Diane Nash sobre Ella Baker, uma lenda da história negra

Diane Nash sobre Ella Baker, uma lenda da história negra

Diane Nash discute como sua mentora Ella Baker inspirou seu próprio trabalho como ativista dos direitos civis em homenagem ao Mês da História Negra.


Mês da História Negra: Os Esquecidos

Quando fevereiro chega, pensamos apenas no Dia dos Namorados e no Dia dos Namorados e em nossos entes queridos. Mas fevereiro também é o Mês da História Negra, um mês para refletir sobre o avanço e o crescimento dos afro-americanos, mas as escolas não mencionam isso. Os alunos passam o mês inteiro sem pensar nos líderes que lhes deram as oportunidades que todos têm hoje. Ícones como Martin Luther King Jr., Malcolm X ou Rosa Parks normalmente aparecem, mas as pessoas não pensam em Ella Baker, Diane Nash, Harry e Harriette Moore, Fannie Lou Hamer e Dorothy Height.

Ella Baker foi uma das principais figuras do Movimento dos Direitos Civis. Ela organizou a Liga Cooperativa de Jovens Negros e mais tarde tornou-se presidente da NAACP (Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor). Não parou por aí. A pedido de Martin Luther King Jr. Ella Baker juntou-se à Conferência de Liderança do Sul como Diretora Executiva. Com o passar dos anos, sua idade não prejudicou sua capacidade de advogar pela causa. Ela sabia que havia outras pessoas que queriam mudar o mundo, então ela transmitiu seus conhecimentos e experiências. Ela recebeu o apelido de “Fundi”, que significa uma pessoa que transmite uma nave para a próxima geração.

Ella Baker não foi a única esquecida na história. Diane Nash, um membro dos lendários Freedom Riders, e ela ajudaram a fundar a campanha Selma Voting Rights, que ajudou os negros a ter uma voz no sul. Harry e Harriette Moore, um casal assassinado e que deixou dois filhos. Eles eram educadores profundamente envolvidos na NAACP, eles se concentraram nos salários de negros e brancos e na segregação e, mais tarde, fizeram a transição para tópicos perigosos como a brutalidade policial e os linchamentos que acabaram levando ao seu assassinato, que nunca foi solucionado. Fannie Lou Hamer cunhou a frase “Eu & # 8217m enjoado e cansado de estar enjoado e cansado” e foi a chave na organização do Mississippi Freedom Summer para o Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Por último, mas não menos importante, está Dorothy Height, uma defensora da injustiça social. No auge do Movimento pelos Direitos Civis, ela organizou “quartas-feiras no Mississippi”, que permitiam que mulheres brancas e negras conversassem sobre questões sociais. Ela foi citada dizendo: “Eu quero ser lembrada como alguém que usou a si mesma e qualquer coisa que ela pudesse tocar para trabalhar por justiça e liberdade ... Eu quero ser lembrada como alguém que tentou”.

A lista não para por aí que inúmeras pessoas, que deram suas vidas por um mundo melhor, ainda hoje são esquecidas. Essas pessoas e muitas outras corajosamente arriscaram suas vidas por algo tão simples como a dignidade humana e o respeito. Isso não significa que MLK, Malcolm X e Rosa Parks não sejam líderes excepcionais. Significa apenas que os ativistas que não tiveram feriado precisam ser celebrados, não esquecidos. Manter sua memória e conquistas é tão simples quanto pesquisar, “ativistas dos direitos civis que foram esquecidos”. Mantenha suas ações vivas.


Ella Baker: Organizadora da Comunidade

Após a formatura, Baker mudou-se para a cidade de Nova York. Em 1930, ela organizou a Liga Cooperativa de Jovens Negros, um grupo criado para promover as causas dos negócios pertencentes a cidadãos negros e negros.

A ideia era combinar o poder de compra das empresas para ajudar a criar estabilidade econômica no início da Grande Depressão. Essa cooperativa também se opôs às empresas de propriedade de brancos que frequentemente tentavam vender a preços inferiores às empresas de propriedade de negros.

À medida que a Grande Depressão se aprofundava, Baker percebeu que os jovens afro-americanos enfrentavam situações econômicas terríveis. Não apenas foram discriminados, mas agora enfrentavam condições terríveis de pobreza, falta de moradia e agitação.

Biblioteca do Congresso Um retrato formal de Ella Baker, por volta de 1942-1946.

Baker viu as dificuldades econômicas como um catalisador para a mudança. Enquanto ela organizava grupos para mulheres na cidade de Nova York, um de seus ditados frequentes tornou-se: & # 8220As pessoas não podem ser livres até que haja trabalho suficiente nesta terra para dar um emprego a todos. & # 8221

Ajudar a administrar a Liga Cooperativa de Jovens Negros e outras organizações, por alguns anos, deu a Baker o treinamento de que precisava para o vindouro Movimento dos Direitos Civis. Em 1940, ela ingressou na NAACP.


10 mulheres negras que mudaram a história

O nome de Ella Baker não é tão conhecido como MLK ou Rosa Parks, mas ela as orientou e dezenas de outros líderes dos direitos civis. Baker, que começou a trabalhar com a NAACP em 1940, fez parceria com a Southern Christian Leadership Conference (SCLC) para trabalhar ao lado de MLK. Ela liderou a Cruzada pela Cidadania, uma campanha de registro de eleitores.

O ativista também ajudou a criar o SNCC e outras organizações de direitos civis. Ela é frequentemente chamada de "Fundi", uma "palavra em suaíli que significa uma pessoa que ensina um ofício para a próxima geração", de acordo com o Ella Baker Center for Human Rights.

Sua liderança transformou o mundo.

"Você não me viu na televisão, você não viu notícias sobre mim", disse ela sobre a década de 1960. "O tipo de papel que tentei desempenhar foi juntar peças ou juntar peças das quais esperava que pudesse surgir uma organização. A minha teoria é que pessoas fortes não precisam de líderes fortes."

Mais da incrível história de Ella Baker é contada em "FUNDI: The Story of Ella Baker".

Claudette Colvin

A maioria das pessoas conhece Rosa Parks e sua recusa em ceder seu assento no ônibus a um cliente branco. É considerado o ato que deu início ao boicote aos ônibus de Montgomery. No entanto, Parks não foi a primeira mulher negra a desobedecer à lei ridícula.

Em março de 1955, Claudette Colvin, então com 15 anos, foi presa em Montgomery, Alabama, por se recusar a abrir mão de seu assento no ônibus. Ela foi acusada de perturbar a paz, agredir um policial e violar as leis de segregação. Parks, que estava trabalhando como secretário da NAACP local, começou a procurar maneiras de usar o caso de Colvin para estimular o boicote que se aproximava.

Ela nunca foi catapultada para a proeminência, como Parks, porque a NAACP logo descobriu que ela estava grávida e o pai de seu filho ainda não nascido era casado com outra mulher. Colvin não é amargo, no entanto.

Ela disse ao New York Times em 2009 que o Movimento dos Direitos Civis é maior do que uma pessoa. “Talvez contando minha história - algo que eu temia fazer por muito tempo - as crianças entendam melhor do que se tratava o Movimento dos Direitos Civis”, disse ela.

Leia mais sobre o incrível sacrifício de Claudette Colvin em "Claudette Colvin: Duas Vezes em Direção à Justiça".

Shirley Chisholm

Antes de Hillary Clinton, havia Shirley Chisholm não comprada e não contrariada. Chisholm começou sua carreira na política no Brooklyn College, depois que seu professor disse que ela tinha "uma mente rápida e habilidades para debates".

O americano de primeira geração pegou essas palavras e correu com elas. Em 1968, Chisholm se tornou a primeira congressista afro-americana, representando o Brooklyn na Câmara dos Representantes. Ela seguiu esse ato histórico com outro: em 1972, ela se tornou a primeira mulher negra a concorrer à presidência, alegando que nenhum outro candidato se importava tanto com as questões que assolavam a comunidade negra.

Sua corrida foi chamada de "Trilha de Chisholm", de acordo com o Museu Nacional de História da Mulher. No final das contas, ela não ganhou a indicação democrata, mas ganhou 151 votos de delegados na convenção.

Chisholm referido como o "político do povo" serviu no Congresso por 14 anos. Durante esse tempo, ela apresentou mais de 50 peças legislativas, foi cofundadora do National Women's Political Caucus e atuou no Comitê de Educação e Trabalho. O presidente Bill Clinton tentou indicá-la como embaixadora dos EUA na Jamaica, mas ela recusou. Embora Chisholm tenha morrido em 2005, seu legado político continua a inspirar mulheres, incluindo aquela que pode se tornar a primeira mulher presidente dos Estados Unidos.

Saiba mais sobre a histórica corrida presidencial de Shirley Chisholm no documentário da PBS "Chisholm '72".

Diane Nash

Diane Nash foi, e continua a ser, uma guerreira pela liberdade. Em 1959, ela se transferiu da Howard University em Washington, D.C. para a Fisk University em Nashville, Tennessee. Foi lá que ela aprendeu a extensão da segregação e decidiu batalhar contra ela.

Em 1961, Nash se tornou um ativista de pleno direito. Ela participou de vários protestos, o que levou a passagens pela prisão. A certa altura, ela foi condenada a dois anos de prisão por "ensinar táticas não violentas a crianças em Jackson, Mississippi". Ela também foi um membro proeminente do SNCC e coordenou a Freedom Rides para os estados do sul entrincheirados na segregação.

Nash ainda está lutando pela liberdade. Anos atrás, ela se recusou a comparecer à marcha de comemoração a Selma porque George W. Bush estava presente.

“Recusei-me a marchar porque George Bush marchou”, disse Nash ao jornal Roland Martin no News One Now da TV One. “Acho que o movimento Selma era sobre não violência, paz e democracia. E George Bush defende exatamente o oposto: pela violência, guerra e eleições roubadas, e sua administração ... torturou pessoas ”.

Ida B. Wells

Você deve muito a Ida B. Wells-Barnett se for um jornalista que faz reportagens sobre racismo, sexismo e outras questões sociais. Ela é uma titã que criou o plano para os jornalistas fazerem um trabalho importante em torno dessas questões.

Wells-Barnett merece muito mais crédito do que ela recebe. Ela lutou pelo direito de voto para as mulheres, relatou linchamentos e entrou em confronto com feministas brancas sobre a importância da interseccionalidade.

Em 1889, Wells-Barnett deixou o campo da educação para se dedicar à escrita. Ela se tornou co-proprietária do "Free Speech and Headlight", um jornal afro-americano. Lá, ela relatou a brutalidade do linchamento e defendeu as mulheres negras. Depois de deixar Memphis para Chicago, ela continuou sua cruzada publicando "Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases", um livro incrível que deveria ser ensinado em todas as aulas de história.

Wells-Barnett também era um defensor apaixonado dos direitos das mulheres. Ela participou da marcha sufragista de 1913 e também foi membro fundador da NAACP.

O trabalho de sua vida viverá para sempre.

A PBS conta a história de Ida B. Wells no documentário "Ida B. Wells: A Passionate for Justice".

Elaine Brown

Elaine Brown serviu como presidente do Partido dos Panteras Negras para Autodefesa de 1974 a 1977. Ela assumiu o comando da organização depois que Kathleen Cleaver ocupou pela primeira vez a posição de liderança.

Brown também foi editor do jornal do Partido dos Panteras Negras, "The Black Panther". Ela também concorreu ao Conselho Municipal de Oakland, mas não ganhou a vaga. Suas ambições políticas não param por aí. Em 2007, Brown concorreu como candidato do Partido Verde à presidência.

Para saber mais sobre Elaine Brown, leia "A Taste of Power: A Black Woman's Story"

Dorothy Height é uma lenda do Movimento dos Direitos Civis. Chamada de "madrinha" do Movimento dos Direitos Civis, Height foi presidente e presidente emérita do Conselho Nacional das Mulheres Negras. Ela também atuou como diretora da Escola YWCA para Trabalhadores Profissionais e se organizou em torno de questões de direitos civis.

Ao lado de outro membro do NCNW, Height organizou quartas-feiras no Mississippi, workshops que reuniram mulheres negras e brancas durante o auge do Movimento pelos Direitos Civis para discutir questões raciais.

Ela, ao lado de Gloria Steinem e Shirley Chisholm, co-fundou o National Women's Political Caucus e trabalhou para colocar mais mulheres em cargos políticos.

Como agradecimento por seus serviços, o presidente Obama concedeu a Altura a Medalha Presidencial da Liberdade em 2009 e a chamou de "a madrinha do movimento pelos direitos civis e uma heroína para tantos americanos".


Ella Baker & # 8211 & # 8216A Mãe do Movimento dos Direitos Civis & # 8217

Depois de se formar na Shaw University, Ella Baker mudou-se para a cidade de Nova York e começou sua carreira como organizadora de base. Juntando-se à NAACP em 1940, o nativo da Virgínia ajudou a desenvolver algumas das mentes mais brilhantes do Movimento dos Direitos Civis.

Baker pediu a pessoas como Rosa Parks que se levantassem e falassem. Por meio de seus esforços de organização, ela ajudou o Dr. Martin Luther King Jr. na criação da Conferência de Liderança Cristã do Sul, que estava ajudando a construir o Movimento dos Direitos Civis. Depois de uma série de protestos na década de 1960, ela se juntou a um grupo de alunos que formaria o Comitê de Coordenação Não-Violento de Alunos. Baker deu início à luta em uma geração de jovens americanos que arriscariam sua própria liberdade pelo progresso e igualdade de todos os negros.

Apresentado por Henry Louis Gates Jr. - com comentários adicionais de Farrah Griffin da Universidade de Columbia, Diane Nash e Rep. John Lewis - cantamos os maiores elogios à Mãe do Movimento dos Direitos Civis. O compromisso incansável desse lutador pela liberdade abriu o caminho para as liberdades que temos hoje.

História Negra em Dois Minutos (ou assim) é uma série vencedora do 2x Webby Award.

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• Materiais de arquivo cortesia de:
• Imagens Alamy
• Associated Press
• Getty Images
• O NAACP

Cortesia de imagens adicionais de:
• Filmes Inkwell, Kunhardt e WNET

Arquivamento adicional por:
• The Times e Democrata

Produtores executivos:
• Robert F. Smith
• Henry Louis Gates Jr.
• Dyllan McGee
• Deon Taylor

Produzido por:
• William Ventura
• Romilla Karnick

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Conteúdo

Ella Josephine Baker nasceu em 13 de dezembro de 1903, em Norfolk, Virgínia, [8] filha de Georgiana (chamada Anna) e Blake Baker, e foi criada lá pela primeira vez. Ela era a segunda de três filhos sobreviventes, entre seu irmão mais velho Blake Curtis e sua irmã mais nova Maggie. [9] Seu pai trabalhava em uma linha de navios a vapor que partia de Norfolk, e por isso estava sempre ausente. Sua mãe aceitou hóspedes para ganhar um dinheiro extra. Em 1910, Norfolk teve um motim racial em que brancos atacaram trabalhadores negros do estaleiro. Sua mãe decidiu levar a família de volta para a Carolina do Norte enquanto o pai continuava a trabalhar para a empresa de navios a vapor. Ella tinha sete anos quando voltaram para a cidade natal de sua mãe, perto de Littleton, na Carolina do Norte. [10]

Quando criança, Baker cresceu com pouca influência. [11] Seu avô Mitchell havia morrido e os pais de seu pai viviam a um dia de viagem de distância. [10] Ela freqüentemente ouvia sua avó, Josephine Elizabeth "Bet" Ross, contar histórias sobre a escravidão e deixar o Sul para escapar de sua sociedade opressora. [12] Em tenra idade, Baker ganhou um senso de injustiça social, enquanto ouvia as histórias de horror de sua avó sobre a vida como uma pessoa escravizada. Sua avó foi espancada e chicoteada por se recusar a se casar com um homem escravizado que seu dono escolheu, [13] e contou a Ella outras histórias de vida como uma mulher afro-americana durante este período. O contexto da experiência afro-americana para sua neta ajudou Baker a compreender as injustiças que os negros ainda enfrentavam. [14]

Ella frequentou a Shaw University em Raleigh, Carolina do Norte, e se formou com honras de oradora. [8] Décadas depois, ela voltou para Shaw para ajudar a fundar o SNCC. [11]

Primeiros esforços (1930-1937) Editar

Baker trabalhou como assistente editorial no Negro National News. Em 1930, George Schuyler, um jornalista negro e anarquista (e mais tarde um arqui-conservador), fundou a Liga Cooperativa de Jovens Negros (YNCL). Procurou desenvolver o poder econômico negro por meio de redes coletivas. Eles conduziram "conferências e treinamentos na década de 1930 em sua tentativa de criar um sistema pequeno e interligado de sociedades econômicas cooperativas em todos os Estados Unidos" para o desenvolvimento econômico negro. [15] Tendo se tornado amigo de Schuyler, Baker se juntou ao seu grupo em 1931 e logo se tornou seu diretor nacional. [16] [17]

Baker também trabalhou para o Worker's Education Project da Works Progress Administration, estabelecido sob o New Deal do presidente Franklin D. Roosevelt. Baker ministrou cursos de educação do consumidor, história do trabalho e história da África. Ela mergulhou no meio cultural e político do Harlem na década de 1930, protestando contra a invasão da Etiópia pela Itália e apoiando a campanha para libertar os réus de Scottsboro no Alabama. Ela também fundou o Negro History Club na Harlem Library e comparecia regularmente a palestras e reuniões no YWCA. [18]

Durante esse tempo, Baker morou e se casou com seu namorado da faculdade, T. J. (Bob) Roberts. Eles se divorciaram em 1958. Baker raramente discutia sua vida privada ou estado civil. De acordo com a ativista Bernice Johnson Reagon, muitas mulheres no Movimento dos Direitos Civis seguiram o exemplo de Baker, adotando uma prática de dissimulação sobre suas vidas privadas que lhes permitiu serem aceitas como indivíduos no movimento. [19]

Baker fez amizade com John Henrik Clarke, futuro acadêmico e ativista Pauli Murray, futuro escritor e advogado de direitos civis e outros que se tornaram amigos por toda a vida. [20] O Harlem Renaissance influenciou seus pensamentos e ensinamentos. Ela defendeu uma ação local generalizada como meio de mudança social. Sua ênfase em uma abordagem de base para a luta por direitos iguais influenciou o crescimento e o sucesso do movimento pelos direitos civis em meados do século XX. [21]

NAACP (1938–1953) Editar

Em 1938, Baker começou sua longa associação com a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), então com sede na cidade de Nova York. Em dezembro de 1940 ela começou a trabalhar lá como secretária. Ela viajou muito pela organização, especialmente no Sul, recrutando sócios, arrecadando dinheiro e organizando capítulos locais. Ela foi nomeada diretora de filiais em 1943, [22] e se tornou a mulher de maior posição na NAACP. Uma mulher franca, Baker acreditava em ideais igualitários. Ela pressionou a NAACP a descentralizar sua estrutura de liderança e ajudar seus membros em mais campanhas ativistas em nível local. [23]

Baker acreditava que a força de uma organização crescia de baixo para cima, não de cima para baixo. Ela acreditava que o trabalho das filiais era a força vital da NAACP. Baker desprezava o elitismo e confiava em muitos. Ela acreditava que o alicerce de qualquer organização de mudança social não é a eloquência ou as credenciais de seus líderes, mas o compromisso e o trabalho árduo dos membros comuns e sua disposição e capacidade de se envolver em discussões, debates e tomadas de decisão. [24] Ela enfatizou especialmente a importância dos jovens e das mulheres na organização. [23]

Enquanto viajava pelo Sul em nome da NAACP, Baker conheceu centenas de negros, estabelecendo relacionamentos duradouros com eles. Ela dormia em suas casas, comia em suas mesas, falava em suas igrejas e conquistava sua confiança. Ela escreveu notas de agradecimento e expressou sua gratidão às pessoas que conheceu. Essa abordagem personalizada foi um aspecto importante da eficácia de Baker no recrutamento de mais membros da NAACP. [25] Ela formou uma rede de pessoas no Sul que seriam importantes na luta contínua pelos direitos civis. Enquanto alguns organizadores do norte tendiam a falar abertamente com os sulistas rurais, a capacidade de Baker de tratar todos com respeito a ajudou no recrutamento. Baker lutou para tornar a NAACP mais democrática. Ela tentou encontrar um equilíbrio entre expressar suas preocupações e manter uma frente unificada. [23]

Entre 1944 e 1946, Baker dirigiu conferências de liderança em várias cidades importantes, como Chicago e Atlanta. Ela conseguiu que funcionários de alto escalão dessem palestras, fizessem comentários de boas-vindas e conduzissem workshops. [26]

Em 1946, Baker acolheu sua sobrinha Jackie, cuja mãe não conseguia cuidar dela. Devido às suas novas responsabilidades, Baker deixou seu cargo de tempo integral na NAACP e começou a servir como voluntária. Ela logo se juntou à filial da NAACP em Nova York para trabalhar na eliminação da segregação escolar local e nas questões de brutalidade policial. Ela se tornou sua presidente em 1952. [27] Nessa função, ela supervisionou os secretários de campo e coordenou o trabalho do escritório nacional com grupos locais. [22] A principal prioridade de Baker era diminuir a burocracia da organização e dar às mulheres mais poder na organização, o que incluía a redução do papel dominante de Walter Francis White como secretário executivo. [ citação necessária ]

Baker acreditava que o programa deveria ser canalizado principalmente não por meio de White e do escritório nacional, mas por meio do pessoal da área. Ela fez lobby para reduzir a hierarquia rígida, colocar mais poder nas mãos de líderes locais capazes e dar aos ramos locais maior responsabilidade e autonomia. [28] Em 1953, ela renunciou à presidência para concorrer ao Conselho da Cidade de Nova York pela chapa do Partido Liberal, mas não teve sucesso. [29]

Conferência de Liderança Cristã do Sul (1957–1960) Editar

Em janeiro de 1957, Baker foi a Atlanta para participar de uma conferência com o objetivo de desenvolver uma nova organização regional para aproveitar o sucesso do boicote aos ônibus de Montgomery no Alabama. Depois de uma segunda conferência em fevereiro, a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) foi formada. Isso foi inicialmente planejado como uma coalizão vagamente estruturada de líderes religiosos que estavam engajados em lutas pelos direitos civis em todo o sul. [30] O grupo queria enfatizar o uso de ações não violentas para trazer progresso social e justiça racial para os negros do sul. Eles pretendiam contar com as igrejas negras existentes, no seio de suas comunidades, como base de apoio. Sua força seria construída sobre as atividades políticas dos afiliados da igreja local. Os líderes do SCLC se viam como o braço político da igreja negra. [31]

O SCLC apareceu pela primeira vez publicamente como uma organização na Peregrinação de Oração pela Liberdade de 1957. Baker foi um dos três principais organizadores deste evento de grande escala. Ela demonstrou sua habilidade de cruzar as linhas organizacionais, ignorando e minimizando rivalidades e batalhas. [32] O primeiro projeto da conferência foi a Cruzada pela Cidadania de 1958, uma campanha de registro eleitoral para aumentar o número de eleitores afro-americanos registrados para as eleições de 1958 e 1960. Baker foi contratado como Diretor Associado, a primeira pessoa da equipe do SCLC. O reverendo John Tilley se tornou o primeiro Diretor Executivo. Baker trabalhou em estreita colaboração com ativistas dos direitos civis do sul na Geórgia, Alabama e Mississippi, e ganhou respeito por sua capacidade de organização. Ela ajudou a iniciar campanhas de registro de eleitores e identificar outras queixas locais. A estratégia deles incluía educação, sermões nas igrejas e esforços para estabelecer centros de base para enfatizar a importância do voto. Eles também planejaram confiar na Lei dos Direitos Civis de 1957 para proteger os eleitores locais. [33] Embora o projeto não tenha alcançado seus objetivos imediatos, ele lançou as bases para o fortalecimento de centros ativistas locais para construir um movimento de massa pelo voto em todo o sul. [33] Depois que John Tilley renunciou ao cargo de diretor do SCLC, Baker viveu e trabalhou em Atlanta por dois anos e meio como diretor executivo interino até que o reverendo Wyatt Tee Walker assumiu o cargo em abril de 1960. [34]

O trabalho de Baker com o SCLC foi mais frustrante do que frutífero. Ela estava instável politicamente, fisicamente e emocionalmente. Ela não tinha aliados sólidos no escritório. [21] O historiador Thomas F. Jackson observa que Baker criticou a organização por "lentidão programática e distância de King do povo. King era um orador melhor do que o cruzado democrático [, ela] concluiu." [35]

Comitê Coordenador Não-Violento do Aluno (1960-1966) Editar

Naquele mesmo ano, 1960, na esteira dos protestos contra a segregação regional liderados por estudantes universitários negros, Baker persuadiu a Southern Christian Leadership Conference a convidar estudantes universitários do sul para a Southwide Youth Leadership Conference na Shaw University no fim de semana da Páscoa. Esta foi uma reunião de líderes sit-in para se encontrar, avaliar suas lutas e explorar as possibilidades de ações futuras. [36] Nesta reunião, o Comitê de Coordenação Não-Violento do Estudante (SNCC, pronunciado "snick") foi formado. [37]

Baker viu o potencial para um tipo especial de liderança por parte dos jovens líderes sit-in, que ainda não eram proeminentes no movimento. Ela acreditava que eles poderiam revitalizar o Movimento da Liberdade Negra e levá-lo em uma nova direção. Baker queria reunir os participantes do sit-in de uma forma que sustentasse o ímpeto de suas ações, ensinasse a eles as habilidades necessárias, fornecesse os recursos necessários e também os ajudasse a se unir em uma força mais militante e democrática. [38] Para este fim, ela trabalhou para manter os alunos independentes da liderança mais velha, baseada na igreja. Em seu discurso na Shaw, ela alertou os ativistas para serem cautelosos com a "orientação centrada no líder". Julian Bond mais tarde descreveu o discurso como "um abrir de olhos" e provavelmente o melhor da conferência. "Ela não disse: 'Não deixe Martin Luther King lhe dizer o que fazer'", lembra Bond, "mas você teve a verdadeira sensação de que era isso que ela queria dizer." [39]

SNCC tornou-se a organização mais ativa no delta do Mississippi profundamente oprimido. Era relativamente aberto para mulheres. [40] Após a conferência em Shaw, Baker renunciou ao SCLC e começou um relacionamento longo e próximo com o SNCC. [41] Junto com Howard Zinn, Baker era um dos conselheiros adultos altamente reverenciados do SNCC, e ela era conhecida como a "Madrinha do SNCC." [42]

Em 1961, Baker convenceu o SNCC a formar duas alas: uma ala para ação direta e a segunda ala para o registro eleitoral. Com a ajuda de Baker, o SNCC, junto com o Congresso de Igualdade Racial (CORE), coordenou os Freedom Rides de 1961 em toda a região. Eles também expandiram seu movimento popular entre meeiros negros, fazendeiros arrendatários e outros em todo o sul. Ella Baker insistiu que "pessoas fortes não precisam de líderes fortes" e criticou a noção de um único líder carismático de movimentos por mudança social. Ao manter a ideia de "democracia participativa", Baker queria que cada pessoa se envolvesse. [43] Ela também argumentou que "as pessoas sob o calcanhar," os membros mais oprimidos de qualquer comunidade, "tinham que decidir que ação tomariam para sair (fora) de sua opressão". [44]

Ela foi professora e mentora para os jovens do SNCC, influenciando futuros líderes importantes como Julian Bond, Diane Nash, Stokely Carmichael, Curtis Muhammad, Bob Moses e Bernice Johnson Reagon. Por meio do SNCC, as idéias de Baker de liderança centrada no grupo e a necessidade de uma mudança social democrática radical espalharam-se pelos movimentos estudantis da década de 1960. Por exemplo, os Estudantes por uma Sociedade Democrática, o maior grupo anti-guerra da época, promoviam a democracia participativa. Essas ideias também influenciaram uma ampla gama de grupos radicais e progressistas que se formariam nas décadas de 1960 e 1970. [45]

Em 1964, Baker ajudou a organizar o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi (MFDP) como uma alternativa ao Partido Democrático do Mississippi, todo branco. Ela trabalhou como coordenadora do escritório de Washington do MFDP e acompanhou uma delegação do MFDP à convenção do Partido Democrático Nacional de 1964 em Atlantic City, New Jersey. O grupo queria desafiar o partido nacional a afirmar os direitos dos afro-americanos de participar das eleições partidárias no Sul, onde ainda estavam em grande parte privados de direitos. Quando os delegados do MFDP desafiaram a delegação oficial pró-segregacionista, toda branca, um grande conflito se seguiu. A delegação do MFDP não estava sentada, mas sua influência no Partido Democrata mais tarde ajudou a eleger muitos líderes negros no Mississippi. Eles forçaram uma mudança de regra para permitir que mulheres e minorias se sentassem como delegadas na Convenção Nacional Democrata. [46]

O cisma de 1964 com o Partido Democrata nacional levou o SNCC à posição de "poder negro". Baker estava menos envolvido com SNCC durante este período, mas sua retirada se devia mais ao declínio de sua saúde do que a diferenças ideológicas. De acordo com sua biógrafa Barbara Ransby, Baker acreditava que o poder negro era um alívio para as "demandas e linguagem obsoletas e inabaláveis ​​dos grupos de direitos civis mais importantes da época". [47] Ela também aceitou a virada para a autodefesa armada que o SNCC fez no decorrer de seu desenvolvimento. Sua amiga e biógrafa Joanne Grant escreveu que "Baker, que sempre disse que ela nunca seria capaz de virar a outra face, fez vista grossa para a prevalência de armas. Enquanto ela própria confiava em seus punhos ... ela não tinha escrúpulos sobre prática de tiro ao alvo. " [48]

Southern Conference Education Fund (1962-1967) Editar

De 1962 a 1967, Baker trabalhou na equipe do Southern Conference Education Fund (SCEF). Seu objetivo era ajudar negros e brancos a trabalharem juntos pela justiça social. O grupo de desagregação interracial e de direitos humanos estava sediado no sul. [21] A SCEF levantou fundos para ativistas negros, fez lobby pela implementação das propostas de direitos civis do presidente John F. Kennedy e tentou educar os brancos do sul sobre os males do racismo. [49] A legislação federal de direitos civis foi aprovada pelo Congresso e assinada pelo presidente Lyndon B. Johnson em 1964 e 1965, mas a implementação demorou anos.

Na SCEF, Baker trabalhou em estreita colaboração com sua amiga Anne Braden, uma ativista anti-racista branca de longa data. Braden foi acusado na década de 1950 de ser comunista pelo Comitê de Atividades Não Americanas da Câmara (HUAC). Baker acreditava que o socialismo era uma alternativa humana ao capitalismo, mas tinha sentimentos mistos sobre o comunismo. Ela se tornou uma defensora ferrenha de Braden e de seu marido Carl, ela encorajou o SNCC a rejeitar a isca vermelha como divisiva e injusta. Durante a década de 1960, Baker participou de uma turnê de palestras e co-organizou várias reuniões sobre a importância de vincular direitos e liberdades civis. [50]

Esforços finais (1968-1986) Editar

Em 1967, Baker voltou para a cidade de Nova York, onde continuou seu ativismo. Mais tarde, ela colaborou com Arthur Kinoy e outros para formar o Comitê Organizador do Mass Party, uma organização socialista. [ citação necessária ] Em 1972, ela viajou pelo país em apoio à campanha "Ângela Livre", exigindo a libertação da ativista e escritora Angela Davis, que havia sido presa na Califórnia como comunista. Davis foi absolvido após se representar em tribunal. [ citação necessária ]

Baker também apoiou o movimento de independência de Porto Rico e falou contra o apartheid na África do Sul. Ela se aliou a vários grupos de mulheres, incluindo a Aliança de Mulheres do Terceiro Mundo e a Liga Internacional de Mulheres pela Paz e Liberdade. Ela permaneceu uma ativista até sua morte em 13 de dezembro de 1986, seu 83º aniversário. [51]

Na década de 1960, a ideia de "democracia participativa" tornou-se popular entre ativistas políticos, incluindo aqueles do Movimento dos Direitos Civis. Tomou o apelo tradicional da democracia e acrescentou a participação direta do cidadão. [52]

The new movement had three primary emphases:

  • An appeal for grassroots involvement of people throughout society, while making their own decisions
  • The minimization of (bureaucratic) hierarchy and the associated emphasis on expertise and professionalism as a basis for leadership
  • A call for direct action as an answer to fear, isolation, and intellectual detachment [53]

You didn't see me on television, you didn't see news stories about me. The kind of role that I tried to play was to pick up pieces or put together pieces out of which I hoped organization might come. My theory is, strong people don't need strong leaders. [54]

According to activist Mumia Abu-Jamal, Baker advocated a more collectivist model of leadership over the "prevailing messianic style of the period." [55] She was largely arguing against the structuring of the civil rights movement by the organization model of the black church. The black church then had largely female membership and male leadership. Baker questioned not only the gendered hierarchy of the civil rights movement but also that of the Black church. [55]

Baker, King, and other SCLC members were reported to have differences in opinion and philosophy during the 1950s and 1960s. She was older than many of the young ministers she worked with, which added to their tensions. She once said the "movement made Martin, and not Martin the movement". When she gave a speech urging activists to take control of the movement themselves, rather than rely on a leader with "heavy feet of clay", it was widely interpreted as a denunciation of King. [56]

Baker's philosophy was "power to the people." [18] If members worked together, she believed that a group's force could make significant changes. [18]


Of course there are waaaaaaay more than 6 Black girls left out of your history books, but this month, we wanted to highlight a few who played a part in fighting for civil rights. Which ones have you heard of before? Which ones are new to you?

Septima Poinsette Clark

A teacher turned civil rights activist, Septima not only helped Thurgood Marshall prep for a 1945 case working to get equal pay for Black and white teachers, but she also helped set up 800+ citizen schools that helped African Americans register to vote. These schools taught reading, writing, and math because back then, Black people had to pass certain literacy tests in order to even register.

Ella Baker

The grandaughter of a former slave, Ella Josephine Baker, was a civil rights activist for most of her life. In 1940, she became a field secretary for the NAACP and helped with fundraising and recruitment in 1946, she became the national director of the NAACP. In this role, she worked with the Student Nonviolent Coordinating Committee, which helped train younger civil rights activists on college campuses for things like sit-ins and freedom rides. Ella also joined the New York Urban League and helped organize the Young Negroes Cooperative League of NYC, which helped provide better access to goods and services for Blacks.

Diane Nash

Born on Chi Town’s south side, Diane Nash first got involved in the Civil Rights Movement when she was a student at Fisk University in Nashville, Tennessee. She became chairperson of the student sit-in movement in Nashville and also helped found the Student Nonviolent Coordinating Committee. On top of all that, Diane was also a Freedom Rider and helped plan the rides from Birmingham, Alabama to Jackson, Mississippi, which were held during the summer of 1961. Hear her story in her own words here.

The Edmonson Sisters

Mary and Emily Edmonson were the daughters of a free black man in Virginia and an enslaved woman in Maryland. When Mary was only 15 or 16 and Emily was just 13 years old, they attempted to escape slavery with four of their brothers and dozens of other slaves by hitching a ride on The Pearl, a ship docked in Washington, DC. Unfortunately, they were caught en route to New Jersey — and freedom — and were thrown in jail in Alexandria, VA. They experienced being sold into prostitution and then back into domestic work until they were finally freed in November of 1848. Mary died shortly after, but Emily went on to fight for civil rights by working to end slavery with the abolitionist movement.

Pauli Murray

Pauli Murray worked to end segregation at the University of North Carolina way back in 1938 (it wasn’t integrated until 1951, however) and also worked to integrate public transportation systems. She was even arrested for refusing to sit at the back of the bus in 1940 in Virginia. The next year, she became a student at Howard University to study civil rights law. Using nonviolence and civil disobedience, she continued to fight for civil rights and formed CORE (Congress of Racial Equality).

Dorothy Counts

Photo: AP/Douglas Martin

At just 15 years old, Dorothy was one of the first Black students to enter Charlotte, North Carolina’s Harry Harding High School in 1957. Walking to school, attending classes, and walking home from school proved very scary and difficult — she was spit on, had garbage and rocks thrown at her, was called many racist names, and was ignored by teachers — but she still held her head high and went to school every day. After four days, her parents pulled her out of Harding due to safety reasons, and moved to Philadelphia, where she attended an already-integrated school.


Diane Nash on Ella Baker, a Black History Legend - HISTORY

New York City - April 24, 1968

Ella Baker was a master strategist and visionary in the civil rights movement. She was a guiding force for prominent movement leaders such as Martin Luther King Jr. and Stokely Carmichael, and she fueled the work of several leading organizations in the freedom movement. Baker was regarded as a powerful and inspiring figure, but she consciously avoided the limelight. She believed that local African Americans could best lead themselves in their efforts to overturn Jim Crow segregation, rather than relying on charismatic preachers or outside experts. One activist praised Baker as "the mortar between the bricks," holding together the often unsettled foundations of the American civil rights struggle. 1

Ella Josephine Baker was born in Norfolk, Virginia in 1903 and raised in Littleton, North Carolina. She was the granddaughter of slaves, one of three children born into an extended family of modest means and strong social ideals. Her family valued faith, hard work, education and duty to the community. Baker biographer Barbara Ransby says the family belonged to a particular class "who saw themselves as representatives of the race to the white world and as role models for those less fortunate within the black community." 2 Baker's father was railroad dining-car waiter. Her mother had been trained as a teacher. She managed the household, was active in church and women's groups, and groomed her children to be pious and respectable citizens. The family was hardly well-to-do, but they had much compared to the desperate poverty endured by so many other African Americans, and they believed much was expected of them in return. The drive to serve her people powered Ella Baker's life.

After attending the high school boarding program at all-black Shaw University in Raleigh, Baker got her B.A. in sociology from Shaw. She showed an early interest in activism, leading campus protests against strict social rules such as a ban on silk stockings and the obligation to sing spirituals to visiting guests. After graduating in 1927, Baker moved to Harlem to live with a cousin and look for work. Although the Great Depression made jobs scarce, Baker thrived intellectually in the political and cultural ferment of the Harlem Renaissance. She helped organize The Young Negroes Cooperative League, a coalition of local cooperatives and buying clubs that banded together to increase their economic power. She was also involved in the federal Workers Education Project, the Harlem YWCA, the Women's Day Workers and Industrial Leagues, and other left-wing and pro-union organizations. Baker had many friends who were socialists and communists. She admired their principles and some of their organizing methods, but she never joined their parties.

In 1935, Baker went undercover to report on the dismal conditions of itinerant black domestic workers in New York. She posed as a job seeker among the black women who waited each morning on designated Bronx street corners for white women to hire them for a day of low-paid labor. The women workers were routinely approached by white men wanting to pay for sex. Baker co-authored an expose titled "The Bronx Slave Market" which appeared in the NAACP's magazine, Crisis.

In 1940, Baker got a job working for the NAACP as a field organizer and later as a director of the organization's branches. For much of the 1940s, she travelled the South building membership and recruiting local leaders. Baker often spent a half of each year on the road. Historian Charles M. Payne says Baker's vast travels for the NAACP were a kind of "practicum" in grassroots social change. 3 Early on, Baker recognized the dangers inherent in having well-educated outsiders arrive in local communities to organize. "Such a person gets to the point of believing that he is the movement," she said. "Such people get so involved with playing the game of being important that they exhaust themselves and their time and they don't do the work of actually organizing." 4 Over time, Baker began to chafe at the NAACP's bureaucracy and its egocentric national leader, Walter White. She left the national organization in 1946 to care for a young niece, but eventually took the helm of the New York City NAACP branch.

As the 1950s civil rights movement gathered steam in the South, Baker joined with New York activists Stanley Levison and Bayard Rustin to raise money in support of Martin Luther King Jr.'s Montgomery Improvement Association in Alabama, and the group's city bus boycott. In 1957, Rustin and Baker travelled south to help the young King create a new organization that would coordinate protest activities across the region, the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Though Baker had misgivings about King's top-down leadership style, she signed on as the provisional director of the SCLC's voter rights campaign. With her years of ground-level organizing across the South, Baker had a wealth of local networks and connections to help spread the SCLC message.

After more than two years, Baker left the SCLC because she felt it had become excessively centered on King's persona and authority. Baker yearned for a genuinely grassroots, democratic way to make change. "It was the opportunity to dig in and work shoulder to shoulder with local activists that most appealed to Baker," Ransby writes. "Local people would be there long after she had gone. In the final analysis, [she felt] the major political decisions had to be theirs." 5

In 1960, a wave of student-led lunch counter sit-ins offered new promise. Baker organized a youth conference at Shaw University that drew hundreds of young activists and established leaders, including King. Baker encouraged the young people to be their own leaders rather than get absorbed in existing organizations. At the end of the weekend, the conference goers created a new group, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). It brought together a new generation of organizers, including Stokely Carmichael, Bob Moses, Diane Nash, Julian Bond, and John Lewis. At 57 years old, Baker was "the godmother of SNCC," urging the group to move deep into the rural South to recruit and support local leaders like Fannie Lou Hamer of Ruleville, Mississippi. Baker's method, with the SNCC cadre and local southern communities, was to create "conditions of possibility for others to find their voices and develop leadership." 6 With Baker's help, the Mississippi civil rights movement would become one of the most successful chapters of the freedom story in the South.

Ella Baker stayed involved in progressive politics and collective action well into her later years. But for a woman of such historical significance, Baker took pains to obscure her contributions. She remained true to her self-effacing style, leaving relatively few personal records or intimate interviews for historians and biographers to work with. She generally did not talk about her private life, even with colleagues. Few of her fellow activists knew about her 20-year marriage to a hometown boyfriend that ended in divorce in late 1958. She'd kept her maiden name and was universally referred to as Miss Ella Baker. And although Baker had a reputation as a powerful orator, she "did not give many formal speeches before large audiences that were recorded by the media or published in manuscript form." 7 Baker died on her 83rd birthday in her Harlem apartment. Her memorial service was attended by Stokely Carmichael, H. Rap Brown, Julian Bond and others who considered themselves her movement "children." 8

This speech was recorded at New York's Roosevelt Hotel at a dinner honoring Ella Baker. The event was sponsored by the Southern Conference Education Fund (SCEF). SCEF was an interracial civil rights group. Baker had worked with the organization from the late 1950s. It was headed by two of her closest friends, Anne and Carl Braden, who were white. The Bradens were journalists and radical activists from Louisville, Kentucky who challenged racial oppression in their hometown and across the South. In 1954, the Bradens purchased a home on behalf of a black couple in a segregated white suburb of Louisville. Angry whites burned a cross on the lawn and finally bombed the house when the black occupants were away. Anne Braden was present at the testimonial dinner in New York. Baker mentions her, and also refers to the recently released report of the President's Commission on Civil Disorders. The commission had been appointed by President Lyndon Johnson to study the causes of rioting in African American urban neighborhoods in 1967.

The tribute dinner took place three weeks after King's assassination in Memphis. Brown attended the dinner, having been recently released from a Louisiana prison on a weapons charge. Carmichael was there, too, flanked by bodyguards because of the increasing controversy caused by his black power rhetoric. Historian Howard Zinn introduced Ella Baker as "one of the most consequential and yet one of the least honored people in America." Zinn continued: "She was always doing the nitty-gritty, down-in-the-earth work that other people were not doing. While all sorts of rhetoric was going on, all kinds of grandstanding was going on, that's what she was doing." 9

1 Barbara Ransby, Ella Baker and the Black Freedom Movement, A Radical Democratic Vision (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2003), 373.
2 Ibid, 15.
3 Charles M. Payne, I've Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1935), 85.
4 Payne, 93.
5 Ransby, 228.
6 Marilyn Bordwell Delaure, "Planting Seeds of Change: Ella Baker's Radical Rhetoric," Women's Studies in Communication, 2008, 1.
7 Ibid.
8 Benjamin F. Chavis Jr., "The Spirit of Ella Baker Lives On," Washington Afro-American, January 27, 1987.
9 Howard Zinn, introductory remarks, "Salute To Ella Baker," Pacifica Radio Archives, BB3142.


The Final Call

Mrs. Hamer participated in the historic Selma march, as did Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) leader Stokely Carmichael, and other companions of Dr. King including Ella Baker and Floyd McKissick. They were however all written out of the Selma film. Also absent, was any mention of 1965 activists who made up the Lowndes County Alabama Black Panther (political) Party.

After two years of voting rights activism— activism which led to several arrests and one of the most brutal jailhouse beatings of any Civil Rights leader—Mrs. Hamer and others formed the mostly Black, Mississippi Freedom Democratic Party which challenged the all-White Democratic delegation for seats at the August 1964 convention.

President Johnson, afraid that any concession to the Mississippi Blacks would provoke a rebellion from the delegates from all the segregated Southern states, was adamant in his opposition to the Freedom Democrats. He ordered Minnesota Senator Hubert Humphrey—his first choice as his Vice Presidential running mate— and other prominent liberals to meet with Mrs. Hamer’s delegation and silence their protest

White Mississippi party members, the Freedom Democrats were offered two non-voting seats. The Freedom party refused the offer, and when Mrs. Hamer took their plight to the court of public opinion, testifying before the credentials committee—an event that was broadcast live on network television—Mr. Johnson hastily convened a press conference at the same time, to draw press coverage from Mrs. Hamer’s compelling story.

Mr. Carmichael, who one year after the Selma events popularized the phrase “Black Power,” was an important, charismatic leader of SNCC. He was a major organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer campaign, and was a companion of Dr. King, along with those who were depicted in the film and he was most certainly on the Edmund Pettus Bridge with Dr. King and others on March 9. Mr. Carmichael later changed his name to Kwame Ture.

“The politics of the film, the intent of the politics of the film were clear in the erasure of Stokely Carmichael, total erasure. The diminished capacity that is the role of Diane Nash and other women, the anti-SNCC perspective was just so clear,” Dr. Jared Ball, Associate Professor of Communications at Morgan State University told The Final Call. “John Lewis is a hero (in the movie), not just because of what he did but because he walked away from SNCC.”

The film, very skillfully diminishes the role of young Black militants who increasingly began to influence Dr. King in and after the events at Selma, in favor of the need for the movement to capitalize on a sense of White conscience and guilt, according to Dr. Ball.

Floyd McKissick was a North Carolina attorney who took over the leadership of the Congress of Racial Equality (CORE) a vital group in the Civil Rights leadership, in January 1965, who was also absent from the film Selma, likely because he turned CORE 180 degrees from its more accommodationist posture it had followed under leader James Farmer.

Ella Baker’s five decades long career in the Civil Rights movement found her working alongside the most famous leaders of the 20th Century, including Dr. King, A. Philip Randolph, Thurgood Marshall, Dr. W.E.B. DuBois, and she was a mentor to emerging activists Diane Nash (who was portrayed in “Selma”), Mr. Carmichael, Rosa Parks, and Bob Moses, who were not.

Mrs. Baker, who championed the phrase “participatory democracy,” was called “One of the most important African American leaders of the 20th Century, and perhaps the most influential woman in the Civil Rights Movement,” by Barbara Ransby in her book Ella Baker and the Black Freedom Movement.

The Black Panther Party of Lowndes County was organized in 1965 in the county which was 80 percent Black, with only two Black registered voters, to oppose the conventional Democrats. The largely illiterate population of Lowndes County was acquainted with the political parties by their symbols, a rooster for the White Democrats and a panther—likely taken from Prairie View A & M University or another HBCU team mascot—as the symbol for the Black candidates.


A Leader Is Born

The Chicago native’s political awakening came in 1959 when she was a college student at Fisk University in Nashville. “I wanted to come South to see what it was really like,” Nash told TIME in 1961. Sure enough, what she saw was eye-opening: She couldn’t even get takeout at certain restaurants, and couldn’t go to the nearby public library.

“Very often people think of segregation before the civil rights movement as [meaning] you couldn&rsquot go into restaurants and blacks had to ride at the backs of buses, but it was much more than that,” she says now. “There were daily insults. A white person could pass you and call you anything, and if you dared retaliate or say anything, you could be beaten or arrested or killed. I just felt outraged. When I was trying to learn new things, broaden my horizons, I found segregation just the opposite: limiting, constricting, confining, insulting. Every time I obeyed a segregation rule, I felt like I was agreeing that I was too inferior to use this facility or go to a front door.”

She found James Lawson‘s workshops on campus, in which he shared non-violent movement techniques he learned from Gandhi in India. Soon enough, Nash became chairperson of the Student Central Committee, which planned the 1960s sit-ins that led to Nashville becoming the first Southern city to desegregate lunch counters and public facilities. She then went on to be a co-founder of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Congressman John Lewis, who, back then, was a seminary student nearby and also a member of the Student Central Committee at the time, described her as “the one person who made more of an impact than anyone else on our meetings that fall” in his 1998 memoir Walking with the Wind: A Memoir of the Movement.

Martin Luther King Jr. described her in 1962 as the &ldquodriving spirit in the nonviolent assault on segregation at lunch counters.” After the Voting Rights Act of 1965 was passed, Nash received the Southern Christian Leadership Conference’s highest honor, the Rosa Parks Freedom Award. She had helped pitch the idea of the famous 1965 march from Selma to Montgomery to raise awareness about voting rights and was crucial in getting medics there when the marchers were attacked with clubs and tear gas. After Freedom Riders were attacked in Alabama on May 14, 1961, she was one of the key people who decided that the Freedom Rides must continue and who organized transportation for members of the Nashville Student Central Committee to go Alabama to finish the journey that those Freedom Riders started. She wanted to prove “you can&rsquot stop a nonviolent campaign by inflicting violence.”

But despite the effectiveness of her work, Nash’s gender often got in the way of recognition.

As Lewis writes in his memoir, many women in the civil rights movement did not become as famous as their male peers because of the “chauvinism” of the men in the movement, which was “expressed pretty succinctly” when Stokely Carmichael infamously said that the only positions for women in the movement were “prone.” Lewis writes that he admired the way Nash stayed focused on the mission &mdash “dead serious about what we were doing each week, very calm, very deliberate, always straightforward and sincere” &mdash even as some men in the movement were captivated by her beauty, himself included. (“They waited years later to tell me that!” Nash jokes.)

“There were men, who, whenever there was a press conference, were right there,” she says, “while Ella Baker would be making sure everyone who came for a demonstration had a place to stay.”


Assista o vídeo: ELLA BAKER CIVIL RIGHTS MOVEMENT