Atleta Grego de Bronze

Atleta Grego de Bronze


Uma das coisas que ouviremos argumentar sobre os Jogos Olímpicos modernos é a questão do amadorismo (e profissionalismo) dos atletas.

Essa não era uma preocupação dos gregos, já que os atletas antigos recebiam regularmente prêmios no valor de quantias substanciais de dinheiro. Na verdade, a palavra atleta é uma palavra do grego antigo que significa & quot aquele que compete por um prêmio & quot e estava relacionada a duas outras palavras gregas, Athlos que significa & quotcontest & quot e Athlon que significa & quotprize & quot.

Nosso primeiro vislumbre do atletismo grego organizado está no 23º livro da Ilíada de Homero, onde Aquiles organiza jogos fúnebres para seu amigo Patroklos, morto durante a Guerra de Tróia. Em cada um dos oito eventos disputados na planície de Tróia, prêmios materiais são oferecidos a cada competidor, incluindo tripés, caldeirões, metais valiosos, bois e mulheres.

Corrida de carruagem dos jogos fúnebres de Patroklos: nosso primeiro vislumbre do atletismo grego organizado, onde os prêmios são entregues. Observe o caldeirão e o tripé.
(Detalhe do vaso de François, cerca de 570 aC, Museo Archeologico, Florença.)


Prêmios de material eram dados rotineiramente como prêmios (mais informações) na maioria dos locais de festivais de atletismo em todo o mundo grego. Durante os séculos 8, 7 e 6 aC, dezenas de eventos esportivos foram estabelecidos como partes de festivais religiosos em homenagem a heróis, deuses ou mesmo batalhas vitoriosas.

Os atletas que ganharam em qualquer um desses jogos Pan-Helênicos podem ter certeza de grande riqueza quando eles voltaram para casa.

De acordo com o autor romano Plutarco, um vencedor olímpico que fosse cidadão de Atenas poderia esperar receber no ano 600 aC um prêmio em dinheiro de 500 dracmas, um valor literal fortuna. Um vencedor ístmico receberia 100 dracmas.

De uma inscrição ateniense do século 5 aC, aprendemos que os vencedores olímpicos atenienses receberam um refeição grátis na Prefeitura todos os dias pelo resto da vida, uma espécie de plano de previdência antecipada.

Mais tarde, nos períodos helenístico e romano, pensões para os atletas tornou-se mais formalizado e pode realmente ser comprado e vendido.


Essa evidência sugere que não havia atletas amadores na Grécia antiga, mas também não havia atletas profissionais, pois não havia distinção entre as duas categorias, todos eram simplesmente atletas.

O conceito de atletismo & quotamateur & quot, desenvolvido no século 19 DC, teria sido muito estranho para os gregos antigos, já que ganhar um prêmio valioso ou de prestígio era uma parte importante de ser um atleta.

Nós somos os campeões.
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Os prêmios atléticos incluíram tripés de bronze, escudos, mantos de lã e azeite de oliva.

No entanto, nos festivais de atletismo de maior prestígio (os Festivais Pan-Helênicos), os únicos prêmios dados eram coroas de folhas: Oliva em Olympia, louro na Delphi, pinho em Isthmia, e salsa em Nemea.

De acordo com Phlegon, um autor romano do século 2 DC, o coroa de folhas de oliveira foi instituído como prêmio para os vencedores em Olímpia em 752 aC, por conselho do Oráculo de Delfos.

Figura negra do ático Lekythos, ca. 550 aC, retratando dois corredores de corrida. Eles provavelmente estão competindo no estádio ou no diaulos. Os corredores são acompanhados por juízes ou espectadores. Número do objeto do museu: MS739.


Mulheres Espartanas

As mulheres em Esparta levavam vidas muito diferentes das outras mulheres na Grécia antiga. Às meninas espartanas foi oferecido um sistema educacional supervisionado pelo estado separado dos meninos, incluindo um programa de treinamento físico.

O programa teve como objetivo produzir mães saudáveis ​​de guerreiros saudáveis. Meninas espartanas participaram de vários eventos esportivos, incluindo corrida e luta livre.

Dizia-se que as meninas espartanas usavam muito pouco quando praticavam esportes. Usando túnicas curtas que expunham metade de suas coxas, as mulheres espartanas eram chamadas de & # 8220 pisca-pisca na coxa & # 8221, de acordo com relatos na Grécia antiga.

Os relatórios afirmam que eles saíram de casa & # 8220 com as coxas nuas e túnicas soltas & # 8221 em seu caminho para correr e lutar.


Milo de Croton

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Milo de Croton, Milo também soletrou Milon, (floresceu no século 6 aC), atleta grego que foi o lutador mais renomado da antiguidade. Seu nome ainda é proverbial por sua força extraordinária.

Um nativo muito honrado de Croton (agora Crotone, Calabria), uma colônia grega Achaean no sul da Itália, Milo liderou o exército de Crotoniate para a vitória sobre os sibaritas (gregos de Sybaris, também no sul da Itália) por volta de 510 AC. Em seis Jogos Olímpicos e em sete Jogos Pythian (ambos eventos realizados quadrienalmente), Milo ganhou o campeonato de luta livre nestes e em outros jogos nacionais gregos, ele venceu 32 competições de luta livre. De acordo com a lenda, Milo treinava carregando um bezerro diariamente desde o seu nascimento até que se tornasse um boi de tamanho normal. Ele também teria carregado um boi nos ombros pelo estádio de Olympia. De acordo com o relato tradicional de sua morte, o idoso Milo tentou rasgar com as mãos uma árvore que havia sido rachada com uma cunha, a cunha caiu e a árvore se fechou em uma das mãos, mantendo-o cativo até ser atacado e devorado por Lobos.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Os antigos Jogos Olímpicos eram principalmente uma parte de um festival religioso em homenagem a Zeus, o pai dos deuses e deusas gregos. O festival e os jogos foram realizados em Olympia (veja 'Você sabia' no glossário), um santuário rural (modelo mostrado aqui, cortesia do Museu Britânico) no Peloponeso ocidental.


Os gregos que foram ao Santuário de Zeus em Olímpia compartilhavam as mesmas crenças religiosas e falavam a mesma língua. Os atletas eram todos cidadãos do sexo masculino de cidades-estado de todos os cantos do mundo grego, vindos de lugares distantes como Ibéria (Espanha) no oeste e do Mar Negro (Turquia) no leste.

O santuário foi nomeado na antiguidade após Monte Olimpo (consulte 'Você sabia' no glossário), a montanha mais alta da Grécia continental. Na mitologia grega, o Monte Olimpo era o lar do maior dos deuses e deusas gregos.

Os antigos Jogos Olímpicos começaram no ano 776 a.C., quando Koroibos, um cozinheiro da cidade vizinha de Elis, ganhou a corrida de estádio, uma corrida a pé de 180 metros de comprimento. A pista do estádio em Olympia é mostrada aqui. De acordo com algumas tradições literárias, este foi o único evento atlético dos jogos nos primeiros 13 festivais olímpicos ou até 724 aC. A partir de 776 aC, os Jogos foram realizados em Olímpia a cada quatro anos por quase 12 séculos.

Evidências contrárias, tanto literárias quanto arqueológicas, sugerem que os jogos podem ter existido em Olímpia muito antes desta data, talvez já no século 10 ou 9 aC.

A maratona NÃO foi um evento dos antigos jogos olímpicos. A maratona é um evento moderno que foi apresentado pela primeira vez nos Jogos Olímpicos Modernos de 1896 em Atenas, uma corrida de Maratona a nordeste de Atenas até o Estádio Olímpico, uma distância de 40 quilômetros.

A corrida comemora a corrida de Fidípides, um antigo "corredor diário" que trouxe a notícia do pouso persa na Maratona de 490 a.C. para Esparta (uma distância de 149 milhas) a fim de recrutar ajuda para a batalha. De acordo com o antigo historiador grego do século V a.C. Heródoto, Fidípides entregou a notícia aos espartanos no dia seguinte.

A distância da maratona moderna foi padronizada em 26 milhas 385 jardas ou 42,195 km. em 1908, quando os Jogos Olímpicos foram realizados em Londres. A distância era a medida exata entre o Castelo de Windsor, o início da corrida e a linha de chegada dentro do White City Stadium.


NUDEZ NOS JOGOS?

Há duas histórias relacionadas à questão da nudez nos antigos Jogos Olímpicos. Uma história afirma que foi um corredor de Megara, Orsippos ou Orrhippos que, em 720 a.C. foi o primeiro a correr pelado na corrida de estádio quando perdeu o short na corrida. Outra tradição é que foram os espartanos que introduziram a nudez nos Jogos Olímpicos no século 8 a.C. como era uma tradição espartana. Não está claro se o primeiro vencedor registrado em Olympia, Koroibos, que venceu a corrida de estádio em 776 a.C. usava shorts ou não. Parece bastante claro que no final do século 8 a nudez era comum para os competidores do sexo masculino.

Embora os Jogos antigos fossem realizados em Olímpia, Grécia, de 776 aC a 393 dC, demorou 1503 anos para que as Olimpíadas retornassem. As primeiras Olimpíadas modernas foram realizadas em Atenas, Grécia, em 1896. O homem responsável pelo seu renascimento foi um francês chamado Barão Pierre de Coubertin, que apresentou a ideia em 1894. Seu pensamento original era desvendar os Jogos modernos de 1900 em sua terra natal Paris, mas os delegados de 34 países ficaram tão fascinados com o conceito que o convenceram a adiar os Jogos até 1896 e ter Atenas como a primeira anfitriã.


A CHAMA OLÍMPICA

A ideia da tocha olímpica ou chama olímpica foi inaugurada nos Jogos Olímpicos de 1928 em Amsterdã. Não havia revezamento da tocha nos antigos Jogos Olímpicos. No entanto, eram conhecidos os revezamentos da tocha em outros festivais de atletismo da Grécia antiga, incluindo os realizados em Atenas. O revezamento da tocha olímpica moderna foi instituído pela primeira vez nos Jogos Olímpicos de 1936 em Berlim.

O juramento olímpico foi introduzido em 1920.

Você sabia.

Eventos atléticos adicionais foram gradualmente acrescentados até que, no século 5 aC, o festival religioso consistia em um programa de cinco dias. Para uma lista completa de eventos, clique aqui.

MAIS.
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Aqui é mostrada a entrada do estádio no Olympia.

Algum jogo de inverno?
Os primeiros jogos Olímpicos de inverno modernos foram realizados em 1924 em Chamonix, França. Não havia festival olímpico de inverno nos tempos antigos. Os Jogos de Inverno separados foram autorizados pela primeira vez em 1911 para serem realizados em 1916, mas devido à Primeira Guerra Mundial eles não ocorreram até 1924, em Chamonix.

Começando com Lillehammer em 1994, foi decidido que a cada dois anos será um ano olímpico (com alternância de Jogos de Verão e Inverno), em vez de realizar Jogos de Verão e Inverno a cada 4 anos. Isso foi feito para acomodar as redes de TV e o público.


A bandeira olímpica moderna de cinco anéis ligados, cada um com uma cor primária usada nas bandeiras das nações que competem nos jogos, foi introduzido em 1908. Não existe uma base antiga para este símbolo moderno.

Detalhe de uma figura vermelha do ático Kylix, ca. 490-480 aC, representando dois homens lutando. Acima deles está pendurado um disco em sua bolsa e um par de pesos de salto chamados 'halteres.' Os saltadores em comprimento usaram os pesos para aumentar suas distâncias de competição, balançando-os vigorosamente para a frente no momento da decolagem. O técnico ou treinador fica à esquerda dos lutadores, apoiado em seu bastão e segurando um longo galho bifurcado. Número do objeto do museu: MS 2444.


Estilo de luta

Um renascimento moderno do pankration em 1969 levou ao desenvolvimento das artes marciais mistas * e, como tal, algumas semelhanças podem ser vistas nos estilos de luta de ambos os esportes.

pintura ânfora da postura do pankration (c. 440 aC)

O pankratiast ficaria voltado para a frente e ligeiramente inclinado para a direita, com as costas ligeiramente arredondadas. Suas mãos seriam estendidas para a frente na altura dos olhos, com a esquerda um pouco mais longe que a direita, ambas abertas e relaxadas. A maior parte do peso do atleta estaria de volta ao pé direito, com a bola da esquerda apenas tocando o chão, pronta para chutar.

Chutar era um dos golpes mais comumente usados ​​no pankration, especialmente chutes diretamente no estômago. Golpes de boxe de mão nua também foram usados. Juntamente com a trocação, o grappling foi amplamente utilizado no esporte. Seguras de luta livre, chaves de membros, estrangulamentos com a (s) mão (s) ou antebraço, varreduras e quedas faziam parte do repertório do pankriatista.

* Embora o movimento de revivificação do pankration tenha contribuído para o desenvolvimento das artes marciais mistas, o pankration como um esporte autônomo ainda é praticado por alguns grupos hoje.


A posição do atleta na estrutura social da Grécia Antiga

Sócrates era famoso por mais perguntas do que respostas. Mesmo sua única intervenção registrada na política ateniense foi realizada sem um discurso ou declaração. Sócrates foi um dos cinco homens que receberam ordens dos Trinta Tiranos para deter Leão de Salamina. Os outros obedeceram e Leão foi preso e morto, mas Sócrates simplesmente voltou para casa. Ele provavelmente foi salvo da morte apenas pela restauração democrática logo depois. Devemos, portanto, prestar ainda mais atenção ao que Sócrates disse em outra ocasião, quando sua vida estava em risco, no final de seu julgamento por corromper a juventude de Atenas (entre outras ofensas). Considerado culpado das acusações, Sócrates enfrentou a pena de morte, mas teve a oportunidade de propor uma sentença alternativa. Ele optou (ou assim diz Platão) pela maior honra que a comunidade ateniense poderia conceder:

& gtQual é a penalidade adequada para um homem pobre que é seu benfeitor e que precisa de tempo livre para aconselhá-lo? Nada é mais adequado do que refeições gratuitas para o resto de sua vida. E ele merece isso mais do que um vencedor na corrida de carruagens de dois ou quatro cavalos nos Jogos Olímpicos. Ele faz você parecer feliz, mas eu te faço muito feliz. E, em qualquer caso, ele não precisa de refeições grátis, e eu sim.

Essa provocação nos diz tudo o que precisamos saber sobre o status de um vencedor olímpico na Atenas clássica e, na verdade, em todos os lugares do mundo grego e em todos os momentos. Tal homem estava no extremo mais distante de um criminoso condenado, de um criminoso pobre e excêntrico em particular. Foi assim que os ricos e poderosos - reis, tiranos, membros da elite aristocrática - gastaram enormes somas para criar e comprar e correr seus cavalos e carruagens em Olímpia e para pagar a poetas como Simônides, Bacquílides e Píndaro para cantar seus louvores e encomendar estátuas dos principais escultores da época. Quanto aos vencedores atléticos em Olympia, eles receberam as mesmas honras que Sócrates diz ter sido dadas aos cavaleiros atenienses, uma vida inteira de refeições gratuitas no Pritanião e também (como eles) assentos na primeira fila em festivais e mesmo (embora isso seja incerto) um bônus em dinheiro generoso em Esparta, eles lutaram ao lado dos reis. As vitórias nos outros jogos do Panhellenic foram recompensadas da mesma forma em Atenas. E embora aqueles ganhos em festivais locais possam ser menos prestigiosos, eles estavam longe de ser desprezíveis: da mesma forma comemorados em canções e ocasiões para estátuas, eles foram enumerados em detalhes entorpecentes em inscrições cada vez mais longas de todo o mundo grego até o fim da antiguidade. Somente o poder político superou o sucesso nos festivais competitivos gregos como base para o prestígio na Grécia antiga. E assim como os politicamente poderosos acreditavam que tal sucesso legitimava e aumentava sua posição, a excelência atlética poderia equivaler a uma reivindicação de poder político em si mesma.

Claro, nem todo atleta teve sucesso e nenhum venceu todas as vezes. Havia um cachê social na própria participação? Pindar escreve sobre três lutadores que foram derrotados nos jogos de Pítia em Delfos em meados do século V: & # 8216Eles correram para casa para suas mães / Eles se esgueiraram pelos becos, separadamente e furtivamente / dolorosamente feridos por sua perda. & # 8217 Isto pode nos lembrar de Reece Bobby em Talladega Nights: & # 8216Se você não for o primeiro, você & # 8217 será o último. & # 8217 Não há crédito aqui por meramente participar. Mas a principal preocupação de Píndaro é bajular Aristomenes, para cuja glória ele escreve, e enfatizar a altura a que a vitória do lutador & # 8217 o elevou serve a essa estratégia. Algumas inscrições posteriores apresentam atletas como tendo competido dignamente, notavelmente, conspicuamente, de uma maneira digna de vitória, em festivais importantes - mas não vencendo de fato. Ao mesmo tempo, cristãos e gladiadores, homens (e mulheres) à margem da sociedade antiga ou atolados em suas profundezas, buscam se apresentar como atletas. Não há nada parecido com essa evidência anterior, e pode ser visto como um sinal de uma mudança de atitude, de uma nova consideração pela própria competição atlética e por aqueles que a praticam.

Mas devemos ser cautelosos quanto a esta conclusão: a atividade atlética sempre foi informada por um etos de elite, mesmo na Atenas democrática. O programa competitivo compreendia competições de força, velocidade e habilidade essencialmente inalteradas daquelas que envolviam os heróis de elite de Homer & # 8217s. Foi herdado de um meio no qual a excelência individual importava mais do que a cooperação em um grupo, embora competições tribais envolvendo eventos de equipe (uma corrida de barco, talvez um cabo de guerra) fossem características de festivais locais como Atenas e Panathenaea # 8217, elas eram restritas para os cidadãos apenas e nunca fez parte dos grandes festivais pan-helênicos. Vale a pena acrescentar que a maioria dos outros eventos reservados aos atenienses na Panathenaea envolviam cavalos e que o festival, celebrado em uma democracia radical, apresentava mais corridas de cavalos e carruagens do que competições atléticas. É claro que eles estavam disponíveis apenas para os ricos e isso provavelmente é verdade, embora em menor grau, para eventos de equipe como as corridas de tochas tribais. É provável que essas conotações de elite sempre tenham feito da atividade competitiva algo de que se orgulhar e exibir.

Aqui está um exemplo: O orador e político do século IV AEC, Aeschines, era sensível a respeito de sua origem familiar. Demóstenes, seu rival, gostava de retratar o pai de Esquinas & # 8217 como um humilde mestre-escola, sua mãe como devota de um culto estranho, seu irmão como & # 8216 um pintor de caixas de alabastro e pandeiros. & # 8217 Aeschines & # 8217 próprio relato admite seu pai & # 8217s pobreza, mas afirma que ele competiu como um atleta em sua juventude. Da mesma forma, seu irmão teria passado seu tempo livre no ginásio. E o próprio Aeschines encerra seus discursos com referências às escolhas de estilo de vida dos ricos e famosos, o atletismo proeminente entre eles, e com sugestões de que ele também participa desses passatempos. Essas ligações com o atletismo visam claramente estabelecer as credenciais de Aeschines & # 8217 como membro da elite. Ele retribui Demóstenes na mesma moeda, negando que entre seus apoiadores estejam aqueles que exercem com ele. & # 8216Ele não & # 8217t gastou seu tempo caçando javalis ou cultivando o vigor corporal, mas caçando homens de propriedade. & # 8217 Resta a Plutarco, séculos depois, montar uma defesa: Demóstenes & # 8217 tutores o defraudaram de sua propriedade do pai - ele era, portanto, muito pobre para se dedicar a atividades atléticas - e ele estava além de doente. Certamente os atletas antigos não faziam nenhum esforço para esconder suas atividades, facilmente identificáveis ​​como eram por sua musculatura pesada (não havia classes de peso para boxeadores, lutadores e pancratiastas, e eles se empanturravam de carne para crescer), seus cabelos curtos ( lutadores e pancratiastas não queriam dar a seus rivais uma pegada), seu vigor corporal. (Aeschines diz que isso permitiu que os atenienses reconhecessem aqueles que se exercitavam, mesmo que eles próprios não visitassem o ginásio.) Na antiguidade posterior também, os atletas ostentavam seu status, os mais jovens ostentando o cirrus, o topete que os distinguia dos competidores mais experientes.

Podemos dizer, então, que o sucesso competitivo trouxe estima e recompensas mais tangíveis e que a atividade atlética e suas armadilhas foram sempre socialmente respeitáveis ​​e dignas de exibição. O atletismo poderia, assim, aumentar o status social até mesmo da elite. O esporte também permitiu que muitos gregos de origens mais humildes melhorassem sua posição social? Aqui não podemos ter tanta certeza.

Plutarco oferece o seguinte relato das origens e início da carreira de Eumenes, mais tarde secretário do rei Filipe II da Macedônia e governante da Capadócia.

& gtDuris diz que o pai de Eumenes de Cárdia era um homem pobre que trabalhava como carroceiro no Chersonese trácio. No entanto, Eumenes obteve uma educação liberal em literatura e atletismo. Quando ele ainda era um menino (Duris continua), Philip visitou e aproveitou para observar os jovens cardianos praticando o pankration e a luta de meninos. Eumenes era um lutador tão bem-sucedido e tão claramente inteligente e corajoso que Philip, satisfeito, o fez juntar-se à sua comitiva. Mas acho mais plausível quem diga que Eumenes foi favorecido por Filipe por causa da amizade com o pai.

Duas versões. Como tantas vezes, não podemos dizer qual (se alguma) é verdade. É claro que Duris, um contemporâneo mais jovem de Eumenes no século IV, achava incomum para um filho de um pobre carroceiro treinar atletismo, mas que ele não considerava isso impossível, e aquela habilidade atlética, mesmo entre os meninos, poderia plausivelmente chamar a atenção de um rei e levar à fortuna. No entanto, Plutarco (escrevendo talvez quatrocentos anos depois) não está convencido.

Essa divergência de opinião reflete perfeitamente os debates modernos sobre as origens de classe dos antigos atletas gregos. Livros eruditos e animados de E.N. Gardiner e H.A. Harris popularizou a visão de que o esporte grego arcaico era marcado pelo amor à competição pela competição. Os grandes festivais pan-helênicos foram a coroação deste espírito de amadorismo porque seus vencedores bem-nascidos se contentavam com uma coroa de flores como recompensa, prêmios de valor e a predominância de profissionais de classe baixa que queriam ganhá-los foram (supostamente) desenvolvimentos posteriores, causas da corrupção e sintomas de declínio. Mas esta imagem foi & # 8216concebida por partidários do movimento amador anglo-americano do século XIX. & # 8217

Gardiner, Harris e muitos que os seguiram forneceram um precedente antigo para legitimar, conscientemente ou não, a ideologia do Movimento Olímpico moderno, comprometido desde o início em restringir a competição a uma elite ociosa. Agora percebemos que não havia amadores na antiguidade.

O declínio da ideologia do amadorismo tornou mais fácil reconhecer o papel que o dinheiro e outros benefícios materiais sempre desempenharam no atletismo grego. Mas outro elemento do mundo conjurado por Gardiner e Harris - o monopólio inicial dos aristocratas e seu deslocamento por concorrentes mais pobres - permanece controverso. David Young tem defendido o envolvimento dos atletas mais pobres desde os primeiros dias da competição organizada do festival na Grécia, apontando para um cozinheiro, um pastor de cabras e um vaqueiro entre os primeiros olímpicos. Infelizmente, nossas informações sobre esses atletas geralmente datam de muitos anos após suas mortes e raramente são autoexplicativas. Coroebus, o primeiro vencedor olímpico, era um cozinheiro ou um funcionário de culto envolvido em sacrifícios? A designação é influenciada por sua fonte, ele mesmo um cozinheiro em uma obra de ficção, Athenaeus & # 8217 Deipnosophistae? Certamente, o humilde, mas sem nome, vitorioso olímpico em uma das muitas anedotas destinadas a mostrar a Diógenes & # 8217 desdém pelas convenções foi inventado em nome de um trocadilho: diz-se que ele é & # 8216cuidando de ovelhas & # 8217 (probata nemonta) para que o cínico O filósofo pode zombar de sua rápida transição de Olympia para Nemea. E a anedota sobre Glauco de Carystus, reconhecido como um prodígio pugilista quando ele recuperou a forma de uma relha de arado com as próprias mãos, é outra história boa demais para ser verdade. (Uma história muito semelhante é contada sobre a descoberta do jogador de beisebol, Jimmy Foxx, desta vez, pode ser provado ser uma invenção.) É significativo que Aristóteles (talvez escrevendo como um contemporâneo) observe que um desses campeões olímpicos, um peixeiro , foi excepcional.

Também podemos nos perguntar como os atletas mais pobres podiam arcar com o tempo e despesas com treinamento e viagens para competições que eram maiores em Olympia, não apenas distantes e difíceis de alcançar, mas exigindo que os atletas passassem trinta dias no local antes do início da competição. As cidades podem homenagear a vitória e até mesmo recrutar campeões - uma explicação provável para o fato de que Crotoniates venceu doze das vinte e sete corridas de estádios olímpicos para homens entre 588 e 484 e uma vez foi os sete primeiros colocados. Mas eles estavam menos dispostos a subsidiar concorrentes antes de seu sucesso. Embora se diga frequentemente que as cidades gregas começaram a apoiar os atletas no início do período helenístico, as evidências geralmente referidas, de fato, revelam a iniciativa de particulares, e não há razão para pensar que o atleta em questão seja pobre. Não podemos medir a extensão de tais subsídios privados. Em um exemplo, do Egito, os atletas cujo treinamento é apoiado podem ser escravos - pobres o suficiente, mas também fora do âmbito usual das competições de festivais gregos.

Young argumenta que os meninos mais pobres podem ganhar eventos locais - a habilidade natural contaria mais nesta idade - e usar seus ganhos para financiar carreiras. Essa visão conquistou adeptos, Nick Fisher entre eles. É verdade que Atenas & # 8217 Panathenaea ofereceu prêmios substanciais para vencedores atléticos que eram meninos ou ageneioi, & # 8216 jovens sem barba & # 8217, talvez o equivalente a US $ 50.000 hoje para a corrida de estádio masculino & # 8217. No entanto, poucos jogos locais podem ter sido tão generosos quanto o Panathenaea, oferecido apenas a cada quatro anos, outros prêmios que conhecemos eram insignificantes em comparação. Uma indicação: por volta de 300 AEC, um treinador procurou o conselho municipal de Éfeso pedindo fundos para ajudar um jovem atleta a treinar e fazer uma viagem para o festival. O garoto já havia conquistado pelo menos uma vitória & # 8212 e, ao que parece, não havia conquistado o suficiente para competir no exterior sem ajuda. Além disso, os jogos locais com prêmios valiosos atraíram participantes de longe. A julgar pelos achados das ânforas panatenaicas, muitos foram conquistados por estranhos. Na verdade, atraí-los pode ser uma prioridade, importante o suficiente para um ex-arconte buscar a ajuda do imperador Septimius Severus & # 8217 quando os atletas passaram pela Panhellenia em Atenas no início do terceiro século de nossa era. Os vencedores visitantes também incluíam meninos: uma inscrição do início do segundo século AEC lista mais meninos estrangeiros entre os campeões na Panatenaia do que atenienses nativos. Entre os competidores locais, os meninos em melhor situação podiam comprar mais comida, e os treinadores particulares Píndaro elogia. Quanto aos treinadores públicos, paidotribai, o efebato ateniense em que desempenharam um papel importante é atestado apenas a partir do final do século IV e pode não ter incluído os tetes, a maioria pobre da população de seu descendente helenístico era uma instituição inequivocamente exclusiva. Young certamente estabeleceu a possibilidade de atletas mais pobres participarem de competições arcaicas e clássicas, mas não podemos dizer que seu envolvimento em números significativos fosse provável. E, de fato, embora saibamos os nomes de alguns atletas atenienses - o catálogo de Don Kyle & # 8217s lista 116 como certos ou possíveis & # 8212 não há nenhum cuja carreira siga a trajetória que ele traçou.

A proporção de atletas de elite e outros atletas em períodos posteriores está além do nosso alcance e provavelmente permanecerá assim. Sabemos de muitos atletas cujas carreiras foram salpicadas de distinções - múltiplas cidadanias, magistraturas, sacerdócio, serviço em embaixadas. Testemunham suas origens entre a elite para a qual tais honras eram normalmente reservadas? Ou são consequências da vitória? Raramente podemos ter certeza. Não pode haver dúvida sobre o status de elite daqueles que uniram as vitórias atléticas ao sucesso nas competições equestres (como Sosibius, uma figura importante na corte egípcia e Arato, o líder aqueu do final do século III aC). Conexões familiares geralmente oferecem uma pista. O lutador, Hermesianax, cujo pai e tio contribuíram para a construção de um muro em Colofão por volta de 300 aC, deve ter vindo de uma família com posses. Uma série de inscrições nos permite traçar o progresso de L. Septimius Flavianus Flavillianus de Oenoanda. Isso parece seguir o modelo proposto por Young: ele teve um sucesso significativo em festivais locais e passou a ganhar cinco coroas pan-helênicas antes de voltar para casa para a Meleagria no início do terceiro século de nossa era. Mas, na verdade, ele não era nada para a história da riqueza: seu pai era um oficial regional, sua tia, uma aristocrata que orgulhosamente gravou a linhagem de sua família em seu túmulo.

Uma evidência importante, mas intrigante, é a discussão de Artemidorus & # 8217 sobre sonhos em que uma mãe dá à luz uma águia. Em uma família pobre, isso pressagia um filho que subirá na hierarquia para comandar um acampamento militar entre os ricos, um imperador. Um terceiro menino, da classe moderada ou média, se tornará um atleta famoso. O que Artemidorus pretende por metrios aqui? Claramente, não era o estrato superior da população do Império Romano. H.W. Pleket entende que o termo inclui os artesãos e intelectuais mais bem-sucedidos, médicos e advogados, bem como membros de conselhos locais que não ocuparam cargos importantes. No entanto, é possível que o grupo que ele tem em mente se estenda até a & # 8216 ordem curial & # 8217 as elites locais de muitas cidades pequenas e médias do leste romano, que ainda não haviam produzido pretendentes ao trono imperial em Artemidorus & # 8217 dia, final do segundo século de nossa era. Quase todos os vencedores conhecidos na Meleagria de Balboura, na Ásia Menor, em meados do século II de nossa era, pertenciam a essas famílias locais proeminentes. O mesmo aconteceu com os de Oenoanda, onde & # 8216a posição social dos participantes locais era elevada & # 8217 e também em Afrodisias, Aezani, por toda a Lycia, entre os vencedores da Eleutéria Platéia. Nem eram esses atletas bem nascidos corredores ou pentatletas apenas, como às vezes foi sugerido, evitando os eventos de combate perigosos e desfigurantes. São os pancratiastas que constituem, de longe, o maior número de xistarcas identificáveis, os líderes das associações de atletas no período imperial.

Não havia atletas de fora da elite? Certamente que sim. Podemos citar os vencedores dos séculos III e II em competições locais em Sicyon, que constituem um grupo bastante distinto dos cidadãos ricos que contribuíram para campanhas de arrecadação de fundos. Entre os indivíduos, podemos apontar para um campeão olímpico em pankration no início do segundo século de nossa era, cujo cognome, Domesticus, sugere uma origem servil para sua família, e um boxeador egípcio e sacerdote de uma guilda atlética, apelidado de & # 8216o manequim , & # 8217 que era analfabeto. Phorystas de Tanagra, arauto vitorioso em um & # 8216noble concurso não especificado de Zeus & # 8217 em meados do século III de nossa era, triunfou em outros lugares com seus & # 8216pés alados & # 8217. Ele é outro atleta de origens (pelo menos relativamente) humildes? Assim como Nigel Crowther, eu aceito que tais arautos (e trompetistas também) provavelmente teriam status inferior ao de outros competidores em festivais pan-helênicos. Ao contrário dele, no entanto, considero a referência a & # 8216pés com asas & # 8217 como uma referência a falar sem parar para respirar, não a competições atléticas: não podemos contar Phorystas. Um fragmento de Plutarco fala de um certo Nicandas, contemporâneo de Boeot e sapateiro, que, no entanto, passou algum tempo na palaestrae. But there is nothing to say that he used whatever he learned there in festival competition.

Examples there are, then, of poorer athletes, but there are not so many that we can talk (as Don Kyle does) of the ‘democratization’ of the Olympics. On the contrary, it is best to accept the conclusion of Pleket, the most thorough investigator of the social status of Greek athletes in later antiquity: ‘From Pindar’s time until Roman Imperial times, members of the upper class were never absent in sport (neither in the running events nor in the body-contact sports).’ And indeed, though victors were eager to claim distinctions of every kind, as first of their city or among Ionians to win an event, or first of all competitors to win in three age classes, or twice on one day, none advertises himself as the first of his family or social class. If ancient athletes did rise in social status through their success in competition, they weren’t eager for their contemporaries to find out. As a result, they are hidden from us as well.

Bartels, J. (2004) ‘Zwischen Adelsprivileg und Massenphänomen. Sport und griechische Gesellschaft,’ in Bartels et al., eds, Sportschau. Antike Athleten in Aktion (Bonn) 7-17.

Fisher, N. (1998) ‘Gymnasia and the democratic values of leisure’ in P. Cartledge et al., eds, Kosmos. Essays in Order, Conflict and Community in Classical Athens (Cambridge) 84-104.

Gardiner, E.N. (1910) Greek Athletic Sports and Festivals (London).

Golden, M. (2008). Greek Sport and Social Status (Austin).

Harris, H.A. (1964) Greek Athletes and Athletics (London).

Hubbard, T. (2008) ‘Contemporary sport sociology and ancient Greek athletics,’ Leisure Studies 27: 379-93.

Kyle, D.G. (1987) Athletics in Ancient Athens (Leiden).

Kyle, D.G. (1997) ‘The first 100 Olympiads: a process of decline or democratization?,’ Nikephoros 10: 53-75.

Mann, C. (2001) Athlet und Polis im archaischen und frühklassischen Griechenland (Göttingen).


When the Olympics Gave Out Medals for Art

At the 1912 Summer Olympics in Stockholm, American Walter Winans took the podium and waved proudly to the crowd. He had already won two Olympic medals—a gold for sharpshooting at the 1908 London Games, as well as a silver for the same event in 1912—but the gold he won at Stockholm wasn’t for shooting, or running, or anything particularly athletic at all. It was instead awarded for a small piece of bronze he had cast earlier that year: a 20-inch-tall horse pulling a small chariot. For his work, An American Trotter, Winans won the first ever Olympic gold medal for sculpture.

For the first four decades of competition, the Olympics awarded official medals for painting, sculpture, architecture, literature and music, alongside those for the athletic competitions. From 1912 to 1952, juries awarded a total of 151 medals to original works in the fine arts inspired by athletic endeavors. Now, on the eve of the 100th anniversary of the first artistic competition, even Olympics fanatics are unaware that arts, along with athletics, were a part of the modern Games nearly from the start.

“Everyone that I’ve ever spoken to about it has been surprised,” says Richard Stanton, author of The Forgotten Olympic Art Competitions. “I first found out about it reading a history book, when I came across a little comment about Olympic art competitions, and I just said, ‘what competitions?’” Propelled by curiosity, he wrote the first—and still the only—English-language book ever published on the subject.

To learn about the overlooked topic, Stanton had to dig through crumbling boxes of often-illegible files from the International Olympic Committee archives in Switzerland—many of which hadn’t seen the light of day since they were packed away decades ago. He discovered that the story went all the way back to the Baron Pierre de Coubertin, the founder of the IOC and the modern Games, who saw art competitions as integral to his vision of the Olympics. “He was raised and educated classically, and he was particularly impressed with the idea of what it meant to be a true Olympian—someone who was not only athletic, but skilled in music and literature,” Stanton says. “He felt that in order to recreate the events in modern times, it would be incomplete to not include some aspect of the arts.”

At the turn of the century, as the baron struggled to build the modern Olympics from scratch, he was unable to convince overextended local organizers of the first few Games in Athens, St. Louis and Paris that arts competitions were necessary. But he remained adamant. “There is only one difference between our Olympiads and plain sporting championships, and it is precisely the contests of art as they existed in the Olympiads of Ancient Greece, where sport exhibitions walked in equality with artistic exhibitions,” he declared.

Finally, in time for the 1912 Stockholm Games, he was able to secure a place for the arts. Submissions were solicited in the categories of architecture, music, painting, sculpture and literature, with a caveat—every work had to be somehow inspired by the concept of sport. Some 33 (mostly European) artists submitted works, and a gold medal was awarded in each category. In addition to Winans’ chariot, other winners included a modern stadium building plan (architecture), an “Olympic Triumphal March” (music), friezes depicting winter sports (painting) and Ode to Sport (literature).  The baron himself was among the winners. Fearing that the competitions wouldn’t draw enough entrants, he penned the winning ode under the pseudonyms George Hohrod and Martin Eschbach, leaving the medal jury unaware of the true author.

The bronze medals awarded during the 1924 Olympic art competitions in Paris in the "Sculpture" category. (Collection: Olympic Museum Lausanne) Jean Jacoby's Corner, left, and Rugby. At the 1928 Olympic Art Competitions in Amsterdam, Jacoby won a gold medal for Rugby. (Collection: Olympic Museum Lausanne) Walter Winans An American Trotter won the gold medal in the "Sculpture" category at the first Olympic Art Competitions in 1912 in Stockholm. (Collection: Idrottsmuseet i Malmö) Anniversary of the Reintroduction of the Olympic Games, 1914, Edouard Elzingre. (Collection: Norbert Mueller) Carlo Pellegrini's series of winter sport graphic artworks won an Olympic gold medal. (Collection: Deutsches Sport & Olympia Museum, Cologne) The original program of the presentation of prizes in May 1911 in the Court of Honor of the Sorbonne in Paris. (Collection: Norbert Mueller) A letter from Pierre de Coubertin that aimed to motivate the IOC Art Congress in 1906 to artistically enhance sports festivals and inspire them to hold music and literature competitions in association with sporting events. (Collection: Carl and Liselott Diem-Archiv) Ode to Sport won the gold medal in "Literature" at the first Olympic Art Competitions in 1912. (Collection: Deutsches Sport & Olympia Museum, Cologne)

Over the next few decades, as the Olympics exploded into a premier international event, the fine arts competitions remained an overlooked sideshow. To satisfy the sport-inspired requirement, many paintings and sculptures were dramatic depictions of wrestling or boxing matches the majority of the architecture plans were for stadiums and arenas. The format of the competitions was inconsistent and occasionally chaotic: a category might garner a silver medal, but no gold, or the jury might be so disappointed in the submissions that it awarded no medals at all. At the 1928 Amsterdam Games, the literature category was split into lyric, dramatic and epic subcategories, then reunited as one for 1932, and then split again in 1936.

Many art world insiders viewed the competitions with distrust. “Some people were enthusiastic about it, but quite a few were standoffish,” Stanton says. “They didn't want to have to compete, because it might damage their own reputations.” The fact that the events had been initiated by art outsiders, rather than artists, musicians or writers—and the fact that all entries had to be sport-themed—also led many of the most prominent potential entrants to decide the competitions were not worth their time.

Still, local audiences enjoyed the artworks—during the 1932 Games, nearly 400,000 people visited the Los Angeles Museum of History, Science and Art to see the works entered—and some big names did enter the competitions. John Russell Pope, the architect of the Jefferson Memorial, won a silver at the 1932 Los Angeles Games for his design of the Payne Whitney Gymnasium, constructed at Yale University. Italian sculptor Rembrandt Bugatti, American illustrator Percy Crosby, Irish author Oliver St. John Gogarty and Dutch painter Isaac Israëls were other prominent entrants.

In 1940 and 1944, the Olympics were put on hold as nearly all participating countries became embroiled in the violence and destruction of World War II. When they returned, the art competitions faced a bigger problem: the new IOC president’s obsession with absolute amateurism. “American Avery Brundage became the president of the IOC, and he was a rigid supporter of amateur athletics,” Stanton says. “He wanted the Olympics to be completely pure, not to be swayed by the weight of money.” Because artists inherently rely on selling their work for their livelihood—and because winning an Olympic medal could theoretically serve as a sort of advertisement for the quality of an artist’s work—Brundage took aim at the art competitions, insisting they represented an unwelcome incursion of professionalism. Although Brundage himself had once entered a piece of literature in the 1932 Games’ competitions and earned an honorable mention, he stridently led a campaign against the arts following the� Games.

After heated debate, it was eventually decided that the art competitions would be scrapped. They were replaced by a noncompetitive exhibition to occur during the Games, which eventually became known as the Cultural Olympiad. John Copley of Britain won one of the final medals awarded, a silver in 1948 for his engraving, Polo Players. He was 73 years old at the time, and would be the oldest medalist in Olympic history if his victory still counted. The 151 medals that had been awarded were officially stricken from the Olympic record, though, and currently do not count toward countries’ current medal counts.

Still, half a century later, the concept behind the art competitions lingers. Starting in 2004, the IOC has held an official Sport and Art Contest leading up to each summer Games. For the 2012 contest, entrants sent sculptures and graphic works on the theme of “Sport and the Olympic values of excellence, friendship and respect.” Though no medals are at stake, winners will receive cash prizes, and the best works will be selected and displayed in London during the Games. Somewhere, the Baron Pierre de Coubertin might be smiling.

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


Full list of every Olympic medal Michael Phelps has won

Michael Phelps makes his Olympic return in Rio.

Michael Phelps (USA) celebrates on the podium after the men's 200m butterfly final in the Rio 2016 Summer Olympic Games. (Photo: Rob Schumacher, USA TODAY Sports)

The most decorated athlete in Olympic history, American swimmer Michael Phelps finished his career with 23 gold medals and 28 overall. Phelps was just 15 years old when he made his Olympic debut at the 2000 Games in Sydney. Though he didn't medal in Australia, the young Phelps put the world on notice with a fifth-place finish in the 200-meter butterfly final.

Phelps would go on to win eight medals at the 2004 Athens Olympics, eight in Beijing in 2008, six in London in 2012 and six in Rio.

Athens 2004

400-meter medley – GOLD – 4:08.26 (world record)

4x100 freestyle relay – BRONZE – 3:14.62 (with Ian Crocker, Neil Walker, Jason Lezak)

200 freestyle –BRONZE – 1:45.32

200 butterfly – GOLD – 1:54.04 (Olympic record)

4x200 freestyle relay – GOLD – 7:07.33 (with Ryan Lochte, Peter Vanderkaay, Klete Keller)

200 medley – GOLD – 1:57.14 (Olympic record)

100 butterfly – GOLD – 51:25 (Olympic record)

4x100 medley relay – GOLD – 3:30.68 (Phelps swam in heats, did not swim in final)

Beijing 2008

400 medley – GOLD – 4:03.84 (world record)

4x100 freestyle relay – GOLD – 3:08.24 (world record, with Garrett Weber-Gale, Cullen Jones, Jason Lezak)

200 freestyle – GOLD – 1:42.96 (world record)

200 butterfly – GOLD – 1:52.03 (world record)

4x200 freestyle relay – GOLD – 6:58.56 (world record, with Ryan Lochte, Rickey Berens, Peter Vanderkaay)

200 medley – GOLD – 1:54.23 (world record)

100 butterfly – GOLD – 50.58 (Olympic record)

4x100 medley relay – GOLD – 3:29.34 (world record, with Aaron Peirsol, Brendan Hansen, Jason Lezak)

London 2012

4x100 freestyle relay – SILVER – 3:10.36 (with Nathan Adrian, Cullen Jones, Ryan Lochte)

200 butterfly – SILVER – 1:53.01

4x200 freestyle relay – GOLD – 6:59.70 (with Ryan Lochte, Conor Dwyer, Ricky Berens)

200 medley ­– GOLD – 1:54.27

100 butterfly – GOLD – 51.21

4x100 medley relay – GOLD – 3:29.35 (with Matt Grevers, Brendan Hansen, Nathan Adrian)

Rio 2016

4x100 freestyle relay – GOLD – 3:09.92 (with Caeleb Dressel, Ryan Held, Nathan Adrian)

200 butterfly – GOLD – 1:53.36

4x200 freestyle relay – GOLD – 7:00.66 (with Conor Dwyer, Townley Haas, Ryan Lochte)

200 medley– GOLD – 1:54.66

100 butterfly– SILVER – 51.14

4x100 medley relay – GOLD – 3:27.95 (with Ryan Murphy, Cody Miller, Nathan Adrian)


Who, What, Why: Who was Leonidas of Rhodes?

Michael Phelps has broken a 2,000-year-old Olympic record by surpassing the 12 individual titles won by Leonidas of Rhodes. Who was this athlete whose record has taken two millennia to beat, asks Jon Kelly?

Phelps has a total of 22 Olympic gold medals, but nine of these have come in relays - in terms of individual titles he has only just passed the greatest athlete of the ancient world.

Leonidas of Rhodes competed in four successive Olympiads in 164BC, 160BC, 156BC and 152BC and in each of these he won three different foot races.

An athlete who won three events at a single Olympics was known as a triastes, or tripler. There were only seven triastes and Leonidas is the only one known to have achieved the honour more than once. Remarkably, he was 36 when he did it on the fourth occasion - five years older than Phelps is today.

The three events at which he triumphed were the stadion, a sprint of roughly 200m the diaulos, which was twice the distance of the stadion and the longer hoplitodromos, or race in armour.

Unlike most races, which were run in the nude, the race in armour required competitors to wear heavy battle gear, possibly comprising a helmet, a breastplate, shin armour and a shield made from bronze and wood.

"To run all these events one after the other was quite a feat," says Judith Swaddling, senior curator at The British Museum.

"He broke through the distinction between sprinters and endurance athletes," says Paul Cartledge, professor of classics at the University of Cambridge. The race in armour had not previously been considered suitable for sprinters (the Olympiads had already been going for a few centuries).

"They were running in armour, the temperature would be 40C. The conditions were fantastically unpleasant, requiring completely different muscles and gymnastic skills."

There is very little biographical information about Leonidas, says Cartledge, and no images of him survive. But his name - derived from the Greek word for lion - suggests he was a man of distinction. "He's probably an aristocrat, probably wealthy, probably from an athletic family," Cartledge says.

Rhodes had a strong athletic tradition. Another great Olympian from the island was the boxer Diagoras, who launched a dynasty of athletes. "Coming from Rhodes you are a bit on the fringes," Cartledge says. "You probably tried harder than if you were from one of the older cities."

There were no gold, silver or bronze medals in Leonidas's day - races were winner-takes-all with the runner who came first earning a simple olive wreath. After his death "he was worshipped as a local deity" in Rhodes, says Swaddling.

He was also venerated in ancient Greek literature. Pausanias described him as "the most famous runner". In the 3rd Century, Philostratus the Athenian wrote in his Gymnastikos that Leonidas's versatility disproved all received wisdom about athletic training and body types.

A statue of him in Rhodes displayed the legend: "He had the speed of a God." Quite a reputation for Phelps to live up to.

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The Olympic Medal: It's All Greek to Us!

Physical Fitness Sokol 5-cent U.S. stamp, circa 1965.

"…inquire of Zeus of the flashing thunderbolt, if he has any message to give concerning men whose spirits are seeking to attain great excellence and a breathing-space from toils."

—Excerpt from the Eighth Olympic Ode, by Pindar (c. 522-420 BC)

During the original Olympic games in ancient Greece, champions were not awarded gold, silver, and bronze medals as they are today. Instead, ancient Olympic victors were awarded an olive branch twisted into a circle to form a crown. The wild olive, called kotinos, had deep religious significance for the ancient Greeks. At the ancient Olympics, only the champion was recognized—there were no prizes for runners up. In the modern era, medals recognizing the top three finishers have supplanted the olive-crown as the Olympic award.

Most students can probably recall seeing at least one Olympic medal ceremony. The sight of a triumphant Olympic athlete stooping to receive the gold medal as his or her country's anthem plays is one of the more moving images of each Olympiad. However, students have probably never had a chance to inspect an Olympic medal up-close. If students were to examine the medals awarded at the Athens 2004 games, they would find on both sides of the medal a series of strange markings—some looking remarkably like English letters and others appearing as incomprehensible lines and squiggles.

The string of symbols on both sides of the medal are, of course, Greek letters. The Olympic Movement website had this description of the medal design for the 2004 Athens Olympics: "the main feature of the medals is the Greek character shown on both sides… This is of particular importance, as from now on all Olympic medals will reflect the Greek character of the Games as regards both their origin and their revival." Students can view a graphic of the medal in full detail on the Olympic Movement's Athens 2004 page available through the EDSITEment resource Internet Public Library.

Students are bound to be curious to know what all that Greek writing means. This lesson plan uses an EDSITEment-created Greek alphabet animation to help students "decode" the inscription on the Olympic medal. Because the Olympic medal is both a familiar and mysterious object for students, it presents an ideal prompt to build basic literacy in the Greek alphabet. Thus, this lesson uses the Athens 2004 medal inscription as an elementary "text" to help students practice reading Greek and to help reinforce the link between ancient Greek culture and the Olympic games.

Guiding Questions

How can familiarity with the Greek alphabet help us decipher the inscription on the Athens 2004 Olympic medals?


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