Agnes Garrett

Agnes Garrett

Agnes Garrett, a sétima de onze filhos de Newson Garrett (1812–1893), comerciante, e sua esposa, Louise Dunnell (1813–1903), nasceu em 12 de julho de 1845 em Aldeburgh, Suffolk. Duas de suas irmãs eram Millicent Garrett e Elizabeth Garrett.

O pai de Agnes tinha originalmente uma loja de penhores em Londres, mas na época em que ela nasceu ele possuía um depósito de milho e carvão em Aldeburgh. O negócio foi um grande sucesso e na década de 1850 Garrett podia mandar seus filhos embora para estudar.

Em 1871, Agnes, junto com sua prima Rhoda Garrett, começou um aprendizado de arquitetura com Daniel Cottier. Ele pegou suas taxas e ensinou-lhes muito pouco. Mudou-se para a prática de J. M. Brydon. Segundo Moncure Conway: “Ficaram formalmente articulados por 18 meses, durante os quais cumpriram pontualmente o noivado, trabalhando de 10 a 5 por dia ... Quando o estágio chegou ao último verão, eles saíram em turnê pela Inglaterra, esboçando o interior e móveis das melhores casas, que lhes foi aberta livremente. "

Agnes Garrett, como suas irmãs, Millicent Garrett e Elizabeth Garrett, era uma forte defensora do sufrágio feminino e membro da Sociedade Central para o Sufrágio Feminino. Em 1872, enquanto ela ainda era uma aprendiz, Agnes em uma excursão de sufrágio feminino de Gloucestershire e Herefordshire com Lilias Ashworth Hallett.

Em 1875, Agnes e Rhoda Garrett criaram seu próprio negócio de "Decoração de Arte". De acordo com Helena Wojtczak, foi a "primeira empresa exclusivamente feminina de design e decoração, ensinou decoração de interiores e ganhou muitas encomendas de alto nível para edifícios públicos e residências privadas." Uma de suas primeiras encomendas foi a casa do compositor Hubert Parry em Kensington.

Agnes e Rhoda Garrett estabeleceram-se em Firs Cottage, na vila de Rustington. Sua amiga feminista, a compositora Ethel Smyth, foi morar com eles. Mais tarde, ela apontou: "Agnes e Rhoda Garrett, que estavam entre as primeiras mulheres na Inglaterra a abrir negócios por conta própria e naquela época eram decoradoras bem conhecidas da escola de Morris ... Ambas as mulheres eram bem mais velhas do que eu, o quanto eu nunca soube - nem desejei saber, pois Rhoda e eu concordamos que idade e renda são coisas relativas, cujas estatísticas são cansativas e enganosas. "

Ethel era particularmente próxima de Rhoda: "Eu sempre acho que o toque de uma mão ao agarrar a sua é um fator determinante nas relações humanas, e todos os seus amigos devem se lembrar bem de Rhoda - a pele macia e macia que só as pessoas escuras têm, a pele firme , dedos finos e delicados. Minha razão me diz que ela era quase sem graça, mas ninguém olhava para ninguém quando estava em uma sala. Havia uma qualidade enigmática em sua feitiçaria por trás da qual as linhas grandiosas, a pureza e a nobreza de sua alma , destacou-se como o osso em alguma paisagem encantada. " Rhoda morreu de febre tifóide em 1882 e está enterrada na Igreja de St Pauls.

Em 1906, Agnes tornou-se membro da London Society for Women's Suffrage. Em 1912, a União Nacional das Sociedades de Sufrágio Feminino estabeleceu um Fundo de Luta Eleitoral (EFF) para apoiar os candidatos do Partido Trabalhista em eleições parciais. Agnes ajudou a financiar esse empreendimento.

Agnes Garrett, que nunca se casou, morreu em 1935.

Houve férias ocasionais, muito ocasionais, em casa durante os anos de agitação pelo sufrágio. Dois que se destacaram especialmente em minha memória foram passados ​​em Newtonmore, em Inverness-shire. Aqui eu era o convidado da Dra. Elizabeth Garrett Anderson, que tinha uma casa de verão naquela bela parte das Highlands. Eu fui lá em ambas as ocasiões com sua filha, Dra. Louisa Garrett Anderson, e passamos ótimos momentos juntos escalando as montanhas mais fáceis e nos deleitando com os maravilhosos efeitos de cores que não vi em nenhum outro lugar, exceto possivelmente em partes da Irlanda. Só aqueles que foram engolfados pelas preocupações daqueles anos militantes puderam apreciar o que significou para nós fugir de tudo por uma ou duas semanas, embora nossa paz tenha sido duas vezes invadida pela campanha que pensávamos ter deixado para trás, quando a sra. Fawcett (irmã de minha anfitriã) e a Sra. Pankhurst ficaram conosco, cada uma durante uma excursão de palestras. Foi, no entanto, tão divertido encontrar esses dois personagens públicos famosos no ambiente mais íntimo e humano de um feriado de verão que não rancoramos o tempo dado para preparar uma reunião de sufrágio na aldeia em vez de vagar pelas colinas.

A velha Sra. Garrett Anderson - velha apenas em anos, pois nunca houve uma mulher mais jovem no coração, na mente e nas perspectivas do que quando a conheci antes da guerra. Era uma combinação fascinante do autocrata e da mulher graciosa do mundo. Achei que um de seus irmãos a resumiu de forma bastante encantadora, um dia, quando, contrariando os pedidos e conselhos de todos, ela insistiu em descer uma ladeira íngreme sob a impressão inabalável de que era um atalho para casa. "Você deve fazer concessões, Suponho que, por ela ser a primeira médica ", observou ele, quando ela teve tempo de perceber seu erro e ele estava indo buscá-la de volta. Sem dúvida, como Florence Nightingale e outros reformadores que tiveram que lutar contra o preconceito e interesses velados, se Elizabeth Garrett Anderson tivesse sido a pessoa docemente razoável que sempre acredita no que lhe é dito sem questionar, ela não teria sido a pioneira que abriu o profissão médica para mulheres. Em sua própria casa, ela era uma anfitriã muito hospitaleira e amável, e tinha um delicioso senso de humor, o que pode ter sido uma das razões pelas quais ela foi instantaneamente atraída pelo ramo militante do movimento sufragista quando este se tornou proeminente. Sua filha, que trouxe os mesmos dons de coragem e percepção, tão raros em combinação, a serviço da mesma causa, herdou todo o cérebro e a cultura de sua mãe, e mais do que seu charme e gentileza pessoais. A amizade dela foi uma das que ganhei naquela época turbulenta e ofereceu uma generosa compensação por muitas perdas.

Havia uma forte semelhança de família em todos os Garretts; e suas excelentes qualidades, somadas a muitas coisas que eram pessoalmente atraentes, me deixaram orgulhosa de ser membro da festa em casa que incluía três das irmãs da geração mais velha. A Srta. Agnes Garrett costumava acompanhar a Sra. Fawcett a todos os lugares, e quando as duas se juntaram a nós em Newtonmore, a conversa tornou-se visivelmente mais picante, animada como era com muitas anedotas excelentes reunidas em suas andanças pelo mundo. Nada parecia intimidar essas mulheres corajosas e, embora sempre tenha me orgulhado de usar roupas adequadas e ceder facilmente às demandas de uma vida simples no campo, não senti nada além de um habitante artificial das cidades quando as vi enfiar as saias - havia muito o que enfiar naquela época - e calçar botas indescritíveis, antes de começar a enfrentar o tempo inclemente e enfrentar caminhadas realmente difíceis nas montanhas acima de Speyside. Às vezes me perguntava se, trinta ou quarenta anos depois, seria capaz de, na mesma idade, mostrar metade de sua energia e boa saúde inatacável.

Barbara Hamlet sempre me falava sobre Agnes e Rhoda Garrett, que estavam entre as primeiras mulheres na Inglaterra a abrir um negócio por conta própria e, nessa época, eram decoradoras bem conhecidas da escola de Morris. Agnes era irmã da Sra. Fawcett e da Dra. Elizabeth Garrett Anderson - Rhoda, sua prima, um pouco mais velha do que Agnes, filha de um clérigo cuja segunda esposa praticamente expulsou os filhos de sua predecessora de casa para se defenderem sozinhas. No final do outono de 1880, Barbara me apresentou a esses grandes amigos dela e, durante os dois anos seguintes, a casa deles se tornou o foco de minha vida na Inglaterra devido à amizade que surgiu entre mim e Rhoda.

As duas mulheres eram muito mais velhas do que eu, o quanto eu nunca soube - nem desejei saber, pois Rhoda e eu concordamos que idade e renda são coisas relativas, cujas estatísticas são cansativas e enganosas. Como alguém descreveria aquela personalidade mágica dela, ao mesmo tempo evasiva e definida, tímida e audaciosa? - uma nuvem escura com um coração em chamas - algo que fumega em repouso e explode em chamas com um toque. ... Embora a mais viva, divertida e divertida das pessoas, para mim, pelo menos, o pano de fundo sombrio sempre esteve lá - talvez porque a concha fosse obviamente frágil demais para o espírito. Sabia-se da terrível luta do passado para sustentar a si mesma e aos jovens irmãos; que ela havia sido perseguida por problemas de saúde e também pela pobreza - heróica, inabalável em tudo. Agnes uma vez me disse: 'Rhoda teve mais dor em sua vida do que era bom para ela', mas ninguém imaginou que, como seu irmão Edmund - campeão de Rodes, jovem colaborador de Lord Milner, cortado no zênite de seus poderes - ela carregava consigo as sementes da tuberculose. E, no entanto, quando o fim chegou, havia pouca surpresa em nossa dor; assim, repetidas vezes, alguém viu estrelas cadentes se extinguirem.

Falei de seu humor; no geral, acho que ela era mais divertida do que qualquer pessoa que já conheci - uma sagacidade meio desdenhosa, sempre surpreendente, tão diferente de todos os outros quanto sua pessoa ... um ser esguio e ágil, muito moreno, com olhos profundos e ardentes que uma vez eu a fiz rir, dizendo que me lembrava de um gato em um balde de carvão. No entanto, os olhos do gato nunca são ternos, e os dela podem ser os mais ternos do mundo.

Sempre acho que o toque de uma mão ao agarrar a sua é um fator determinante nas relações humanas, e todos os seus amigos devem se lembrar bem de Rhoda - a pele macia e macia que só as pessoas escuras têm, os dedos firmes, finos e delicados. Havia uma qualidade enigmática em sua feitiçaria por trás da qual as linhas grandiosas, a pureza e a nobreza de sua alma se destacavam como o osso em alguma paisagem encantada. Ninguém tinha um domínio mais sutil sobre a imaginação de seus amigos e, quando ela morreu, foi como se o riso, o espanto, o calor, a luz, o mistério tivessem sido cortados da fonte. A beleza da relação entre os primos, e daquela vida doméstica na Gower Street, permanece conosco, que os conhecíamos como certas frases musicais assombram o melomaníaco, e exceto para Agnes, que ficou o mais longe possível entre ela e as fundas e flechas que são a recompensa dos pioneiros, sem dúvida a vida de Rhoda teria se esgotado antes. Todos os seus fardos, humanos ou não, eram carregados por Agnes, e ambas tinham um jeito de descobrir abandonados e perdidos da arte mais ou menos derrotados pela vida, cujo santuário sua casa se tornaria doravante.

Acho que nunca fui mais feliz na minha vida do que na velha cabana de palha que eles alugaram em Rustington. Uma luta exaustiva contra a torrente de preconceito, como a que os Garrett travaram por muitos anos, só seria minha parte mais tarde. É claro que os dois primos e todos os seus amigos eram sufragistas fervorosos, e me pergunto agora a paciência com que eles apoiaram minha total indiferença sobre o assunto - uma indiferença que eu deveria compensar trinta anos depois.

Seus grandes amigos, os Parrys, tinham uma casa por perto e, além de me ajudar com inestimáveis ​​críticas musicais e conselhos, Hubert Parry me emprestou uma canoa, na qual em dias muito calmos, cuidadosamente vestida com traje de banho, eu saía para o mar. Lá também conheci os Fawcett e vi como aquele monumento vivo de coragem, o cego Postmaster General, impressionava os camponeses enquanto ele subia e descia as colinas na companhia de sua esposa. Achei a Sra. Fawcett um tanto fria, mas um incidente ocorrido no verão após a morte de Rhoda, a quem ela era devota, me ensinou o contrário. Um dia, quando eu estava cantando uma melodia irlandesa que muitas vezes cantava em Rustington - 'No meio da noite'- De repente, percebi que as lágrimas rolavam pelo seu rosto, e ela se levantou e saiu silenciosamente da sala. Depois disso, por muitos anos nunca mais a vi. Depois veio a aguda luta pelo sufrágio, durante a qual o abismo que separava os militantes dos nacional-sindicalistas lançou chamas, mas durante todos aqueles anos, lembrando-me daquele incidente, sempre pensei na Sra. Fawcett com afeto.


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