No combate Viking, quanto dano foi causado usando o escudo?

No combate Viking, quanto dano foi causado usando o escudo?

Um tempo atrás eu estava assistindo a um programa na TV a cabo que era centrado na recriação de combates antigos (desculpe, não me lembro qual dos muitos clones era).

Uma coisa que eles enfatizaram foi que os vikings NÃO usavam a arma branca como arma ofensiva e o escudo puramente defensivo - em vez disso eles usaram o escudo como arma ofensiva também - batendo, usando a borda do escudo para ataques, etc ...

Existe alguma pesquisa histórica sobre a quantidade de crimes cometidos com o uso do escudo? (por exemplo, quantidade de baixas infligidas por escudos vs. armas brancas? Número de ataques com cada um?) em combate Viking? Em caso afirmativo, isso apóia o ponto do programa?


Pergunta interessante.

Em primeiro lugar, é impossível saber ao certo como o tradicional volta escudo foi usado, mas podemos fazer uma série de suposições com base em evidências da literatura (as sagas), a arqueologia da construção e ferimentos sofridos em batalha e olhando mais tarde livros de luta como MS I.33, escudos de duelo de Talhoffer etc.

Tirando o escudo descoberto no Túmulo do Navio Gokstad como linha de base, podemos determinar certas características do Escudo da Era Viking.

Primeiro, o escudo é grande: mais de 35 "(90 cm) de diâmetro. Dada a altura média no século 12 da Noruega (logo após o final tradicional do Era Viking) tem cerca de 5'6 "(~ 165 cm), este tamanho de escudo pode potencialmente cobrir quase todo o corpo do usuário.

Em segundo lugar, eles eram afinar, em torno de 8-10 mm e afilado na borda. A borda na Era Viking pode ter sido protegida com couro, mas não há evidência de qualquer proteção, exceto para furos onde algo pode ter sido preso. As pinças de metal do período Vendel não parecem ter sobrevivido à Era Viking.

Em terceiro lugar, os escudos eram de construção de tábuas, usando madeira leve, como pinho e tília.

Finalmente, eles tinham uma pequena saliência de ferro envolvendo a mão e uma alça presa no centro. O último ponto será particularmente importante mais tarde.

Os povos teutônicos do norte da Europa tinham uma cultura de rixas e duelos para resolver disputas que duraram até a Idade Média. Na Escandinávia, o Holmgang foi talvez o mais codificado (e talvez o mais conhecido por nós). Esses duelos formam a supremacia de um único combate entre os guerreiros, onde vencê-los pode consolidar sua reputação como homem no olhar dos deuses. Na verdade, personagens como Holmgangu Hrafn ganhava a vida duelando.

O uso do duelo em Kormaks Saga e Egils Saga nos mostra a importância desse tipo de combate e o sentimento viking em relação a ele.

No combate individual de um duelo, o escudo seria usado de maneira diferente do uso na formação de batalha de ordem próxima. O maior fator ao observar seu uso é a empunhadura.

Quando o punho do escudo está no centro, o portador pode girar o escudo para cobrir facilmente as linhas de ataque em sua linha externa ou interna. Graças à biomecânica humana, o uso de movimentos laterais e de empurrar / puxar dão ao portador grande versatilidade para deslocar tiros. Eu usei deliberadamente a palavra deslocar em vez de bloquear, como vejo a função do escudo Viking de construção fina para mitigar a energia dos ataques, em vez de agir como uma parede estática.

Esta força e versatilidade do escudo central também tem uma grande desvantagem - um empurrão para a borda do escudo (por uma lança, por exemplo) pode facilmente girá-lo na mão de seu portador. Eu suponho que é por isso que na batalha os vikings lutaram em seu parede de escudos de escudos interligados.

Testes feitos pelo pessoal de Hurstwic mostram a fragilidade do escudo contra ataques de cabeça.

No combate individual, a posição inicial para a maioria dos wards seria cobrir a linha de ataque à cabeça de fora com o escudo ligeiramente voltado para dentro para deslocar os tiros na face do escudo. O aro do escudo, quase totalmente desprotegido e afilado, sofreria danos significativos se os golpes fossem bloqueados de qualquer outra forma - e com a construção de tábuas, eles provavelmente se partiriam sob um golpe forte. No capítulo 150 de Brennu-Njals Saga Kari desvia os golpes com a face do escudo. Por outro lado, essa borda fraca parece ter valor; no capítulo 30 Uma espada é presa na ponta do escudo de Gunnar, que ele usa (graças ao punho central) para torcer a espada e quebrá-la. Em ambos os casos, o escudo é usado defensivamente.

A mão da arma estaria fora do caminho, protegida atrás do escudo ou atrás da linha do corpo. No trabalho de espada e broquel do MS I.33, o escudo é usado para proteger a mão nas linhas de ataque e para o 'golpe de escudo' ou Schiltschlac. O golpe com o escudo é um método defensivo proativo em que o escudo é usado para amarrar o braço da espada do oponente.

No 'SPADA 2' de Hand, ele demonstra o uso de uma batida de escudo no contexto de um Grande Escudo Redondo Viking. Onde o oponente ataca da maneira mais óbvia - um golpe de seu lado direito para a cabeça do oponente (o vômito ou 'do telhado') - a borda do escudo é empurrada para frente para encontrar o ombro arma-braço do oponente, assim prendendo seu braço na parte externa do escudo e evitando que a arma se mova sobre o chefe. Esta manobra abre instantaneamente opções para atacar a cabeça do oponente.

Eu acho que o escudo foi usado proativamente em um único combate para deslocar tiros e amarrar a arma-braço do oponente.

Não creio que seria usado ofensivamente como arma para causar danos devido ao seu grande tamanho - seria trivial para um combatente experiente se esquivar e usar o espaço fornecido para atacar com sua arma. isso não quer dizer que não poderia ser usado como uma arma, mas além de qualquer dúvida razoável, espero que seja uma preocupação secundária.

Na formação de ordem próxima, o uso do escudo como arma seria problemático para toda a formação. No poema A Batalha de Maldon (990AD), os guerreiros lutam em uma 'parede de escudos' que sugere uma formação de ordem próxima de escudos interligados para combater a facilidade de virar um escudo de lado com uma lança em um combate 1-contra-1. (por exemplo, segure um escudo grande preso no centro e peça a alguém que empurre a borda com o dedo mínimo - você não o manterá reto!)

Referências

O 'Escudo Viking' da Arqueologia

Hand, S. eds "SPADA 2: Anthology of Swordsmanship" (2010)

Hanson, C. "Population-Specific Stature Reconstruction for Medieval Trondheim, Norway." International Journal of Osteoarchaeology 2 (1992), pp. 289-95.

Hólmgang e Einvigi: formas escandinavas do duelo

Guardas da I.33 ou Tower Fightbook - thearma.org/Manuals/I33-guards.html

A história de Burnt Njal (Capítulo 150) - sagadb.org/brennu-njals_saga.en#141

Testes de blindagem - hurstwic.org/history/articles/manufacturing/text/viking_shields.htm


Uma das marcas dos vikings era o broquel, um pequeno escudo, geralmente com uma saliência de metal que podia ser usado tanto para golpes quanto para defesa.

Bucklers foram originalmente usados ​​pelos Gaels e eram bem conhecidos pelos Romanos, por exemplo, especialmente por seu uso pelos Balaeres. Os Balaeres eram excelentes atiradores e tropas auxiliares móveis que constituíam uma parte estrangeira muito eficaz do exército romano. Usando um pequeno broquel em vez de um grande escudo, os Balaeres podiam correr pelo campo de batalha, atirar suas pedras e depois fugir.

Os vikings usavam broquéis por um motivo semelhante: mobilidade. Eles podiam atacar mais rápido com escudos metálicos pequenos e leves. Isso era perfeito para seu estilo invasor de bater e fugir. Além disso, em uma cozinha, o espaço é valioso. No transporte e combate naval, grandes escudos podem ser estranhos. O uso de broquéis menores e ofensivos torna mais fácil manobrar e operar um navio.


Escudo Viking

Para defesa, os vikings usavam grandes escudos circulares. Normalmente, o tamanho do Escudos vikings variou entre 30 & # 8243 e 36 & # 8243 (75 - 90 cm). O escudo escavado na fortaleza Viking de Trelleborg (Dinamarca) em 2008 tinha 33,5 & # 8243 de largura. Não menos renomados são os escudos do enterro de um navio Viking de Gokstad (Noruega). Com o fim da Era Viking, a forma circular tradicional foi substituída por protetores de pipa Continental com borda inferior alongada que garantiam mais proteção para as pernas. Os escudos vikings eram usados ​​como meio de defesa em batalha, mas para as tripulações de navios também funcionavam como proteção das ondas e do vento, sendo presos a amuradas (a borda superior ou tábua da lateral de um escaler Viking).


Em combate Viking, quanto dano foi causado usando o escudo? - História

Armas e armaduras da Idade Viking
Correio Viking

Mail é um tecido protetor de ferro feito de milhares de anéis de ferro entrelaçados. Na era Viking, a correspondência sempre foi feita com um padrão 4 em 1, em que cada anel passa por seus quatro vizinhos mais próximos. (A foto à esquerda mostra uma reprodução moderna.)

Durante a era Viking, a correspondência geralmente era usada na forma de uma camisa de malha (brynja), como a reprodução mostrada à direita. Normalmente, a vestimenta era em forma de T, com mangas curtas (comprimento da metade a três quartos) e comprimento da coxa. (Qualquer coisa mais longa tornaria difícil andar a cavalo, embora em períodos posteriores, as fendas na cota de malha colocadas na frente e atrás entre as pernas permitissem que os cavaleiros usassem camisas de cota de malha mais longas.)

A reprodução da camisa de correio mostrada na foto pesa cerca de 12 kg (26 libras). O peso não é particularmente pesado, uma vez que grande parte do peso é suportado nos quadris pelo cinto. Independentemente disso, as histórias dizem que às vezes os invasores deixavam suas camisas de malha a bordo do navio quando saíam para o ataque, para que não fossem sobrecarregados. No capítulo 82 de Haralds saga Sigur arsonar, o autor relata que no dia da batalha em Stamford Bridge, era um dia de sol quente, e os noruegueses deixaram suas malhas para trás, a bordo do navio.

Os 12 kg de ferro em uma cota de malha representavam um tesouro na era Viking. Poucas pessoas poderiam ter comprado tanto ferro. Portanto, as camisas de correio devem ter sido muito raras. Qualquer pessoa que pudesse pagar por um certamente gostaria de ter um, mas provavelmente poucas pessoas poderiam pagar por um.

O fio foi enrolado em uma forma de madeira para criar uma bobina de fio de ferro. A bobina foi dividida em seu comprimento para criar vários anéis de ferro abertos. (Na foto à esquerda, os anéis mais brilhantes acabaram de ser cortados da bobina, enquanto os anéis mais escuros foram recozidos e estão prontos para a próxima etapa.)

A maioria das amostras de correspondência da era Viking usa rebites redondos, como a correspondência Gjermundbu mostrada acima. A forma lisa e sem facetas das cabeças dos rebites Gjermundbu sugere que uma ferramenta de fixação foi usada para fixar os rebites.

Os anéis foram unidos em fileiras e depois unidos em painéis de tamanho e peso administráveis, antes de serem unidos para formar a peça de vestuário final. Como os painéis foram interligados, foram feitas alterações no padrão 4 em 1 para moldar o tecido aos contornos do corpo e para fornecer liberdade de movimento em lugares como sob o braço. Os anéis foram largados ou adicionados às fileiras conforme necessário para dar forma ao tecido acabado.

Outra cota de malha do século 13 é mostrada à direita com diâmetros de arame e anel típicos da era Viking. O diâmetro do fio variou de 0,8 a 2,7 mm (0,03 a 0,1 pol.) E o diâmetro do anel variou de 5 a 12 mm (0,2 a 0,5 pol.) No correio da era Viking.

Pouca correspondência sobrevive da era Viking. No subsolo ou na água, os anéis finos corroem muito rapidamente. A maior parte da correspondência desse período sobrevive como uma pilha enferrujada de lixo. A correspondência mostrada à esquerda foi encontrada em Sveinsstr nd na Islândia e está mais bem preservada do que a maioria. Originalmente pensado para ser do século X, foi mais recentemente datado do século XIII ou posterior.

Nas sagas, o correio é geralmente referido como Brynja, significando uma camisa de malha. Ocasionalmente, outras formas de correio são mencionadas. No Saga Har ar (cap. 36), H r ur retribuiu Kjartan por alguma traição, golpeando Kjartan com uma espada e partindo-o e sua cota de malha até a cintura. O correio de Kjartan é chamado tv f ld brynja, que tem a sensação de uma dupla camada de correio. Talvez Kjartan estivesse usando uma cota de malha feita com um padrão diferente de 4 em 1. Uma possibilidade é 8 em 2, em que cada anel é dobrado, então um par de anéis é passado por 4 pares adicionais de anéis. O registro arqueológico, embora esparso, não apóia o uso desse tipo de correio em terras vikings. Um exemplo histórico da Ásia é mostrado na foto.

Ocasionalmente, as sagas se referem a Spangabrynja, que tem o sentido de & quotplate mail & quot. No Gr nlendinga ttur (cap. 5), S mon recebeu um velho spangabrynja como compensação pelo assassinato de um parente. Qualquer que tenha sido a armadura, a saga diz que S mon foi insultado pela oferta e jogou o spangabrynja no chão como lixo inútil, resultando em outra luta e mais mortes.

É de se perguntar se spangabrynja pode ter sido uma armadura de escama ou possivelmente uma armadura lamelar. Esses tipos de armadura eram usados ​​em outras terras durante a era Viking, mas não nas terras nórdicas. Talvez um viking errante tenha trazido um pouco para casa com ele. A armadura de escamas foi feita anexando muitas pequenas placas de metal ou chifre sobrepostas em um suporte flexível feito de couro ou tecido (à esquerda).

É importante observar que o e-mail não fornece uma defesa completa, é apenas uma defesa secundária. Se alguém desenhasse o gume de uma espada no braço de um combatente vestindo uma cota de malha, a espada não morderia a cota de malha e protegeria contra um corte. No entanto, se alguém pegasse a mesma espada e desferisse um golpe poderoso no braço ou no ombro do combatente, a cota de malha não impediria que a pele fosse machucada ou os ossos quebrados. A correspondência faz pouco para absorver ou dissipar a força de um golpe, e a força passa direto pela correspondência.

Antes e depois da era Viking, os guerreiros usavam roupas acolchoadas sob a cota de malha para ajudar a absorver a força de um golpe (direita). Normalmente, essas roupas consistiam em duas camadas de lã ou couro recheadas com lã ou pêlos de animais, costuradas juntas. No entanto, não há evidências arqueológicas de que tais vestimentas foram usadas durante a era Viking, nem qualquer menção delas nas histórias. Espera-se que os nórdicos conhecessem e usassem essas vestimentas. Eles fazem uma enorme diferença em conforto e segurança em combate simulado. Supõe-se que em um combate real, eles podem fazer a diferença entre uma lesão incapacitante e uma lesão leve.

Embora a correspondência proteja de um corte, as histórias dizem que a correspondência pode ser perfurada por armas. No capítulo 53 de Saga Egils, r lfur, usando as duas mãos, enfiou a lança na cota de malha do conde Hring (e também no conde).

No capítulo 37 de Saga Laxd la, Eldgr mr tentou comprar cavalos de orleikr, que se recusou a vendê-los. Quando Eldgr mr tentou levar os cavalos, o parente de orleik, Hr tr, viu o que estava acontecendo e interceptou Eldgr mr. Após uma breve discussão, Eldgr mr se virou para partir com os cavalos. Hr tr levantou seu Bryntr ll (significado troll de correio, uma arma de pólo desconhecida) e o dirigiu entre as omoplatas de Eldgr mr. O bryntr ll rasgou a cota de malha que Eldgr mr usava, e a cabeça do bryntr ll saiu pelo peito de Eldgr m, matando-o. Hr tr tinha mais de oitenta anos na época.

Provas forenses confirmam que a correspondência pode ser furada. O osso da coxa (fémur) mostrado à esquerda é dos restos do esqueleto de um homem com cerca de 20 anos que morreu devido a ferimentos em combate no século XI. O osso mostra marcas claras do impacto da cota de malha contra o osso, sugerindo que sua perna foi atingida por um golpe de espada tão poderoso que forçou os anéis de sua cota de malha através dos músculos de sua perna em contato com o osso.

Pessoas que fizeram cortes de teste usando reproduções modernas de espada e correio duvidam dessa interpretação. No entanto, não ouvi uma interpretação alternativa que explique as evidências forenses.

No capítulo 2 de Saga Hallfre ar, dizem que depois de uma longa noite de bebedeira, S ti e seus homens subiram para o loft para passar a noite. ttar e valdi invadiram a casa para lutar. ttar enfiou a espada sob a cota de malha de S ti, em seu estômago, matando-o. Um aspecto interessante desse episódio é que S ti usava cota de malha enquanto bebia à noite em sua casa de fazenda. Alguém se pergunta por que ele sentiu necessidade de usar uma cota de malha nessa situação.

Há uma série de exemplos interessantes nas sagas em que os homens optaram por não usar correio, mesmo que estivesse disponível para eles, como no capítulo 19 do Saga de Grettis. Enquanto se preparava para defender a casa de doze viquingues, Grettir pegou uma lança, espada e capacete, mas deixou para trás uma cota de malha.

Ocasionalmente, as sagas falam de uma batalha marítima na qual os lutadores saltam ao mar durante a luta e afundam com o peso de seus equipamentos de batalha (por exemplo, lafs saga Tryggvasonar ch.107). Quando o rei saltou ao mar, ele sumiu de vista, e alguns acreditam que ele foi capaz de remover sua cota de malha debaixo d'água e nadar sem ser detectado até um navio próximo (cap.112).


Construção com Machado Viking

As cabeças de machado normalmente tinham um em forma de cunha corte transversal. A seção transversal da cabeça perto da borda era, no entanto, muitas vezes um forma de diamante, proporcionando maior resistência ao peso do ferro. Algumas cabeças de machado tinham uma espessura muito fina, elegante corte transversal. Embora esses machados fossem muito finos e delicados para serem usados ​​para rachando madeira , eles são excelentes para rachando crânios .

Ao olhar para cabeças de machado Viking originais de restaurações de machado, especialmente aquelas que são grossas e em forma de cunha, elas mostram claramente as evidências de terem sido produzidas como uma única peça. O buraco para o cabo (também chamado de olho) era então perfurado com uma deriva.

Com lâminas mais finas, a lâmina é dobrado o que eventualmente se torna o olho. Uma broca de aço é então soldada na cabeça de ferro para a borda. O envoltório era simétrico em alguns casos, enquanto em outros era assimétrico, com a solda posicionada ligeiramente à frente do olho.

Algumas cabeças de machado originais têm um solda claramente visível no lado do martelo (traseiro) do olho. Em geral, acredita-se que essas cabeças foram feitas primeiro moldando a cabeça e depois dividindo-a na parte de trás em sua espessura. Isso criaria uma seção transversal que é Em forma de Y.

Ambos do Y's os braços foram então enrolados para moldar o olho, após o que foram forjados e soldados. Esses olhos eram normalmente em forma de escudo ou Em forma de D, e não redondo, e o martelo (costas) era plano e mais grosso do que os lados.

Curiosamente, não parece haver nenhuma evidência arqueológica para cabeças de machado de dois gumes, nem são mencionados em nenhuma história Viking.

Também parece que as bainhas eram não comumente usado em machados na era Viking para proteger contra cortes acidentais, embora haja algumas evidências arqueológicas que sugerem que eles foram usados ​​ocasionalmente.

o cabeça de machado pode ser fixado ao cabo de várias maneiras diferentes. Uma maneira é afunilar tanto o olho da cabeça do machado quanto o cabo. Isso resultará no encaixe do cabeçote firmemente no eixo e evitará que ele voe para fora da extremidade. Apesar de a cabeça estar presa ao cabo, o machado deve ser capaz de resistir tanto às forças de empurrar quanto às de puxar.

Embora não haja praticamente nenhuma informação sobre cabos de machado usados ​​na era Viking, acredita-se que eles foram provavelmente criados usando riving.


Como era a vida para as mulheres na era Viking?

Tecnicamente, as mulheres não podiam nem ser vikings. Como Judith Jesch, autora de & # x201CWomen in the Viking Age & # x201D (1991), apontou, a palavra nórdica antiga & # x201Cvikingar & # x201D se aplicava apenas a homens, geralmente aqueles que embarcaram da Escandinávia em seus famosos barcos longos e navegou para lugares tão distantes como a Grã-Bretanha, Europa, Rússia, as ilhas do Atlântico Norte e América do Norte entre aproximadamente 800-1100 DC.

Mas embora esses vikings tenham se tornado famosos como guerreiros ferozes e invasores brutais, eles também eram comerciantes talentosos que estabeleceram rotas comerciais em todo o mundo. Eles formaram assentamentos, fundaram vilas e cidades (Dublin, por exemplo) e deixaram um impacto duradouro nas línguas e culturas locais dos lugares onde desembarcaram seus navios.

Embora pesquisas históricas anteriores sobre os vikings tivessem teorizado que os nórdicos viajavam em grupos exclusivamente masculinos & # x2014 talvez devido à falta de companheiros desejáveis ​​na Escandinávia & # x2014, um estudo mais recente conta uma história muito diferente. No estudo mais recente, publicado no final de 2014, os pesquisadores usaram evidências de DNA mitocondrial para mostrar que as mulheres nórdicas se juntaram a seus homens para migrações da Era Viking para a Inglaterra, as ilhas Shetland e Orkney e a Islândia, e foram & # x201Agentes importantes nos processos de migração e assimilação. & # x201D Especialmente em áreas anteriormente desabitadas como a Islândia, as mulheres nórdicas foram vitais para povoar os novos assentamentos e ajudá-los a prosperar.

Como muitas civilizações tradicionais, a sociedade da Era Viking em casa e no exterior era essencialmente dominada pelos homens. Os homens caçavam, lutavam, negociavam e cultivavam, enquanto a vida das mulheres nos anos 2019 se concentrava em cozinhar, cuidar da casa e criar os filhos. A maioria dos túmulos Viking encontrados por arqueólogos reflete esses papéis tradicionais de gênero: os homens geralmente eram enterrados com suas armas e ferramentas, e as mulheres com utensílios domésticos, bordados e joias.

Mas as mulheres na Escandinávia da Era Viking realmente desfrutavam de um grau incomum de liberdade para seus dias. Eles poderiam possuir propriedades, solicitar o divórcio e recuperar seus dotes se o casamento terminasse. As mulheres tendem a se casar entre as idades de 12 e 15 anos, e as famílias negociam para arranjar esses casamentos, mas a mulher geralmente tem uma palavra a dizer sobre o acordo. Se uma mulher quisesse o divórcio, ela tinha que chamar testemunhas sobre sua casa e seu leito conjugal, e declarar na frente delas que havia se divorciado de seu marido. O contrato de casamento geralmente estabelecia como os bens da família seriam divididos em caso de divórcio.

Embora o homem fosse o & # x201Regulador & # x201D da casa, a mulher desempenhava um papel ativo no gerenciamento de seu marido, bem como da família. As mulheres nórdicas tinham plena autoridade na esfera doméstica, especialmente quando seus maridos estavam ausentes. Se o homem da família morresse, sua esposa adotaria seu papel de forma permanente, administrando sozinha a fazenda da família ou o comércio. Muitas mulheres na Escandinávia da Era Viking foram enterradas com anéis de chaves, que simbolizavam seus papéis e poder como administradoras domésticas.

Algumas mulheres alcançaram um status particularmente elevado. Um dos maiores cemitérios já encontrados na Escandinávia daquele período pertencia a Oseberg & # x201Cqueen & # x201D, uma mulher que foi enterrada em um navio suntuosamente decorado junto com muitos bens valiosos da sepultura em 834 DC. Mais tarde, no século IX, Aud a Deep-Minded, filha de um chefe norueguês nas Hébridas (ilhas ao norte da Escócia) casou-se com um rei viking baseado em Dublin. Quando seu marido e filho morreram, Aud desenraizou sua casa e organizou uma viagem de navio para ela e seus netos para a Islândia, onde ela se tornou um dos colonos mais importantes da colônia & # x2019.

Havia mulheres guerreiras na sociedade da Era Viking? Embora relativamente poucos registros históricos mencionem o papel das mulheres na guerra viking, o historiador da era bizantina Johannes Skylitzes registrou mulheres lutando com os vikings varangianos em uma batalha contra os búlgaros em 971 DC. Além disso, o historiador dinamarquês do século XII Saxo Grammaticus escreveu que as comunidades de & # x201Cshieldmaidens & # x201D se vestiam como homens e se dedicavam a aprender esgrima e outras habilidades bélicas, e que cerca de 300 dessas guerreiras dominaram o campo na Batalha de Br & # xE1vellir em meados do século oitavo. Em sua famosa obra Gesta Danorum, Saxo escreveu sobre uma escudeira chamada Lagertha, que lutou ao lado do famoso viking Ragnar Lothbrok em uma batalha contra os suecos, e tanto impressionou Ragnar com sua coragem que ele buscou e ganhou sua mão em casamento.

Muito do que sabemos sobre mulheres guerreiras na Era Viking vem de obras literárias, incluindo as sagas românticas que Saxo invocou como algumas de suas fontes. Guerreiras conhecidas como & # x201CValkyries & # x201D, que podem ter sido baseadas em escudeiras, são certamente uma parte importante da literatura nórdica antiga. Dada a prevalência dessas lendas, junto com os maiores direitos, status e poder de que desfrutavam, certamente parece provável que as mulheres na sociedade Viking ocasionalmente pegassem em armas e lutassem, especialmente quando alguém as ameaçava, suas famílias ou suas propriedades.


Como lutar como um viking

Coragem, camaradagem e falta de cavalheirismo tornavam os lutadores nórdicos temíveis.

Desde o dia 793, quando os guerreiros Viking desceram a um monastério isolado no norte da Inglaterra, os nórdicos se tornaram um objeto de fascínio e terror para os europeus medievais. “Nunca antes”, escreveu um monge inglês mais tarde, “apareceu tanto terror na Grã-Bretanha como agora sofremos com uma raça pagã”.

Como os vikings inspiraram tanto medo no coração de seus oponentes? Escavações arqueológicas de túmulos e campos de batalha Viking mostram que eles usavam as mesmas camisas de cota de malha, lanças longas e espadas afiadas de dois gumes que outros guerreiros bem equipados em toda a Europa.

Sua reputação, dizem os especialistas, não vinha tanto de suas armas ou armaduras, mas de suas táticas inovadoras e moral elevado.

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O domínio das ondas dos Vikings, por exemplo, muitas vezes lhes deu uma vantagem estratégica. “Inicialmente, o que as pessoas mais temiam era sua mobilidade”, diz Andrew Nicholson, um arqueólogo do Conselho Dumfries and Galloway na Escócia e um reenator Viking. “Suas habilidades de navegação e longships permitiram que eles aparecessem em quase qualquer lugar.”

Quando os senhores locais souberam de um grupo de invasão e reuniram suas tropas para responder, os navios nórdicos e suas tripulações já haviam partido, muitas vezes deixando um rastro de cadáveres e mosteiros saqueados em seu rastro.

Na verdade, quando se viram diante de um adversário bem preparado em pé de igualdade, a vitória estava longe de estar garantida. De acordo com as crônicas contemporâneas, os vikings perderam quase tantas batalhas campais quanto ganharam.

Mas mesmo quando a sorte se voltou contra eles, os guerreiros do norte eram mais propensos a ficar e lutar - graças, em parte, à pressão dos colegas. Os exércitos vikings eram organizados em tripulações de barco, geralmente um grupo de algumas dezenas de homens da mesma aldeia ou cidade. Esses “irmãos escudo” passavam a maior parte de seus verões amontoados ombro a ombro em navios longos, navegando durante semanas para atacar alvos distantes.

“Você remar, fazer xixi, comer, beber e lutar juntos”, diz Igor Gorewicz, um especialista em espadas e autor em Szczecin, Polônia, que participa das encenações de batalhas Viking. “Há uma conexão muito próxima com as pessoas do navio, e o moral está muito, muito alto.”

Como resultado, os vikings entraram na briga confiantes de que seus camaradas cuidariam de suas costas. “A vila fornece a tripulação, então você está operando com seus amigos e pessoas que conhece”, diz Nicholson. E a religião Viking prometia aos guerreiros que morressem em batalha um lugar em Valhalla, onde festejariam e lutariam entre amigos até o fim dos tempos. (Leia "Como comer como um viking.")

Essa mesma pressão social impedia os vikings de girar e fugir durante uma luta. A covardia na batalha seguiria uma casa Viking de coração fraco, trazendo vergonha e ruína para sua família. “Se você largasse o escudo e recuasse, estaria acabado”, diz Gorewicz.

Isso não quer dizer que os vikings eram suicidas ou estúpidos. Longe disso: os vikings estavam nisso pelo dinheiro. Eles preferiam alvos fáceis, como mosteiros isolados e igrejas mal protegidas - lugares onde os riscos eram baixos e os retornos eram altos. Eles não tinham senso de cavalheirismo e preferiam emboscadas ou ataques furtivos quando isso servia aos seus propósitos.

“Eles estavam fazendo incursões para enriquecer”, diz Gorewicz. “É claro que eles queriam sobreviver.”

E quanto aos berserkers, os lendários lutadores Viking cuja fúria na batalha os transformou em sinônimo de insanidade? As evidências arqueológicas de sua existência são escassas, mas existem algumas pistas tentadoras, como uma peça de xadrez de marfim de morsa entalhada encontrada na Escócia, mostrando um guerreiro de olhos esbugalhados mastigando seu escudo.

As evidências sugerem que os berserkers podem ter sido uma classe guerreira de elite, uma distinção notável em uma sociedade já voltada para o combate. “Furioso” significa literalmente “camisa de urso”, e há muitas representações em esculturas da era Viking de guerreiros vestindo peles de urso ou de lobo sobre seus capacetes.

“Pode ser um grupo de culto ou uma irmandade de guerreiros”, diz Nicholson. “Eles tinham a reputação de serem particularmente ferozes e impermeáveis ​​à dor.”

Ao enfrentar um inimigo equipado de forma semelhante, os exércitos Viking tinham um truque simples, mas eficaz na manga: o "focinho de javali", uma cunha de guerreiros que berram projetada para abrir uma lacuna nas linhas inimigas. Eles poderiam então aproveitar o caos para lutar um contra um.

A arma mais comum era a lança, que poderia ser arremessada ou usada para golpear o rosto ou corpo exposto de um oponente. Uma linha de vikings com escudos e lanças era um obstáculo formidável.

“Todo mundo acha que espadas e machados são legais, mas a lança foi muito mais eficaz”, diz Nicholson. Entre os reencenadores Viking, diz Nicholson, há até um ditado que elogia varas longas e pontiagudas: "Viva pela espada, morra pela lança".


Em combate Viking, quanto dano foi causado usando o escudo? - História

O 'Escudo Viking' da Arqueologia

O grande escudo circular dos vikings fazia parte de uma tradição conservadora de manufatura. Os exemplos intactos mais conhecidos da Era Viking são aqueles que se alinhavam na amurada do navio de guerra enterrado de Gokstad, Noruega (Fig. 1) datado de cerca de 905 DC (Bonde e Christensen 1993). Eles são semelhantes aos escudos do pântano de Thorsberg (Raddatz 1987) e outros depósitos de armas dinamarqueses da Idade do Ferro Romana. Embora as evidências arqueológicas se esgotem com a adoção de ritos funerários cristãos, fontes de arte (como as peças de xadrez de Lewis) indicam que os escudos de pipas foram aceitos nas terras nórdicas no século XII, junto com um pequeno broquel redondo (Karlsson 1993). Os colonizadores escandinavos parecem ter adotado designs diferentes (insulares nativos?) Na região do mar da Irlanda, a julgar pelo material dos enterros lá. Essas variantes podem ser discutidas em um artigo separado.

NOTÍCIAS - Uma nova descoberta do escudo Viking
Setembro de 2008 - Partes de madeira de um escudo Viking quase completo foram encontradas por escavadores no anel-fortaleza Viking de Trelleborg, perto de Slagelse, na Dinamarca.
O escudo de 85 cm de largura é feito de sete pranchas de abeto, com 8 mm de espessura próximo ao centro, mas afinando para 5 mm nas bordas. Manchas de manchas azuis e brancas são visíveis nas placas e testes adicionais podem determinar se são artificiais ou apenas descoloração natural do solo. Qualquer revestimento de couro que possa ter existido não sobreviveu, mas perto do aro há uma fileira de pequenos orifícios que poderiam prendê-lo, ou uma tira de ligação ao redor da circunferência. A abertura central para a mão (falta a saliência) é um tanto oval e é atravessada por uma pequena empunhadura de madeira, que mede um pouco menos da metade do escudo. A seção central da empunhadura é entalhada com um design entrelaçado semelhante a uma cestaria.

The shield is currently undergoing conservation and study at the Moesgård Museum near Århus. For images and to keep up with new developments, go here: Kongens Borge - News

NEWS - Viking Valkyrie found in England
In 2002 a metal detectorist uncovered this 40 mm high silver pendant near Wickham Market in Suffolk, England. Of Scandinavian origin and dated to the 9th cent., it shows a figure in a long gown, wearing a (?)crested helmet and carrying a sword and a shield. Unlike the several other known 'valkyrie' pendants the shield is shown from the rear, where a bar-like grip can be seen spanning its full width, the hand grasping it behind the boss. As the usual pinwheel decoration (see below) and dotted rim can also be seen, perhaps the artist has tried to show both faces at once.

More info: Portable Antiquities Scheme Annual Report 2001/2-2002/3 (British Council for Museums Archives and Libraries 2003), p. 58

Question from a Reader
Q: I plan to build and decorate a viking shield, but historically correctly. But there is one thing I did not find on the internet: In which way are the planks butted together? Do you know anything about it? - Hendrick Brockmann

A: Thanks for the good question, Hendrik. It seems that the planks were not joined directly to each other. Most of the support comes from the leather cover glued to the front and back but also the parts that were nailed to them, that is the handle which crosses some or all of the boards at the back plus the boss and the rim, which was usually leather and stitched over the edge, or rarely small metal clamps.
There are dowelled planks in the Roman-age weapon hoards found in the Danish bogs, and some also had thin metal strips nailed along the joins, part decorative and part structural support. But nothing like this survives from the Viking period.
Remember that the boards are only very thin - 6-8mm, so that tongue-and-groove or dowel joins would be very fragile and not much use anyway. In my opinion and experience with reproductions the shield is designed on purpose to be a bit flexible rather than rigid, so instead of smashing the shield it absorbs energy from the blows. The shield is quite light and lively despite its size - you have to be a bit clever how you hold and use it to deflect weapons rather than block them. If you place it in front of you like a wall spears and axes will quickly poke holes in it!
To get this performance it is important to select only timber with straight grain (running from end to end). As you know the Vikings did not saw wood into planks like modern people, but split the logs along the grain for maximum strength and flexibility. The species may be important - linden (lime) wood was preferred in England and conifers such as fir in Scandinavia.
Good luck with your shield project! - cheers, Pete.

Shields were typically 80-90 cm in diameter [1] ( Table 1 ). The board was flat, and made of a single layer of planks butted together. The Gokstad shields were made of seven or eight white pine [2] planks of varying widths [3]. The planks were usually only 6-10mm thick ( Table 2 ), and were bevelled even thinner at the outer edge ( Fig. 1 Table 2 ). There is no archaeological evidence for laminated (ie. cross-ply) construction (Härke 1981) though contemporary poetry and slightly later legislation suggests it (Dickinson and Härke 1992 Nicolaysen 1882).

The planks were possibly glued together. Extra support could come from the boss, grip and rim bindings (see below), and from a leather covering. At least some shields from Birka had a thin leather facing, and some earlier English shields were covered on both sides (Arwidsson 1986 Dickinson and Härke 1992). However, the planks of the Gokstad shields were painted , indicating that they had no leather facing covering them (Lowe 1990). It is worth noting that their uniform and fragile design suggests that the Gokstad shields may have been ornaments made especially for the burial, and thus not representative of actual combat shields [4].

An interesting parallel to the Gokstad shields comes from a peat bog at Tira, in Latvia. Dated to the ninth century, this near intact shield is constructed of six spruce or fir planks (Yrtan 1961) and covered on front and rear with leather, padded with pressed grass.

At the centre of the shield was a circular hole [5] covered by a more-or-less hemispherical iron boss of

15 cm diameter (including flange), which enclosed the hand grip. The iron of the dome was fairly thick (3-5 mm), though the flange was somewhat thinner (Lowe 1990 Manx Museum, Douglas Man: pers. obs. 1994 Musee des Antiquites Nationales, St. Germain-en-Laye France: pers. obs. 1994).

Bosses had two main forms - the early style had a high dome and a pronounced neck (Type Rygh (R)564: Fig. 2-a ). The later style, low domed without a neck (R562: Fig. 2-b ), never completely replaced the former (Graham-Campbell 1980). Less common were a squat style (R563: Fig. 2-c ) and a sub-conical style (R565: Fig. 2-d ), sometimes with an apical knob (Arwidsson 1986).


Single examples of bosses with a toothed flange are known from Telemark, Norway ( Fig. 3-a ) Birka, Sweden and Ile de Groix, France ( Fig. 3-e ). In the latter burial, some unique bosses with elaborate flanges were found ( Fig. 3-b,c,d,e ). These bosses might have had a Western European origin (Müller-Wille 1978).

The boss was normally attached by broad headed iron nails, the points of which were either clenched (bent over) or flattened on the reverse of the shield ( Fig. 3-d,h ). In the Birka material four nails was most common (Arbman 1940-3), occasionally six (as for the Gokstad shields). Five nails were sometimes used, as in examples from Cronk Moar, Man and the ship cremation on the Ile de Groix, France (Bersu and Wilson 1966 Müller-Wille 1978).

The flange of some bosses were angled, perhaps to secure the boss to the board by placing tension on the nails (Dickinson and Härke 1992), or possibly because they were attached to convex shield boards. Flanges with decorative edgings of non-ferrous metal strips were found in some Birka graves ( Fig. 3-f,g ), and nail heads were sometimes inlaid or tinned (Arwidsson 1986).

Wood alone must have been used in the majority of graves where remains are lacking, as in the Gokstad shields where a thin lath of rectangular section is nailed (crossways with respect to the planks) from edge to edge across the back face, it serves as a handle where it crosses the central hole ( Fig. l ). On more elaborate shields a wooden core was covered by a gutter-shaped sheathing of iron (Arwidsson 1986), usually ornamented with embossed bronze sheet or silver inlay ( Fig 4-a ).

The handle was long, often crossing the full diameter of the shield, and was tapered towards both ends. The tips could be flattened out into a spatulate terminal which was nailed directly to the board ( Fig. 4-b ), or be fastened down by separate bronze mounts ( Fig. 4-c,d ). Occasionally the nails fastening the boss also passed through the handle. The handgrip may have been wrapped with leather (eg. Birka grave Bj504, and as known from early Anglo-Saxon finds: Arwidsson 1986 Härke 1981).

Continuous gutter-shaped metal edge bindings like those known from Vendel, Välsgarde, and Thorsbjerg were obsolete by the Viking Age. In the vast majority of finds there is no evidence of edge reinforcement, which must therefore have been absent, or of a perishable nature. On the Gokstad shields, small holes are bored about 2 cm in from the edge, at intervals of c. 3.5 cm ( Fig. 1-a,b ), presumably to fasten a rim, all other traces of which have perished. It can be speculated that the edge was bound with a leather strip fastened with stitches or thongs, or possibly very fine iron nails.

Small clamps made of iron or bronze sheet are occasionally found in graves ( Table 3 Fig. 5 ). Clamps were sometimes simply decorated by tinning, punching or engraving ( Fig. 5-c ). In Birka graves Bj 628 and 736 the clamps were butted to produce a continuous edge ( Fig. 6 ), however, only sections of the rim survive, perhaps indicating deliberate damage before burial.

Sometimes several clamps are distributed evenly around the shield rim (Bj 842, Valsgarde 12), perhaps to fasten a leather edge binding, traces of which sometimes remain. Clamps from grave Bj 850 were fastened over a leather edging ( Fig. 7 ), though their low number and uneven distribution suggests that this was not their primary purpose. Here they might have fastened joins between planks, or shored up a damaged edge.

Other metal fittings from shields, including nails ( Fig. 8-a ) are occasionally recovered. Some Birka graves contained one or two small rings held by eyelets ( Fig. 8-b,c ) which passed through the boards, and sometimes also the handle, with the ring projecting on the rear side (Arwidsson 1986). They may have served to hang up the shield, or as attachment points for a guige strap.

In the 11th C. Valsgarde 11 burial, a shield appears to have been repaired by nailing 13 thin brass strips (15-30 by 6-7 mm) across the break (Museum of Norse Antiquities, Uppsala Sweden: pers. obs. 1994).

Archaeology as well as literary and art sources indicate that the shield was often painted. The faces of the Gokstad shields were painted yellow (?orpiment = As 2 O 3 ) or black (?charcoal), and arranged alternately along the ship's sides (Lowe 1990 Nicolaysen 1882). Red shields may have been popular [6]. A red shield is mentioned on a Danish runestone (Roesdahl 1992), as well as in several sagas. Distribution of a pigment layer in the Viking Age Välsgarde 9 grave indicated a red painted shield (G. Hedlund, Uppsala Universitet: pers. comm. 1993). Shields from the Roman Iron Age weapon sacrifice at Thorsberg were painted red or blue (Nationalmuseet, Copenhagen: pers. obs. 1994).

Fragments from Ballateare, Man suggest that the leather facing of this shield was painted with black and red patterns on a white background ( Fig. 9 ). It was suggested that a gesso (organic matrix, such as egg yolk) paint was used (Bersu and Wilson 1966). Traces of white paint were found on a wooden fragment from the Manx Cronk Moar shield (Bersu and Wilson 1966).


A recently discovered 10th C. chamber grave at Grimstrup, Denmark contained a circular wooden board which covered the corpse from head to hip (unpublished: I. Stoumann, Esbjerg Museum, Denmark, pers. comm. 1994). As no other traces (ie. boss) were found in an otherwise fully equipped male burial, it has been suggested that the board is a 'blank' or unfinished shield. The board was elaborately painted with interlace patterns ( Fig. 10 ), though the overall design is no longer discernible. The background colour is dark blue, the interlace is grey-green edged with white lines. Some lines of red paint and white dots are also visible.


Figure 10 - Possible shield from Grimstrup chamber grave A, Denmark 10th cent. Two details of design painted on board. After photos on exhibit at Esbjerg Museum (pers. obs. 1994).

Representations of shields in Viking art ( Fig. 11 ) are frequently marked with 'pinwheel' patterns of radiating curved lines ( Fig. 11-a,b,c,d ). These might possibly represent metal strengthening bands (unknown from archaeology but required in later law codes for levy equipment: Dickinson and Härke 1992 Nicolaysen 1882) or even seams in the leather facing or may mark segments originally painted in contrasting colours, as shown in a few contemporary Frankish manuscripts ( Fig. 12 ). Inspiration for decoration of a reconstructed shield might also be sought in surviving painted wooden objects from the Viking Age [7].


Sheet metal decorations in the form of beasts or birds fixed to the shield face are confined to the preceding Vendel period, though an applique of wooden strips was suggested for the Cronk Moar shield (Bersu and Wilson 1966). Some examples of decorated metal parts (bosses, grips, clamps) from Viking Age shields have already been mentioned above.

Analysis of battle damage to weapons from the massive Roman Iron Age deposit of Nydham indicated the primary use for the large round shields was in fending off missiles, while sword duels were conducted blade on blade (Schloß Gottorf: Archäologische Landesmuseum der Christian-Albrechts Universität, Schleswig Germany: pers. obs. 1994). However, the use of shields in hand to hand combat is recorded in customs such as the holmgang duel. The heavy iron construction of the Viking Age boss is unlike the Roman Iron Age examples of thin bronze, perhaps indicating a change to a hand-to-hand fighting style in which parrys with the boss were possible. The thin boards would split easily, and could perhaps have been deliberately made so, in order to snare an attacker's blade.

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[1] For comparison, dimensions of pre-Viking shields: from pagan Anglo-Saxon graves (23 examples) 42 to 92 cm diam. (Dickinson and Härke 1992) Thorsberg moorfind, Denmark (7 examples, Roman Iron Age) 65 to 104 cm diam. (Raddatz 1987) Välsgarde, Sweden (3 examples, Vendel period) 84 to 110 cm diam. (Arwidsson 1986).

[2] Softwood from conifers seems to have been used in most, but not all cases.

[3] A smaller number of broader planks would seem more practical: eg. the pine central plank of a pre-Viking shield from Välsgarde was 52 cm wide (Dickinson and Härke 1992).

[4] A grip fragment from a more ornate shield was found within the grave chamber (see Fig. 3-b.).

[5] Circular on the Gokstad shields at least. Oval, 'figure-8', and 'D'-shaped openings are known from pre-Viking material (Dickinson and Härke 1992 Härke 1981). The second (fragmentary) shield from Tira, Latvia had a quadrangular opening (Yrtan 1961).

[6] Red pigments in ancient paints seem to derive from mineral sources ie. red ochre (Fe 2 O 3 , as on the Jelling figurine: Marxen and Molkte 1981) or cinnabar (HgS, as on the Illerup shield of c.200AD: Forhistoriskmuseet, Moesgard Denmark: pers. obs. 1994). Also on the Jelling figurine were a dark blue paint made by mixing powdered white chalk with burnt organic matter (charcoal?), and a yellow of orpiment (As 2 O 3 ) in an oil base.

[7] Examples: Jelling figurine (see Footnote 6) and associated fragments board with snake design from Hørning church, Denmark and painted runestone from St. Pauls churchyard, London (Graham-Campbell 1980) numerous painted objects from Oseberg and Gokstad, Norway (Christensen 1993 Nicolaysen 1882) painted board from Ladby ship burial (Fyn, Denmark: Thorvildsen 1957) casket in Birka grave Bj639 (Arbman 1943), see Fig. 13 below.

Figure 13 - Painting on small casket from Birka grave Bj639 (after Arbman 1943, colours added according to notes). The style resembles the Ballateare shield. uma. From 19th c. sketches by Hjalmar Stolpe b. Paint flakes still on wood.


Viking Weapons: Swords

The most expensive weapon was the sword, as it took the most iron to make. Rich men owned swords, the most prestigious weapon. Swords were double-edged and about 35 inches long. Most were pattern-welded, which means wrought iron strips and steel were twisted together then hammered into a blade with a hardened edge. Swords were often highly decorated and many had names such as Blood-hungry or Leg-biter. Vikings carried their swords in scabbards, worn over the shoulder and always accessible to the right hand.


Although much archaeological evidence for Anglo-Saxon weaponry exists from the Early Anglo-Saxon period due to the widespread inclusion of weapons as grave goods in inhumation burials, scholarly knowledge of warfare itself relies far more on the literary evidence, which was only being produced in the Christian context of the Late Anglo-Saxon period. [2]

These literary sources are almost all authored by Christian clergy, and thus do not deal specifically with warfare for instance, Bede's História Eclesiástica do Povo Inglês mentions various battles that had taken place but does not dwell on them. [3] Thus, scholars have often drawn from the literary sources from neighbouring societies, such as those produced by continental Germanic societies like the Franks and Goths, or later Viking sources. [4]

As Underwood noted, "Warfare in the Anglo-Saxon period cannot be viewed as a uniform whole". [5] This is because Anglo-Saxon society changed greatly during this period in the fifth century, it constituted an array of small tribal groups while by the eleventh it had consolidated into a single state. [5]

There are extant contemporary descriptions of some Anglo-Saxon battles. Of particular relevance are the poems recounting the battles of Brunanburh, fought in 937 AD and Maldon, fought in 991 AD. In the literature, most of the references to weapons and fighting concern the use of javelins, spears and swords, with only occasional references to archery. [6]

The shieldwall Edit

The typical battle involved both sides forming shieldwalls to protect against the launching of missiles, and standing slightly out of range of each other.

Stephen Pollington has proposed the following sequence to a typical shieldwall fight [7]

  • Preliminaries – The lines are drawn up and leaders make pre-battle inspirational speeches
  • Advance to close quarters – A battle cry would be raised and one or both shieldwalls would advance
  • Exchange missiles – Both sides shoot arrows and throw javelins, axes and rocks to break the enemy's resolve
  • Shield to shield – One or other side closes the short gap and attacks, using spears and swords, protecting themselves and pushing with shields to try to break the enemy line. If neither line broke, both sides would draw back to rest. More missiles would be exchanged, and then the two lines would close again. This would continue until one line broke through the other, perhaps aided by the death of a leader or capture of a banner.
  • Rout and pursuit – One side would begin to give way. A final stand might be made by some, as at Maldon, but most would flee. The victors would pursue, killing all they could catch.

Individual combat style Edit

Individual warriors would run forward from the ranks to gain velocity for their javelin throws. This made them vulnerable due to their being exposed, having left the protection of the shield wall, and there was a chance of being killed by a counter throw from the other side. [ citação necessária ] This is epitomized in the following excerpt:

So then did Aethelgar's child enbolden them all, Godric to battle. Often he sent forth spears, deadly shaft sped away onto the Vikings thus he on this people went out in front of battle, cutting down and smiting, until he too on the battlefield perished.

If a warrior was killed in the 'no man's land' between shieldwalls, someone from the other side might rush out to retrieve the valuable armour and weapons, such as extra javelins, sword, shield and so on from the corpse. The one best positioned to retrieve the body was often the thrower of the fatal javelin as he had run forward of his shield wall too in order to make his throw. Exposing himself like this, and even more so during his attempt to retrieve the slain's gear, was a great mark of bravery and could result in much valuable personal gain, not only in terms of his professional career as a retainer, but also in material wealth if the equipment were worth a lot. [ citação necessária ]

Due to the very visible and exposed nature of these javelin-throwing duels, we have some detailed descriptions which have survived, such as the following passage. The first part describes thrown javelin duels, and the latter part describes fighting over the corpses' belongings.

Advanced again to fierce battle, weapons raised up, shields to defense, and towards these warriors they stepped. Resolute they approached Earl to the lowest Yeoman: each of them intent on harm for the enemy. Sent then a sea-warrior a spear of southern make that wounded the warrior lord. He thrust then with his shield such that the spear shaft burst, and that spear-head shattered as it sprang in reply. Enraged became that warrior: with anger he stabbed that proud Viking who had given him that wound. Experienced was that warrior he threw his spear forward through the warrior's neck, his hand guiding so that he this ravager's life would fatally pierce. Then he with another stab speedily pierced the ravager so that the chainmail coat broke: this man had a breast wound cut through the linked rings through his heart stuck a deadly spear. The Earl was the better pleased: laughed then this great man of spirit, thanking the Creator for the day's work which the Lord had given him. And so then another warrior a spear from the other side flew out of hand, which deeply struck through the noble Aethelred's retainer. To him by his side stood a young man not fully grown, a youth on the battlefield, who valiantly pulled out of this warrior the bloody spear, Wulfstan's child, Wulfmaer the younger and so with blinding speed came the shaft in reply. The spear penetrated, for that who on the Earth now lay among his people, the one who had sorely pierced. Went then armed a man to this Earl he desirous of this warrior's belongings to take off with, booty and rings and an ornamental sword. Then Byrhtnoth drew his sword from its sheath broad and bright of blade, and then struck the man's coat of mail. But too soon he was prevented by a certain sea-scavenger, and then the Earl's arm was wounded. Fall then to the ground with his gold-hilted sword: his grip unable to hold the heavy sword, or wield the weapon.

Reconstructions of fighting techniques suggested by Richard Underwood in his book Anglo Saxon Weapons and Warfare suggest two primary methods of using a spear. You can use it over arm – held up high with the arm extended and the spear pointing downwards. Used this way you could try and attack over the enemy shield against head and neck. Or you could use it underarm with the spear braced along the forearm. This was more defensive and was good for parrying the enemy spear and pushing against his shield to keep him away but was not much use offensively.

(The Battle of Maldon. 130-58.)

Sometimes individuals or groups fighting over bodies might come to sword blows between the two shield walls.

Ideally, enough damage would be done to the enemy through the launching of missiles, so that any shield-to-shield fighting would be a mopping-up operation rather than an exhausting and risky push back and forth at close quarters. At close quarters, swords and shields were preferred over thrusting spears. The shield was used to push the opponent in order to create a breach in the shield wall so that the opponent could become exposed to attack. Hacking through shields was a commonly used tactic, so having a strong sword arm and sword were of great benefit.

"An earl belongs on the back of a horse. A troop must ride in company, a foot-soldier stand fast."

There are numerous references to the horses of warriors in literature and graves with horse burials are known in the early Anglo-Saxon period. By the later period, much of the army may have travelled to war on horseback. There is little evidence of use of horses in battle, except in pursuit of a beaten foe. However, the Aberlemno 2 stone is thought to depict combat between Northumbrian cavalry and a Pictish army and the Repton stone shows a mounted warrior in a fighting pose. [8]

After the Norman conquest of England the Varangian Guard of the Byzantine emperors became dominated by emigrant Anglo-Saxon warriors, to the extent of the guard becoming known in Greek as the Englinbarrangoi, "English-varangians". In 1081 in the opening stages of the Battle of Dyrrachion the emperor Alexios I ordered the Varangians to dismount and march at the head of the army, a clearly recorded instance of Anglo-Saxons riding to battle but dismounting to fight. [9]

Little is known about the way in which Anglo-Saxon armies were supplied. Smaller armies could live off the land but larger forces needed some degree of organised supply. It is possible that troops brought food with them on campaign but there is also limited evidence of the existence of pack horses tended by grooms being used to carry supplies and equipment. [10] Combined operations involving a fleet and army working together are recorded in the reign of Athelstan against the Scots and again in the 11th century in Wales. It is possible that, like later medieval operations in these areas, part of the role of the fleet was to carry supplies. [11]


Find out more

From the Vikings to the Normans (Short Oxford History of the British Isles) edited by Wendy Davies (Oxford University Press, 2003)

Britain in the First Millennium by Edward James (Edward Arnold, 2001)

Early Medieval Ireland, AD 400-AD 1200 Dáibhí Ó Cróinín (Longman, 1995)

Scotland: Archaeology and Early History Graham Ritchie and Anna Ritchie (Edinburgh University Press, 1991)

The Oxford Illustrated History of the Vikings edited by Peter Sawyer (Oxford University Press, 1997)

Unification and Conquest: Political and Social History of England in the Tenth and Eleventh Centuries by Pauline Stafford (Hodder Arnold, 1989)


Assista o vídeo: O basico sobre escudos