábula de Esopo, ‘The Boy Who Cried Wolf’. (Tagishsimon)

O próprio Esopo afirma a moral da história: “É assim que os mentirosos são recompensados: Mesmo quando falam a verdade, ninguém vai acreditar”. Esta fábula simples tem muito peso, ensinando jovens e velhos que a honestidade é moralmente correta.

Outra fábula clássica diz respeito à ambição excessiva e às divisões econômicas. O sapo e o boi nos fala de um sapo ambicioso vendo um boi próximo, ele desejava ser tão grande. Ele inchou mais e mais na tentativa, mas eventualmente explodiu. Ela nos ensina a nos contentar com quem somos, e que ser excessivamente ambicioso pode muitas vezes nos levar a mais problemas.

A interpretação com consciência de classe de Charles H. Bennett da fábula de Esopo, "O Sapo e o Boi". (Mzilikazi1939)

Um favorito de muitos, A raposa e a cegonha é uma fábula habilmente escrita que nos ensina o provérbio popular: “Faça aos outros o que você deseja para si mesmo”. Na fábula, a raposa convida a cegonha para uma refeição e passa a apresentá-la em uma tigela rasa. A raposa come com facilidade, mas o bico comprido da cegonha torna impossível para ela comer.

Para retribuir esse truque, a cegonha retribui o favor, oferecendo à raposa uma refeição em uma jarra longa. A cegonha come com o bico, mas a raposa fica com fome. Esta fábula é um ótimo exemplo de como uma história aparentemente simples com protagonistas animais pode ter muito peso.

Uma única história em mil línguas

Nos muitos séculos que se seguiram à suposta vida de Esopo, suas fábulas se espalharam continuamente pelo mundo, sendo traduzidas e retraduzidas, adaptadas a certas culturas e usadas em inúmeras circunstâncias sociopolíticas. Esta é a prova de que não importa a origem ou o tipo de cultura em que você está - as fábulas de Esopo ainda ressoarão.

Por um tempo, as fábulas foram simplesmente recontadas e reescritas, tornando-se uma parte estável da tradição oral na Grécia clássica. A primeira compilação oficial da obra de Esopo foi feita por Demétrio de Falo, no século 4 aC. Ele foi compilado para ser usado por oradores que os narrariam ao povo.

Foi só no século 1 aC que esta compilação foi totalmente traduzida para o latim. Algumas fábulas foram traduzidas anteriormente pelo lendário poeta romano Horácio, mas nunca totalmente.

Uma versão dessa compilação que data do século 10 DC, compilada por um certo Rômulo, foi a principal fonte para a difusão e adaptação das fábulas na Europa medieval. Esta e as versões subsequentes tornaram-se um material escrito de grande influência na Idade Média. Cada compilação subsequente foi expandida, adaptada e às vezes alterada.

Durante a maior parte da Idade Média, as fábulas de Esopo foram escritas exclusivamente em latim. Não foi até o século 12 que a primeira versão em francês antigo apareceu e não até 1370 que a versão em alemão apareceu. No século 15, John Lydgate escreveu o Isopes Fabules em inglês médio rima. Com essas outras traduções, as histórias se espalharam pela Europa.

Na Ásia, as fábulas chegaram um pouco mais tarde. O Japão foi apresentado a Esopo com a chegada de missionários portugueses no século 16, e a versão em japonês mais antiga data de 1593. Depois do Japão, a China foi a próxima, com as primeiras traduções datando do início do século 17. Estes foram trazidos para a China por um missionário jesuíta Nicolas Trigault.

Uma gravura em xilogravura japonesa ilustrando a moral de Hércules e o Vagabundo, uma das fábulas de Esopo. (Mzilikazi1939 / )

Mas não importa o idioma, as fábulas de Esopo foram imediatamente bem recebidas e posteriormente popularizadas. E isso porque cada nação reconheceu as mensagens transmitidas nessas histórias, viu a importância moral e rapidamente as adaptou aos seus próprios mitos e pontos de vista. E é essa adaptabilidade que torna as fábulas de Esopo tão atemporais.

Homem ou mito: quem foi Esopo?

Vários fatos muito interessantes que são encontrados em cada lembrança da vida de Esopo merecem ser mencionados e podem nos ajudar a reconstruir as possíveis origens de Esopo - o homem que está envolto em muitos enigmas.

Quase todas as fontes descrevem Esopo como um (ex) escravo e uma pessoa incrivelmente feia. Alguns vão tão longe para chamá-lo de monstruosidade - um homem de pernas arqueadas, moreno, gordo e anão, malformado e com olhos estreitos. Por muito tempo, os estudiosos tentaram encontrar um significado para esse retrato de Esopo como um homem feio e se ele tinha alguma importância metafórica.

Outro fato popular é a crescente insinuação de que Esopo era de origem africana - um negro nascido na Etiópia. No grego moderno, a palavra Esopo significa etíope ou homem negro - uma palavra cognata com Aethiops - Etiópia. O primeiro estudioso a propor essa teoria foi Planudes, um homem bizantino que escreveu uma biografia de Esopo no século XIII. Mas com apenas a etimologia de seu nome para continuar, essa teoria é amplamente debatida até hoje.

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Estátua helenística representando Esopo. (Shakko / CC BY-SA 3.0 )

Mas uma coisa permanece certa - seja preto ou não, feio ou bonito, escravo ou erudito - não importa. A magnitude do trabalho de Esopo apaga todos os aspectos humanos, estabelecendo-o como um herói cultural de todas as nações.

Considerações finais sobre as fábulas de Esopo

Desde os primeiros tempos, desde os primórdios da sociedade, podemos ver que a palavra escrita, assim como as tradições orais - desempenhou um papel significativo em todas as nações. Você sabe que uma história ou fábula exerce muita influência quando é repetidamente compartilhada por gerações - de pai para filho - por séculos. E quando todas as crianças e todos os mais velhos são capazes de extrair disso uma lição moral de mudança de vida, você pode ter certeza de que tal significado é atemporal.

Então…? Qual é a moral da história aqui? A moral da história hoje é que mesmo em fábulas simples e curtas podemos encontrar uma imensidão de importância e que a moralidade nunca sairá de moda.


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