Bombardeio na Igreja de Birmingham

Bombardeio na Igreja de Birmingham

O bombardeio na igreja de Birmingham ocorreu em 15 de setembro de 1963, quando uma bomba explodiu antes dos cultos matinais de domingo na Igreja Batista da 16th Street em Birmingham, Alabama - uma igreja com uma congregação predominantemente negra que também servia como ponto de encontro para líderes dos direitos civis. Quatro meninas morreram e muitas outras pessoas ficaram feridas. A indignação com o incidente e o confronto violento entre os manifestantes e a polícia que se seguiu ajudou a chamar a atenção nacional para a luta árdua e muitas vezes perigosa pelos direitos civis dos afro-americanos.

Birmingham na década de 1960

A cidade de Birmingham, Alabama, foi fundada em 1871 e rapidamente se tornou o centro comercial e industrial mais importante do estado. No final da década de 1960, no entanto, era também uma das cidades mais segregadas e racialmente discriminatórias da América.

O governador do Alabama, George Wallace, foi um dos principais inimigos da dessegregação, e Birmingham tinha um dos capítulos mais fortes e violentos da Ku Klux Klan (KKK). O comissário de polícia da cidade, Eugene “Bull” Connor, era conhecido por sua disposição de usar a brutalidade no combate a manifestantes radicais, membros de sindicatos e quaisquer cidadãos negros.

Precisamente por causa de sua reputação como um reduto da supremacia branca, os ativistas dos direitos civis fizeram de Birmingham o foco principal de seus esforços para desagregar o Deep South.

Carta de uma prisão de Birmingham

Na primavera de 1963, Martin Luther King Jr. foi preso lá enquanto liderava apoiadores de sua Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) em uma campanha não violenta de manifestações contra a segregação. Enquanto estava na prisão, King escreveu uma carta aos ministros brancos locais justificando sua decisão de não cancelar as manifestações em face do derramamento de sangue contínuo nas mãos dos policiais locais.

Sua famosa “Carta de uma Cadeia de Birmingham” foi publicada na imprensa nacional, junto com imagens chocantes da brutalidade policial contra os manifestantes em Birmingham, o que ajudou a construir um amplo apoio à causa dos direitos civis.

16th Street Baptist Church

Muitas das marchas de protesto pelos direitos civis que ocorreram em Birmingham durante a década de 1960 começaram nas escadarias da 16th Street Baptist Church, que há muito era um importante centro religioso para a população negra da cidade e um ponto de encontro rotineiro para organizadores dos direitos civis como King .

Os membros do KKK rotineiramente convocaram ameaças de bomba com o objetivo de interromper as reuniões de direitos civis, bem como os serviços na igreja.

Às 10:22 da manhã de 15 de setembro de 1963, cerca de 200 membros da igreja estavam no prédio - muitos frequentando as aulas da escola dominical antes do início do culto das 11 horas - quando a bomba detonou no lado leste da igreja, espalhando morteiro e tijolos da frente da igreja e desabamentos nas paredes interiores.

A maioria dos paroquianos conseguiu evacuar o prédio que se enchia de fumaça, mas os corpos de quatro meninas (Addie Mae Collins, Cynthia Wesley e Carole Robertson, de 11 anos, e Denise McNair, de 14 anos) foram encontrados sob os escombros. em um banheiro no porão.

Sarah Collins, de dez anos, que também estava no banheiro no momento da explosão, perdeu o olho direito e mais de 20 pessoas ficaram feridas na explosão.

O atentado contra a Igreja Batista da Rua 16 em 15 de setembro foi o terceiro atentado em 11 dias, depois que uma ordem de um tribunal federal veio ordenando a integração do sistema escolar do Alabama.

Rescaldo do bombardeio da igreja de Birmingham

Após o bombardeio, milhares de manifestantes negros furiosos se reuniram no local do bombardeio. Quando o governador Wallace enviou a polícia e as tropas estaduais para interromper os protestos, a violência explodiu em toda a cidade; vários manifestantes foram presos e dois jovens afro-americanos foram mortos (um pela polícia) antes que a Guarda Nacional fosse chamada para restaurar a ordem.

King falou mais tarde para 8.000 pessoas no funeral de três das meninas (a família da quarta menina realizou uma cerimônia privada menor), alimentando a indignação pública que agora cresce em todo o país.

Embora os supremacistas brancos de Birmingham (e até mesmo alguns indivíduos) fossem imediatamente suspeitos do atentado, repetidos apelos para que os perpetradores fossem levados à justiça ficaram sem resposta por mais de uma década. Mais tarde, foi revelado que o FBI tinha informações sobre a identidade dos homens-bomba em 1965 e não fez nada. (J. Edgar Hoover, então chefe do FBI, desaprovava o movimento pelos direitos civis; ele morreu em 1972.)

Em 1977, o procurador-geral do Alabama, Bob Baxley, reabriu a investigação e o líder da Klan, Robert E. Chambliss, foi levado a julgamento pelos atentados e condenado por assassinato. Continuando a manter sua inocência, Chambliss morreu na prisão em 1985.

O caso foi reaberto novamente em 1980, 1988 e 1997, quando dois outros ex-membros da Klan, Thomas Blanton e Bobby Frank Cherry, foram finalmente levados a julgamento; Blanton foi condenado em 2001 e Cherry em 2002. Um quarto suspeito, Herman Frank Cash, morreu em 1994 antes de ser levado a julgamento.

Impacto duradouro do bombardeio da igreja de Birmingham

Mesmo que o sistema legal demorasse a fornecer justiça, o efeito do bombardeio da Igreja Batista da Rua 16 foi imediato e significativo.

A indignação com a morte das quatro meninas ajudou a aumentar o apoio por trás da luta contínua para acabar com a segregação - apoio que ajudaria a levar à aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e da Lei dos Direitos de Voto de 1965. Nesse sentido importante, o impacto do bombardeio foi exatamente o oposto do que seus perpetradores pretendiam.

LEIA MAIS: Linha do tempo do movimento pelos direitos civis


Bombardeio da 16th Street Baptist Church

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Bombardeio da 16th Street Baptist Church, ataque terrorista em Birmingham, Alabama, em 15 de setembro de 1963, na Igreja Batista predominantemente afro-americana da 16th Street por membros locais da Ku Klux Klan (KKK). Resultando no ferimento de 14 pessoas e na morte de quatro meninas, o ataque gerou indignação nacional generalizada.

Em todo o movimento pelos direitos civis, Birmingham foi um importante local de protestos, marchas e manifestações que frequentemente eram confrontadas com a brutalidade policial e a violência de cidadãos brancos. Bombas caseiras plantadas por supremacistas brancos em casas e igrejas se tornaram tão comuns que a cidade às vezes era conhecida como "Bombingham". As igrejas afro-americanas locais, como a 16th Street Baptist Church foram fundamentais na organização de grande parte da atividade de protesto. Em 1963, a 16th Street Baptist Church sediou várias reuniões lideradas por ativistas dos direitos civis. Em um esforço para intimidar os manifestantes, os membros do KKK telefonavam rotineiramente para a igreja com ameaças de bomba com a intenção de interromper essas reuniões, bem como os serviços religiosos regulares.

Quando uma bomba feita de dinamite detonou às 10h22 em 15 de setembro de 1963, os membros da igreja estavam participando das aulas da escola dominical antes do início do serviço religioso das 11h. A bomba explodiu no lado leste do prédio, onde cinco meninas se preparavam para ir à igreja em um banheiro no porão. A explosão espalhou argamassa e tijolos da frente do edifício, cedeu nas paredes e encheu o interior com fumaça, e os paroquianos horrorizados rapidamente evacuaram. Sob pilhas de destroços no porão da igreja, os corpos de quatro garotas - Addie Mae Collins, Cynthia Wesley e Carole Robertson, todas de 14 anos, e Denise McNair (de 11 anos) - foram descobertos. Uma quinta garota que estava com eles, Sarah Collins (a irmã mais nova de Addie Mae Collins), perdeu o olho direito na explosão e várias outras pessoas ficaram feridas.

A violência estourou em toda a cidade após o bombardeio. Mais dois jovens afro-americanos morreram e a Guarda Nacional foi chamada para restaurar a ordem. O reverendo Martin Luther King Jr. falou no funeral de três das meninas. Apesar das repetidas demandas para que os perpetradores fossem levados à justiça, o primeiro julgamento do caso não foi realizado até 1977, quando o ex-membro do clã Robert E. Chambliss foi condenado por assassinato (Chambliss, que continuou a manter sua inocência, morreu na prisão em 1985 ) O caso foi reaberto em 1980, em 1988 e, finalmente, novamente em 1997, quando dois outros ex-membros do clã - Thomas Blanton e Bobby Frank Cherry - foram levados a julgamento. Blanton foi condenado em 2001 e Cherry em 2002 recebeu penas de prisão perpétua (Cherry morreu em 2004, Blanton em 2020). Um quarto suspeito, Herman Frank Cash, morreu em 1994 antes de ser julgado.

O bombardeio da 16th Street Baptist Church foi examinado pelo diretor Spike Lee no documentário indicado ao Oscar 4 meninas (1997). No filme, Lee entrevista testemunhas do bombardeio e membros da família das vítimas enquanto, ao mesmo tempo, explora o pano de fundo da segregação e do assédio dos brancos que foram fundamentais para o período.


Bombardeio na Igreja da Rua Batista

Era uma manhã tranquila de domingo em Birmingham, Alabama & # 8212 por volta das 10:24 do dia 15 de setembro de 1963 & # 8212, quando uma bomba de dinamite explodiu na escadaria dos fundos da Igreja Batista da Sixteenth Street no centro da cidade. A explosão violenta atravessou a parede, matando quatro garotas afro-americanas do outro lado e ferindo mais de 20 dentro da igreja.

Foi um claro ato de ódio racial: a igreja era um importante ponto de encontro dos direitos civis e tinha sido alvo frequente de ameaças de bomba.

Nosso escritório em Birmingham iniciou uma investigação imediata e telegrafou ao diretor do FBI sobre o crime. Especialistas em bombas do FBI correram para o local & # 8212vião a jato militar & # 8212 e uma dúzia de funcionários adicionais de outros escritórios foram enviados para ajudar Birmingham.

Às 22h00 naquela noite, o Subdiretor Al Rosen garantiu ao Subprocurador Geral Katzenbach que & # 8220o Bureau considerou esta uma ofensa mais hedionda & # 8230 [e] & # 8230 que entramos na investigação sem restrições. & # 8221

E nós apoiamos essa promessa. Dezenas de agentes do FBI trabalharam no caso ao longo de setembro e outubro e no ano novo & # 8212 até 36 em determinado momento. Um memorando interno observou que:

& # 8220 & # 8230 praticamente destruímos Birmingham e entrevistamos milhares de pessoas. Interrompemos seriamente as atividades da Klan com nossa pressão e entrevistas, de modo que essas organizações perderam membros e apoio. & # 8230Fizemos uso extensivo do polígrafo, vigilância, vigilância por microfone e vigilância técnica & # 8230 & # 8221

Em 1965, tínhamos suspeitos sérios & # 8212a saber, Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash e Thomas E. Blanton, Jr., todos os membros do KKK & # 8212, mas as testemunhas estavam relutantes em falar e faltavam evidências físicas. Além disso, naquela época, as informações de nossos supervisores não eram admissíveis no tribunal. Como resultado, nenhuma acusação federal foi registrada nos anos & # 821660s.

Foi alegado que o Diretor Hoover ocultou evidências dos promotores na década de 821660 ou mesmo tentou bloquear a acusação. Mas simplesmente não é verdade. Sua preocupação era evitar vazamentos, não sufocar a justiça. Em um memorando a respeito de um promotor do Departamento de Justiça em busca de informações, ele escreveu, & # 8220Haven & # 8217t esses relatórios já foram fornecidos ao Dept.?” Em 1966, Hoover indeferiu sua equipe e disponibilizou transcrições de grampos telefônicos à Justiça. E ele não poderia ter bloqueado a acusação e simplesmente não achava que as evidências estavam lá para condenar.

No final, a justiça foi feita. Chambliss recebeu prisão perpétua em 1977, após um caso liderado pelo procurador-geral do Alabama, Robert Baxley. E por fim o medo, o preconceito e a reticência que impediam as testemunhas de se apresentarem começaram a diminuir. Reabrimos nosso caso em meados da década de 1990, e Blanton e Cherry foram indiciados em maio de 2000. Ambos foram condenados em julgamento e à prisão perpétua. O quarto homem, Herman Frank Cash, morreu em 1994.

Se você estiver interessado em saber mais, leia nossas 3.400 páginas sobre este caso & # 8212, o que foi chamado de & # 8220BAPBOMB & # 8221 investigação & # 8212 postado online.


Conteúdo

Na década de 1940, famílias negras tentavam comprar casas em áreas brancas segregadas de Birmingham. A Ku Klux Klan local iniciou uma campanha de terror contra famílias negras que tentavam se mudar para o lado oeste da Center Street, às vezes disparando tiros ou bombas em casas, ou incendiando a porta de uma casa. A Center Street ficou conhecida como Dynamite Hill por causa desses ataques. Do final da década de 1940 à década de 1960, mais de 40 bombardeios não resolvidos ocorreram em Birmingham. Os membros da Klan visavam especificamente o advogado de direitos civis Arthur Shores, que vivia em Birmingham. Algumas famílias se recusaram a sair, tolerando os ataques em um esforço para apoiar os esforços de dessegregação. [3]

  1. 28 de julho de 1949 - Casa do Reverendo Milton Curry Jr, na 1100 Center Street North. [4]
  2. 2 de agosto de 1949 - Segunda bomba na casa do Curry. [5]
  3. 22 de abril de 1950 - Terceira bomba na casa do Curry. [6]
  4. 21 de dezembro de 1950 - Casa de Monroe e Mary Means Monk em 950 North Centre Street, que desafiou as leis de zoneamento da cidade de Birmingham. [7]
  5. 1957 - Bomba em 1216 13th Street North em Fountain Heights foi declaradamente a quarta casa bombardeada em menos de um ano. [8]
  6. 20 de agosto de 1963 - Casa do advogado de direitos civis Arthur Shores.
  7. 4 de setembro de 1963 - Segunda bomba na casa dos Shores.
  8. 15 de setembro de 1963 - o bombardeio da 16th Street Baptist Church matou quatro meninas: Addie May Collins, Denise McNair, Carole Robertson e Cynthia Wesley. [9]
  1. ^ umab Eskew, p. 53
  2. ^ Elliott, Debbie (6 de julho de 2013). "Relembrando o bairro 'Dynamite Hill' de Birmingham". Rádio Pública Nacional (NPR). Retirado em 26 de março de 2016.
  3. ^
  4. "Relembrando o bairro 'Dynamite Hill' de Birmingham". npr.org . Obtido em 2020-01-04.
  5. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junho de 2016.
  6. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junho de 2016.
  7. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junho de 2016.
  8. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junho de 2016.
  9. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junho de 2016.
  10. ^
  11. "Bombardeio da Igreja de Birmingham - História Negra - HISTORY.com". HISTORY.com . Recuperado em 01-06-2017.

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Vigilância e vitória: como o atentado à bomba na Igreja de Birmingham revelou as horríveis verdades da América

No domingo, 15 de setembro de 1963, em Birmingham, Alabama, às 10h22, uma bomba explodiu na 16th Street Baptist Church. A explosão, irrompendo do lado leste da igreja, espalhou argamassa e tijolos, desabando nas paredes do prédio.

Dos quase 200 fiéis lá dentro, frequentando as aulas da escola dominical e se preparando para o culto das 11 horas, cerca de 22 ficaram feridos. Mas talvez mais notavelmente, quatro meninas - três de 14 anos e uma de 11 - foram mortas, colocando o atentado entre as tragédias mais conhecidas e dolorosas na luta pelos direitos civis no Extremo Sul da América .

Em uma ironia agridoce, o bombardeio da igreja de Birmingham catapultou o movimento pelos direitos civis para um novo estágio e, por fim, ajudou a influenciar a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964. Mas o efeito imediato das mortes, em face das alardeadas ideias americanas como justiça e liberdade, revelaria um país que se recusou a se olhar honestamente no espelho.

Durante séculos, a sociedade relegou os afrodescendentes à cidadania de segunda classe e, como resultado, criou uma percepção complicada da fisicalidade negra. Os temas de medo e fascínio desde sua primeira interação com europeus, negros, ao longo do tempo foram desumanizados e submetidos a tratamento injusto como resultado.

"Corpos negros são signos complexos que representam algo atraente e repulsivo para a sociedade em que vivemos", explica Anthony B. Pinn em seu ensaio, "DuBois 'Souls: Thoughts on" Veled "Bodies and the Study of Black Religion."

As imagens que circularam logo após o atentado à igreja em Birmingham não apenas colocaram a hipocrisia da liberdade americana no centro das atenções, mas também humanizaram os afro-americanos. Mas, embora as fotos da destruição que matou as quatro garotas ajudassem a combater a antiga percepção de que os corpos negros eram menos valiosos, é uma batalha que continua até hoje.

Cadeias do passado

Um dos principais motivos pelos quais foi possível para Ku Klux Klansmen Robert Chambliss e seus cúmplices realizarem o bombardeio foi a tensão sociológica criada por séculos de escravidão americana, disse Sherwin Bryant, professor associado de Estudos e História Afro-Americanos e diretor do Center for African História Americana na Northwestern University.

"A modernidade ocidental tem estado em grande parte em guerra com os súditos negros", disse Bryant ao The Huffington Post. "Ele esteve principalmente em guerra e buscando subjugar e dominar pessoas de ascendência africana."

A instituição da escravidão acabou desenvolvendo a necessidade de os colonos brancos estabelecerem domínio sobre os corpos negros, que em grande parte ainda existe hoje, disse ele. Raça e racismo são subprodutos dessa escravidão.

“A escravidão tinha tudo a ver com, antes de mais nada, um tipo de status social e político que se tinha, ou mais precisamente era negado na colônia”, disse ele. "O que acontece na escravidão no Atlântico é que a escravidão se torna amarrada, quase exclusivamente, aos africanos e à própria ideia de negritude e tipos específicos de trabalho, os mesmos tipos de trabalho que ninguém gostaria de fazer. Então, à medida que essas coisas se tornam práticas amarradas à negritude e descendentes de africanos, ou corpos negros, aí você começa a ver como a escravidão fazia parte da raça. "

Mas a abolição da escravidão e o fim da Era da Reconstrução criaram uma espécie de ansiedade entre os brancos quanto à posição de poder, disse ele. Isso resultou no desejo de controlar as atividades dos cidadãos afro-americanos por meio de atos de terror.

“O que você tem surgindo, depois que o governo federal meio que abandona os sulistas negros, você basicamente tem uma violência de vigilantes brancos que começa a emergir para subjugar os negros”, disse Bryant. "Há uma certa tentativa de subjugar e manter os negros no lugar, e uma das principais maneiras de se conseguir isso foi através do terror negro."

Empatia x constrangimento

Exemplos desse terrorismo vão desde chamar um homem negro adulto de "menino" ou recusar-se a chamar uma mulher negra casada de "Sra." A estupros violentos e linchamentos - ou o bombardeio da Igreja Batista da 16th Street. Mas como a sociedade justifica esse tratamento desumano? A resposta está em se a vítima é vista como um ser humano.

"O racismo é a força mais poderosa que pode apagar completamente a humanidade dos seres humanos", disse ao Huffington Post Dorothy Roberts, professora de direito e sociologia da Escola de Direito da Universidade da Pensilvânia. "É uma combinação perversa e nauseante de suposições e experiências profundamente arraigadas, mas também o interesse que as pessoas têm em seus privilégios."

Esses efeitos psicológicos do racismo possibilitaram que grandes grupos de brancos, mulheres e crianças incluídos, se reunissem para assistir a linchamentos - uma cena horrível capturada em fotos ao longo da história e contada nas histórias de ficção de James Baldwin em "Going to Meet the Man".

"A única maneira de fazer isso é se não enxergarem essa pessoa como um ser humano", disse Roberts. "A tortura é o resultado final do racismo. Esse ser humano pode torturar e justificar porque não vê a vítima como um ser humano, e o racismo torna isso possível."

Mas a falta de empatia entre essas multidões está muito longe dos sentimentos que as fotos do atentado à igreja evocaram nos americanos em todo o país. Essas imagens sombrias e o que elas representavam contrastavam fortemente com a multidão de brancos que estava com ativistas negros lutando pela igualdade.

À medida que imagens de brutalidade contra manifestantes pacíficos e assassinatos injustos circulavam nacional e internacionalmente, aumentou a pressão para que os EUA respondessem. No entanto, Bryant disse não ter certeza se a empatia desempenhou um papel maior do que o constrangimento durante o movimento pelos direitos civis.

"Uma das coisas que realmente ajudaram o movimento pelos direitos civis a irromper, foi o fato de que os Estados Unidos estavam lutando uma guerra contra o fascismo em todo o mundo e, ao mesmo tempo, tratando seus cidadãos negros como menos que humanos", disse ele .

“Então, ser envergonhado e chamado no cenário mundial, esse tipo de inconsistência, questões de violações dos direitos humanos sendo levantadas no cenário mundial, foi o que começou a ajudar a virar a maré para os direitos civis. 'empatia', mas um tipo particular de vergonha, ou mostrando o absurdo da liberdade, o absurdo da democracia americana e as maneiras pelas quais a experiência negra realmente desmente esse tipo de retórica e discurso. "

"Essa tem sido a nossa realidade, a empatia não tem sido a nossa realidade."

"Todos nós fizemos isso"

Após o bombardeio, a cidade de Birmingham e o então governador do Alabama, George Wallace, fingiram tentativas de rastrear os perpetradores. Mas para muitos defensores do movimento pelos direitos civis, os suspeitos eram apenas uma pequena parte de um problema muito maior.

O reverendo Martin Luther King Jr. disse a Wallace que as mortes das meninas foram em parte culpa do governador.

"O sangue de quatro crianças ... está em suas mãos", disse ele. “Suas ações irresponsáveis ​​e equivocadas criaram em Birmingham e no Alabama a atmosfera que induziu a violência contínua e agora o assassinato.”

No dia seguinte ao bombardeio, o Milwaukee Sentinel publicou uma história efetivamente repreendendo a nação, dizendo que "o bombardeio da igreja de Birmingham deve servir para aguçar a consciência. As mortes. Em certo sentido, estão nas mãos de cada um de nós".

Também no dia seguinte ao atentado, um advogado branco do Alabama, Charles Morgan Jr., fez um discurso contra o preconceito e a injustiça em um almoço do Clube de Jovens Empresários de Birmingham e foi forçado a deixar a cidade como resultado.

Quatro meninas foram mortas em Birmingham ontem. Uma comunidade louca e preocupada com remorso pergunta: "Quem foi? Quem jogou aquela bomba? Foi um negro ou um branco?" A resposta deve ser: "Todos nós fizemos isso." Cada um de nós está condenado por esse crime e pelo atentado antes dele e há uma década. Todos nós fizemos isso.

Em 1963, Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson e Cynthia Wesley tornaram-se soldados em uma guerra que não entendiam totalmente e morreram por uma causa além do alcance de suas jovens mentes.

Mas o bombardeio da 16th Street Baptist Church e as mortes de quatro garotinhas inocentes forçaram os americanos a confrontar a ideologia de que as vidas dos negros não eram tão valiosas quanto as dos brancos - algo com que a nação ainda luta hoje.

"Você pode argumentar que vencemos a guerra, mas perdemos a paz de algumas maneiras. Muitos dos direitos civis conquistados foram destruídos e marginalizados, e é realmente difícil saber onde estamos", disse Bryant. "Existe uma maneira pela qual o privilégio branco continua sob um verniz de liberdade negra."


Os fortes lembretes do bombardeio da igreja de Birmingham

Em 15 de setembro de 1963, Cynthia Morris Wesley, de 14 anos, e três outros membros do coro de jovens da Igreja Batista da Rua Dezesseis deixaram sua classe da escola dominical para se refrescarem para seus papéis de introdutores no culto principal. A lição do dia tinha sido & # 8220The Love That Forgives. & # 8221 Denise McNair, de onze anos, conheceu Cynthia e suas colegas de classe no saguão feminino do # 8217s, no canto nordeste do porão.

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Carole Robertson, 14, era a mais madura das garotas. Ela estava usando salto médio-alto pela primeira vez, sapatos pretos e brilhantes comprados no dia anterior. A mãe de Carole comprou para ela um colar para combinar com os sapatos e colocou um casaco de inverno para ela.

Também no salão estava Addie Mae Collins, de 14 anos. Addie era um dos oito filhos, era um pouco tímida, mas parecia radiante em seu vestido branco de arrumadeira. Cynthia e Carole também usavam branco. Os três porteiros estavam com a jovem Denise perto da janela, que dava para a Sixteenth Street no nível do solo. Tão elegante era esta igreja que até a janela do banheiro era feita de vitral.

A irmã mais nova de Addie, Sarah Collins, estava na pia. A pedido de uma professora de escola dominical, Bernadine Mathews, de 15 anos, entrou na sala para encorajar as meninas a voltarem para suas salas de aula. Cynthia disse que precisava puxar o cabelo para cima mais uma vez. & # 8220Cynthia, & # 8221 Bernadine repreendeu-a, & # 8220 crianças que não obedecem ao Senhor vivem apenas a metade do tempo. & # 8221

Às 10:22 daquela manhã houve um baque ressonante, como se alguém tivesse atingido a maior banheira do mundo & # 8217s, seguido por uma explosão que lançou uma rajada de fogo acima da igreja. Portas fechadas se abriram e as paredes tremeram. Quando uma névoa branca com cheiro de mofo encheu a igreja, uma nevasca de destroços & # 8212 tijolo, pedra, arame, vidro & # 8212 espalhou a vizinhança. Alguns dos que estavam dentro acreditavam que os russos estavam chegando.

Um motorista foi atirado de seu carro. Um pedestre ligando para a esposa de um telefone público do outro lado da rua foi empurrado, com o fone ainda na mão, para a Limpeza Social, cuja porta da frente havia sido aberta.

O pastor John Cross moveu-se em direção à névoa que se estendia ao lado nordeste de sua igreja. Havia um buraco de 2 por 2 metros na parede do que tinha sido o lounge feminino. A bomba havia feito uma cratera de 60 centímetros de profundidade e 1,5 metro de largura, demolindo uma fundação que era uma massa de pedra de 30 polegadas de espessura voltada para uma parede de tijolo e alvenaria.

Cross passou pelo buraco aberto. Alguns diáconos e funcionários da defesa civil começaram a cavar os destroços. Espalhados por ali, folhetos manchados de sangue impressos com a oração de uma criança & # 8217s: & # 8220Caro Deus, lamentamos os tempos em que fomos tão rudes. & # 8221

Uma escavação cautelosa descobriu quatro corpos. Eles foram empilhados horizontalmente, como lenha. Cross não tinha ideia de quem eles eram. Pareciam mulheres idosas, e ele sabia que o porão estava cheio de crianças da escola dominical.

& # 8220 Senhor, aquela & # 8217s Denise, & # 8221 disse o diácono M.W. Pippen, proprietário da Social Cleaners. Denise McNair era neta de Pippen & # 8217s. Só então Cross percebeu que os cadáveres eram meninas. Pippen reconheceu o sapato de couro envernizado não mais brilhante de Denise e # 8217. As roupas haviam sido arrancadas dos corpos das meninas e # 8217.

Samuel Rutledge, procurando por seu filho de 3 anos e meio, encontrou uma fêmea enterrada viva, gemendo e sangrando na cabeça. Ele a carregou pelo buraco em direção à rua. & # 8220Você sabe quem ela é? & # 8221 as pessoas perguntavam umas às outras. Novamente, Cross pensou que ela devia ter 40 ou 45 anos. Mas Sarah Collins tinha apenas 12 anos. Depois de ser colocada em uma ambulância (de cor), ela cantou & # 8220Jesus Loves Me & # 8221 e ocasionalmente disse: & # 8220O que aconteceu? Não consigo ver. & # 8221 O motorista da ambulância levou Sarah ao Hospital Universitário e voltou para pegar sua próxima carga, o cadáver de sua irmã Addie Mae.

Aproximando-se do pai no meio da multidão na calçada, Maxine Pippen McNair gritou: & # 8220Eu não consigo encontrar Denise. & # 8221 M.W. Pippen disse à filha: & # 8220Ela & # 8217s morta, baby. Eu & # 8217consegui um de seus sapatos. & # 8221 Observando sua filha entender o significado do sapato que ele segurou, ele gritou, & # 8220I & # 8217deseja explodir a cidade inteira. & # 8221

A notícia do bombardeio chegou a Martin Luther King em Atlanta quando ele estava prestes a subir ao púlpito da Igreja Batista Ebenezer. & # 8220Caro Deus, por quê? & # 8221 ele perguntou silenciosamente. Em seguida, ele apelou aos poderes seculares, escrevendo ao presidente John F. Kennedy que, a menos que & # 8220 medidas federais imediatas sejam tomadas & # 8221, o & # 8220pior holocausto racial que esta nação já viu & # 8221 aconteceria no Alabama. Seu telegrama para o governador George Wallace acusou, & # 8220O sangue de nossos filhos pequenos está em suas mãos. & # 8221

King se preparou para voltar a Birmingham, para outra cena de tumulto. A agora conhecida variedade de policiais montava guarda com suas espingardas na Igreja Batista da Rua Dezesseis enquanto dois homens de laboratório do FBI sobrevoavam em um jato militar vasculhando os escombros.

Um dos vitrais havia sobrevivido à explosão. Apenas o rosto de Jesus foi destruído.

Os processos pelos assassinatos de Denise McNair, Addie Mae Collins, Cynthia Morris Wesley e Carole Robertson foram atrasados ​​pela relutância das testemunhas e pela falta de provas físicas. Um suspeito morreu em 1994 sem ter sido acusado, três outros foram condenados por assassinato entre 1977 e 2002.

A partir de Leve-me para casa, por Diance McWhorter. Copyright & # 169 2001 por Diance McWhorter. Reproduzido com permissão de Simon & amp Schuster, Inc.

Um nativo de Birmingham, Alabama, Diane McWhorter é o autor de Leve-me para casa, um relato da & # 8220a batalha culminante da revolução dos direitos civis & # 8221 em sua cidade natal em 1963, que ganhou o Prêmio Pulitzer de 2002 de não ficção geral.


Bombardeio da Igreja Batista de Birmingham 16th Street (1963)

O bombardeio da 16th Street Baptist Church ocorreu em 15 de setembro de 1963. Quatro meninas, Denise McNair, Cynthia Wesley, Carole Robertson e Addie Mae Collins, foram mortas no ataque racialmente motivado pela Ku Klux Klan contra uma igreja afro-americana ativa na campanha em andamento pelos direitos civis em Birmingham, Alabama.

O ataque tinha como objetivo perturbar os ativistas da comunidade negra que vinham se manifestando há semanas pelo fim da segregação na cidade. Teve o efeito oposto. Como as quatro meninas mortas estavam a caminho de um salão de assembléia no porão para as orações de encerramento em uma manhã de domingo, a raiva e repulsa do público nacional pelo massacre de crianças em um local de culto ajudou a construir apoio na administração de John Kennedy pelos direitos civis legislação. Outras 22 pessoas ficaram feridas, muitas delas crianças que pertenciam ao mesmo grupo das meninas.

A Igreja Batista da Sixteenth Street foi um ponto de encontro para ativistas dos direitos civis durante a primavera e o verão que antecedeu o bombardeio. Os ativistas finalmente chegaram a um acordo com as autoridades locais para começar a integração das escolas, e os segregacionistas ficaram indignados. Quatro homens (Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss e Herman Cash), que eram membros do United Klans of America, foram à igreja e plantaram dezenove bananas de dinamite fora do porão atrás do prédio.

A explosão, que ocorreu por volta das 10:20 daquele domingo de manhã, destruiu a parte traseira do prédio. Os degraus de saída foram destruídos, assim como todos os vitrais da igreja, exceto um. Muitos carros do lado de fora danificados ou destruídos, e até mesmo as janelas da lavanderia do outro lado da rua foram estouradas.

O funeral público de três das meninas atraiu mais de 8.000 pessoas, mas nenhum funcionário municipal ou estadual compareceu. The Birmingham Post-Herald relataram um mês depois que, após o bombardeio, ninguém foi preso pelo incidente em si, mas 23 afro-americanos foram presos por acusações que variam de conduta desordeira a "estar bêbado e vadiando", principalmente nas proximidades do Igreja. Um jovem negro foi morto a tiros pela polícia depois de atirar pedras em carros que passavam com passageiros brancos.

Dos quatro envolvidos no atentado, Robert Chambliss foi julgado por assassinato primeiro. He was convicted in 1977 and died in prison in 1985. Cherry and Blanton were convicted of murder in in 2002 and 2001, respectively, and they were both sentenced to life in prison. Cherry died in 2004. The fourth, Herman Cash, died in the 1994 before charges could be brought against him.


A typical day tore apart

On the 15th of September 1963, four girls — Denise McNair (11-years old), Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson (all 14-years old) — travelled to the 16th Street Baptist Church, where they would help with the service and fill the role of ushers. They filtered into the building, with the youngest of the friends, Denise McNair, arriving last at around 10:10 AM. She joined her friends in the women’s lounge to get ready for the service.

While the church was stirring, a call came through that early morning. A teenage girl, Carolyn McKinstry, answered the phone, but the voice on the other side only said: “Three minutes” (Klobuchar 2009: 11). Not knowing what to make of it, she hung up and went to the Sunday school classroom.

In the women’s lounge, the four girls stood near a mirror, gauging the progress of their preparations. Denise was having trouble tying her sash, so Addie began tying the bow for her friend. At 10:22 AM, a loud noise tore through the peacefulness.


Fontes primárias

(1) I. F. Stone, I. F. Stone's Weekly (30th September, 1963)

It's not so much the killings as the lack of contrition. The morning after the Birmingham bombing, the Senate in its expansive fashion filled thirty-five pages of the Congressional Record with remarks on diverse matters before resuming debate on the nuclear test ban treaty. But the speeches on the bombing in Birmingham filled barely a single page. Of 100 ordinarily loquacious Senators, only four felt moved to speak. Javits of New York and Kuchel of California expressed outrage. The Majority Leader, Mansfield, also spoke up, but half his time was devoted to defending J. Edgar Hoover from charges of indifference to racial bombings. His speech was remarkable only for its inane phrasing. "There can be no excuse for an occurrence of that kind," Mansfield said of the bombing, in which four little girls at Sunday School were killed, "under any possible circumstances." Negroes might otherwise have supposed that states' rights or the doctrine of interposition or the failure of the Minister that morning to say 'Sir' to a passing white man might be regarded as a mitigating circumstance. Even so Mansfield's proposition was too radical for his Southern colleagues. Only Fulbright rose to associate himself with Mansfield's remarks and to express condemnation.

(2) Duncan Campbell, O guardião (23rd May, 2002)

A former Ku Klux Klansman was convicted yesterday of the murder of four black girls in the 1963 church bombing in Alabama that acted as a catalyst for the civil rights movement.

Bobby Frank Cherry, 71, was convicted of first-degree murder after the jury of nine whites and three blacks had deliberated for less than a day. He will spend the rest of his life in prison.

The court found that Cherry had been one of a group of Klansmen who plotted to bomb the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, which was at the centre of local civil rights protests. Two other former Klansmen have been convicted and a fourth died before facing trial.

The bomb killed Denise McNair, 11, and Addie Mae Collins, Carole Robertson and Cynthia Wesley, all 14. Their deaths came days after local schools were desegregated.

During the week-long trial, relatives of the dead girls listened as some members of Cherry's own family gave evidence against him.

The former truck driver became a suspect immediately after the bombing but until 1995, when the case was reopened, it had seemed that he would escape trial. But members of Cherry's family, with whom he had fallen out, came forward to tell investigators that he had boasted of taking part in the bombing.

During the trial, his granddaughter, Teresa Stacy, told the court: "He said he helped blow up a bunch of ******s back in Birmingham." His ex-wife, Willadean Brogdon, told the court that he had confessed to her that he had lit the fuse to the dynamite that caused the explosion.

During the early 60s in Birmingham, black people were attacked by whites with little danger of facing punishment, and Cherry was active in violent attacks against civil rights activists.

He had boasted of punching the civil14 rights leader Rev Fred Shuttlesworth with knuckle dusters, saying that he had "bopped ol' Shuttlesworth in the head". He also boasted of a splitting open a black man's head with a pistol.

Cherry, who had moved to Mabank in Texas, denied involvement and pleaded not guilty, but clandestinely recorded tapes showed that he was associated with the other convicted former Klansmen, Thomas Blanton Jr and Robert "dynamite Bob" Chambliss.

Cherry had been a demolitions expert in the Marines.

The case had been closed more than three decades ago after the FBI director at the time, J Edgar Hoover, had said it would be impossible to get a guilty verdict because of the existing climate of racism.

(3) Caryl Phillips, The Guardian (18th August, 2007)

In early 1983, I was in Alabama, being driven the 130 miles from Birmingham to Tuskegee by the father of one of the four girls who had been killed in the 16th Street Baptist Church bombing of 1963. Chris McNair is a gregarious and charismatic man who, at the time, was running for political office he was scheduled to make a speech at the famous all-black college, Tuskegee Institute. That morning, as he was driving through the Alabama countryside, he took the opportunity to quiz me about my life and nascent career as a writer. He asked me if I had published any books yet, and I said no. But I quickly corrected myself and sheepishly admitted that my first play had just been published. When I told him the title he turned and stared at me, then he looked back to the road. "So what do you know about lynching?" I swallowed deeply and looked through the car windshield as the southern trees flashed by. I knew full well that "Strange Fruit" meant something very different in the US in fact, something disturbingly specific in the south, particularly to African Americans. A pleasant, free-flowing conversation with my host now appeared to be shipwrecked on the rocks of cultural appropriation.

I had always assumed that Billie Holiday composed the music and lyrics to "Strange Fruit". She did not. The song began life as a poem written by Abel Meeropol, a schoolteacher who was living in the Bronx and teaching English at the De Witt Clinton High School, where his students would have included the Academy award-winning screenwriter Paddy Chayefsky, the playwright Neil Simon, and the novelist and essayist James Baldwin. Meeropol was a trade union activist and a closet member of the Communist Party his poem was first published in January 1937 as "Bitter Fruit", in a union magazine called the New York School Teacher. In common with many Jewish people in the US during this period, Meeropol was worried (with reason) about anti-semitism and chose to publish his poem under the pseudonym "Lewis Allan", the first names of his two stillborn children.

On that hot southern morning, as Chris McNair drove us through the Alabama countryside, I knew little about the background to the Billie Holiday song, and I had never heard of Lillian Smith. After a few minutes of silence, McNair began to talk to me about the history of violence against African-American people in the southern states, particularly during the era of segregation. This was a painful conversation for a man who had lost his daughter to a Ku Klux Klan bomb. I had, by then, confessed to him that my play had nothing to do with the US, with African Americans, with racial violence, or even with Billie Holiday. And, being a generous man, he had nodded patiently, and then addressed himself to my education on these matters. However, I did have some knowledge of the realities of the south - not only from my reading, but from an incident a week earlier. While I was staying at a hotel in Atlanta, a young waiter had warned me against venturing out after dark because the Klan would be rallying on Stone Mountain that evening, and after their gathering they often came downtown for some "fun". However, as the Alabama countryside continued to flash by, I understood that this was not the time to do anything other than listen to McNair.

That afternoon, in a packed hall in Tuskegee Institute, McNair began what sounded to me like a typical campaign speech. He was preaching to the converted, and a light shower of applause began to punctuate his words as he hit his oratorical stride. But then he stopped abruptly, and he announced that today, for the first time, he was going to talk about his daughter. "I don't know why, because I've never done this before. But Denise is on my mind." He studiously avoided making eye contact with me, but, seated in the front row, I felt uneasily guilty. A hush fell over the audience. "You all know who my daughter is. Denise McNair. Today she would have been 31 years old."


When Racial Tensions in the U.S. Were at their Worst: The 16th Street Birmingham Baptist Church Bombings

Heavyweight boxer Floyd Patterson, speaking at New Pilgrim Baptist Church after bombings and discrimination riots. Getty Images Martin Luther King Jr. held a press conference in Birmingham the day after the attack. He said that the U.S. Army out to come to Birmingham and take over this city and run it. CNN Civil rights leader Rev. Dr. Martin Luther King Jr. is followed by Rev. Fred Shuttlesworth, left, and Ralph Abernathy as they attend funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. Associated Press This general view shows part of the overflow crowd attending the funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. The Sept. 15 explosion at the Sixteenth Avenue Baptist Church, where several integrationist meetings were held, ripped apart a Sunday School classroom. Associated Press Coffin being loaded into hearse among the crowd at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images The family of Carol Robertson, a 14-year-old African American girl killed in a church bombing, attend graveside services for her, Sept. 17, 1963, Birmingham, Ala. Seated left to right: Carol Robertson&rsquos sister Dianne and parents, Mr. Alvin Robertson Sr. and Mrs. Alpha Robertson. The others are unidentified. AP Photo/Horace Cort Mourners at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images Man digging grave for a victim of the church bombing. (Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images) Sept. 15, 1963: Juanita Jones, center, comforts her sister, Maxine McNair, whose daughter Denise McNair died earlier that day in the Sixteenth Street Baptist Church bombing. At left is Clara Pippen, mother of the two women. The man at right is unidentified. The bombing occurred days after black students began attending Birmingham city schools. Birmingham News /Landov Mr. and Mrs. Chris McNair hold a picture of their daughter, Denise, 11, in Birmingham, September 16, 1963, as they tell a newsman about the bombing of the Sixteenth Street Baptist Church. One day earlier, Denise and three other girls died in the blast while attending Sunday school. McNair operates a commercial photo studio. Associated Press The 16th Street Baptist Church bombing in Birmingham, Alabama took place on Sept. 15, 1963, when four members of the Ku Klux Klan planted at least 15 sticks of dynamite with a timer under the front steps of the church. al Over 3,300 mourners including 800 clergymen attended the funeral of the other three girls. al One of two men being questioned about the recent bombings sits in the back seat, at right, of a state trooper car with bullet holes in the windshield, as he arrives at the city jail for safe keeping, Sept. 30, 1963, Birmingham, Ala. At left is a state trooper. Associated Press Robert E. Chambliss is smiling after his arrest for murdering four young girls in the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. Getty Images Robert Chambliss was tried and convicted of first-degree murder in 1977 of 11-year-old Carol Denise McNair and sentenced to life imprisonment. He died in 1985. al Ten years after Chambliss died the FBI reopened the investigation into the bombing, finding in addition to Robert Chambliss, Herman Cash, then deceased, Thomas Blanton and Bobby Cherry committed the bombing. Blanton & Cherry were arrested and indicted in May of 2000. al Bobby Cherry was tried and convicted of four counts of first-degree murder on May 22, 2002, and sentenced to life imprisonment. Cherry died at the Kilby Correctional Facility on Nov. 18, 2004. al When asked if he had anything to say he simply stated I guess the Lord will settle it on Judgment Day. al Thomas Blanton, the last surviving Klansman convicted in the 16th Street Baptist Church bombing will go before the Alabama Board of Pardons and Paroles on Aug. 3rd for his first parole hearing. He is serving his sentence at the St. Clair Correctional Facility. al Thomas Blanton was tried and convicted of four counts of first-degree murder and sentenced to life imprisonment in May of 2001. al


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