7 fatos surpreendentes sobre o dia de São Patrício

7 fatos surpreendentes sobre o dia de São Patrício

Embora o Dia de São Patrício agora seja associado ao uso de verde, desfiles (quando não são cancelados) e cerveja, o feriado é baseado em uma história que remonta a mais de 1.500 anos. As primeiras celebrações conhecidas foram realizadas no século 17 em 17 de março, marcando o aniversário da morte de São Patrício no século 5. Saiba mais sobre a história do feriado e como ele evoluiu para o evento que é hoje.

1. O Real St. Patrick nasceu na Grã-Bretanha

Muito do que se sabe sobre a vida de São Patrício está entrelaçado com o folclore e a lenda. Os historiadores geralmente acreditam que São Patrício, o santo padroeiro da Irlanda, nasceu na Grã-Bretanha (não na Irlanda) perto do final do século IV. Aos 16 anos foi sequestrado por invasores irlandeses e vendido como escravo a um padre celta na Irlanda do Norte. Depois de labutar por seis anos como pastor, ele fugiu de volta para a Grã-Bretanha. Ele finalmente voltou para a Irlanda como um missionário cristão.

Saiba mais sobre a vida de São Patrício aqui.

2. Não havia cobras por aí para São Patrício banir da Irlanda

Entre as lendas associadas a São Patrício está a de que ele ficou no topo de uma encosta irlandesa e baniu as cobras da Irlanda - fazendo com que todas as serpentes deslizassem para o mar. Na verdade, a pesquisa sugere que as cobras nunca ocuparam a Ilha Esmeralda em primeiro lugar. Não há sinais de cobras no registro fóssil do país. E a água cercou a Irlanda desde o último período glacial. Antes, a região estava coberta de gelo e seria muito fria para os répteis.

Leia mais sobre a Irlanda, cobras e a lenda aqui.

3. Leprechauns são provavelmente baseados em fadas celtas

O Leprechaun de cabelos vermelhos e roupas verdes é comumente associado ao Dia de São Patrício. O nome irlandês original para essas figuras do folclore é "lobaircin", que significa "sujeito de corpo pequeno". A crença em duendes provavelmente se origina da crença celta em fadas - homens e mulheres minúsculos que poderiam usar seus poderes mágicos para servir ao bem ou ao mal. Nos contos populares celtas, os duendes eram almas mal-humoradas, responsáveis ​​por consertar os sapatos das outras fadas.

Leia mais sobre as fadas conhecidas por seus truques aqui.

4. O trevo foi considerado uma planta sagrada

O trevo, um trevo de três folhas, está associado à Irlanda há séculos. Era chamada de “seamroy” pelos celtas e era considerada uma planta sagrada que simbolizava a chegada da primavera. Segundo a lenda, São Patrício usou a planta como um guia visual ao explicar a Santíssima Trindade. No século 17, o trevo havia se tornado um símbolo do nacionalismo irlandês emergente.

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5. A primeira parada do dia de São Patrício foi realizada na América

Enquanto as pessoas na Irlanda celebravam São Patrício desde 1600, a tradição do desfile do Dia de São Patrício começou na América e, na verdade, é anterior à fundação dos Estados Unidos.

Registros mostram que o desfile do Dia de São Patrício foi realizado em 17 de março de 1601 em uma colônia espanhola onde hoje é St. Augustine, Flórida. O desfile e a celebração do Dia de São Patrício um ano antes foram organizados pelo vigário irlandês da Colônia Espanhola, Ricardo Artur. Mais de um século depois, soldados irlandeses com saudades de casa servindo nas forças armadas inglesas marcharam em Boston em 1737 e em Nova York em 17 de março. lá. Em 2020 e 2021, desfiles em todo o país, inclusive em Nova York e Boston, foram cancelados ou adiados pela primeira vez em décadas devido ao surto do vírus COVID-19.

Leia mais sobre a história das celebrações do Dia de São Patrício aqui.

6. Os irlandeses foram outrora desprezados na América

Enquanto os irlandeses americanos agora se orgulham de exibir sua herança, os irlandeses nem sempre foram celebrados por outros americanos. A partir de 1845, uma devastadora praga da batata causou fome generalizada em toda a Irlanda. Enquanto cerca de 1 milhão morreram, outros 2 milhões abandonaram suas terras no maior movimento de população individual do século XIX. A maioria dos exilados - quase um quarto da nação irlandesa - veio para a costa dos Estados Unidos. Assim que chegaram, os refugiados irlandeses foram vistos como infestados de doenças, não qualificados e um fardo para os orçamentos da previdência.

Leia mais sobre a imigração irlandesa nos Estados Unidos aqui.

7. Carne em lata e repolho foi uma inovação americana

A refeição que se tornou um grampo do Dia de São Patrício em todo o país - carne enlatada e repolho - foi uma inovação americana. Enquanto presunto e repolho eram comidos na Irlanda, a carne enlatada oferecia um substituto mais barato para os imigrantes empobrecidos. Os irlandeses-americanos que viviam nas favelas da parte baixa de Manhattan no final do século 19 e no início do século 20 compraram sobras de carne enlatada de navios que retornavam do comércio de chá na China. O irlandês ferveria a carne três vezes - a última vez com repolho - para remover um pouco da salmoura.

Leia mais sobre as tradições irlandesas-americanas aqui.


Fatos do dia de São Patrício: a história por trás de 7 tradições irlandesas, como usar verde e comer carne enlatada

Embora a forma milenar moderna de comemorar o Dia de São Patrício gire em torno da cerveja verde, o feriado na verdade tem uma rica história que remonta a séculos. Se você já se perguntou por que os americanos comem carne enlatada ou discutem sobre duendes todo dia 17 de março, você pode querer ler sobre os verdadeiros significados por trás das tradições.

Todo mundo sabe que se você não usar verde no dia de São Patrício, vai ser beliscado. Mas a cor está mais ligada à Irlanda em geral do que a São Patrício, que historicamente foi retratado vestindo túnicas azuis. Verde representa a paisagem verdejante da Irlanda e também está em sua bandeira nacional, de acordo com a Catholic Online. A tradição de beliscar remonta a 1700, quando as pessoas acreditavam que os duendes não podiam vê-los - e ajustá-los - se estivessem de verde.

Diz a lenda que São Patrício usou um trevo, um trevo que tem três folhas, para mostrar a relação no Cristianismo entre o Pai, o Filho e o Espírito Santo. Se isso aconteceu de verdade não está claro, mas a tradição de usar trevos no dia de São Paddy persiste, assim como a transição de afogar seu trevo em uísque à noite, relatou o USA Today.

Os desfiles são simplesmente oportunidades de reconhecer os irlandeses-americanos, disse o professor de história Timothy Meagher ao USA Today. Alguns dos maiores desfiles de St. Paddy nos Estados Unidos estão localizados em Nova York, Chicago, Boston, Savannah, Geórgia e Kansas City, Missouri. Eles são "uma declaração de mostrar nossas cores, mostrar nossos números, mostrar que somos poderosos e importantes", acrescentou Meagher.

A refeição típica do Dia de São Patrício com carne enlatada e repolho é, na verdade, uma evolução de outra tradição. Originalmente, as famílias irlandesas comiam presunto ou bacon com batatas, todos abundantes na Ilha Esmeralda. Mas quando os imigrantes vieram para os EUA, a carne enlatada e o repolho foram considerados substitutos muito mais baratos, de acordo com o IrishCentral. Além disso, como observou o History Channel, é "fácil de cozinhar e difícil de cozinhar demais".

Leprechauns, muitas vezes sapateiros mal-humorados ou travessos, tornaram-se associados ao Dia de São Patrício simplesmente porque eram associados à Irlanda. TheFW relatou que as criaturas das fadas apareceram no livro de 1831 "Legends and Stories of Ireland". Se você pegar um, pode receber boa sorte - mas apenas se você ficar de olho no homenzinho astuto. Mental Floss relatou que eles desaparecem rapidamente.

A piada "Beije-me, eu sou irlandês" pode ser rastreada até a Pedra de Blarney, um bloco de calcário no Castelo de Blarney na Irlanda. Diz a lenda que beijar a pedra dá eloqüência ao beijador. Hoje em dia, "se você não pode ir à Irlanda para beijar a pedra real, a convenção diz que a segunda melhor opção é beijar um irlandês", escreveu glo.com.

E, finalmente, uma coisa que definitivamente não é uma tradição irlandesa: cerveja verde. Embora beber álcool seja uma forma popular de comemorar o Dia de São Patrício, "se você tingisse a cerveja de verde na Irlanda, eles te socariam", disse o irlandês Martin Fogarty ao BustedHalo alguns anos atrás. Em vez disso, opte pelo Guinness.


Os sete maiores mitos do dia de São Patrício

Edward O’Donnell é professor associado de história no Holy Cross College. Ele é o autor de 1001 coisas que todos deveriam saber sobre a história americana irlandesa (Livros da Broadway). Saiba mais em www.EdwardTODonnell.com



# 1 St. Patrick era irlandês

Não exatamente. Embora ninguém saiba ao certo onde São Patrício nasceu, com base em seu próprio relato, provavelmente foi no sudoeste da Grã-Bretanha. Como resultado, é bastante comum encontrar vários especialistas comentando alegremente sobre a "ironia" de que o santo padroeiro da Irlanda era na verdade "inglês". O problema, claro, é que ninguém no século 5 era o que chamaríamos de "inglês". Em vez disso, as pessoas que viviam na atual Inglaterra eram celtas romanizados ou bretões. Assim, Patrick é mais precisamente chamado de bretão celta, filho de um oficial romano de baixo escalão.

# 2 São Patrício foi o primeiro missionário cristão na Irlanda

Não. Ao contrário da crença popular, São Patrício não foi o primeiro missionário cristão na Irlanda, embora tenha sido certamente o mais bem-sucedido. Existem algumas evidências de missionários viajando pela Irlanda no final do século IV d.C., mas eles parecem ter tido pouco sucesso. O missionário mais conhecido antes de Patrick foi Palladius, enviado pelo Papa Celestino em 431 DC para ministrar aos "irlandeses que acreditam em Cristo". Muitos estudiosos acreditam que pelo menos algumas das ações e realizações mais tarde atribuídas a Patrick foram mais provavelmente as de Palladius (alguns até afirmam que Patrick e Palladius eram o mesmo). Havia outros também, Auxilius e Iserninus trabalharam no sul da Irlanda, enquanto Secondinas pregou no norte e no leste.

# 3 São Patrício usou o trevo para ensinar sobre o cristianismo

Uma das histórias mais duradouras de São Patrício é que ele usou o trevo para explicar o mistério da Trindade (comparando as três folhas com o Pai, o Filho e o Espírito Santo) aos celtas pagãos da Irlanda. A lenda não pode ser verificada, pois Patrick não a menciona em seus escritos. Alguns sugeriram que deriva de uma tradição celta anterior de usar o trevo como uma metáfora que representa uma "confiança em sua alma", "crença em seu coração" e "fé em sua mente". Algum missionário, se não o próprio Patrick, muito provavelmente cristianizou esse conceito. Poucos na Irlanda parecem preocupados com esses detalhes e o trevo continua sendo o símbolo nacional irlandês.

# 4 São Patrício levou as cobras para fora da Irlanda

Há apenas um problema com esta história: a Irlanda nunca teve cobras para afastar. Separada da Inglaterra (onde abundam as cobras de todos os tipos) e do continente há milhares de anos, a Irlanda emergiu da Idade do Gelo livre de cobras. Se São Patrício estivesse vivo hoje, é claro, poderíamos esperar que seu porta-voz se apresentasse para oferecer uma lenda ligeiramente modificada que se estendia, mas não quebrava os limites da crença: "Desde a chegada de Patrick na Irlanda, nenhuma cobra foi avistada."

# 5 A Parada Anual do Dia de São Patrício é uma tradição irlandesa

Na verdade, o desfile foi inventado em Manhattan. Claro, a prática de homenagear São Patrício em 17 de março, tradicionalmente entendida como o dia de sua morte (c. 493) em Downpatrick em County Down, é uma tradição que vem da velha Irlanda. Durante séculos, o povo da Irlanda marcou o dia como um evento religioso solene, talvez vestindo verde, ostentando um trevo e comparecendo à missa, mas pouco mais. Certamente não houve desfile massivo como os encontrados em cidades americanas como Nova York, Boston e Chicago.

Ninguém sabe ao certo quando ocorreu a primeira comemoração do Dia de São Patrício na América. Uma das primeiras referências é ao estabelecimento da Charitable Irish Society, fundada no Dia de São Patrício em Boston em 1737. Outra celebração precoce ocorreu na cidade de Nova York em 1762, quando um irlandês chamado John Marshall deu uma festa em sua casa . Embora pouco se saiba sobre a festa de Marshall, sabe-se que seus convidados marcharam como um corpo para sua casa para marcar o Dia de São Patrício, formando assim um "desfile" não oficial. O primeiro desfile verdadeiro registrado ocorreu em 1766 em Nova York, quando unidades militares locais, incluindo alguns soldados irlandeses do exército britânico, marcharam ao amanhecer de casa em casa dos principais cidadãos irlandeses da cidade. Com poucas exceções, o desfile em Nova York acontece todos os anos desde 1766. Assim nasceu uma tradição - uma tradição americana adotada recentemente na própria Irlanda.

# 6 Os irlandeses inventaram a máquina política urbana

Os irlandeses na América certamente passaram a dominar as máquinas políticas urbanas, mas não as inventaram. Os nativos americanos começaram a estabelecer máquinas políticas no início do século XIX, muito antes da chegada das grandes ondas de imigrantes irlandeses. Na verdade, o Tammany Hall de Nova York, talvez a máquina mais famosa de todas, foi estabelecido pela primeira vez como uma sociedade fraterna em 1788 e era bastante hostil aos nascidos no estrangeiro. Foi sob a liderança hábil de Aaron Burr e mais tarde Martin Van Buren no início do século 19 que Tammany se tornou uma organização política que buscava o favor dos pobres imigrantes irlandeses. A dominação irlandesa dessa máquina realmente não se materializou até a queda de William Tweed (ele mesmo presbiteriano escocês) no início da década de 1870 e o surgimento do "honesto" John Kelly como seu sucessor. Ainda assim, não foi até 1880 que o primeiro prefeito católico irlandês - William R. Grace - foi eleito.

# 7 A maioria dos irlandeses americanos são católicos

Em várias pesquisas e pesquisas realizadas nas décadas de 1970 e 1980, os pesquisadores descobriram o que a princípio parecia um fato surpreendente: a maioria dos americanos que se identificam como irlandeses também se identificam como protestantes. Para uma nação (e um grupo étnico para esse assunto) que havia se acostumado a confundir irlandês com catolicismo, este anúncio foi recebido com descrença. Entre alguns católicos irlandeses, a reação foi de raiva.

A explicação para a descoberta é bastante simples. Em última análise, é uma questão de tempo, mais do que números. Um grande número de imigrantes irlandeses veio para a América no período colonial (na verdade, 30 por cento de todos os imigrantes da Europa que chegaram entre 1700 e 1820 vieram da Irlanda) e a grande maioria deles eram presbiterianos do Ulster. Dos muitos milhares de católicos que vieram nos séculos 17 e 18, a maioria parece ter se convertido a alguma forma de protestantismo. Os descendentes protestantes desses primeiros irlandeses recém-chegados têm se multiplicado desde então. Em contraste, a grande migração de católicos irlandeses começou apenas na década de 1830 (período durante o qual, é claro, muitos irlandeses protestantes continuaram a chegar). Uma pesquisa conduzida pelo National Opinion Research Centre deixa este ponto claro: na década de 1970, apenas 41% dos católicos irlandeses eram de quarta geração ou mais, em comparação com 83% dos protestantes irlandeses.

E ENQUANTO ESTAMOS AQUI, AQUI ESTÃO ALGUNS PROBLEMAS E FIM

Leprechauns são pequenos duendes fofos

Pare aí, vire-se lentamente e SOLTE a imagem do garotinho na caixa de cereal Lucky Charms em sua mente. Aquele diabinho alegre e seus homólogos em cartões comemorativos, placas de pub e os artigos de papelaria de sua tia Margaret não têm quase nenhuma semelhança com os duendes da mitologia irlandesa. Para usar uma frase de um filósofo falecido há muito tempo escrevendo sobre algo totalmente diferente, eles eram "desagradáveis, brutais e curtos". Leprechauns eram elfos mal-humorados, alcoólatras e insuportáveis ​​a serviço das fadas irlandesas. Eles fizeram sapatos para fadas (daí sua representação como sapateiros) e guardaram seu tesouro, que para a eterna frustração dos duendes foi revelado ocasionalmente aos mortais por um arco-íris. Em algum lugar no curso da experiência irlandesa americana, o duende assumiu as características do adorável, mas, em última análise, desprezível, irlandês do palco.

"Sorte dos irlandeses" refere-se à abundância de boa fortuna apreciada há muito tempo pelos irlandeses

Mesmo? Que sorte é essa que traz cerca de 1.000 anos de invasão, colonização, exploração, fome e emigração em massa? Na verdade, esse termo tem uma origem americana mais feliz, se não totalmente positiva. Durante os anos da corrida do ouro e da prata na segunda metade do século 19, vários dos mineiros mais famosos e bem-sucedidos eram irlandeses e americanos de origem irlandesa. Por exemplo, James Fair, James Flood, William O'Brien e John Mackay foram conhecidos coletivamente como os "Reis de Prata" depois de atingirem o famoso Comstock Lode. Com o tempo, essa associação dos irlandeses com fortunas mineiras levou à expressão "sorte dos irlandeses". É claro que carregava consigo um certo tom de escárnio, como se quisesse dizer que apenas por pura sorte, e não por cérebro, esses idiotas poderiam ter sucesso.

Mc e Mac distinguem um como irlandês ou escocês

Ambos os termos designam a ancestralidade de uma pessoa. Mac é o termo gaélico para filho e Mc é apenas uma versão abreviada. Lord Blarney, por exemplo, Cormac Mac Carthaig (McCarthy), era filho de Carthaig. Nem "Mc" nem "Mac" significam um nome irlandês ou escocês. Tanto o Mac quanto sua contração Mc são encontrados nas sociedades gaélicas tradicionais da Escócia e da Irlanda.

E já que estamos nisso, o que há com todos aqueles O's? "O" é a palavra gaélica para neto. A apóstrofe, que sugere uma contração, é um legado do colonialismo britânico. Burocratas ingleses mal orientados presumiram que o O significava a palavra "de" (como em "crack o’ dawn ") e adicionaram a apóstrofe ao compilar registros oficiais e dados do censo. Ao longo dos séculos, muitas famílias abandonaram o O ', o que explica a existência de O'Sullivan e Sullivan, O'Mahoney e Mahoney, etc. Nas últimas décadas, muitas pessoas na Irlanda e alguns nos Estados Unidos abandonaram o apóstrofo em favor da grafia mais tradicional.


5 fatos interessantes sobre o dia de São Patrício

Dia de São Patricio é uma celebração em homenagem ao santo padroeiro da Irlanda. A celebração se espalhou para os Estados Unidos em 1800 e se tornou um feriado religioso amplamente celebrado em todo o mundo. O feriado evoluiu para um celebração da cultura irlandesa com desfiles, festas, festas, bebidas e roupas verdes.

Em homenagem ao dia de São Patrício, aqui estão 5 fatos interessantes sobre o feriado!

1. A primeira parada do dia de São Patrício

O Dia de São Patrício é comemorado na Irlanda desde 1600. No entanto, a tradição do desfile do Dia de São Patrício começou na América. O primeiro desfile foi realizado em 17 de março de 1601, em uma colônia espanhola que hoje é Santo Agostinho, na Flórida.

2. St. Patrick Associado à Cor Azul

Originalmente, a cor de São Patrício era azul, não verde. A cor verde tornou-se associada ao Dia de São Patrício depois que foi ligada ao movimento de independência irlandesa no final do século XVIII.

3. St. Patrick nasceu na Grã-Bretanha

Os historiadores geralmente acreditam que São Patrício nasceu na Grã-Bretanha perto do final do século IV. Embora São Patrício fosse o santo padroeiro da Irlanda, ele nem mesmo nasceu lá! Aos 16 anos, ele foi sequestrado por invasores irlandeses e vendido como escravo a um padre celta na Irlanda do Norte. Depois de labutar por seis anos como pastor, ele fugiu de volta para a Grã-Bretanha. Ele finalmente voltou para a Irlanda, como um missionário cristão.

4. O Rio Chicago

O rio Chicago é tingido de verde todos os anos em homenagem ao feriado. A morte do rio Chicago é considerada uma das tradições mais icônicas do dia de São Patrício. Por quase seis décadas, milhares de pessoas migraram para as margens do rio Chicago para vê-lo ficar verde. O evento geralmente está programado para o sábado antes de 17 de março.

5. Desfile da cidade de Nova York

O desfile do Dia de São Patrício em Nova York é um dos maiores do mundo. Este desfile começou em 1762 e é uma das maiores tradições da cidade de Nova York. Aproximadamente 150.000 pessoas marcham no desfile, que atrai cerca de 2 milhões de espectadores. O evento é realizado inteiramente por voluntários.


Irlanda (incluindo Irlanda do Norte) e Montserrat (uma pequena ilha no Caribe)

O Dia de São Patrício é comemorado em Montserrat não apenas para comemorar a história irlandesa da ilha, mas também para lembrar a rebelião de escravos de 17 de março de 1768. Neste dia, os visitantes da ilha são carimbados com um trevo irlandês.

Foi somente em 1971 que o resto do mundo começou a tomar conhecimento desse pedacinho particular da história colonial.

Nosso atual presidente da Irlanda, Michael D. Higgins, realmente visitou a ilha de Montserrat em 1986 e apresentou este documentário sobre o país.


Coisas absolutamente fascinantes terão de visitar algum dia!

St. Patrick & rsquos Day didn & rsquot se tornou um feriado oficial irlandês até 1903 com a introdução da Lei dos feriados bancários (Irlanda) de 1903.


Aposto que você não sabia essas 10 coisas sobre St. Patrick e a Irlanda!

O que a maioria das crianças sabe sobre o dia de São Patrício é que você deve usar verde ou receberá uma pitada de seus amigos. Os adultos veem o dia como uma ocasião para comemorar, às vezes com cerveja verde e outras bebidas alcoólicas variadas. No entanto, poucos sabem realmente o que estão comemorando ou por que o feriado é tão importante, principalmente nas Américas.

Os 10 fatos a seguir podem ajudá-lo a aproveitar melhor este feriado popular.

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São Patrício em paramentos azuis.

Destaques

10. 17 de março é quando Patrick morreu.

São Patrício é um santo da Igreja Católica, e seu dia sagrado é o dia de sua morte e subsequente entrada no céu, e não o dia de seu nascimento físico. Depois de passar a maior parte de sua vida adulta convertendo os pagãos da Irlanda ao cristianismo, São Patrício foi receber sua recompensa em 17 de março de 461 DC.

St. Patrick não era irlandês e não nasceu na Irlanda. Os pais de Patrick eram cidadãos romanos que viviam na Inglaterra dos dias modernos, ou mais precisamente na Escócia ou no País de Gales (os estudiosos não concordam com isso). Ele nasceu em 385 DC. Naquela época, a maioria dos romanos era cristã e a religião cristã estava se espalhando rapidamente pela Europa.

Aos 16 anos, Patrick teve a infelicidade de ser sequestrado por invasores irlandeses que o levaram embora e o venderam como escravo. Ele passou vários anos na Irlanda pastoreando ovelhas e aprendendo sobre as pessoas de lá. Aos 22 anos, ele conseguiu escapar. Ele foi para um mosteiro na Inglaterra, onde passou 12 anos se aproximando de Deus.

7. São Patrício usou o trevo para pregar sobre a trindade.

Muitos afirmam que o trevo representa fé, esperança e amor, ou qualquer outra coisa, mas na verdade foi usado por Patrick para ensinar o mistério da Santíssima Trindade, e como três coisas, o Pai, o Filho e o Espírito Santo poderiam ser entidades separadas, mas uma na mesma. Obviamente, os governantes pagãos da Irlanda acharam Patrick convincente porque eles rapidamente se converteram ao cristianismo.

6. A lenda diz que São Patrício expulsou todas as cobras da Irlanda.

Segundo a lenda, São Patrício expulsou todas as cobras, ou em algumas traduções, "sapos", para fora da Irlanda. Na realidade, isso provavelmente não ocorreu, já que não há evidências de que as cobras tenham existido na Irlanda, pois o clima é frio demais para que elas possam se desenvolver. Apesar disso, os estudiosos sugerem que o termo "cobras" pode ser figurativo e se referir a crenças e práticas religiosas pagãs, em vez de répteis ou anfíbios.

A cor original associada a São Patrício é azul, não verde como comumente se acredita. Em várias obras que retratam o santo, ele é mostrado usando paramentos azuis. O rei Henrique VIII usou a harpa irlandesa em ouro em uma bandeira azul para representar o país. Desde aquela época, e possivelmente antes, o azul tem sido uma cor popular para representar o país em bandeiras, brasões e até mesmo em camisetas esportivas.

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O verde foi associado ao país mais tarde, presumivelmente por causa do verde do campo, que é assim porque a Irlanda recebe chuvas abundantes. Hoje, o país também é conhecido como "Ilha Esmeralda".

4. O Shamrock não é o símbolo da Irlanda.

O trevo é um símbolo popular irlandês, mas não é o símbolo da Irlanda. Já no período medieval, a harpa apareceu em lápides e manuscritos irlandeses. No entanto, é certo que a harpa era popular na lenda e na cultura irlandesa muito antes desse período.

Desde o período medieval, a harpa representa a nação. O rei Henrique VIII usou a harpa em moedas já em 1534. Mais tarde, a harpa foi usada em bandeiras e brasões irlandeses. A harpa também foi usada como um símbolo do povo irlandês durante sua longa luta pela liberdade. A partir de 1642, a harpa apareceu em bandeiras durante rebeliões contra o domínio inglês. Quando a Irlanda se tornou um país independente em 1921, adotou a harpa como símbolo nacional.

3. Existem mais irlandeses nos EUA do que na Irlanda.

Bem, mais ou menos. Estima-se que 34 milhões de americanos tenham ascendência irlandesa. Alguns são irlandeses de puro sangue, o que significa que eles ou seus pais vieram da Irlanda, mas muitos mais têm ascendência mista hoje. Em contraste, existem 4,2 milhões de pessoas vivendo na Irlanda. Essa peculiaridade tem muito a ver com a história conturbada da Irlanda. Durante a fome da batata na Irlanda, milhões de irlandeses deixaram o país para os EUA. Essa diáspora irlandesa continuou durante grande parte do século XIX. Um grande número de imigrantes irlandeses encheram fábricas, serviram como trabalhadores ferroviários - e até se juntaram ao exército, às vezes imediatamente após pisar em solo americano! Durante a Guerra Civil dos Estados Unidos, regimentos inteiros de tropas eram compostos exclusivamente de imigrantes irlandeses. Não foi até o boom econômico da década de 1990 que mais irlandeses permaneceram em seu país natal do que viajaram para o exterior em busca de melhores oportunidades.

2. O Dia de São Patrício nos Estados Unidos tem uma forte história política.

Em meados do século 19, os irlandeses enfrentaram uma discriminação muito parecida com a dos afro-americanos. Em alguns casos raros, o preconceito contra os irlandeses era ainda mais violento! Os irlandeses eram culturalmente únicos, católicos e, devido às condições deploráveis ​​na Irlanda, inundaram os Estados Unidos em grande número. Eles foram vistos como potencialmente desleais e foram tratados com severidade. Para combater isso, os irlandeses americanos começaram a se organizar politicamente. No final do século 19, o Dia de São Patrício era um grande feriado para os irlandeses e uma ocasião para eles demonstrarem seu poder político e social coletivo. Embora a ênfase política tenha desaparecido junto com a discriminação, o feriado continua popular como uma oportunidade de festa, independentemente da origem cultural de cada um.

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1. St. Patrick's foi um feriado seco na Irlanda até 1970.

Além da cor verde, a atividade mais associada ao dia de São Patrício é a bebida. No entanto, a lei irlandesa, de 1903 a 1970, declarou o Dia de São Patrício uma celebração religiosa para todo o país, o que significa que todos os pubs foram fechados durante o dia. Isso significava nenhuma cerveja, nem mesmo do tipo verde, para os celebrantes públicos. A lei foi anulada em 1970, quando o St. Patrick's foi reclassificado como feriado nacional - permitindo que as torneiras fluíssem livremente mais uma vez.


Mitos e lendas sobre o dia de São Patrício

O Dia de São Patrício é aquele dia do ano em que todos são irlandeses ... ou pelo menos fingem ser. Mas o que isso realmente implica? Quando se trata da história do Dia de São Patrício, os Estados Unidos têm todos os tipos de tradições que, francamente, nem mesmo são irlandesas. Quem foi São Patrício, afinal? E que mitos e lendas sobre este feriado irlandês todos nós pensamos cegamente que são verdadeiros há anos? Esta lista de fatos do Dia de São Patrício separará o mito da realidade e mostrará como este feriado verde (ou talvez azul ?!) é realmente celebrado na Irlanda.

Você pode se surpreender ao saber que, se você fosse um irlandês de verdade morando na Irlanda há algumas décadas, isso envolveria não travessuras e beber cerveja verde, mas orações solenes e abstinência de álcool. E você certamente não iria a um desfile, colhendo trevos de quatro folhas ou saindo com duendes. E o homônimo do feriado, o santo padroeiro da Irlanda. não era irlandês (ou mesmo britânico!).

Chocado? Surpreso? Jonesing para uma Guinness? Tudo bem, você só precisa entender os fatos sobre o que é real e o que é mito da cultura pop quando se trata deste feriado repleto de duendes. Vote abaixo nas curiosidades mais interessantes do Dia de São Patrício!

O MITO: St. Patrick era irlandês.

A REALIDADE: Apesar de ser um dos grandes ícones da Irlanda, o próprio Patrick não era irlandês. Na verdade, sabemos pouco sobre a vida de Patrick, exceto por duas cartas que geralmente são atribuídas a ele. O que sabemos é que ele nasceu em algum lugar nas Ilhas Britânicas (onde depende exatamente de qual relato você lê) por volta de 390 e não veio para a Ilha Esmeralda até os 16 anos. Foi quando ele foi sequestrado e escravizado por piratas irlandeses .

Ele foi trazido para a Irlanda e mantido como escravo por seis anos, com relatos tradicionais de que ele era pastor no condado de Antrim. Ele finalmente escapou após alegar ter ouvido uma voz celestial e fugiu para a Inglaterra, onde continuou o despertar religioso que começou durante sua fuga.

O MITO: São Patrício trouxe o Cristianismo para a Irlanda.

A REALIDADE: Em 431, diz-se que o Papa Celestino enviou um bispo chamado Palladius “aos irlandeses que acreditam em Cristo”. Patrick não voltou para a Irlanda até um ano depois, em 432. Isso indicaria que já havia uma comunidade cristã ativa lá. Na verdade, Palladius realmente se encaixa em algumas teorias sobre a vida de Patrick - a saber, que a versão moderna de São Patrício é um amálgama dos dois homens. Havia muitos outros clérigos ativos na Irlanda na época, e muitas igrejas irlandesas são dedicadas a alguns desses bispos.

O MITO: São Patrício expulsou as cobras da Irlanda.

A REALIDADE: Com toda probabilidade, a Irlanda provavelmente nunca teve cobras para começar. Antes da última Idade do Gelo, a Irlanda era simplesmente fria demais para as cobras sobreviverem; então, quando as geleiras recuaram, deixou a terra uma ilha, impossível para as cobras alcançarem. Registros fósseis do país corroboram isso, já que nenhuma evidência de cobras foi encontrada entre os animais que vivem lá.

The legend that Patrick stood on an Irish hillside and delivered a thundering sermon that drove the island’s serpents into the sea is probably just an allegory for his eradication of pagan ideology – with snakes standing in for the serpents of Druid mythology.

THE MYTH: St. Patrick used the three-leaf clover to explain the Holy Trinity to Irish pagans.

THE REALITY: The parable of the three-leaf clover standing in for the Father, Son and Holy Ghost is one of the things that’s pretty hard to prove either way. What we do know is that clovers were already important in paganism, with their green color representing rebirth. Three was also an important number in paganism, and in ancient religions in general, with a number of “triple deities” represented in everything from Hindu mysticism to Sumerian gods. So if Patrick did use the clover to explain the Trinity, he already had some of the heavy lifting done for him.

THE MYTH: Irish people get hammered on St. Patrick’s Day.

THE REALITY: Ireland has a robust pub culture, and they gave the world the miracle of Guinness. But that doesn’t mean they all get blotto on St. Patrick’s Day. In fact, for most of the 20th century, pubs were legally closed on March 17th, since it was considered a religious holiday, meant as a solemn day of national piety (not to mention it falls right in the middle of Lent.)

Those laws were finally taken off the books in the late '60s, but even then, the Irish didn’t drink green beer. That pleasure was reserved for their American cousins.

THE MYTH: St. Patrick was British.

THE REALITY: Technically, he was a Roman citizen, as the British Isles were under Roman rule at that point. His father and grandfather were active in Roman Christianity, but Patrick didn’t truly become a believer until after his escape. Some scholars believe his family was Roman aristocracy, and possibly even hailed from Italy, but nobody knows for sure. Even his name is in dispute, as later documents, from after Patrick’s time, list his birth name as “Maewyn Succat.” His two letters are signed by “Patricius,” and he probably adopted the name Patrick from the Latin for “well born.”

THE MYTH: Leprechauns are inexorably linked with St. Patrick’s Day

THE REALITY: While the little green, red-bearded troublemakers are an important part of Irish folklore in general, they have literally nothing to do with the historical St. Patrick’s Day. Leprechauns didn’t appear in Irish literature until the Middle Ages, well after Patrick’s return to Ireland. While you’ll probably see drawings of leprechauns during your St. Patrick’s Day shenanigans, it’s not because of their link to the holiday, it’s just because they make a handy representation of “something Irish” – mostly due to pop culture depictions.

THE MYTH: Green is the color associated with St. Patrick’s Day.

THE REALITY: It is now, but it wasn't always. Ireland itself might live up to the idea of being an Emerald Isle, but the use of green to celebrate Sr. Patrick’s Day is a recent invention, probably from the 18th century, when supporters of Irish independence from England used the color to represent their cause. Knights in the Order of St. Patrick actually wore a color known as St. Patrick’s blue – a deep and rich blue (Pantone 295, to be exact) that served as the background for the Kingdom of Ireland’s coat of arms.

THE MYTH: Corned beef and cabbage are the traditional St. Patrick's Day feast.

THE REALITY: In America, sure. But debates rage as to whether or not this is actually a traditional Irish meal. Proponents say it is, based on the curing of ham to use on long ocean voyages. Others say it’s a more American twist on traditional Irish cuisine.

The truth is somewhere in the middle. The Irish, like pretty much everyone else, would salt-cure meat – but cows were expensive and needed for producing milk, so they’d rarely be slaughtered for food. Irish corned beef was extremely popular in England in the first half of the 1800s, but it was far too expensive for rural Irish tenant farmers to eat.

However, Irish immigrants in New York City’s Lower East Side couldn’t get the pork they were used to eating, as it was much more expensive in the US. So they bought corned beef from their Jewish neighbors because it was cheaper. The corned beef found in pubs and on dinner tables in America is much closer to traditional deli corned beef than what was for sale in Ireland 200 years ago.

THE MYTH: Ireland pulls out all the stops to celebrate St. Patrick's Day.

THE REALITY: They don't, at least not the way Americans do. Until the 1700s, St. Patrick’s Day was simply one of many Roman Catholic feasts, and was only observed in Ireland. There was no raucous drinking of green beer, or kissing anyone because they were Irish. Like all feasts, it was spent somberly praying at home or in church.

But when large numbers of Irish immigrants came to America, they pushed back against nativist anti-Irish sentiment by organizing parades and other displays of pride centered around March 17th. The first was in Boston in 1737, with New York following suit. Ireland itself never had a St. Patrick’s Day parade until the 1930s. With anti-Irish bigotry having subsided, the holiday is now simply seen as a celebration of Irish culture, cuisine, and history.

THE MYTH: The shamrock is the symbol of St. Patrick’s Day, but for extra luck, you really want a four-leaf clover – which is also Irish.

THE REALITY: Four-leaf clovers are prized for their rarity, and as such, are thought to bring great luck. But the difference between the shamrock and the four-leaf clover is more than just a leaf – one is a symbol of national pride, and the other… isn’t.

The four-leaf clover isn’t intrinsically Irish in any way, being a universal symbol for good fortune – and one that can be found everywhere. In fact, the clover with the most leaves in history (56, to be exact) was found in Moroka, Japan in 2009.

THE MYTH: Chicago dyes the Chicago River green for St. Patrick’s Day, so why don’t they dye it blue the rest of year?

THE REALITY: The Windy City does dye the Chicago River green on St. Patrick’s Day, which they started doing in 1962. But as for dyeing it blue the rest of the year… bodies of water are the color they are because of the light that gets filtered through the water, not because of what’s in them. Fill a glass of water from the Chicago River, and it’ll be neither green nor blue, but clear. Also, please don’t drink it.

THE MYTH: You kiss the Blarney Stone on St. Patrick’s Day to get the gift of gab.

THE REALITY: The Blarney Stone is another one of those intrinsically “Irish” things that people use as shorthand for Irish culture. But it has nothing to do with St. Patrick, as Blarney Castle wasn’t built until 1446, a thousand years after the time of St. Patrick. As an aside, both native Irish people and hygiene experts agree that actually kissing the Blarney Stone is incredibly unsanitary and quite overrated as a tourist destination.


7 Random Facts About St. Patrick’s Day

St. Patrick’s Day has a rich history, from its origins to how it’s celebrated all over the world.

In honor of the holiday, here are seven random facts about St. Patrick’s Day.

Saint Patrick wasn’t born in Ireland

St. Patrick's Day has become a celebration of all things Irish, but the holiday's namesake wasn't even born in Ireland. He was born in Britan but was brought to Ireland as a slave when he was just 16 via kidnapping. While he would escape his enslavement, he would return to Ireland where he would be integral in converting the country to Christianity.

Pubs remained closed in Ireland on St. Patrick’s Day until the 1970s.

Bars often open incredibly early for St. Patrick's Day celebrations, but the pubs of Ireland weren't a factor in St. Patrick's Day celebrations because the day was viewed as a religious holiday. It wasn't until the 1970s when pubs in Ireland opened up for March 17 celebrations.

Boston and New York provided two important St. Patrick’s Day firsts in the United States.

The very first St. Patrick's Day celebration took place in Boston and dates back to 1737, but the first St. Patrick's Day parade in the United States dates back to 1762 and took place in New York City.

Hot Springs, Arkansas has a unique claim to their St. Patrick’s Day parade.

What's makes the St. Paddy's Day parade in Hot Springs, Arkansas so different? It's literally the shortest parade route measuring only 98 feet.

Over 30 million Americans claim Irish ancestry.

Per the 2016 census, there were 32.3 million people in the United States whose ancestry is traced back to Ireland. The highest concentration of Irish Americans is found in Massachusettes, with 20.2 percent of residents claiming ancestry.

Millions of Guinness pints are sold on St. Patrick’s Day worldwide.

Guinness sales understandably go up on St. Patrick's Day, but how many pints are sold? Per 'USA Today', 13 million pints were sold on March 17 in 2017 alone. Sláinte!

A proper pint of Guinness takes time to pour.

There's no such thing as a quick pour of a pint of Guinness. In fact, to pour a perfect pint of Guinness from a tap, a glass is first filled at a 45 degree angle and must settle for 119.5 seconds before being topped off.

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At Home Trivia Game: 15 Surprising St. Patrick’s Day Facts

It might look different again this year, but you can still gather your friends to enjoy a socially distanced pint or the new Pinch Me, It’s a St. Patrick’s Day Virtual Trivia Game. Or both—a little Irish spirit will be just the thing to help with five rounds of themed trivia and creative photo challenges.

And warming up your brain ahead of time won’t hurt either. So before you play, or just for fun of course, see how well you know your leprechauns from your LepreCon with this at-home trivia game featuring surprising St. Patrick’s Day facts.

1. Snake Repellant

As the legend goes, St. Patrick famously drove all the snakes out of Ireland, which is why the country is snake-free even to this day. In reality, how many snakes did St. Patrick cast out?

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Snakes did once exist in Ireland—but they were killed off by an ice age 10 million years ago, not scared away by a holy man with a big stick.

2. Island Time

The Caribbean nation of Montserrat is one of the few countries that marks St. Patrick’s Day as an official public holiday. The party also takes a while. How long does their long St. Patrick’s Day festival last?

uma. 3 days
b. 5 days
c. 10 days
d. 31 days

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This annual festival, which mixes Irish, African, and Caribbean traditions, commemorates an unsuccessful uprising of enslaved islanders against Irish colonizers that took place on St. Patrick’s Day in 1768.

3. A River Runs Through It

In what city do a bunch of plumbers celebrate by dumping 40 pounds of dye into the river?

uma. London
b. Dublin
c. Metropolis
d. Chicago

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Since 1962, the Chicago Plumbers’ Union has used its secret recipe of green dye—said to be perfectly safe for the environment despite its nuclear-neon hue—to dye part of the river bright green. That first year they used 100 pounds, and the river stayed green for a week!

After some tweaks over the years, they’ve settled on 40 pounds as the sweet spot.

4. The First Parade

Where did the first St. Patrick’s Day parade in history take place?

uma. Irlanda
b. Nova york
c. Flórida
d. Boston

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The parade was held on March 17, 1601, in a Spanish colony on land that is now St. Augustine, Florida. The colony’s Irish vicar, Ricardo Artur, came up with the idea.

5. The Biggest Parade

OK, so when did New York City’s first St. Patrick’s Day parade take place?

uma. 300 B.C.
b. 1762
c. 1876
d. 1900

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In modern times, New York City’s parade might be the biggest event of ’em all. But in 1762, it was a relatively small contingent of homesick Irish soldiers—serving in the English military—who did the parading.

6. The Shortest Parade

How long is the shortest St. Patrick’s Day parade in the world?

uma. 3.17 feet
b. 98 feet
c. 1,000
d. 5,280 feet

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You’ll find this puny procession on Bridge Street in Hot Springs, Arkansas.

Most years, festivities also include a “zero-K” race. It starts around 6 p.m. and only requires you to run 299 feet.

7. Counting Clovers

What are the odds of finding a four-leaf clover among a field of regular ol’ three-leaf clovers?

uma. 1 in 3
b. 1 in 4
c. 1 in 1,000
d. 1 in 10,000

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d. 1 in 10,000

The leaves represent faith, hope, love, and finally luck, which is what makes four-leaf clovers lucky.

Those first three are nice too, though, so we could settle for 9,999 doses of those.

8. Holy Moley

When was St. Patrick canonized as a saint?

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Though he is considered the patron saint of Ireland, St. Patrick has never been canonized by the Catholic Church.

That’s simply because St. Patrick was around in the 4th Century and the Catholic Church wouldn’t start canonizing people as saints until hundreds of years later. It is thought that St. Patrick was sainted largely by public decree. Now that’s one heck of a popularity contest!

9. Corned Beef: It’s What’s for Dinner

Why did Irish-Americans start the tradition of eating corned beef on St. Patrick’s Day?

uma. They didn’t, actually, because the Irish always ate lots of beef
b. It’s what they could afford
c. It looked good on Instagram
d. The supermarket was fresh out of corned muskox

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b. It’s what they could afford

Before the Great Famine, the people of Ireland ate very little in the way of beef—they preferred ham and bacon. Beef was more of an English, and later American, thing.

After the Great Famine drove a million Irish immigrants to U.S. shores, those immigrants started eating beef too. But the beef they could afford (when they could afford any at all) was the relatively cheap corned beef usually popular on long sea voyages.

So as Irish-Americans turned St. Patrick’s Day from religious holiday to celebratory festival, corned beef and the cheapest vegetable around—cabbage!—took center stage alongside the beloved potato.

10. Nickname Shenanigans

The proper shortening of St. Patrick’s Day is St. Paddy’s Day, because the name Patrick is derived from the Irish “Pádraig.” If you wish someone a happy St. Patty’s Day, what are you wishing them?

uma. Happy St. Patty Cake Day!
b. Happy St. Patricia’s Day!
c. Happy St. Pat Sajak’s Day!
d. Happy St. Hamburger Patty Day!

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b. Happy St. Patricia’s Day!

“Patty” is short for Patricia. Not that St. Patricia’s Day wouldn’t be fun too, we’re sure.

11. Cheerio!

What does the Wisconsin town of New London do every year for St. Patrick’s Day?

uma. “Adopts” a town in Ireland
b. Buries city hall in (fake) leprechaun gold
c. Changes its name
d. Designates one resident “St. Patrick For a Day”

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c. Changes its name.

Each year, the town of New London changes its name—including on street signs and everything—to New Dublin.

12. Seeing…Green?

What color was originally associated with St. Patrick?

uma. Blue
b. Purple
c. White
d. Just kidding, it was green all along

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The holiday that bears his name is green as all get-out, but St. Patrick historically was associated more with blue—so much so that the azure blue in Irish heraldry is often dubbed “St. Patrick’s blue.”

Green rose to prominence for many reasons, including its symbolic association with Ireland’s struggle for independence.

13. The Pipes, the Pipes Are Calling

In what out-of-this-world place did Canadian Chris Hadfield sing “Danny Boy” on St. Patrick’s Day in 2013?

uma. Dublin Planetarium
b. The International Space Station
c. Spaceship Earth at EPCOT
d. A booth in a Planet Hollywood restaurant

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b. The International Space Station

Oh, did we mention that Hatfield is an astronaut? That would have been helpful information, for sure.

14. Con-sider This

LepreCon, a bar-crawl event in which hordes of young people who are still old enough to know better, honestly, dress up in green and descend en masse to drink their way through cities around the U.S., is an off-shoot of a similar event focused on another holiday. What is the name of that event?

uma. BunnyCon
b. HanukKon
c. Father TimeCon
d. SantaCon

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Sadly (?), SantaCon and LepreCon events mostly were called off in the face of lockdowns and quarantines.

15. It’s Not Lucky Charms

In addition to looking after gold, what do leprechauns in Irish folk tales make?

uma. Shoes
b. Money Moves
c. Boiled Potatoes
d. Babies

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In Irish tradition, leprechauns are trickster fairies who make shoes and sell them to other fairyfolk.

If that’s where leprechauns get all that gold, those must be algum shoes.

Image credits: Lead photo Pressmaster from Pexels Snake photo by Alfonso Castro on Unsplash clovers photo by Quentin Rey on Unsplash clinking glasses photo by Anna Shvets from Pexels


St. Patrick’s Day History And Traditions: 9 Surprising Facts You May Not Know About St. Patrick And The Irish Holiday

With St. Patrick’s Day 2014 just around the corner, it’s time to don your best green ensemble – or should we really be wearing blue?

While green is essential for any modern St. Patrick’s Day celebration, that wasn’t always the case. In fact, there are several details about St. Patrick and the history and traditions of St. Patrick’s Day that you probably don’t know.

"The modern celebration of St. Patrick's Day really has almost nothing to do with the real man,” Philip Freeman, a classics professor at the Luther College in Iowa, said in 2009.

So what’s the real story with St. Patrick? And, most importantly, can we still drink Guinness? Here are nine surprising facts about St. Patrick’s Day.

The real St. Patrick wasn’t Irish (gasp!)

Contrary to everything your intuition has taught you, St. Patrick was actually English. He was born in Britain around 350 A.D. and probably lived in Wales.

According to Brad Hawkins, a professor of religious studies who spoke with the Daily Forty-Niner, St. Patrick was kidnapped around the age of 16 and brought to Ireland where he was sold into slavery. He tended sheep for about 10 years before he escaped to England. There he took refuge in a monastery in Gaul for 12 years. That’s where he became a priest, and later took his teachings back to Ireland.

"He established the religious system of Rome and originated the Christian Church in Ireland," Hawkins told Daily Forty-Niner in 2000. "He was probably quite a forceful speaker."

St. Patrick proselytized all over Ireland for 30 years, but his actions often angered the Celtic druids. He was arrested several times.

St. Patrick, known as the “Apostle of Ireland,” was actually born in Britain. Photo: Creative Commons

St. Patrick didn’t rid Ireland of snakes.

One legend often associated with St. Patrick is that he drove the snakes out of Ireland during one of his sermons. Legend has it that St. Patrick sent the serpents into the sea, but snakes are not actually found in post-glacial Ireland because of the country’s geographical position.

“It's admittedly an unlikely tale,” National Geographic writer James Owen notes. “Ireland is one of only a handful of places worldwide—including New Zealand, Iceland, Greenland, and Antarctica—that Indiana Jones and other snake-averse humans can visit without fear.”

Leprechauns were first mentioned in the 8th century.

Belief in leprechauns, a term that comes from the Irish word meaning “small-bodied fellow,” probably originated in the Celtic belief in fairies. According to History, Celtic folktales told stories of tiny men and women with magical powers who were known for their trickery.

Leprechauns were said to have spent most of their time making shoes and stored their coins in a hidden pot of gold. They probably looked nothing like the boozy, round men in green attire we know today.

Legend has it that St. Patrick used the three-leaf clover to explain the Christian holy trinity of the Father, the Son and the Holy Spirit. Photo: Reuters

The chance that you’ll ever find a four-leaf clover is 1 in 10,000.

The rarity of four-leaf clovers suggests a possible recessive gene that appears very seldom in nature. Those fortunate enough to find a four-leaf clover are said to gain good luck.

The shamrock is certainly a popular Irish symbol, but it’s not the symbol of Ireland. The harp was historically associated with the Irish and appears on Irish gravestones and manuscripts.

The official color of St. Patrick is actually blue.

Several artworks of St. Patrick show him wearing blue vestments. Blue was also commonly used on flags and coats-of-arms to represent Ireland.

Green came into the picture much later, probably as a symbol of the greenness of the “Emerald Isle.”

U.S. President Barack Obama celebrates St. Patrick's Day with a pint of Guinness during a stop at the Dubliner Irish pub in Washington, March 17, 2012. Photo: Reuters

St. Patrick’s Day was a dry holiday in Ireland until about 40 years ago.

That’s right: the Irish holiday typically associated with copious booze was traditionally a dry celebration. In fact, Irish law between 1903 and 1970 made St. Patrick’s Day a religious holiday for the whole country. All pubs were shut down for the day. That law was overturned in 1970.

In fact, the madness of St. Patrick’s Day only made it to Ireland after the country realized they could boost springtime tourism.

St. Patrick’s Day as we know it – the parades, the fanfare, the dressing up – began in America.

In the early days of the U.S., Irish Americans who wanted to celebrate their shared identity started St. Patrick’s Day with banquets at elite clubs in cities like Boston, New York and Philadelphia. The first St. Patrick’s Day parade took place in 1762 and was common by the mid-19th century.

"It becomes a way to honor the saint but also to confirm ethnic identity and to create bonds of solidarity," said Timothy Meagher, an Irish-American history expert, according to National Geographic.

St. Patrick’s Day was a relatively minor religious holiday in Ireland until the 1970s.

Corned beef and cabbage is thought of as a “traditional” Irish dish, but its roots only date back to the turn of the 20th century.

Corned beef and cabbage isn’t an Irish traditional dish.

A dish of corned beef and cabbage, while delicious, is more American than Irish. According to 9News, the dish is a variation of a traditional Irish meal that included bacon. But because early Irish-Americans were poor, beef was a cheaper alternative, and cabbage happened to be a springtime vegetable.

There are more Irish people living in the U.S. than in Ireland.

At least when it comes to their descent. The population of Ireland is roughly 4.2 million, but there are an estimated 34 million Americans with Irish ancestry.

This partly has to do with the potato famine between 1845 and 1852 that had millions of Irish fleeing the country for the U.S.

Dressing up is a big part of St. Patrick's Day celebrations around the world. Photo: Reuters


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