Mother Jones

Mother Jones

Nascida em 1º de agosto de 1837, nas gerações passadas de lutadores pela liberdade em Cork, Irlanda, Mary Harris Jones era conhecida como a "Mãe Jones de cabelos brancos" do movimento trabalhista de 1880 até o início dos anos 1920. Jones é mais conhecida por sua luta para conseguir condições de vida e de trabalho decentes para os Trabalhadores da Mina Unidos e sua participação na demonstração do Dia de Haymarket para o movimento de oito horas por dia em Chicago em 1886.

Richard Harris, pai de Jones, veio para os Estados Unidos em 1835 e, após receber a cidadania, começou a trazer o resto de sua família para este país. Seu trabalho como operário nas equipes de construção de ferrovias o levou para Toronto, Canadá, onde Jones foi criado. Depois de receber seu certificado de professora em Toronto aos 20 anos, Jones conseguiu um cargo em um convento em Monroe, Michigan. Ela lecionou lá por oito meses, depois dos quais se mudou para Chicago, Illinois, onde se tornou costureira.

Jones voltou a lecionar quando se mudou para Memphis, Tennessee, onde conheceu e se casou com seu marido, George Jones, em 1861. George Jones era um moldador de ferro e membro da União dos Moldadores de Ferro. Durante seu breve casamento, Jones aprendeu sobre sindicatos e a psicologia dos trabalhadores, que mais tarde ela transmitiu às esposas dos trabalhadores. Certa vez, ela disse: "A esposa deve cuidar do que o marido cuida, se ele quiser permanecer resoluto". Os Jones tiveram quatro filhos. A tragédia aconteceu quando uma epidemia de febre amarela estourou em 1867 e todos os membros da família, exceto Mary, sucumbiram.

Mary Harris Jones voltou para Chicago, onde abriu uma loja de costura. Mais uma vez, o infortúnio atingiu quando o grande incêndio de Chicago de 1871 destruiu sua casa, loja e todos os seus pertences. Enquanto trabalhava como costureira, Jones desenvolveu um interesse em melhorar as condições dos trabalhadores, após testemunhar a disparidade entre o estilo de vida dos "aristocratas de Chicago ”e dos pobres sem emprego que andam pelas ruas.

"Em 1880", disse ela em A autobigrafia de Mother Jones,

“Fiquei totalmente absorvido pelo movimento operário. Em todos os grandes centros industriais a classe trabalhadora estava em rebelião. A enorme imigração da Europa lotou as favelas, forçou a queda dos salários e ameaçou destruir o padrão de vida pelo qual lutavam os trabalhadores americanos. "

Enquanto continuava seu sustento como costureira por mais três anos, Jones juntou-se aos Cavaleiros do Trabalho recém-formados, cujos membros participavam de reuniões para organizar greves contra proprietários de fábricas locais. Na noite de 4 de maio de 1886, Jones participou da demonstração do Dia de Haymarket. O evento recebeu o nome de um pequeno distrito de Chicago chamado Haymarket Square, onde os trabalhadores da McCormick Harvester Works se reuniram para a jornada de trabalho de oito horas. Os ex-presidiários foram contratados pela Agência Pinkerton para controlar a multidão. Também presente estava o prefeito de Chicago Carter Harrison, que falou aos manifestantes. Durante um dos discursos, uma bomba foi detonada no meio da multidão, que matou vários policiais. Centenas de pessoas foram presas. Oito líderes foram condenados por assassinato e, entre eles, Albert Parsons, August Spies, George Engel e Adolph Fischer, foram enforcados. Sete anos depois, o governador John Peter Atgeld perdoou Samuel Fielden, Oscar Neebe e Michael Schwab, que cumpriam prisão perpétua.

Jones também participou de vários outros levantes trabalhistas durante esse tempo, enquanto viajava por todo o país. Ela se tornou ativa nas lutas dos mineiros de carvão em 1890 e tornou-se uma organizadora do United Mine Workers. Ela participou da primeira convenção United Mine Workers of America em janeiro de 1901. Em 1898, ela ajudou na formação do Partido Social Democrata, juntamente com ativistas sindicais, como Eugene V. Debs. Após renunciar como um organizador da UMWA em 1904, Jones tornou-se palestrante do Partido Socialista da América, que havia sido formado em 1901 por Debs e outros ex-membros do Partido Social Democrata, até sua renúncia em 1911. Ela também estava entre os fundadores do que foi chamado de "um grande sindicato industrial , "os Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW) em 1905. Seu preâmbulo afirmava:" Não pode haver paz enquanto a fome e a carência forem encontradas entre milhões de trabalhadores e os poucos, que constituem a classe empregadora, têm tudo as coisas boas da vida. "Jones recebeu atenção nacional durante a greve Paint Creek-Cabin Creek na Virgínia Ocidental durante 1912-1913, devido à publicidade de violência frequente lá. West Virginia era conhecida por ter a maior taxa de mortalidade por minas do país entre 1890 e 1912. Em 21 de setembro de 1912, Jones liderou uma marcha com os filhos de mineiros de carvão e em 12 de fevereiro foi presa enquanto protestava contra as condições na área de greve . Ela foi presa e condenada em um tribunal militar por conspiração para cometer assassinato e sentenciada a 20 anos de prisão. Ela tinha pelo menos 68 anos e sofria de pneumonia. No entanto, o governador recém-eleito Henry D. Hatfield a perdoou. Os eventos anteriores levaram a uma investigação do Senado dos EUA sobre as condições nos campos de carvão da Virgínia Ocidental. Em 14 de abril, Hatfield emitiu termos de acordo para a greve, incluindo uma jornada de trabalho de nove horas (já em vigor em outras partes do estado), o direito de fazer compras em lojas que não sejam de propriedade da empresa, o direito de eleger verificadores do sindicato, e a eliminação da discriminação contra os mineiros sindicalizados. Ele ordenou que os mineiros em greve em 25 de abril aceitassem seus termos ou enfrentariam a deportação do estado. Enquanto os mineiros de Paint Creek aceitaram o contrato, os mineiros de Cabin Creek permaneceram em greve. O acordo não atendeu às duas queixas principais dos grevistas: o direito de organização e a remoção dos guardas de minas. Depois de violência adicional em Cabin Creek, a greve foi resolvida com o único ganho adicional da remoção dos detetives Baldwin-Felts como guardas de minas dos riachos Paint e Cabin. Jones posteriormente viajou pelo país para falar contra crimes perpetrados contra mineiros e suas famílias durante o "Massacre da metralhadora" em uma colônia de tendas em Ludlow, Colorado, em 20 de abril de 1914. Ganhando atenção no nível federal, membros do Comitê de Minas e Mineração da Câmara, bem como o presidente Woodrow Wilson, propuseram que o sindicato concordasse a uma trégua com os proprietários e a formar um comitê de reclamações em cada mina. Durante a década de 1920, Mother Jones, como ficou conhecida, continuou a se manifestar contra as injustiças trabalhistas e foi convidada do governo mexicano na Cidade do México para a reunião da Federação Pan-Americana do Trabalho de 1921. No ano seguinte, Jones deixou o sindicato United Mine Workers por causa de um desentendimento com o líder trabalhista John L. Lewis sobre se deveria definir uma data para os trabalhadores do carvão do Kansas fazerem greve contra a "Lei do Escravo Industrial", que foi projetada para evitar que os trabalhadores do carvão entrem em greve . Jones sentiu que os trabalhadores comuns deviam definir a data da greve, não os participantes da Convenção dos Trabalhadores de Minas Unidas. Durante esse tempo, ela escreveu A autobiografia de Mother Jones, que incluiu as lutas do movimento operário na América.

Mother Jones morreu sete meses após seu último discurso público em seu 93º aniversário (ela o chamou de 100º) em 30 de novembro de 1930. Ela foi enterrada no cemitério Union Miners em Mount Olive, Illinois, onde um monumento foi erguido como um memorial para mineiros de carvão que perderam a vida durante rebeliões associadas a greves. Jones havia pedido que ela fosse enterrada perto daqueles que sacrificaram suas vidas e acreditava que Illinois era "o estado mais organizado da América". Um marcador histórico de Mary Harris "Mãe" Jones indica seu local de morte em Burgess Farm, em Powder Mill e Riggs Road em Adelphi, Maryland, onde ela passou os últimos dois anos de sua vida. No marcador, Mother Jones é chamada de "Grande e Velho Campeão do Trabalho".


Para mais mulheres famosas, consulte Mulheres Importantes e Famosas na América.


A lendária Mother Jones veio para ajudar a atacar os mineiros de carvão de Utah

Mary Jones foi a notória & # 8220Mother Jones & # 8221 líder do movimento trabalhista, que veio para Carbon County durante a greve dos mineiros de carvão de 1903-04 & # 8217s.

Onde quer que os trabalhadores americanos lutassem para melhorar suas condições de trabalho no final do século 19 e no início do século 20, Mary Harris Jones provavelmente estaria lá. Uma incansável defensora dos direitos dos trabalhadores e # 8217, Mother Jones, como era chamada, esteve envolvida na grande greve ferroviária de 1877, no motim de Haymarket em 1896 e na greve do aço de 1919. Em abril de 1904, ela foi para o Condado de Carbon, Utah , para ajudar os mineiros de carvão em sua greve contra a Utah Fuel Company.

A mina de carvão Castle Gate empregava tantos imigrantes italianos que ficou conhecida como & # 8220 mina italiana. & # 8221 Os mineiros entraram em greve em 1903, buscando melhores salários e horas e o reconhecimento do sindicato United Mine Workers. Mother Jones veio para Utah a pedido da UMW imediatamente após ter sido expulsa dos impressionantes distritos de mineração do Colorado pelo governador.

Já conhecida quando chegou a Helper, Mother Jones rapidamente chamou a atenção quando prometeu & # 8220agitar, educar e agravar & # 8221 em nome dos mineiros. Ela disse aos repórteres que & # 8220 & # 8230Mormonismo é quase tão bom quanto qualquer outra religião, já que todas as igrejas e pregadores estão aliados com os grandes ladrões e dão as mãos às corporações na opressão dos trabalhadores pobres. & # 8221 o Deseret News tentou desacreditá-la, alegando que ela tinha sido dona de um bordel em Denver e & # 8220 uma amiga rápida de Kate Flint, uma das pioneiras mulheres escarlates de Salt Lake. & # 8221

Ao mesmo tempo destemida e compassiva, ela se tornou querida por homens e mulheres trabalhadores comuns com sua maneira direta e falta de pretensão. Quando, por exemplo, depois de servir o jantar a Jones em um hotel Helper, a garçonete trouxe uma tigela de dedo para a mesa, o defensor do trabalho, falando para que todos na sala de jantar pudessem ouvir, disse: & # 8220Tira isso minha garota & # 8230. essas coisas não são para mim, elas apenas dão a alguma pobre garota sobrecarregada trabalho extra lavando pratos. & # 8221 A história se espalhou rapidamente pela cidade.

Jones, chamada pela imprensa de uma & # 8220 mulher bem preservada de cerca de 60 anos de idade & # 8221 (na verdade, 74), logo se encontrou com o organizador do trabalho William Price, que foi confinado com supostamente o pior caso de varíola que o oficial de saúde local, Dr. Holmquist, já tinha visto. O médico colocou Jones em quarentena e ela foi proibida de se dirigir a grevistas em uma reunião ao ar livre em Helper. O barraco de quarentena foi queimado, no entanto (aparentemente por grevistas), forçando-a a buscar abrigo em uma pensão. Mais tarde, ela alegou que um detetive da empresa tentou roubá-la sob a mira de uma arma, acreditando erroneamente que ela era a guardiã do fundo de greve.

Mother Jones interrompeu a quarentena várias vezes nos dias seguintes, uma vez abordando os mineiros despejados em sua colônia de tendas. Os jornais locais relataram que ela estava prestes a liderar uma força de grevistas & # 8211 com mulheres e crianças em sua liderança e apoiada por pelo menos 150 homens armados & # 8211 que planejavam marchar em Castle Gate e retomar as moradias da empresa. o Deseret News alegou que & # 8220Castle Gate Italianos, até instigados por esta amazona, mantiveram-se dentro da lei e muito poucas prisões foram feitas & # 8230. [Jones] tornou-se uma megera furiosa que busca liderar uma multidão de destruidores na execução de alguns diabólicos conspiração & # 8230. & # 8221 Cidadãos locais alarmados convocaram a milícia estadual, mas o xerife Hyrum Wilcox formou um destacamento e prendeu cerca de 120 mineiros. As prisões em massa interromperam a greve, que terminou pouco depois.

Mother Jones escreveu mais tarde que ela havia sido mantida em cativeiro sob o pretexto de quarentena por 26 dias, embora a pesquisa indique que provavelmente foi menos. Ela deixou o condado de Carbon e foi para Salt Lake City perto do final de abril e depois continuou a oeste para São Francisco, onde mais grevistas aguardavam seu incentivo. Vista como uma Joana d'Arc compassiva por muitos trabalhadores americanos, Mother Jones viveu até os 100 anos, lutando pelo trabalho a maior parte de sua vida.

Veja Dale Fetherling, Mother Jones, the Miners & # 8217 Advocate Advogado do Leste de Utah,Salt Lake Tribune, e Deseret News para abril e maio de 1904 e Allan Kent Powell & # 8220The & # 8216Foreign Element & # 8217 e 1903 & # 82114 Carbon County Coal Miners & # 8217 Strike & # 8221 Utah Historical Quarterly 43 (1975).


Mother Jones - História

A mais famosa ativista trabalhista do século XIX, Mary Harris Jones - também conhecida como “Mother Jones” - foi uma autoproclamada “criadora do inferno” na causa da justiça econômica. Ela foi tão estridente que um advogado dos EUA certa vez a rotulou de "a mulher mais perigosa da América".

Nascida por volta de 1º de agosto de 1837 em County Cork, Irlanda, Jones imigrou para Toronto, Canadá, com sua família aos cinco anos - antes da fome da batata com suas ondas de imigrantes irlandeses.

Ela primeiro trabalhou como professora em uma escola católica de Michigan, depois como costureira em Chicago. Ela se mudou para Memphis para outro emprego de professora e, em 1861, casou-se com George Jones, membro da Iron Molders Union. Eles tiveram quatro filhos em seis anos. Em 1867, a tragédia aconteceu quando toda a sua família morreu em uma epidemia de febre amarela, ela vestiu-se de preto para o resto de sua vida.

Voltando a Chicago, Jones retomou a costura, mas perdeu tudo que possuía no Grande Incêndio de Chicago de 1871. Ela encontrou consolo nas reuniões dos Cavaleiros do Trabalho e, em 1877, assumiu a causa dos trabalhadores. Jones se concentrou no número crescente de trabalhadores pobres durante a industrialização, especialmente à medida que os salários diminuíam, as horas aumentavam e os trabalhadores não tinham seguro para desemprego, saúde ou velhice.

Jones exibiu pela primeira vez suas habilidades oratórias e de organização em Pittsburgh durante a Grande Ataque Ferroviário de 1877. Ela participou e liderou centenas de ataques, incluindo aqueles que levaram ao motim de Haymarket em Chicago em 1886. Ela fez uma breve pausa para publicar O novo direito em 1899 e um de dois volumes Carta de Amor e Trabalho em 1900 e 1901. Uma líder amada, os trabalhadores que ela organizou a apelidaram de "Mãe Jones".

A partir de 1900, Jones se concentrou nos mineiros, organizando-se nos campos de carvão da Virgínia Ocidental e da Pensilvânia. Por alguns anos, ela foi contratada pela United Mine Workers, mas saiu quando a liderança nacional negou uma greve selvagem no Colorado. Depois de uma década no Ocidente, Jones voltou para a Virgínia Ocidental, onde, após um violento ataque em 1912-1913, foi condenada por conspiração para cometer assassinato. Os apelos públicos em seu nome convenceram o governador a comutar sua sentença de vinte anos. Depois disso, ela retornou ao Colorado e fez uma cruzada nacional a partir dos trágicos eventos durante o Massacre de Ludlow, até mesmo fazendo lobby com o presidente Woodrow Wilson. Mais tarde, ela participou de várias greves industriais na Costa Leste entre 1915 e 1919 e continuou a organizar os mineiros até os 90 anos.

Apesar de seu radicalismo, Jones não apoiava o sufrágio feminino, argumentando que "você não precisa de um voto para levantar o inferno." Ela destacou que as mulheres do Colorado tinham o voto e não o usaram para prevenir as condições terríveis que levaram à violência no trabalho. Ela também considerava as sufragistas tolos involuntários da guerra de classes. Jones argumentou que as sufragistas eram mulheres ingênuas que, inconscientemente, agiam como agentes duvidosos da guerra de classes.

Embora Jones organizasse as mulheres da classe trabalhadora, ela as mantinha como auxiliares, sustentando que - exceto quando o sindicato convocava - o lugar das mulheres era em casa. Um reflexo de sua herança católica, ela acreditava que os homens deveriam ser bem pagos para que as mulheres pudessem se dedicar à maternidade.

Em 1925, ela publicou seu Autobiografia de Mother Jones. Ela está enterrada perto de mineiros em Virden, Illinois.


Uma breve história da América e da indústria prisional privada # 8217s

Madison Pauly

Leitura Mother Jones repórter Shane Bauer & rsquos relato em primeira mão dos quatro meses que passou trabalhando como guarda em uma prisão administrada por uma empresa na Louisiana.

No início da década de 1980, a Corrections Corporation of America foi pioneira na idéia de administrar prisões com fins lucrativos. & # 8220Você apenas vende como se estivesse vendendo carros, ou imóveis ou hambúrgueres & # 8221 um de seus fundadores disse Inc. revista. Hoje, as prisões administradas por empresas detêm 8% dos presos da América & # 8217s. Veja como a indústria da prisão privada decolou:

Thomas Beasley, Doutor R. Crants e T. Don Hutto fundam a Corrections Corporation of America, a primeira empresa de prisões privadas do mundo.

CCA começa a operar uma prisão do condado e um centro de detenção juvenil no Tennessee. Ela também abre sua primeira instalação privada em Houston, um motel remodelado às pressas para manter detidos pela imigração.

Um juiz federal ordena que o Tennessee pare de admitir presos em suas prisões superlotadas. O CCA oferece, sem sucesso, pagar US $ 250 milhões por um aluguel de 99 anos de todo o sistema prisional do estado.

O CCA torna-se público, dizendo que o projeto de suas instalações e o uso de vigilância eletrônica significam que pode operar prisões maiores & # 8220 com menos funcionários do que o setor público teria precisado. & # 8221

A Wackenhut Corrections Corporation, mais tarde conhecida como Grupo GEO, obtém seu primeiro contrato para administrar um centro de detenção de imigração federal.

Entre os projetos de lei & # 8220model & # 8221? Que surgiram da força-tarefa de justiça criminal do American Legislative Exchange Council & # 8216s, que o CCA mais tarde co-presidiu, estão a legislação de sentenças verdadeiras e três strikes que ajudam a alimentar a prisão & # 821790s estrondo. (CCA diz que não votou ou comentou sobre qualquer proposta de legislação ALEC.) *

Argumentando que está no ramo de propriedades, a CCA se torna um fundo de investimento imobiliário para fins fiscais. Uma nova afiliada, Prison Realty Trust, levanta US $ 447 milhões para uma farra de compra de prisões.

Populações de prisões privadas e públicas 1990-2014

O Departamento de Justiça investiga uma prisão CCA em Youngstown, Ohio, após uma série de fugas, esfaqueamentos e assassinatos. Além de encontrar guardas inexperientes e mal treinados, a investigação revela que o CCA contratou presidiários de segurança máxima em uma instalação projetada para uma população de segurança média.

À medida que as taxas de ocupação das prisões caem, a Prison Realty Trust quase vai à falência. As ações da CCA, antes quase US $ 150 cada, caíram para 19 centavos. A empresa abandona a confiança e se reestrutura.

Preço da ação CCA, 1997-2016

Um relatório do Departamento de Justiça encontrou um & # 8220 grau perturbador & # 8221 de abuso físico por funcionários e subnotificação de violência entre presidiários em uma instalação juvenil de Baltimore administrada pela operadora de prisão privada Correctional Services Corporation. A CSC é posteriormente adquirida pela GEO.

O deputado Ted Strickland (D-Ohio) apresenta a Lei de Informações sobre Prisões Privadas, que exigiria que as prisões privadas que mantinham presos federais cumprissem as solicitações da Lei de Liberdade de Informação. Ele morreu, assim como pelo menos sete projetos de lei semelhantes contestados pelo CCA e pelo GEO.

Os preços das ações do CCA & # 8217s e GEO & # 8217s saltam enquanto as duas empresas competem para comandar a expansão dos centros de detenção de imigração do governo federal. Enquanto isso, a ACLU resolve um caso contra Immigration and Customs Enforcement por condições no Centro Residencial T. Don Hutto, administrado pelo CCA, no Texas, onde cerca de metade dos detidos são crianças. Pelo acordo, as crianças não usam mais o uniforme da prisão e podem circular com mais liberdade.

o New York Times investiga as mortes de detentos da imigração, como um guineense em uma instalação administrada pelo CCA que fraturou o crânio e foi colocado em confinamento solitário antes de ser levado a um hospital. Ele morreu após quatro meses em coma.

Um representante do CCA participa de uma reunião em que os membros da ALEC elaboram a legislação que eventualmente se tornará a notória lei anti-imigração do Arizona. O CCA nega ter participado na redação do projeto de lei. Ela corta laços com a ALEC no ano seguinte.

Um processo da ACLU alega violência desenfreada em uma prisão de Idaho administrada pelo CCA, conhecida como & # 8220gladiator school. & # 8221 O processo afirma que a prisão tem falta de pessoal e promove um ambiente que & # 8220 depende da degradação, humilhação e subjugação dos prisioneiros. & # 8221 O FBI investiga, mas não segue as acusações. Em Kentucky, o governador ordena que todas as presidiárias sejam removidas de uma prisão do CCA após mais de uma dúzia de casos de suposto abuso sexual por guardas.

CCA torna-se a primeira empresa prisional privada a comprar uma instalação estatal, comprando a Instituição Correcional Lake Erie de Ohio & # 8217s como parte de um plano de privatização proposto pelo governador John Kasich e apoiado por seu chefe penitenciário, o ex-diretor do CCA Gary Mohr.

O CCA oferece a compra de prisões em 48 estados em troca de contratos de gestão de 20 anos. No mesmo ano, uma instalação para jovens operada por GEO no Mississippi, onde a equipe abusou sexualmente de menores é descrita por um juiz como um & # 8220 pool de acesso de atos e condições inconstitucionais e desumanos. & # 8221 Em outra instalação do Mississippi, um CCA de 24 anos funcionário é morto durante um motim por causa de prisioneiros & # 8217 reclamações sobre comida ruim, atendimento médico inadequado e guardas desrespeitosos.

O CCA volta a ser um fundo de investimento imobiliário, assim como o GEO. Mother Jones relata que a Fundação Bill & amp Melinda Gates investiu $ 2,2 milhões no GEO.

Como fez durante pelo menos os cinco anos anteriores, o relatório anual do CCA & # 8217s sinaliza a reforma da justiça criminal & mdash incluindo a descriminalização das drogas e a redução das sentenças mínimas obrigatórias & mdas tem um & # 8220 fator de risco & # 8221 para seus negócios. * Chris Epps, comissário da prisão de Mississippi & # 8217s e o presidente da American Correctional Association, é acusado de receber propina de um empreiteiro de prisão privada.

O senador Bernie Sanders (I-Vt.) Co-patrocina a Lei de Justiça Não Está à Venda, que proibiria todos os contratos do governo com empresas privadas de prisão. Depois que Hillary Clinton é criticada por usar empacotadores de campanha que & # 8217d trabalharam como lobistas para CCA e GEO, ela promete não aceitar mais o dinheiro deles e diz: & # 8220Devíamos acabar com as prisões e centros de detenção privados. & # 8221


Mother Jones, o Anjo dos Mineiros

"Mother" Jones foi a "agitadora" mais conhecida do Partido Trabalhista americano na virada do século. Ela era especialmente próxima dos mineiros de carvão a quem se referia como seus "meninos", mas ia a qualquer lugar quando era chamada em busca de ajuda.

escrito por Mara Lou Hawse

A idosa alisou seu vestido preto e tocou a renda em seu pescoço e pulsos. Seu cabelo branco como a neve estava preso em um nó na nuca, e um chapéu preto, enfeitado com fitas lilás para dar um toque de cor, sombreava seu rosto finamente enrugado. Ela tinha cerca de um metro e meio de altura, mas exalava energia e entusiasmo. Enquanto ela esperava para falar, seus olhos azuis brilhantes examinaram as pessoas agrupadas além da plataforma. Sua expressão gentil nunca se alterou quando sua voz interrompeu o público: "Eu não sou uma humanitária", ela exclamou. "Eu sou um criador do inferno."

E ela estava. Ela era Mary Harris "Mãe" Jones, e seu tamanho e aparência de avó desmentiam sua natureza fogosa. Quando ela pisou no palco, ela se tornou uma oradora dinâmica. Ela projetou grandes variações de emoção, às vezes caminhando pelo palco com "uma fúria imensa". Ela poderia levar seu público à beira das lágrimas ou tê-los aplaudindo e "explodindo de rir". Ela era uma boa contadora de histórias e "se destacava em invectivas, pathos e humor que iam da ironia ao ridículo".

A voz baixa e agradável de Mother Jones tinha grande poder de condução. Foi incomum porque "não ficou estridente quando ela ficou excitada, mas, ao contrário, caiu de tal forma que 'a intensidade disso se tornou algo que você quase podia sentir fisicamente.' Quando ela se levantou para falar, Mother Jones "pareceu explodir em todas as direções" ... e de repente todos se sentaram alertas e ouviram. Não importava que ideias impossíveis ela trouxesse, ela fazia os mineiros pensarem que ela e eles juntos poderiam fazer qualquer coisa. "

Elizabeth Gurley Flynn, uma organizadora trabalhista conhecida nacionalmente, chamou Jones de "a maior agitadora mulher de nossos tempos". Ela foi denunciada no Senado dos Estados Unidos como a avó de todos os agitadores. Mother Jones estava orgulhosa desse título e disse que esperava viver para ser a bisavó de agitadores.

Mother Jones, nascida em Cork, Irlanda, em 1º de maio de 1830, veio de uma longa linha de agitadores. Quando ela era criança, ela assistia soldados britânicos marcharem pelas ruas, as cabeças de irlandeses enfiadas em suas baionetas. O pai de seu pai, um lutador pela liberdade irlandês, foi enforcado e seu pai foi forçado a fugir para a América com sua família em 1835.

Jones cresceu em Toronto, Ontário, onde frequentou escolas públicas e se formou na escola normal aos dezessete anos. Ela parecia ser, de acordo com todos os relatos, ambiciosa e aventureira. Ela lecionou em uma escola de convento em Michigan por oito meses, depois se mudou para Chicago, onde trabalhou como costureira. “Eu preferia costurar a mandar em crianças”, disse ela. Ela se mudou para Memphis, Tennessee, novamente para ensinar na escola. E lá, em 1861, ela conheceu e se casou com George E. Jones, um moldador de ferro que era "um membro ferrenho" do Sindicato dos Moldadores de Ferro.

O biógrafo de Jones, Dale Fetherling, afirma que Mother Jones aprendeu muito sobre sindicatos e sobre a psicologia dos trabalhadores com seu marido. E mais tarde, quando grande parte de seu trabalho era com mulheres, ela tentou transmitir a elas o que havia aprendido: "Ou seja, a esposa deve cuidar do que o marido cuida para permanecer resoluto".

A vida foi relativamente boa para Mary Harris Jones até 1867. Naquele ano, quando ela tinha 37 anos, em uma semana seu marido e seus quatro filhos pequenos morreram em uma epidemia de febre amarela. Após o fim da epidemia, ela voltou para Chicago onde, mais uma vez, começou a trabalhar como costureira.

Mas a tragédia seguiu Mother Jones. Quatro anos depois, em 1871, ela perdeu tudo o que possuía no grande incêndio em Chicago. Esse evento também mudou sua vida drasticamente, e ela descobriu um novo caminho a seguir. Ela se envolveu com o movimento trabalhista e começou a assistir às reuniões dos Cavaleiros do Trabalho recém-formados "em um prédio velho, destruído e queimado pelo fogo".

Uma biógrafa acredita que o interesse de Mother Jones pelo movimento trabalhista realmente começou quando ela costurou para famílias ricas de Chicago e observou as gritantes desigualdades econômicas e sociais que existiam. De acordo com Fetherling, ela disse: "Muitas vezes, enquanto costurava para os senhores e barões que viviam em casas magníficas na Lake Shore Drive, eu olhava pelas vidraças e via os pobres, miseráveis ​​tremendo, desempregados e famintos, caminhando ao lado a frente do lago congelado. O contraste de sua condição com o conforto tropical das pessoas para quem costurei foi doloroso para mim. Meus empregadores pareciam não notar nem se importar. "

Os primeiros Cavaleiros do Trabalho, com seus ideais e senso de fraternidade, atenderam a algumas necessidades de Mother Jones e se encaixaram bem com o que ela aprendera com seu marido. De acordo com Fetherling, "Vindo, como veio, no topo de sucessivas tragédias pessoais, a experiência [com os Cavaleiros do Trabalho] forjou um amálgama de compaixão e fervor que lhe serviria bem em guerras industriais ao longo do próximo meio século." Onde quer que houvesse problemas trabalhistas, havia Mother Jones - o "Anjo dos Mineiros".

Mother Jones aparentemente ficou em Chicago, trabalhando como costureira, por dois ou três anos após o incêndio. Ela não tinha casa fixa, mas fez de Chicago sua base enquanto viajava de um lado para o outro pelo país, de uma área industrial para outra. Quando questionada sobre onde ela morava, ela respondeu: "Bem, onde quer que haja uma briga." Ela vivia com os trabalhadores, em tendas ou em favelas, perto das usinas ou à sombra dos bebedouros. Como Fetherling observou: "Em vez de uma família, ela adotaria os trabalhadores da América, e eles a chamariam de 'mãe'."

Durante o tempo em que ela foi mais ativa no movimento trabalhista, o país estava mudando dramaticamente, de uma economia agrária para uma economia industrial. As pequenas empresas foram substituídas por grandes.

"A natureza do trabalho e dos trabalhadores foi alterada. Ondas de imigrantes e agricultores deslocados cavaram o carvão da nação e forjaram seu aço. Com muita frequência, eles recebiam em troca apenas salários de fome e condições de pesadelo. Dentro desses homens ardiam as centelhas do conflito de classes que Mother Jones ventilaria por 50 anos. Para esses trabalhadores, ela se tornaria uma âncora para o passado e uma flecha para um futuro melhor. "

Ela sempre trabalhou para ou com os trabalhadores, e muitas vezes ela estava em conflito com líderes sindicais. "Sua habilidade era inestimável, mas incalculável, de cuidar do espírito dos homens, de animá-los, de incitá-los a lutar, embora a batalha parecesse impossível."

Quando houve uma greve, Mother Jones organizou e ajudou os trabalhadores em outras ocasiões, ela realizou reuniões educacionais. Em 1877, ela ajudou na greve ferroviária de Pittsburgh durante a década de 1880, ela organizou e dirigiu reuniões educacionais em 1898 ela ajudou a fundar o Partido Social Democrata e em 1905 ela esteve presente na fundação dos Trabalhadores Industriais do Mundo.

Depois de 1890, ela se envolveu nas lutas dos mineiros de carvão e se tornou uma organizadora do United Mine Workers, participando de sua primeira convenção da UMWA em 25 de janeiro de 1901. Ela estava na folha de pagamento do sindicato no ano passado. Seu trabalho anterior em greves e organização de mineiros tinha sido como voluntária, não como funcionária.

Ela renunciou ao cargo de organizadora da UMWA em 1904 e tornou-se conferencista do Partido Socialista da América por vários anos, viajando pelo sudoeste. Embora às vezes ela participasse de greves e ações organizadas para vários sindicatos, seu principal interesse era levantar fundos para a defesa dos revolucionários mexicanos nos Estados Unidos que estavam sendo presos ou deportados.

Mother Jones foi uma das fundadoras da Industrial Workers of the World (IWW). Em 1905, ela era a única mulher entre 27 pessoas que assinaram o manifesto que convocava uma convenção para organizar todos os trabalhadores da indústria. Posteriormente, ela deixou a organização, mas manteve-se amiga de muitos de seus líderes.

Mother Jones deixou o Partido Socialista em 1911 para retornar à folha de pagamento do United Mine Workers, como organizadora. O novo presidente, John P. White, era um velho amigo que concordou que ela estabeleceria sua própria agenda. Ela esperava que seus talentos "tivessem todo o alcance". Em 1923, quando ela tinha 93 anos, ela ainda trabalhava entre os mineiros de carvão em greve na Virgínia Ocidental.

Ela chamou a atenção nacional em 1912-13, durante a greve Paint Creek-Cabin Creek na Virgínia Ocidental, por causa da publicidade resultante da violência frequente. Mother Jones lembrou-se das lições aprendidas com seu falecido marido e frequentemente envolvia esposas e filhos de mineiros para dramatizar uma situação. Em 21 de setembro de 1912, ela liderou uma marcha de filhos de mineiros pelas ruas de Charleston, West Virginia, em 12 de fevereiro de 1913, ela liderou um protesto sobre as condições na área de greve e foi presa.

She was convicted by a military court of conspiring to commit murder and was sentenced to 20 years in prison. Her trial, conviction, and imprisonment created such a furor that the U.S. Senate ordered a committee to investigate conditions in the West Virginia coalfields. However, on May 8, 1913, before the investigation got underway, newly elected governor Hatfield set Mother Jones free. She was 83 years old. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Tópicos e séries. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Localização. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Mother Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones and the Fight Against Child Labor in Kensington’s Textile Mills

“During the Philadelphia textile workers’ strike in 1903,” wrote reformer John Spargo in his 1916 book, The Bitter Cry of the Children, “I saw at least a score of children ranging from eight to ten years of who had been working in the mills prior to the strike. One little girl of nine I saw in the Kensington Labor Lyceum. She has been working for almost a year before the strike began, she said, and careful inquiry proved her story to be true.”

Spargo was trying to do something about the fact that, in the second half of the 19 th century, urban industrialization had turned cities into giant child labor pools. American textile companies employed more than 80,000 children and Pennsylvania was among the worst offenders. As historian Walter Licht explains in Getting Work in Philadelphia, between 1860 and the end of the century the percentage of 14 year olds at work jumped from eight percent to more than 40 percent. In Philadelphia, the mills of Kensington were ground zero for child labor.

It hardly mattered that the employment of children less than twelve years of age had been illegal since the 1840s. State officials, mill owners, and parents all figured that 50,000 working children was simply an economic necessity. Even if it meant there’d be no education. Even if it meant the very lives of children were in danger. “Children who work in the dye rooms and print-shops of textile factories, and the color rooms of factories,” wrote Spargo, “are subject to contact with poisonous dyes, and the results are often terrible.”

“Progressive era reformers quickly singled out Pennsylvania as the worst offender,” writes historian Joseph M. Speakman. As early as 1890, Florence Kelley noted that child labor in Pennsylvania, flourished “almost unchecked.” And Jane Addams pointed to Pennsylvania in 1905, noting “there were more children employed in manufacturing industries in the state than in all of the cotton states of the South.”

“The high point of publicity on the issue,” writes Licht, came in late 1906, when “more than 25,000 Philadelphians crowded into the city’s Horticultural Hall,” (on Broad Street adjacent to the Academy of Music) to see “’An Industrial Exhibit,’ which dramatized with shocking photographs the use and state of child labor in Philadelphia Industry.” Advocacy organizations were embarrassing Philadelphia, the city promoting itself as the “Workshop of the World,” with the equally well-earned and dubious title: “The Greatest Child Employing City.”

“Juvenile Textile Workers on Strike in Philadelphia,” in 1903. From John Spargo, The Bitter Cry of the Children, 1916 (Google Books).

But it took a special effort to move the issue child labor to the forefront, ahead of the other pressing concerns. In April 1903, wrote Philip Scranton, “all the unions in the textile industries of Philadelphia met in convention at the Kensington Labor Lyceum” and agreed that they would strike for better pay and a reduction from a 60-hour to a 55-hour workweek. Within a few months, more than 90,000 textile workers had walked off the job. Twenty-five percent of this striking workforce was less than 15 years of age.

Enter Mary Harris, aka Mother Jones, who once claimed: “I’m not a humanitarian. I’m a hell-raiser.”

Knowing full well that at least ten thousand of the textile strikers were children, Jones imagined the power of a spectacle: an army of children in protest. She quickly organized one in the center of Philadelphia.

“A great crowd gathered in the public square in front of the city hall,” wrote Mother Jones in her autobiography. “I put the little boys with their fingers off and hands crushed and maimed on a platform. I held up their mutilated hands and showed them to the crowd and made the statement that Philadelphia’s mansions were built on the broken bones, the quivering hearts and drooping heads of these children. That their little lives went out to make wealth for others. That neither state or city officials paid any attention to these wrongs. That they did not care that these children were to be the future citizens of the nation.”

“The officials of the city hall were standing the open windows. I held the little ones of the mills high up above the heads of the crowd and pointed to their puny arms and legs and hollow chests. … I called upon the millionaire manufactures to cease their moral murders, and I cried to the officials in the open windows opposite, “Some day the workers will take possession of your city hall, and when we do, no child will be sacrificed on the altar of profit.”

“The officials quickly closed the windows, as they had closed their eyes and hearts.”

On July 7, 1903, Mother Jones and her sign-carrying “children’s army” embarked on a 92-mile March of the Mill Children, departing the physical and spiritual home of organized textile labor in Philadelphia: the Kensington Labor Lyceum at 2 nd and Cambria Streets. Destination: the Long Island, New York vacation home of President Theodore Roosevelt. The trek would become famous, if it’s impact was delayed. Not until 1909 did the state raise the minimum age of employment to 14 and reduce the work week to 58 hours.


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. Porque? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. Vocês. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. There you are. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


Assista o vídeo: How QAnon Is Mutating for 2020