Milícia do Texas derrota mexicanos na Batalha de San Jacinto

Milícia do Texas derrota mexicanos na Batalha de San Jacinto

Durante a Guerra da Independência do Texas, a milícia do Texas comandada por Sam Houston lança um ataque surpresa contra as forças do general mexicano Santa Anna ao longo do rio San Jacinto. Os mexicanos foram totalmente derrotados e centenas foram feitos prisioneiros, incluindo o próprio general Santa Anna.

Depois de ganhar a independência da Espanha na década de 1820, o México deu as boas-vindas a colonos estrangeiros no Texas escassamente povoado, e um grande grupo de americanos liderados por Stephen F. Austin se estabeleceram ao longo do rio Brazos. Os americanos logo superaram os mexicanos residentes e, na década de 1830, as tentativas do governo mexicano de regulamentar essas comunidades americanas semi-autônomas levaram à rebelião. Em março de 1836, em meio a um conflito armado com o governo mexicano, o Texas declarou sua independência do México.

Os voluntários do Texas sofreram inicialmente uma derrota contra as forças de Santa Anna - as tropas de Sam Houston foram forçadas a uma retirada para o leste, e o Álamo caiu. No entanto, no final de abril, o exército de Houston surpreendeu uma força mexicana em San Jacinto, e Santa Anna foi capturada, pondo fim aos esforços do México para subjugar o Texas. Em troca de sua liberdade, Santa Anna reconheceu a independência do Texas; embora o tratado tenha sido revogado posteriormente e tensões cresceram ao longo da fronteira Texas-México.

Os cidadãos da chamada República da Estrela Solitária elegeram Sam Houston como presidente e endossaram a entrada do Texas nos Estados Unidos. No entanto, a probabilidade de o Texas ingressar na União como um estado escravo atrasou qualquer ação formal do Congresso dos EUA por mais de uma década. Finalmente, em 1845, o presidente John Tyler orquestrou um acordo no qual o Texas se juntaria aos Estados Unidos como um estado escravista. Em 29 de dezembro de 1845, o Texas entrou nos Estados Unidos como o 28º estado, ampliando as diferenças irreprimíveis nos EUA sobre a questão da escravidão e desencadeando a Guerra Mexicano-Americana.


Museu de História San Jacinto

& rdquo Ao meio-dia, o general Rusk veio jantar em minha tenda. perguntou-me se os mexicanos não tinham o hábito de fazer a sesta a essa hora. Respondi afirmativamente, acrescentando, além disso, que nesses casos mantinham os guardas principais e avançados armados com uma linha de sentinelas. O general Rusk observou isso. o momento parecia-lhe favorável para atacar o inimigo. Ele acrescentou: & lsquoVocê tem vontade de lutar? & Rsquo Eu respondi que estava sempre pronto e disposto a lutar, ao que o general se levantou, dizendo: & lsquo Bem, vamos! & rsquo & rdquo

& mdash Juan Segu & iacuten, de suas memórias editadas, em Uma revolução lembrada


O Museu de História de San Jacinto permanece fechado após o incêndio no Deer Park

No último fim de semana, milhares de pessoas deveriam se reunir no Museu de História de San Jacinto em La Porte, Texas, para reencenar a Batalha de San Jacinto de 1836. Pela segunda vez em quase 35 anos, a reconstituição e o festival em torno dela foram cancelados.

A reconstituição anual é a maior desse tipo no estado, com mais de 250 pessoas retratando o Exército mexicano e a milícia da República do Texas.

O Museu e Monumento da Batalha de San Jacinto está fechado há quase um mês. Larry Spasic é o presidente do museu e diz que o fechamento e o cancelamento da reconstituição são resultado do incêndio químico na fábrica da ITC em Deer Park em março.

& ldquoEstamos respeitando as decisões das autoridades legais e da aplicação da lei nesta área e trabalhando com eles para garantir que todos estejam desfrutando de um ambiente seguro & hellip Estamos chegando ao fim deste acidente em particular & rdquo Spasic diz.

Mas as autoridades do parque não acreditam que o incêndio causou danos ao local histórico.

& ldquoParece & hellip uma vez que o incidente termina com bastante certeza, por causa das leituras que já foram feitas de que o local, nós & rsquoll está em boa forma & rdquo Spasic diz, do local histórico que é o lar de mais de 1.200 hectares de vegetação natural pastagens, pântanos restaurados, flora e fauna. & ldquoAs pessoas serão capazes de fazer tudo o que eram capazes de fazer antes deste incidente. & rdquo

Spasic diz que a resposta do público ao cancelamento da reconstituição tem sido compreensiva e alguma decepção.

& ldquoHouve gente que ficou desapontada. Mas fiquei surpreso com o nível de apoio. Acho que todos sabiam que não tomamos essa decisão levianamente. Junto com nossos patrocinadores, estamos realizando este evento há mais de 35 anos, e é o ponto alto de nosso programa educacional. Demora de 5 a 6 meses para planejar, & rdquo Spasic diz.

Ficar fechado por um mês será caro para a associação educacional privada sem fins lucrativos.

& ldquoNão recebemos fundos estaduais ou federais para o nosso orçamento. Nossa missão é tão importante e o que representamos é tão importante que realmente sinto que os habitantes de Houston e os texanos nos ajudarão nisso ”, diz Spasic.

O Museu e Monumento da Batalha de San Jacinto estará fechado até pelo menos 21 de abril. Spasic espera que ele reabra logo, depois disso.


San Antonio comemora a histórica batalha de San Jacinto

por Rocío Guenther 22 de abril de 2017 19 de março de 2018

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A presidente das Filhas da República do Texas, Susan Riedesel (à direita) e sua neta Karley, de 9 anos, inclinam a cabeça em oração durante a Celebração da Vitória de San Jacinto no Alamo Plaza. Crédito: Relatório Bonnie Arbittier / San Antonio

Uma pequena multidão convergiu para o Alamo Cenotaph no sábado em meio a ventos frios para celebrar todos os bravos heróis que lutaram pela independência do Texas durante a Batalha de San Jacinto.

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O evento gratuito foi um entre centenas que acontecem em toda a cidade durante o Fiesta, uma celebração cultural de 11 dias em San Antonio.

General Comandante do Exército dos EUA, Major General do Sul, K. K. Chinn, fala à multidão durante a Celebração da Vitória de San Jacinto em Alamo Plaza. Crédito: Relatório Bonnie Arbittier / San Antonio

Membros do Capítulo das Filhas da República do Texas Alamo Heroes e dos Filhos da República do Texas estiveram presentes e se juntaram à multidão para comemorar um evento que mudou para sempre a história do Texas e do mundo.

Em 21 de abril de 1836, durante a guerra pela independência do México, a milícia do Texas liderada por Sam Houston enfrentou e derrotou o exército mexicano do general Antonio López de Santa Anna em um ataque surpresa perto da atual Houston, Texas. Centenas de mexicanos foram feitos prisioneiros, incluindo Santa Anna. O general mexicano assinou um tratado reconhecendo a independência do Texas em troca de sua liberdade. Mesmo 181 anos após a Batalha de San Jacinto, os texanos continuam a celebrar o evento histórico.

A multidão levanta bandeiras do Texas durante a celebração da vitória de San Jacinto no Alamo Plaza. Crédito: Relatório Bonnie Arbittier / San Antonio

Na verdade, embora os santonianos continuem a abraçar exuberantemente o Fiesta e comparecer a muitas das celebrações, muitos esquecem que o festival municipal foi fundado como uma saudação à vitória texana na Batalha de San Jacinto.

“É muito apropriado que neste solo sagrado honremos os heróis que nos tornaram livres, bem como honremos os militares de hoje que nos mantêm livres”, disse Jeanie Travis, membro das Filhas da República do Texas.

Para mais informações sobre o Fiesta e a programação completa de eventos, clique aqui.

O Clube Militar-Civil bate palmas no palco durante a Celebração da Vitória de San Jacinto no Alamo Plaza. Crédito: Relatório Bonnie Arbittier / San Antonio


História Militar

Os assuntos militares moldaram dramaticamente a história do Texas. Entre os índios da região, as economias e culturas tribais dependiam muito da guerra. Da mesma forma, o exército foi um fator significativo na exploração e colonização da Espanha. Somente pela força a República do Texas garantiu sua independência do México e viu sua anexação pelos Estados Unidos assegurada que os militares também permitiram que a União derrotasse a tentativa da Confederação de estabelecer uma nação separada. Ao patrocinar a exploração e construir fortes na fronteira, o exército incentivou a migração de não-índios para o oeste e garantiu a expulsão de praticamente todas as tribos. As indústrias de defesa e relacionadas com a defesa assumiram um papel cada vez mais importante na economia do Texas durante as guerras mundiais I e II. Na segunda metade do século XX, o maior estabelecimento militar permanente do país tornou-se fundamental para a economia do estado.

Antes da chegada dos europeus, os índios que moravam no Texas costumavam resolver suas diferenças por meio da guerra. Os Caddoes estabeleceram confederações defensivas, as tribos dispersas do sul do Texas e do delta do Rio Grande praticavam rixas sazonais e ataques em pequena escala uns contra os outros. O medo dos inimigos do interior muitas vezes manteve os Karankawas, tenazmente protetores das áreas que reivindicaram para suas próprias tribos, perto da costa do Golfo. Entre esses e outros grupos que passaram a dominar as planícies do Texas, a guerra pré-colombiana geralmente enfatizava a bravura pessoal. A introdução de cavalos e armas de fogo, juntamente com as maiores pressões decorrentes das intrusões europeias, muitas vezes emprestaram um tom mais violento à cultura da guerra. A chegada em grande número de apaches e comanches, grupos cujas culturas eram baseadas na guerra, acrescentou ainda mais pressão. As incursões e o assédio no estilo guerrilheiro geralmente caracterizavam esses confrontos, com o último surgindo no final da década de 1720, após uma longa luta com os apaches como a força militar dominante nas planícies do sul.

O exército desempenhou um papel fundamental na ocupação espanhola do que mais tarde se tornou o Estado da Estrela Solitária. Colunas armadas escoltavam a maioria dos exploradores do século XVI, e destacamentos militares guardavam os primeiros estabelecimentos das missões ao longo do Rio Grande. A colônia francesa em Fort St. Louis desafiou a Espanha a intensificar suas atividades no Texas. As primeiras missões no leste do Texas, com apenas uma pequena guarnição, falharam durante a década de 1690, mas os esforços subsequentes durante o século seguinte incluíram contingentes armados maiores. Mesmo assim, o fracasso em obter um forte apoio indiano causou a evacuação temporária da Espanha do Leste do Texas, em face de uma força armada francesa de menos de dez homens, durante a Guerra das Galinhas (1719). Determinados a restaurar a honra da Espanha, o Marquês de San Miguel de Aguayo restabeleceu as missões do Leste do Texas, deixando também dois presidios para trás. Para evitar potenciais ameaças francesas à costa, ele também montou um presidio e uma missão em La Bah & iacutea, e reforçou o crescente complexo em Bexar. Mas os custos de tais esforços pareciam superar os benefícios, especialmente à medida que a ameaça francesa diminuía. Pressionados do norte pelos Comanches, os Apaches desafiaram a expansão espanhola no Texas Central e até mesmo na própria Bexar. À medida que as tribos adquiriam mais armas (geralmente de comerciantes franceses) e se acostumavam mais aos métodos militares europeus, tornou-se cada vez mais difícil aplicar a punição da qual dependia a política da Espanha. Em 1758 e ndash59, por exemplo, guerreiros de várias tribos destruíram a missão San Saba de la Santa Cruz, e uma coluna punitiva subsequente liderada pelo coronel Diego Ortiz Parrilla voltou mancando para San Antonio após um ataque malsucedido a uma aldeia Taovaya estocada.

A derrota na Guerra dos Sete Anos (1756 e ndash63) levou a uma revisão das defesas espanholas. Seguindo os relatórios do Marqu & eacutes de Rub & iacute e Jos & eacute Bernardo de G & aacutelvez Gallardo, o Regulamento Real de 1772 realocou presidios ao longo das fronteiras. Os postos avançados do Leste do Texas foram abandonados e as províncias do norte eventualmente separadas do vice-reino da Nova Espanha sob um comandante-geral, que recebeu poderes civis, judiciais e militares. Ainda assim, as guarnições espalhadas eram muito mal treinadas, equipadas ou fornecidas para serem realmente eficazes contra os índios das planícies mais móveis. As tentativas espanholas de colocar os apaches ou os comanches uns contra os outros falharam em duplicar o sucesso gerado pelas alianças indígenas no vizinho Novo México. Embora nunca tenha conseguido alcançar a supremacia militar no Texas, o exército permaneceu um bastião da colonização espanhola. No censo de 1792, os 720 soldados e suas famílias em Bexar e La Bah & iacutea representavam quase 20% de toda a população do Texas espanhol. E a força militar atrasou intrusões americanas indesejadas. Philip Nolan e cerca de duas dezenas de americanos foram derrotados em 1801. Embora em 1813 várias centenas de revolucionários e aventureiros sob a liderança de Jos & eacute Bernardo Maximiliano Guti & eacuterrez de Lara, Augustus W. Magee e Samuel Kemper expulsaram brevemente as autoridades espanholas de San Antonio, eles foram por sua vez, esmagado na batalha de Medina pelos monarquistas de Joaqu & iacuten de Arredondo. Arredondo varreu a oposição organizada ao domínio espanhol do Texas, mas o declínio contínuo do império era um mau presságio para o futuro. No Tratado de Adams-On & iacutes de 1819, os Estados Unidos reconheceram as reivindicações espanholas ao Texas, apenas para induzir James Long e cerca de 300 obstrucionistas americanos e revolucionários mexicanos a capturar Nacogdoches em protesto. As tropas espanholas esmagaram o movimento de Long, mas a ameaça americana não se dissipou. Temendo que infiltrados americanos acabassem tomando o Texas, os oficiais da coroa aprovaram o pedido de Moses Austin para trazer várias centenas de novos colonos na esperança desesperada de que uma base populacional maior pudesse ajudar a atender às necessidades de defesa.

No final, a turbulência interna, em vez da invasão externa, condenou o Texas espanhol. Os soldados reais ao norte do Rio Grande, embora incapazes de derrotar os índios ou evitar incursões armadas do leste, mantiveram uma posição precária. Mas a autoridade espanhola no Texas entrou em colapso com o estabelecimento de um México independente. Sob a liderança de Stephen F. Austin, a colônia americana no Texas iniciou as atividades militares que eventualmente levaram à independência do Texas. Os Karankawas foram aniquilados e a efêmera República Fredoniana de 1826 e ndash27 suprimida. As autoridades mexicanas, temendo a crescente influência anglo-americana, tentaram deter a imigração americana e reforçar as guarnições mexicanas no Texas com a Lei de 6 de abril de 1830. Ainda assim, a população resistiu ao exército em confrontos menores em Anahuac e Nacogdoches. A virada de Antonio L & oacutepez de Santa Anna para o centralismo e a confiança no exército para fazer cumprir a política antagonizaram os texanos e levaram diretamente ao movimento do Texas pela independência. No outono de 1835, após escaramuças com regulares mexicanos em Gonzales e Goliad, várias centenas de texanos sitiaram San Antonio. No final de novembro, Edward Burleson assumiu o comando do "Exército do Povo" (Vejo EXÉRCITO REVOLUCIONÁRIO) depois que Austin saiu para solicitar ajuda dos Estados Unidos. Os engajamentos em Concepcion e no Grass Fight destacaram o cerco até 5 de dezembro, quando Benjamin R. Milam e Frank (Francis W.) Johnson lideraram várias centenas de voluntários em um ataque bem-sucedido contra as tropas mexicanas. Texanos superconfiantes sonhavam com novas conquistas. Embora Sam Houston, a escolha da Consultoria para comandar as forças do Texas, se opusesse ao movimento, vários grupos se reuniram no sul do Texas para uma marcha proposta em Matamoros. Enquanto isso, Santa Anna, tendo derrotado uma rebelião no Yucat & aacuten, voltou suas atenções para o Texas. Mesmo assim, os texanos hesitaram, presumindo que as tropas mexicanas esperariam até a primavera antes de seguir para o norte. Em 23 de fevereiro, Santa Anna chegou a San Antonio, onde cerca de 150 rebeldes se esconderam na antiga missão Álamo. Disputas ainda atormentavam os militares do Texas, mas a saúde debilitada de James Bowie permitiu que William B. Travis assumisse o comando efetivo das tropas ali. Os apelos de Travis por reforços trouxeram apenas uma delegação de trinta e dois homens de Gonzales. Em 6 de março, Santa Anna atacou, embora seu exército tenha sofrido muitas baixas, os defensores foram mortos. Protegendo o flanco costeiro de Santa Anna, o general Jos & eacute de Urrea derrotou as forças dispersas do Texas sob Johnson em San Patricio, Dr. James Grant em Agua Dulce, Amon B. King em Refugio e William Ward perto de Victoria. James W. Fannin, que segurou Goliad com cerca de 300 homens, parecia paralisado durante a campanha. A princípio insistente em defender o local, depois convencido de que deveria ir em auxílio do Álamo e, finalmente, tentando recuar, Fannin permitiu que seu comando fosse capturado em 19 de março na Pradaria do Coleto. Com pouca água e em menor número pelas 800 tropas de Urrea, Fannin se rendeu no dia seguinte. No dia 27, a maioria dos capturados nas campanhas do sul do Texas foi executada no Massacre de Goliad.

O excesso de confiança, o descuido e a indecisão caracterizaram até então as operações militares dos texanos. Agora, apenas Sam Houston e menos de 400 homens em Gonzales estavam entre as tropas mexicanas e o rio Sabine. Não tendo outras opções viáveis, Houston recuou para cruzar os rios Colorado e Brazos. Santa Anna seguiu em frente, na esperança de completar a derrota, e fez com que a maioria dos colonos se juntasse a uma retirada em pânico. Alguns, incluindo o presidente interino David G. Burnet, acusaram Houston de não ter nenhum plano, acusações fomentadas pela determinação do general de manter seu próprio advogado. À medida que Houston recuava, seu exército, movido pelo desejo de vingança e tendo se beneficiado dos exercícios de treinamento conduzidos durante a retirada, tornou-se uma força militar mais coesa. Reforços dos Estados Unidos, bem como dos assentamentos mais antigos do Texas, fortaleceram ainda mais seu exército. E Santa Anna foi ficando cada vez mais fraca. Embora vários milhares de soldados mexicanos estivessem agora no Texas, o zelo do presidente em capturar os líderes de Houston ou do Texas o levou às margens do rio San Jacinto com apenas uma pequena parte de sua força total. Houston se virou e atacou na tarde de 21 de abril. Pegando de surpresa os exaustos mexicanos, os texanos caíram sobre o campo inimigo. Ao custo de 9 homens mortos e 30 feridos, Houston listou 630 mexicanos mortos e 730 feitos prisioneiros. Entre os últimos estava o chefe mexicano, Santa Anna. A independência do Texas foi assim assegurada.

Embora San Jacinto tenha sido uma vitória decisiva no campo de batalha, problemas militares ainda enfrentavam a recém-declarada república. Cerca de 2.000 soldados mexicanos permaneceram ao norte do rio Nueces, e a composição do exército do Texas estava mudando. Os residentes do Texas haviam dominado a força em San Jacinto. Mas no verão de 1836, o exército havia aumentado para mais de 2.500, três quartos dos quais tinham vindo para o Texas após a batalha de San Jacinto. Para piorar as coisas, uma dolorosa ferida no tornozelo forçou Sam Houston, o único texano que conseguiu controlar um grande número de soldados até aquele momento, a buscar tratamento médico em Nova Orleans. Os Tratados de Velasco não resolveram a crise militar. No México, o governo os anulou e ameaçou continuar a guerra. Embora as tropas mexicanas tenham se retirado, o exército do Texas se recusou a permitir a libertação de Santa Anna. Liderados por Felix Huston, muitos membros do exército convocaram uma campanha ofensiva contra Matamoros. Em um desafio flagrante ao governo instável ad interino, as tropas se recusaram a aceitar Mirabeau B. Lamar como seu comandante. Em maio de 1837, temeroso de uma insurreição militar e ansioso por reduzir os gastos do governo, o presidente Houston dispensou a maior parte do exército. A defesa agora repousava sobre um pequeno destacamento de guardas montados, uma milícia desorganizada que consistia em teoria de todos os homens saudáveis ​​entre as idades de dezessete e cinquenta anos e voluntários convocados para atender emergências. Os encontros violentos com os índios e os rumores de invasões mexicanas continuaram, mas a determinação do presidente de adiar a ação militar na esperança de assegurar a anexação pelos Estados Unidos foi consistente com seu orçamento de defesa reduzido.

O sucessor de Houston, Lamar, era favorável a uma política indiana agressiva. Para proteger as fronteiras e fornecer bases para a ação ofensiva, em 1838 o Congresso previu uma linha de postos militares ao longo das fronteiras norte e oeste da república, a serem tripulados por um regimento de 840 homens e apoiados por uma estrada militar que se estendia do Rio Vermelho para as Nueces. A leste, os Cherokees, suspeitos de terem se aliado ao México, foram levados para o que hoje é Oklahoma, após a batalha dos Neches. As campanhas contra os Comanches se mostraram menos decisivas, mas causaram a retirada da maior parte daquela tribo mais a oeste e ao norte. Lamar também esperava forçar concessões do México. Após breves tentativas de comprar algum tipo de acordo sobre o reconhecimento ou a fronteira, o presidente encorajou a revolta doméstica contra o governo mexicano, chegando a alugar a Marinha do Texas para rebeldes em Yucutan. Para apostar nas reivindicações da república no oeste no verão de 1841, ele também enviou uma força militar, liderada pelo coronel Hugh McLeod, para tomar Santa Fé. Perseguidos pelo infortúnio e por uma liderança pobre, os exaustos texanos se renderam ao chegar àquela cidade (Vejo TEXAN SANTA FE EXPEDITION).

Depois de ser reeleito presidente em 1841, Houston se viu imerso nos problemas resultantes das políticas de Lamar. Só as operações contra os índios custaram US $ 2,5 milhões durante um período de três anos em que as receitas do governo totalizaram pouco mais de US $ 1 milhão. Houston reduziu o exército a algumas companhias de guardas florestais, tentou vender a marinha e assinou tratados com várias tribos indígenas. Mas o México, com Santa Anna novamente no comando, retaliou contra as ameaças recentes. O general Rafael V & aacutesquez e cerca de 500 soldados ocuparam San Antonio em março de 1842. O Congresso declarou guerra, mas Houston, ainda cauteloso, vetou a medida. Enfurecido pelas contínuas disputas ao longo de sua fronteira norte e pela tentativa de bloqueio de seus portos pelo Texas, o México montou outra ofensiva. Com 1.400 homens à frente, em meados de setembro, o general Adri & aacuten Woll apreendeu San Antonio. Ele retirou-se sob pressão dos milicianos do Texas, e Houston despachou Alexander Somervell com 750 homens para mostrar a bandeira do Lone Star ao longo do Rio Grande. Somervell retirou-se naquele dezembro, mas cerca de 300 homens, liderados por William S. Fisher, desafiaram as ordens e cruzaram o Rio Grande. Em Mier, no entanto, os invasores se renderam a uma força mexicana muito maior.

A situação militar do Texas mudou drasticamente após a anexação. Embora os Estados Unidos mantivessem apenas um pequeno exército e marinha regulares, sua crescente população e base industrial conferiam-lhes um potencial militar formidável. Esses recursos foram canalizados na Guerra do México, desencadeada pela recente anexação do Texas. Cerca de 6.000 texanos viram o serviço militar durante o conflito, a mais visível das unidades Lone Star lutou com Zachary Taylor e Winfield Scott no norte e centro do México, respectivamente. Essas tropas, que se autodenominavam Texas Rangers, provaram ser batedores soberbos e lutadores duros, mas seus métodos violentos e vingança contra a população civil do México deixaram para trás um legado amargo. Após o Tratado de Guadalupe Hidalgo, o estado, com alguma assistência do governo federal, continuou a empregar um número variável de empresas para patrulhar suas fronteiras ocidentais. Mas os regulares dos Estados Unidos assumiram a maior parte das funções defensivas, bem como promover a exploração das regiões Trans-Pecos e Panhandle. Vários postos militares alinhavam-se no Rio Grande de Brownsville a Eagle Pass em resposta a potenciais incursões mexicanas e indianas. Outros compuseram um enorme semicírculo que se estendia de Fort Worth a Fredericksburg e Corpus Christi, os fortes foram empurrados mais para o oeste à medida que o assentamento não-índio se expandia. Para oferecer proteção e socorro aos milhares de migrantes e viajantes com destino à Califórnia, o exército também ocupou várias posições ao longo das estradas de San Antonio a El Paso.

Tendo fracassado as breves tentativas de estabelecer reservas no Texas, o exército lançou uma série de ofensivas contra índios hostis. Na mais significativa dessas campanhas, Bvt. O major Earl Van Dorn liderou destacamentos baseados no Texas, reforçados por batedores indianos aliados e auxiliares, à vitória contra os acampamentos Comanche do outro lado do Rio Vermelho em Rush Spring (1º de outubro de 1858) e Crooked Creek (13 de maio de 1859). Mas os texanos queriam ainda mais ação, e uma força ranger liderada por John S. "Rip" Ford derrotou um acampamento Comanche de tamanho considerável em 12 de maio de 1859, perto das Colinas Antelope, no território indiano. Em fevereiro de 1861, a convenção de secessão do Texas listou a incapacidade do governo federal de proteger seus cidadãos de ataques indígenas como uma das razões para o estado deixar a União. Isso deve ter parecido irônico para os oficiais do Departamento de Guerra, pois um quarto de todo o exército estivera estacionado no Texas durante a década de 1850. Em um movimento polêmico, David E. Twiggs, comandando o Departamento do Texas, entregou todas as propriedades federais e fortes no Texas em troca da passagem segura de suas tropas. Antes que todos os soldados pudessem embarcar, no entanto, a eclosão da guerra levou as autoridades estaduais a revogar o acordo. Guarnições de vários fortes Trans-Pecos, liderados pela Bvt. O tenente-coronel Isaac V. D. Reeve, rendeu-se ao conde Van Dorn, que se juntou à Confederação, a oeste de San Antonio.

As relações com o novo governo confederado foram um problema espinhoso para as autoridades estaduais. Embora a doutrina dos direitos dos estados sugerisse que o Texas deveria manter o controle sobre seus homens e material de guerra, os líderes confederados exigiram que os recursos fossem agrupados sob uma autoridade mais centralizada. E enquanto uma onda inicial de voluntários se reunia com as cores, no início de 1862 a Confederação promulgou uma lei de recrutamento que foi finalmente estendida à maioria dos homens não negros entre as idades de dezessete e cinquenta anos. Dos 100.000 a 110.000 elegíveis, entre 60.000 e 90.000 provavelmente serviram nas forças armadas. A maioria dos texanos exibia um forte desejo de serviço montado e uma independência feroz que limitava os esforços para impor a disciplina. No início da Guerra Civil, regimentos estaduais penetraram em território indígena e patrulharam as fronteiras oeste e do Rio Grande. No final de 1861 e no início de 1862, Brig. O general Henry H. Sibley e três regimentos de texanos marcharam para o oeste para o Novo México, mas voltaram para o Texas após a batalha de Glorieta. Em outubro de 1862, as forças navais da União ocuparam a Ilha de Galveston. John B. Magruder, comandante das forças confederadas no Texas, retomou Galveston no dia de ano novo de 1863. Outra força de invasão federal, incluindo 26 navios e 4.000 soldados comandados pelo major-general William B. Franklin, foi verificada em Sabine Pass em Setembro de 1863 pelo tenente Richard W. Dowling e uma única bateria de artilharia. No final de 1863, os federais capturaram Brownsville, interrompendo assim o lucrativo comércio entre o Texas e Matamoros. As tropas do norte avançaram rio Grande até a cidade de Rio Grande, e outra coluna avançou para o norte ao longo da costa, passando por Corpus Christi. Mas a ofensiva do sul do Texas foi interrompida, as tropas foram transferidas do sul do Texas para se juntar ao general Nathaniel P. Banks na Louisiana. Antes que Banks pudesse chegar ao Texas, no entanto, Richard Taylor derrotou seu exército na campanha do Rio Vermelho. Embora a grande ameaça final da União ao Texas tivesse sido atenuada, a guerra não havia acabado no Estado da Estrela Solitária. Em julho de 1864, os texanos de Rip Ford recapturaram Brownsville e, no encontro final da Guerra Civil, derrotaram outra força federal em Palmito. Mas os texanos confederados tiveram menos sucesso em proteger os colonos da fronteira de ataques indígenas. Com a retirada das tropas federais dos postos ocidentais, várias tribos, ansiosas por retaliar os intrusos Brancos, revidaram. A incapacidade do estado de defender suas fronteiras foi exemplificada na batalha de Dove Creek (janeiro de 1865), na qual 140 Kickapoos migrando do Território Indígena para o México derrotaram 370 soldados estaduais. A própria guerra foi resolvida a leste do rio Mississippi. No Exército da Virgínia do Norte, milhares de texanos formaram a maior parte da Brigada Texas de Hood, nomeada em homenagem a seu primeiro comandante, o texano John Bell Hood. Outras unidades do Texas, como a Oitava Cavalaria do Texas (Texas Rangers de Terry) e a Brigada de Ross, também lutaram em Arkansas, Mississippi, Geórgia, Tennessee e nas Carolinas. Albert Sidney Johnston, ex-secretário de guerra da República do Texas, foi comandante do Exército Confederado do Mississippi até ser morto na batalha de Shiloh. Em 1864, o presidente Jefferson Davis transferiu Hood da Virgínia para a Geórgia, onde comandou os exércitos confederados nos estágios finais da campanha de Atlanta e nas desastrosas derrotas em Franklin e Nashville. Em julho de 1863, a captura de Vicksburg por Ulysses S. Grant tornou as comunicações diretas entre o Texas e Richmond, na melhor das hipóteses, precárias. Para resolver o impasse administrativo, a Confederação instituiu o Departamento Trans-Mississippi, que abrangia Texas, Arkansas, Missouri e grande parte da Louisiana, sob o comando de Edmund Kirby Smith. O departamento ficou virtualmente isolado do resto da Confederação pelo restante da guerra. Após a rendição de Robert E. Lee em Appomattox, Smith tentou continuar a guerra, mas, com o apoio diminuindo, capitulou em 2 de junho.

Tropas federais, algumas das quais negras, invadiram o estado da Estrela Solitária. Para ajudar a forçar o imperador Maximiliano e os franceses a saírem do México, cerca de 50.000 soldados dos Estados Unidos foram reunidos perto do Rio Grande em 1865 & ndash66. Com a morte de Maximiliano, a quiescência francesa e o Congresso tendo declarado o governo militar sobre a maioria dos ex-estados confederados nas Leis de Reconstrução de 1867, o exército voltou-se para os assuntos domésticos. Texas e Louisiana foram combinados para formar o Quinto Distrito Militar, comandado pelo General Philip H. Sheridan. Determinado a estabelecer a autoridade federal, Sheridan destituiu o governador recém-eleito James W. Throckmorton e vários outros funcionários. Os generais dos comandantes militares distritais Charles Griffin e Joseph J. Reynolds usaram suas tropas para intervir nas eleições estaduais e locais em apoio ao nascente Partido Republicano. O exército também apoiou o Freedmen's Bureau, que ajudou ex-escravos a garantir contratos de trabalho, estabeleceu tribunais separados e estabeleceu um sistema educacional rudimentar. A declaração da lei marcial do governador Edmund J. Davis em vários condados e o uso de uma força policial estadual (que era 40% negra) enfureceu ainda mais os brancos, assim como a corrupção que afetou os esforços para reorganizar uma milícia estadual. Em cidades como Brenham, os soldados entraram em confronto abertamente com os civis. Mas uma paz inquietante caracterizou a maior parte do estado. Os conservadores tentaram convencer o exército e as autoridades federais de que as tropas eram necessárias para proteger contra ataques indígenas, em vez de desafiar abertamente os homens de azul. No verão de 1867, várias empresas retornaram às fronteiras da Índia. Forts Richardson, Griffin, Concho, Stockton, Davis e Clark logo contaram com guarnições substanciais de regulares, que logo se mostraram inestimáveis ​​para viajantes e economias locais não indígenas.

Com a eleição do governador Davis, o presidente Ulysses S. Grant declarou que a reconstrução no Texas estava no fim. The army's emphasis thus shifted to Indian service. In late 1868, columns from New Mexico, Indian Territory, and Kansas moved against several Southern Plains tribes. The resulting campaign brought a temporary peace, but as railroads and White settlers pushed west and the slaughter of the buffalo herds began in earnest, violence continued. Texans claimed that many tribes conducted raids into the state, then retreated to the safety of their reservations. To help patrol the frontiers, in 1874 the state legislature mustered two ranger forces: the Frontier Battalion, designed to control Indians and the Special Force, organized to guard the Mexican border. During the early 1870s, the army stepped up its campaigns on the Llano Estacado. Col. Ranald S. Mackenzie, the most effective regular commander, routed a large Comanche village near McClellan Creek in September 1872. The Red River War, which involved troops from Texas, New Mexico, Kansas, and Indian Territory, began in summer 1874. From Fort Concho, Mackenzie delivered the most telling blow at Palo Duro Canyon on September 28, 1874. Human casualties were minimal, but Mackenzie's decision to kill nearly 1,500 captured Indian ponies helped force several tribes to surrender the following year. Farther west, several Apache groups had also resisted encroachment. After witnessing several futile pursuits of Victorio and the Apaches, Col. Benjamin H. Grierson seized upon an effective tactic in summer 1880. Rather than attempt to overtake the Indians, Grierson stationed his men at strategic waterholes throughout the Trans-Pecos. After several sharp skirmishes, Victorio withdrew across the Rio Grande, where he was killed by Mexican soldiers. Throughout the period, regulars clashed with their rivals, the Texas Rangers, over methods and effectiveness. In their efforts to punish Indian and Mexican raiders, several state and federal officers crossed over the Rio Grande. In 1873, Mackenzie destroyed several Indian villages near Remolino, about forty miles inside of Mexico. Texas Rangers splashed across the river two years later near Las Cuevas, seeking to stamp out cattle rustlers. Lt. Col. William R. Shafter led several army sorties in 1877, even as Mexican protests increased. The following year, Mackenzie and a large United States column twice engaged in long-range skirmishing with Mexican troops. The actions of Texas, United States, and Mexican military forces, the slaughter of the buffalo, the expansion of the railroads, and the westward migration of non-Indian settlers combined to destroy the military power of the Plains Indians in Texas. But the armed forces' influence was far greater than simply that of its military campaigns. Frontier posts stimulated civilian settlement, and army contracts proved a tremendous boon to local businesses and job-seekers. The state militia, organized as the Volunteer Guards upon passage of the Militia Law of 1879, provided supplemental income to another 2,000 to 3,000 guardsmen as well as a lucrative, if sometimes sporadic, source of appropriations.

About 10,000 Texans served in the Spanish-American War. In April 1898, Congress allowed soldiers in existing organized militia units to volunteer for federal service. Under this law, state troops formed the First Texas Volunteer Infantry Regiment, which sailed to Havana in late 1898. Other Texans joined assorted regular and volunteer formations such as the Rough Riders (the First United States Volunteer Cavalry), organized and trained at San Antonio and made famous by their flamboyant lieutenant colonel, Theodore Roosevelt. Texas and the military remained closely linked during the early twentieth century. Although incidents at Brownsville, Houston, Del Rio, El Paso, Waco, San Antonio, and Texarkana between Black garrisons and White and Hispanic residents were symptomatic of the racial tensions that divided American society, this relationship was generally amicable. Early Signal Corps experiments in aviation were conducted at Fort Sam Houston, San Antonio. Turmoil within Mexico in 1911 led the War Department to concentrate a "Manuever Division" at San Antonio. Eighteen months later, the Second Division was mobilized at Galveston and Texas City. By 1914 other regular army forces, totaling some 12,000 men, were also stationed along the border. After Pancho (Francisco) Villa's strike into New Mexico in March 1916, President Woodrow Wilson called the national guards of Texas and Oklahoma into federal service. The president soon expanded the call-up, and by late July, 112,000 national guardsmen from fourteen states had massed along the Rio Grande. As the Mexican crisis cooled, the guardsmen were in the process of demobilizing when in April 1917 Congress declared war on Germany. Most Texas and Oklahoma national guard units formed the Thirty-sixth Infantry Division, a process formalized that fall. Texans also composed most of the Ninetieth Division several thousand others were funneled into the Forty-second Division, the so-called "Rainbow Division," a unit that comprised men from twenty-six states. In all, the selective service registered nearly a million Texans for possible duty of these, 197,389 were drafted or volunteered. Engaging in the patriotic fervor that swept much of the United States, Texas became a major military training center during the First World War. More than $20 million was spent constructing camps Bowie (Fort Worth), Logan (Houston), Travis (San Antonio), and MacArthur (Waco) for new recruits. Forts Sam Houston (San Antonio) and Bliss (El Paso) also underwent major expansion. Likewise, military aviation found a warm reception in the state, where Fort Worth, San Antonio, Dallas, Houston, Waco, and Wichita Falls housed key flight and service training centers.

Most soldiers from Texas never went abroad. However, the Thirty-sixth Division, supplemented by wartime recruiting and the draft, left for Europe in midsummer 1918. Elements of the Thirty-sixth finally saw combat, as part of the Fourth French Army, at St. Étienne and during the Aisne offensive, for which the units earned substantial accolades from an adoring press. The Forty-second Division was one of the most acclaimed American units of the war, and the Ninetieth Division, composed largely of Oklahomans and the "Texas Brigade" (the 180th Infantry Brigade), also fought in the St. Mihiel and Meuse-Argonne operations. In all, more than 5,000 Texans died overseas.

Numerous bases, availability of land, public support for the military, and an increasingly influential congressional delegation made Texas an important military training center in World War II. The Third and Fourth armies, which oversaw basic and advanced training in several southern and western states, respectively, were headquartered at San Antonio. More than 200,000 airmen trained in Texas, which had more than fifty airfields and air stations, including naval air stations at Corpus Christi, Beeville, and Kingsville. Carswell Field, Fort Worth, was home to Air Force Training Command headquarters. Seventy camps in Texas held 50,000 prisoners of war. About 750,000 Texans (roughly 6 percent of the national total) saw military service during the war. Texas claimed 155 generals and twelve admirals, including the supreme Allied commander in Europe, Dwight D. Eisenhower, and Pacific Fleet admiral Chester W. Nimitz. Col. Oveta Culp Hobby directed the Women's Army Corps Walter Krueger commanded the United States Sixth Army. Among units that included large Texas contingents, the Thirty-sixth Infantry, including the famous "Lost Battalion," fought in Java and Italy in some of the war's bloodiest combat. The division suffered heavy casualties in an unsuccessful attempt to cross the Rapido River under enemy fire. This action, ordered by Fifth Army commander Mark Clark to support Allied landings at Anzio, led to an inconclusive congressional investigation in 1946. The First Cavalry, Second Infantry, and Ninetieth Infantry divisions saw extensive duty in the European Theater. In the Pacific campaigns were the 112th Cavalry and 103rd Infantry. In all, some 23,000 Texans lost their lives overseas. The war had a tremendous impact upon the Texas economy, in which federal and private investments brought massive industrial development. Aircraft production blossomed in Dallas-Fort Worth shipbuilding boomed in Orange, Port Arthur, Beaumont, Houston, and Galveston. Sprawling industries along the Gulf Coast also formed the world's largest petrochemical center. Munitions plants, steel mills, and tin smelters were built, and increased demand for food, timber, and oil offered new opportunities throughout the state. With labor at a premium, half a million rural Texans moved to the cities, and women and minorities took jobs once reserved for White males.

After the war the United States retained a much larger permanent military establishment in Texas. Between the active military, the organized and inactive reserves, the national guard, and the selective service, most male Texans of eligible age experienced the military or its bureaucracy in some direct manner. Thousands of Texans served in the Korean conflict, in which native Texan Walton H. Walker held command of all United Nations ground forces from July to December 1950. During the 1960s and early 1970s, the nation's involvement in Vietnam dominated military affairs. More than 500,000 Texans saw service. In addition, several Texas-based units were transferred to South Vietnam. Fort Hood contributed the United States II Field Force Vietnam, assigned to coordinate operations of the III and IV Corps, and the 198th Infantry Brigade, which joined the Americal (Twenty-third) Division. The Forty-fourth Medical Brigade was dispatched from Fort Sam Houston. More than 2,100 Texans died in Vietnam. Texans and Texas-based forces also remained a major source of the nation's military strength through the 1980s and early 1990s. During the 1980s, Texas was second only to California as home of record for both active-duty and retired military personnel. Sprawling military complexes at San Antonio, El Paso, and Fort Hood, as well as defense manufacturing plants in the Dallas-Fort Worth area, had become essential to national defense as well as the state's economy. During the Desert Shield-Desert Storm operations of 1990&ndash91, for example, the Third Armored Cavalry Regiment and Eleventh Air Defense Artillery Brigade were dispatched to the Persian Gulf from Fort Bliss, while Fort Hood contributed the First Cavalry Division, the First Brigade of the Second Armored Division, and the XIII Corps Support Command. Texas National Guard units, which included more than 20,000 members (many of them part-time) during the early 1990s, supplemented the regular forces and were often called out to assist victims of natural disasters. In 1991 the state militia maintained 138 armories in 117 Texas cities and spent about $250 million in state and federal money.

Post-Second World War trends thus continued to emphasize the historic relationship between the armed forces and the people of Texas. Indian tribes, Spain, Mexico, the Republic of Texas, the Confederacy, and the United States all resorted to warfare to resolve their perceived differences with other societies and governments. Their cultures, societies, economies, and demographic compositions were linked to things military. In sum, the influence of military affairs upon Texas history can hardly be overstated. Veja também INDIAN AFFAIRS , ARMY OF THE REPUBLIC OF TEXAS.

John Francis Bannon, The Spanish Borderlands Frontier, 1513&ndash1821 (New York: Holt, Rinehart, and Winston, 1970). Alwyn Barr, Texans in Revolt: The Battle for San Antonio, 1835 (Austin: University of Texas Press, 1990). Garna L. Christian, Black Soldiers in Jim Crow Texas, 1899&ndash1917 (College Station: Texas A&M University Press, 1995). Stephen L. Hardin, Texian Iliad: A Military History of the Texas Revolution (Austin: University of Texas Press, 1994). Elizabeth A. H. John, Storms Brewed in Other Men's Worlds: The Confrontation of Indians, Spanish, and French in the Southwest, 1540&ndash1795 (College Station: Texas A&M University Press, 1975). Joseph Milton Nance, After San Jacinto: The Texas-Mexican Frontier, 1836&ndash1841 (Austin: University of Texas Press, 1963). James W. Pohl, The Battle of San Jacinto (Austin: Texas State Historical Association, 1989). William L. Richter, The Army in Texas during Reconstruction, 1865&ndash1870 (College Station: Texas A&M University Press, 1987). David Paul Smith, Frontier Defense in Texas, 1861&ndash1865 (Ph.D. dissertation, North Texas State University, 1987). Robert M. Utley, Frontier Regulars: The United States Army and the Indian, 1866&ndash1891 (New York: Macmillan, 1973). Robert L. Wagner, The Texas Army: A History of the 36th Division in the Italian Campaign (Austin, 1972). Richard P. Walker, "The Swastika and the Lone Star: Nazi Activity in Texas POW Camps," Military History of the Southwest 19 (Spring 1989). David J. Weber, New Spain's Far Northern Frontier (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1979). Ralph A. and Robert Wooster, "`Rarin' For a Fight': Texans in the Confederate Army," Southwestern Historical Quarterly 84 (April 1981). Robert Wooster, "The Army and the Politics of Expansion: Texas and the Southwestern Borderlands, 1870&ndash1886," Southwestern Historical Quarterly 93 (October 1989). Robert Wooster, "Military Strategy in the Southwest, 1848&ndash1860," Military History of Texas and the Southwest 15 (1979). Robert Wooster, Soldiers, Sutlers and Settlers: Garrison Life of the Texas Frontier (College Station: Texas A&M University Press, 1987).


Civil SocietyLone Star LifeTexas History Today in Texas History: Remembering the Alamo 184 Years Later

In the Lone Star State, the phrase “Remember the Alamo!” embodies heroism, courage, and refusal to surrender, even in the face of insurmountable odds.

The Battle of the Alamo was fought on March 6, 1836, between the Republic of Texas and Mexico.

After laying siege for thirteen days, more than 1,000 Mexican soldiers led by Mexican President and General Santa Anna stormed the roughly 4-acre adobe mission, killing nearly all of the 200 Texan soldiers inside.

The Texan soldiers, however, didn’t go down without a fight.

Led by Lieutenant Colonel William Travis, among other Texas heroes like James Bowie and folklore hero, Davy Crockett, the defenders refused to retreat.

Though they had received word of Santa Anna’s approach, the Texas soldiers, which included Texans from all walks of life, including doctors and farmers, made the decision to stay and fight despite being vastly outnumbered.

After only 90-minutes, the Alamo was taken and nearly all defenders, including William Travis, James Bowie, and Davy Crockett, were killed.

With the exception of some women, children, and servants, Santa Anna ordered the execution of all prisoners, even those who reportedly surrendered.

Although the battle culminated in the defeat and massacre of the Texan soldiers inside the fort, “Remember the Alamo!” became the rallying cry of Texans as they continued their fight against Santa Anna and his Mexican forces.

Specifically, “Remember the Alamo!” became the chant that galvanized the Texas militia led by commander Sam Houston at the Battle of San Jacinto, which ultimately led to victory, independence, and the end of the Texas Revolution on April 21.

History remembers the Battle of the Alamo as the turning point in the revolution leading up to Texas independence.

Today, the San Antonio landmark originally built in the 1700s as a home for Spanish missionaries sees more than 2.5 million visitors each year and remains an indelible part of the culture and lifeblood of Texas.

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The Battle of San Jacinto

Localização: La Porte
Encontro: April 21, 1836
Vítimas: Approximately 640 killed

The triumph of Santa Anna&rsquos army at the Battle of Coleto Creek and the deadly efficiency with which the Mexican dictator&rsquos wishes were carried out at Goliad led him to believe he really was the Napoleon of the West, a military genius on the cusp of quelling an annoying little rebellion. At the Battle of San Jacinto, he learned how wrong he was.

Santa Anna led seven hundred Mexican troops toward Harrisburg to capture officials from the Texas government. But when he arrived, he found that everyone had fled to Galveston, so he burned the town and headed toward Lynchburg. Santa Anna considered Houston a rival of no consequence. He was wrong about that too.

Houston, on the other hand, seemed destined to lead a rebellion. A man of intrigue and daring, he was intemperate, grave, and absorbed in his own vision of Manifest Destiny. He had resigned under a cloud of scandal as the governor of Tennessee lived for years with the Cherokee, who knew him as Big Drunk and come to Texas, like other rowdies and misfits, seeking redemption. But by San Jacinto, his troops were close to mutiny: Many of them thought Houston gutless, more interested in retreating than fighting.

&ldquoSan Jacinto was not so much a battle that Houston won but rather one that Santa Anna squandered,&rdquo explained Stephen L. Hardin, a professor at the Victoria College, who showed me around the battle site. A robust man with a silver beard, Hardin is the author of a history of the revolution titled Texian Iliad. He is firmly convinced that Houston is an overrated military leader, and he spent much of our afternoon together making his case.

We were sitting on a park bench on an elevated bank overlooking Buffalo Bayou, at the edge of what would have been the Texan camp on April 20, 1836. Just behind us were paved walkways, statues, and granite markers identifying sites where various units of Houston&rsquos army camped. One marked the spot where Santa Anna surrendered to a wounded Houston. Off to our right, rising out of the marsh like a black hulk from hell, was the battleship Texas, which is berthed near where Juan Seguín&rsquos men would have pitched their tents. Except for the misplaced battleship, the park seemed to be an attractive and friendly place to contemplate history, here among a thick grove of oaks that gave the Texan army an advantage over the Mexican cavalry. Hardin is a battlefield purist, however, and he was disgusted by the way the site had been turned into a patriotic shrine. &ldquoThis isn&rsquot a monument, though that&rsquos what everyone calls it,&rdquo he fumed. &ldquoIt&rsquos a damn battleground!&rdquo

Directing my attention to the bayou, Hardin reminded me that the waterway was much narrower in 1836. &ldquoI think Houston was trying to find a way not to fight this battle,&rdquo Hardin told me. &ldquoI think it crossed his mind that he had time to build a bridge for his retreat across the bayou. United States Army units were stationed on the Sabine, and if Santa Anna got too close, they would move into Texas to defend U.S. sovereignty.&rdquo

&ldquoWouldn&rsquot that have changed the whole dynamics of the revolution?&rdquo I suggested.

&ldquoYou&rsquove heard the expression &lsquoI&rsquom a Texan first and an American second&rsquo?&rdquo Hardin replied. &ldquoWell, that applies to me. Houston, on the other hand, was an American first. If U.S. troops had entered the battle, Texas would have joined the Union immediately, and we never would have been a republic. Those ten years as a republic explain the exceptionalism that is the core of the Texas character.&rdquo

Hardin believes that all great battles have a crossroads. Houston&rsquos army came to just such a point soon after marching away from Groce&rsquos plantation, on the Brazos River. The men were spoiling for a fight Houston had other plans. Meanwhile, Santa Anna and his troops were headed for the coast.

Photograph of the battlefield, with the towering San Jacinto Monument in the background. Photograph by Jeff Wilson

Houston&rsquos fateful crossroads was an intersection near the town of Hempstead. The north road led to Nacogdoches and safety, the south road to Harrisburg and the enemy. As they approached the intersection, men began shouting, &ldquoTo the right, boys! To the right!&rdquo The small band of musicians leading the column made the turn without waiting for Houston&rsquos orders.

&ldquoOld Sam knew that if he took the north road, he would travel alone,&rdquo Hardin told me. &ldquoThe army led him toward the enemy against his will.&rdquo

So that I could better appreciate what it was like to be part of the battle, he walked me along the swampy path the Texan army took as it advanced on the Mexican position. Crossing Battleground Road, we headed in the direction of the San Jacinto Monument (as Miss Bayless never tired of reminding us, at nearly 570 feet, it is the tallest masonry column in the world). It rises from the crest of a ridge that gave cover to the advancing rebel army. The grounds crew had mowed a wide strip along the route, but Hardin insisted that we thrash through the tall grass, as Houston had.

I also wanted to appreciate the battle from Santa Anna&rsquos point of view, so we headed toward the far side of the field. There were no walkways or statues at the Mexican camp, no gravestones marking the 630 soldiers who were killed.

The Mexicans never saw the Texans coming. Santa Anna had expected Houston to attack on the evening of April 20, so he kept his troops up all night building barricades and breastworks. He then prepared for an attack at dawn, but that didn&rsquot happen either. At about nine o&rsquoclock in the morning on April 21, Mexican reinforcements arrived, hungry and exhausted. As shadows began to fall across the field late in the afternoon, Santa Anna gave an order to stand down. The men collapsed on their blankets, and according to legend&mdashwhich Hardin disputes&mdashSanta Anna went off to his tent to entertain a mulatto beauty who later became known as the Yellow Rose of Texas.

&ldquoIt drives me crazy to hear people say that Houston held off his attack until the Mexicans took their siesta,&rdquo Hardin told me.

&ldquoYeah, I remember my Texas history teacher telling us, &lsquoIsn&rsquot that just like a Mexican?&rsquo &rdquo I replied.

The battle began at about four-thirty with a deadly shower from the Twin Sisters, a pair of cannons donated to the rebel cause by the people of Cincinnati. At the same time, Mirabeau Lamar&rsquos horsemen charged on the Mexicans&rsquo left flank, and a four-piece band broke into its version of &ldquoWill You Come to the Bower?&rdquo Houston, mounted on his great stallion, Saracen, led rebel infantrymen as they swarmed the camp, mowing down the Mexicans before they could reach their weapons. Santa Anna had made the mistake of positioning his troops with their backs to the marsh, so there was no retreat.

The battle lasted just eighteen minutes, though the killing went on for hours. With memories of the Alamo and Goliad still searing, the bloodthirsty rebels committed atrocities every bit as deplorable as the Mexicans had. Mexicans fleeing into the woods were hunted down and slaughtered. Some were scalped. Others ran into a shallow pond called Peggy Lake. Rebel soldiers pursued and stood at the water&rsquos edge, shooting them for sport.

Hardin and I stood on the banks of the water for a time, trying to reconcile the price of liberty with the horror of this kind of warfare. As my friend Stephen Harrigan once observed in this magazine, &ldquoThe Texas Revolution, for all its airs, was in its darkest aspects a mean little race war.&rdquo It didn&rsquot start that way. It started as a rebellion against Santa Anna&rsquos rule. But Harrigan was right: In time it became something else.


Texas History Today in Texas History: John Henry Moore Leads Texian Militia at Battle of Gonzales

John Henry Moore led the ragtag Texian militia at the nearly bloodless and rather anticlimactic Battle of Gonzales — of “ Come and Take It ” fame.

But his path to Gonzales was a strange one.

Growing up in Rome, TN, Moore was like many of the men who eventually played a role in the Texas Revolution: young, brash, and in a hurry.

In 1818, after becoming burned out by studying Latin at college, Moore absconded to Texas — only to be dragged by his ear back to Tennessee by his father.

But even a father’s austerity could not squash the allure of Texas as Moore later left Tennessee for the state in which he’d spend the rest of his life.

Moore was granted a league, 4,428 acres of land away from the river, and a labor, 177 acres of land adjacent to the river together with his partner Thomas Gray. The pair were part of Stephen F. Austin’s original 300 Texans.

The two farmed and ranched their parcel together along with Gray’s daughters and the four slaves between them.

In modern day La Grange, Moore built a twin blockhouse and dubbed it, fitting and pithily, “ Moore’s Fort .” He married Eliza Cummins and together they had seven children, one of whom died in infancy while another lived to see a new century.

His first military action pitted him against American Indian tribes, such as the Waco and Tawakoni tribes, in the years that would lead up to the Texas Revolution.

As tensions bubbled up between Texas and Mexico, and not one to hold his tongue, Moore unabashedly backed Texian independence. So outspoken was Moore that his arrest was ordered by Martín Perfecto de Cos, Mexican President Antonio López de Santa Anna’s enforcer sent to curb the Texian unrest.

In the burgeoning fall of 1835, Moore was dispatched to Gonzales as Mexican forces rushed to confiscate a cannon from the Texians — one of enduring renown.

Accounts vary of just who came up with the iconic “Come and Take It” banner — a simple cannon insignia sandwiched by a lone star and the words which bear its name. But one of the theories holds that it was Moore’s brainchild.

Regardless, the banner would not be Moore’s most significant contribution to the spark that lit the fuse of the Texas Revolution.

Rather than sit back and wait, Moore ordered the militia attack the Mexican Army at dawn, taking them by relative surprise. The attack, coupled with the cannon’s boom, caused Captain Francisco Castañeda to request a ceasefire, upon which he and Moore conferred.

The main divide in Mexico and its territories was between its government’s, led by Santa Anna, preference for centralization and those outside the capital city’s, like the Texians, preference for federalism.

Disdain for a far-off power’s controlling edicts is a frequent theme to revolutions. The Texan one, just as the American Revolution 60 years prior, exemplified this as much as any.

Castañeda informed Moore he was a federalist but had to follow orders. And so, Moore returned to his line and ordered the Texians to fire on the Mexican regulars. Further following orders, Castañeda did what he could to avoid open conflict, retreating after suffering two losses to his opposition’s zero.

This enraged Santa Anna, something he viewed as a personal affront, who then ordered the full-scale invasion of Texas — which directly fed his ordered brutality at the Alamo and Goliad .

Moore was elected a colonel of the Texian Army and served in the new nation’s council of war during the revolution. A field report by Moore shows one of his responsibilities: head counting.

Austin even tasked him with forming his own pistol and double-barrel shotgun-wielding cavalry unit.

Moore remained in military service after Texas secured its independence at the Battle of San Jacinto , defending, at the personal direction of then-President Sam Houston, San Antonio from Indian and Mexican attack.

An 1842 letter from Moore to Edward Burleson, congratulating him on being selected Brigadier General for his volunteer force, shows the worries Texans faced of a potential second invasion by the Mexican forces.

This conflict would culminate in the Mexican-American War only a few years later, after which Texas joined the United States of America.

Later in life, in 1861, Moore joined the now-fabled 8 th Cavalry, dubbed “Terry’s Texas Rangers” but was too aged to fight. Instead, he sold war bonds. During the Civil War, Moore lost much of his possessions — mostly due to the freeing of his slaves.

In 1880, Moore died and was buried in his family cemetery just north of La Grange, but his grave marker was incorrectly dated 1877.

Moore planted roots in Texas and played a direct part in the reshaping of the American continent. It’s a legacy enshrined in the iconic banner which beamed overhead his militiamen in Gonzales 185 years ago today.

And it’s a legacy bookended by the peculiarity life often produces. What began with a schoolboy’s scorn ended with a graveyard gaffe, yet the pages in between convey lightyears more about John Henry Moore.

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1836 The Battle of San Jacinto

During the Texan War for Independence, the Texas militia under Sam Houston launches a surprise attack against the forces of Mexican General Santa Anna along the San Jacinto River. The Mexicans were thoroughly routed, and hundreds were taken prisoner, including General Santa Anna himself.

After gaining independence from Spain in the 1820s, Mexico welcomed foreign settlers to sparsely populated Texas, and a large group of Americans led by Stephen F. Austin settled along the Brazos River. The Americans soon outnumbered the resident Mexicans, and by the 1830s attempts by the Mexican government to regulate these semi-autonomous American communities led to rebellion. In March 1836, in the midst of armed conflict with the Mexican government, Texas declared its independence from Mexico.

The Texas volunteers initially suffered defeat against the forces of Santa Anna–Sam Houston’s troops were forced into an eastward retreat, and the Alamo fell. However, in late April, Houston’s army surprised a Mexican force at San Jacinto, and Santa Anna was captured, bringing an end to Mexico’s effort to subdue Texas. In exchange for his freedom, Santa Anna recognized Texas’s independence although the treaty was later abrogated and tensions built up along the Texas-Mexico border.


1836-1844

Texans rebel against government of Mexico revolution ends at Battle of San Jacinto.

Sam Houston becomes first president of Republic of Texas.

Republic of Texas constructs Forts Little River, Houston, and Colorado to protect the northern and western frontiers of white settlement.

A large force of Indians, mostly Comanches, attack a private fort built by Silas and James Parker near the upper Navasota River. Silas and two women are killed, his daughter Cynthia Ann (9), son John (6), Mrs. Elizabeth Kellogg, Mrs. Rachel Plummer and her son James are carried away.

Mirabeau B. Lamar, second president of the Republic of Texas, convinces Texas Congress to move capital from Houston to Austin, near what is then the northwestern frontier of white settlement.

Lamar sends a large force to evict Cherokee and Kickapoo villagers from Texas. Cherokee Chief Bowl (Duwali) is killed in the ensuring battle near the upper Neches River. As a group of Cherokees tries to reach Mexico, a battle near the San Saba River ends the effort and the Cherokee War in Texas.

A force of rangers under John H. Moore, and Lipan allies under Chief Castro, attack a Comanche camp near the San Saba river, but loses its horses and is forced to retreat.

A battle near the present-day city of Temple between a ranger force under Capt. John Bird and a group of Indians results in the deaths of Bird and a Comanche chief.

A negotiation with Comanche chiefs in San Antonio results in the battle known as the "Council House Fight."

In retaliation for the deaths of most of their chiefs in San Antonio, hundreds of Comanches sweep through central Texas, attacking Victoria and Linnville, on the Gulf Coast.

Indians returning from the raid on Victoria and Linnville are intercepted by a force of rangers and militia at Plum Creek and suffer severe losses.

Moore leads a punitive expedition of rangers and Lipans against a Comanche camp on the upper Colorado River. An estimated 125 men, women, and children are killed and 500 horses captured.

A policy of offering land for colonization is adopted, ultimately resulting in The Peters Colony contract (north Texas), Castro Colony contract (west and south of San Antonio) and Fisher-Miller Grant (hill country).

A large militia force attacks a group of Indian villages on Village Creek near the upper Trinity River. The Indians, estimated at more than 1,000, subsequently abandon the area. Fort Bird is established nearby as the most northwesterly white outpost on the frontier. The subsequent town of Birdville serves as the Tarrant County seat from 1849 to 1856.

Sam Houston, elected to a second term as president, orders government moved temporarily from Austin to Houston to reduce vulnerability to Mexican army.

Mexican forces under Generals Rafael Vasquez and Adrian Woll retaliate for Texan expedition to Santa Fe by invading Texas and occupying San Antonio.

A series of negotiations, known as the Tehuacana Creek Councils, results in treaties of commerce with numerous Indian bands, including southern Comanches. The trade relationships help reduce frontier warfare for a short period.

John Coffee Hays' 14-man ranger company attacks a Comanche raiding party under Yellow Wolf near the Guadalupe River. Yellow Wolf, a number of other Indians, and one ranger are killed. The battle is fought on horseback and is believed to be the first such matching the rangers' Colt revolvers against Comanche lances.


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