Retrato do Marechal Michel Ney (1769-1815)

Retrato do Marechal Michel Ney (1769-1815)

Retrato do Marechal Michel Ney (1769-1815)

Esta foto mostra o marechal Michel Ney, duc d'Elchingen, príncipe de la Moscowa (1769-1815), famoso como o mais bravo dos bravos, um mestre da ação de retaguarda e um excelente comandante de corpo de exército.

Retirado de Napoleon and his Marshals, J.T. Headley, vol 2


Ao se deixar ser pego, ele nos fez mais mal do que no dia 13 de março!

- atribuído ao Rei Luís XVIII ao ouvir sobre a prisão de Ney em 08.06.1815

O marechal Ney chegou esta manhã [20 de agosto] a Paris, escoltado por dois oficiais da gendarmaria. Ele foi conduzido primeiro à Prefeitura de Polícia e depois à Conciergerie. Pensa-se que será julgado por um Conselho de Pares.

- Reportagem do jornal Boston datada de 13.10.1815

Ney e Labedoyere foram as únicas vítimas oferecidas para apaziguar um ódio injusto. Além disso, a pessoa de Ney era sagrada sob um tratado solene que o próprio Wellington havia feito. Um dos artigos desse tratado declarava expressamente que "nenhuma pessoa deve ser molestada por sua conduta política ou opiniões durante os cem dias." Nessas condições, Paris foi rendida, e nunca houve violação mais flagrante da honra nacional do que o julgamento de Ney . Todo o caso, do início ao fim, foi um assassinato deliberado, cometido apenas por sentimentos de vingança.

- J.T. Headley, & quotNapoleon and His Marshals, & quot (Nova York, c. 1850)

Dans ce pay-ci, il est bon de tuer de temps en temps un amiral pour coordinager les autres.

- Voltaire em & quotCandide & quot [referindo-se à execução do Almirante, o Exmo. John Byng em Portsmouth, Inglaterra em 14.03.1757]

Uma das grandes ironias da história napoleônica é que o marechal Michel Ney (10.01.1769-07.12.1815) - um veterano da maioria das grandes e sangrentas batalhas do Império - foi morto em tempos de paz por balas de mosquete francesas. Considerado culpado de traição e executado em Paris mais tarde na mesma manhã, o herói da Campanha Russa foi vítima tanto do fervor ultra-monarquista quanto de seu próprio caráter, muitas vezes impulsivo [1].

Apelidado de & quotle brave des braves & quot pelo imperador após a Batalha de Friedland (14.06.1807), Ney foi nomeado duc d'Elchingen em 06.06.1808. Mais tarde, ele recebeu o título de & quotpríncipe de La Moskowa & quot (25.03.1813) por seu excelente serviço durante a desastrosa Campanha Russa. Com a dissolução do Primeiro Império no início de 1814, Ney deu sua alliegence ao recém-empossado Rei Luís XVIII (irmão do Rei Luís XVI, o antigo & quotcomte de Provence & quot).

Durante a primeira Restauração, o marechal foi nomeado comandante da Sexta Divisão Militar de Besançon (21.05.1814) e Cavaleiro da Ordem de São Luís (01.06.1814). Embora criado um par por Luís XVIII (06.04.1814), Ney tornou-se cada vez mais desconfortável na corte de Bourbon, ele acabou deixando Paris para assumir seu novo comando da Divisão. A caminho de Besançon, Ney soube do retorno de Napoleão do exílio em Elba.

As ações de Ney durante a fase inicial dos Cem Dias são uma parte bem conhecida da lenda napoleônica. Ele voltou a Paris, reiterou sua lealdade a Luís XVIII e com a famosa observação de que o usurpador deveria ser levado a Paris em uma gaiola de ferro, ele foi a Lons-le-Saulnier para barrar o avanço de Napoleão. Mas, em vez de fazer isso, ele desertou com suas tropas, e a marcha de Napoleão tornou-se um progresso triunfal. O ato de Ney foi inegavelmente uma traição ao seu soberano, mas dificilmente foi a traição calculada que seus detratores “imigrantes” acharam por bem imaginar. A primeira violência de sua linguagem, seus esforços ineficazes para fazer com que as garantias constitucionais fossem o preço de sua adesão a Napoleão e sua rendição final à personalidade dominante de seu antigo líder, tudo mostra que ele estava fora de si nesta crise política [ 2].

Menos de uma semana depois, o rei abandonou as Tulherias e iniciou seu segundo exílio na Bélgica.

Para muitos dos & eacutemigr & eacutes, as ações de Ney foram consideradas traição contra o estado, não meramente & quotdeserção no campo & quot. Quando Luís XVIII foi devolvido ao trono após a derrota de Napoleão na batalha de Waterloo [3], os & eacutemigr & eacutes - e os & quotultra-monarquistas & quot da extrema direita - exigiram retribuição contra Ney (e outros oficiais e políticos de alto nível da o Primeiro Império).

Em 24 de julho de 1815, o governo do rei emitiu uma & quotordonnance du roi & quot contendo os nomes de 57 indivíduos: 19 (incluindo Ney) para comparecer a cortes marciais e 38 para serem levados à justiça ou exilados da França. Outros oficiais nomeados na & quotordonnance du roi & quot incluídos

Marechal Emmanuel, marquês de Grouchy (23.10.1766-29.05.1847),
General de Division Henri-Gratien, conde Bertrand (28.03.1773-31.01.1844),
General de Division Jean-Baptiste Drouet, conde d'Erlon (29.07.1765-25.01.1844),
General de Division Regis-Barthelemy, barão Mouton-Duvernet (03.03.1770-27.07.1815),
General de Division Antoine, conde Drouot (11.01.1774-24.03.1847)
General de Brigada Charles-Angelique Huchet, conde de Labedoyere (17.04.1786-19.08.1815) [4],
General de Brigada Pierre-Jacques, vicomita Cambronne (26.12.1770-29.01.1842),
General de Brigada François-Antoine, barão Lallemand (23.06.1774-09.03.1839) e seu irmão mais novo General de Brigada Henri-Dominique, barão Lallemand (13.11.1776-15.09.1823) [5].

Embora tivesse emitido a & quotordonnance du roi & quot, o governo do rei estava ciente dos problemas potenciais para processar esses oficiais. & quotAs oportunidades de fuga foram dadas a ele [Ney] pelo governo, como de fato ocorreu a quase todas as outras pessoas da lista & quot, C.A. Fyffe explica em seu livro de 1880, História da Europa Moderna. & quot O rei Luís XVIII entendeu bem que seu governo provavelmente não seria permanentemente fortalecido pela execução de alguns dos homens mais ilustres da França, os & eacutemigr & eacutes, no entanto, e especialmente a duquesa de Angouleme, foram impiedosos, e o governo inglês desempenhou um papel deplorável . & quot

Marie-Therese-Charlotte de Bourbon, duchesse d'Angouleme (19.12.1778-19.10.1851) tinha grandes motivos para odiar membros dos regimes pós-revolucionários da França. Ela era a única filha sobrevivente da família do rei Luís XVI, seu pai havia sido guilhotinado em 21/01/1993, sua mãe - a rainha Maria Antonieta - foi guilhotinada em 16/10/1993, seu irmão de 10 anos, Louis-Charles (duque Normandia, mais tarde & quot Rei Luís XVII & quot) morreu na prisão em 08.06.1795 [6].

Ela se casou com seu primo, Louis-Antoine de Bourbon, duque de Angouleme (06.08.1775 a 03.06.1844) em Mitau, Curlândia, em 10.06.1799. Seu marido era o filho mais velho do futuro rei Carlos X da França (09.10.1757-04.11.1836). Uma vez referida por Napoleão como "o único homem em sua família", a duquesa d'Angouleme também era conhecida como "Madame Royale."

Enquanto a duquesa de Angouleme e a & eacutemigr & eacutes exigiam retribuição pelas vítimas dos Tribunais Revolucionários e da guilhotina, eles sem dúvida recordaram a execução mais infame da era do Consulado: a morte de Louis-Antoine-Henri de Bourbon-Conde, duque Enghien (02.08.1772-21.03.1804). O duque de Enghien, que havia lutado no exército de & eacutemigr & eacute contra a França de 1792-1801, foi levado à força de sua residência (em Ettenheim em Baden) para Vincennes, perto de Paris. Inicialmente acusado de conspirar contra o governo francês - mais tarde alterado para "portar armas contra a França" - ele foi considerado culpado por uma comissão de coronéis. Napoleão, como primeiro cônsul, recusou-se a considerar qualquer forma de clemência e o duque d'Enghien foi posteriormente fuzilado no fosso do castelo de Vincennes.

Apesar da disposição do governo do rei de permitir que os homens escapassem para o exílio, dois oficiais da lista proscrita foram presos e executados por um pelotão de fuzilamento: Mouton-Duvernet foi baleado em Lyon em 27.07.1815 e Huchet, um dos ex-ajudantes do imperador -camp, foi baleado em Paris em 19.08.1815 - duas semanas depois que o próprio Ney foi preso no sudoeste da França [7]. Outros oficiais como o General de Division Bertrand, comte Clauzel (12.12.1772-21.04.1842) - o comandante do & quotArmee des Pyrinees Occidentales & quot em Bordéus durante os Cem Dias - escaparam para o exílio, mas foram condenados à morte & quotin absentia & quot.

As ações de Ney antes de sua captura parecem erráticas, talvez devido em parte à sua ingenuidade política. Após a Batalha de Waterloo, ele escreveu a Joseph Fouché (que - com mais uma mudança de lealdade - fora eleito chefe do novo governo provisório da França) em uma tentativa de limpar seu nome. Em sua carta, Ney explicou:

Os relatos mais falsos e difamatórios têm circulado publicamente há alguns dias, respeitando a conduta que tenho seguido durante esta curta e infeliz campanha. Os jornais repetiram essas calúnias odiosas e parecem dar-lhes crédito. Depois de ter lutado durante vinte e cinco anos por meu país, e ter derramado meu sangue por sua glória e independência, uma tentativa é feita para me acusar de traição e maliciosamente me apontar para o povo, e o próprio exército, como autor do desastre que acabou de passar.

Compelido a quebrar o silêncio, embora seja sempre doloroso falar de si mesmo, e particularmente para repelir calúnias, dirijo-me a Vossa Excelência, senhor, na qualidade de Presidente do Governo Provisório, a fim de lhe apresentar uma breve e fiel relação do eventos que testemunhei

Espero da justiça de Vossa Excelência e de sua gentileza para comigo que faça com que esta carta seja inserida nos periódicos, e dê a ela a maior publicidade possível.

Ao contrário de Ney, Joseph Fouché, duc d & quotOtrante (21.05.1758-25.12.1820) tinha excelentes aptidões políticas. Referido desde 1793 como & quotle mitrailleur de Lyons & quot - por seu zelo em executar supostos contrarrevoutionaries naquela cidade - Fouché servira a todos os governos desde 1792. Ele havia aceitado seu antigo cargo de Ministro da Polícia durante os Cem Dias, mas escaparia de qualquer retribuição até setembro [8].

Fouché deu a Ney um passaporte para escapar para o exílio, mas ele aparentemente se recusou a considerá-lo. Foi só depois que o governo do rei emitiu outra ordem de prisão - mencionando-o especificamente - que Ney fez uma tentativa tímida e, em última análise, sem sucesso de fugir.

Ney foi devolvido a Paris sob guarda em 20/08/1815, colocando o governo de Luís XVIII em uma posição muito desagradável. O governo não apenas foi confrontado com os ultra-realistas exigindo um julgamento, mas teve que encontrar um oficial de alto escalão disposto a chefiar a corte marcial de Ney no Conselho de Guerre de sete membros - e para enfrentar a ira de seus colegas oficiais por fazendo isso [9].

A primeira escolha do governo recusou. Quando o marechal Bon-Adrien Jeannot de Moncey, duque de Conigliano (31.07.1754-02.04.1842) recebeu a ordem de assumir sua presidência, o marechal recusou. Em uma carta ao rei Luís XVIII, Jeannot de Moncey escreveu:

“Acredito que, depois da minha carta de ontem ao Ministro da Guerra, ele teria julgado suficiente a razão que dei para me recusar a participar de uma corte marcial onde eu não poderia presidir. Estou enganado, pois ele me transmitiu uma ordem positiva de Vossa Majestade sobre este assunto.

Colocado no cruel dilema de ofender Vossa Majestade ou de desobedecer aos ditames de minha consciência, é meu dever explicar-me a Vossa Majestade. Não entro na investigação se o marechal Ney é culpado ou inocente. . .

Devem 25 anos de meus gloriosos trabalhos ser conspurcados em um único dia? Será que minhas mechas, branqueadas sob o capacete, serão apenas provas de minha vergonha? Não, senhor! Não se deve dizer que o mais velho dos marechais da França contribuiu para os infortúnios de seu país. Minha vida, minha fortuna, tudo que possuo ou desfruto está a serviço de meu rei e país, mas minha honra é exclusivamente minha, e nenhum poder humano pode roubá-la de mim. Se meu nome deve ser a única herança deixada para meus filhos, pelo menos que não caia em desgraça. . .

Diante da recusa de Jeannot de Moncey - que lhe rendeu três meses de prisão e a perda do posto de marechal por oito anos - o governo do rei nomeou o marechal Jean-Baptiste Jordan (29.04.1762-23.11.1833), vencedor da Batalha de Fleurus ( 1794) e um veterano da Campanha Peninsular na Espanha [10]. Jourdan obedeceu ao Rei, e quando finalmente se reuniu em 11/09/1815, o Conselho era composto por Jordan (como presidente), Marechal Andre Massena, príncipe d'Essling (06.05.1758-04.04.1817), Marechal Pierre-François-Charles Augereau, duque de Castiglione (21.10.1757-12.06.1816), Adolphe-Edouard-Casimir-Joseph Mortier, duque de Trevise (13.02.1768-28.07.1835) [11], General de Division Honore-Theodore-Maxime Gazan, comte de La Peyriere (29.10.1765-09.04.1845), General de Division Michel-Marie, comte Claparede (28.08.1770-23.10.1842) e General de Division Eugene-Casimir Vilatte, comte d & quotOutremont (14.01.1770-1834) [12].

O governo do rei agora esperava que esses oficiais considerassem Ney culpado da acusação de traição. No entanto, após longa deliberação, o Conseil votou 5-2 para se declarar "não competente". O Conselho ficou mais do que feliz em evitar todo o caso e adiar o caso do marechal para a Câmara dos Pares - onde o julgamento de Ney começou em 21.11.1815 [13].

Em suas conhecidas memórias publicadas em 1891, o General de Brigade Jean-Baptiste-Marcelin, barão de Marbot (18.08.1782-16.11.1854) [14] é altamente crítico do Conselho:

Uma vez que os aliados eram senhores da França, Luís XVIII, para punir Massena por ter abandonado sua causa depois de 20 de março, incluiu-o entre os juízes que iriam julgar o marechal Ney, esperando que por inimizade ele condenasse seu ex-colega e assim manchasse seu bom nome, mas Massena recusou-se com o fundamento de que tinha havido desentendimentos entre ele e o marechal Ney em Portugal e, quando esta medida falhou, juntou-se aos juízes que queriam que Ney fosse levado à Câmara dos Pares. Eles esperavam salvá-lo, mas teria sido melhor se tivessem tido a coragem política de julgá-lo e absolvê-lo. Eles não ousaram!

Não está claro por que o Conseil esperava que a Câmara dos Pares absolvesse Ney. Embora a câmara alta incluísse muitos ex-membros do regime de Napoleão - Henri-Jacques-Guillaume Clarke, duque de Feltre (1765-1818), general de Division Jean-Dominique, conde Compans (26.06.1769-10.11.1845) e o marechal François - Cristão Kellermann, duque de Valmy (1735-1820) estava entre aqueles que Luís XVIII havia criado pares - não havia garantia de que os ex-colegas de Ney arriscariam a ira dos ultra-realistas & quot lançando um voto de & quot não culpado & quot.

Além disso, a Câmara também incluía um grande número da aristocracia pré-revolucionária: Jean-Paul-Louis François, duque de Noailles (26.10.1739-20.10.1824), que havia perdido sua mãe, esposa e filha para a guilhotina em 1794 Auguste-Jules-Armand-Marie, conde de Polignac (14.05.1780-02.03.1847), que havia sido preso com seu irmão mais velho em 1804 por conspirar contra Napoleão Joseph-Hyacinthe-François de Paule de Rigaud, conde de Vaudreuil (1740 -1817), um ex-cortesão em Versalhes e amigo da Rainha Maria Antonieta que havia perdido sua fortuna após a Revolução. Haveria pouca ou nenhuma simpatia por Ney nas fileiras da & eacutemigr & eacutes.

O julgamento de Ney na Câmara de Pares durou de 21 de novembro a 7 de dezembro. Embora o ex-ministro da Guerra, marechal Laurent, marquês de Gouvion St. Cyr (13.04.1764-17.03.1830) tenha apelado por clemência, apenas um par, Achille-Charles-Leonce-Victor, duque de Broglie (28.11.1785-06.01 .1870), ambos falaram a favor - e votaram a favor - da absolvição de Ney [15]. "O veredicto foi uma conclusão precipitada e, de fato, a culpa legal do marechal dificilmente poderia ser negada", explica Fyffe. "Se os homens que o julgaram fossem um corpo de camponeses da Vendéia que enfrentaram o fogo e a espada pela causa dos Bourbon, a sentença de morte poderia ter sido pronunciada com lábios puros, embora severos: continua sendo uma profunda desgraça para a França que entre os pares que votaram não apenas pela condenação de Ney, mas por sua morte, houve alguns que aceitaram o cargo e pagaram de Napoleão durante os Cem Dias. & quot

Há divergência entre as fontes sobre o número de pares presentes na Câmara no dia 7 de dezembro. Em seu livro de 1982 & quotNapoleon and his Marshals & quot A.G. McDonnell afirma que os resultados da votação foram anunciados às 2h. Os detalhes dos 160 votos expressos foram: 137 votos para & quotguilty & quot (e a pena de morte), 17 votos para deportação ou exílio, cinco votos se abstendo e um único voto para & quotnão culpado & quot. Outra fonte dá a contagem final como 152 votos & quotguilty & quot e 17 votos & quotacquittal & quot (169 votos no total). No entanto, Luís XVIII criou 154 pares em 04.04.1815, removeu 29 deles em 24 de julho e nomeou 94 pares adicionais em 17 de agosto - o que daria um total de 219 pares com direito a voto.

A decisão da Câmara foi executada na mesma manhã. Fyffe explica:

& quotEm 7 de dezembro a sentença foi executada. Ney foi baleado [na] madrugada em um local pouco frequente [perto do Observatório no Jardin du Luxembourg], e o Governo se congratulou por ter escapado dos perigos de uma manifestação popular e ouvido o último de um desagradável assunto. Nunca houve um erro maior. Nenhum crime cometido no Reinado do Terror atraiu um opróbrio popular mais profundo a seus autores do que a execução de Ney à família Bourbon. A vítima, um bravo mas rude soldado meio alemão, ascendeu na lenda popular quase à altura do próprio imperador. Seu heroísmo na retirada de Moscou tornou-se, e com justiça, uma memória mais gloriosa do que a vitória de Davout em Jena [Auerstadt] ou a vitória de Moreau em Hohenlinden. Lado a lado com a ideia de que os Bourbons haviam sido trazidos de volta por armas estrangeiras, afundou-se no coração do povo francês a lembrança de que essa família havia matado & quott o mais bravo dos bravos. & Quot

Três fatores colocaram Ney na frente do pelotão de fuzilamento. O primeiro fator foi que, pela letra da lei, Ney era de fato culpado de traição - embora possa ter sido mais "cativo às circunstâncias" do que um ato de traição calculado e premeditado (impulsivo e cabeça-quente, Ney não tinha o bem Habilidades políticas e de sobrevivência honradas de Fouché ou Talleyrand-Perigord). Pode ter sido mau julgamento, mas foi mau julgamento o suficiente para que ele enfrentasse um julgamento.

A recusa do Conseil de Guerre em realizar uma corte marcial militar foi o segundo fator. Se o Conseil tivesse proferido um veredicto de "culpa com circunstâncias especiais" e imposto uma sentença não capital a Ney, o marechal poderia ter evitado a decisão de pena de morte na Câmara de Pares civil [16].

O terceiro fator foi a incapacidade de Luís XVIII - tanto política quanto pessoalmente - de conceder a Ney qualquer forma de clemência, devido à pressão dos ultra-realistas e seus apoiadores na Câmara dos Deputados. É uma indicação da atmosfera reacionária no final de 1815 na França que não apenas a duquesa d'Angouleme mais tarde lamentou sua participação na morte de Ney, mas que Jean-Baptiste-Joseph Fourier - o prefeito do departamento de Isere que fugiu de Grenoble em Março de 1815 - escapou da punição [17].

Nota do editor: Imaages fornecidos por Tony Broughton.

[1] Ney não foi o único Marechal do Império a ser executado por um pelotão de fuzilamento militar. O marechal Joachim Murat (1767-1815), o ex-rei de Nápoles, foi executado em 13.10.1815 na Calábria, após uma tentativa fracassada de recuperar seu trono.

[3] Napoleão abdicou em 22 de junho.

[4] Huchet e seu Regimento de Infantaria de 7ª linha desertaram para Napoleão em 08.03.1815.

[5] Vários políticos que aceitaram cargos governamentais durante os Cem Dias foram incluídos na & quotordonnance du roi & quot - incluindo Lazare-Nicolas-Marguerite, conde Carnot (13.05.1753-22.08.1823), o arqui-chanceler do imperador e ministro da Justiça e Anne-Jean-Marie-Rene Savary, duque de Rovigo (26.04.1774-02.06.1833), ex-Ministro da Polícia. Uma exceção interessante foi Jean-Denis, conde Lanjuinais (12.03.1753-13.01.1827), que ocupou o cargo de presidente na Câmara dos Pares.

[6] Os dois outros filhos de Luís XVI morreram antes da Revolução: Sophie-Helene-Beatrix de Bourbon morreu em 19.06.1787 o primeiro delfim, Luís-José-Xavier-François de Bourbon, morreu em 04.06.1789.

[7] O marechal Guillaume-Marie-Anne Brune - talvez o menos conhecido dos marechais de Napoleão - foi assassinado por uma multidão pró-realista em 02.08.1815 em Avignon durante o chamado "Terror Branco".

[8] Fouché foi substituído como Ministro da Polícia por Elie Decazes (28.09.1780-24.10.1860) em 24.09.1815.

[9] O acusador de Ney foi o general de Division Louis-Auguste de Bourmont, conde de Ghaisne (1773-1846), um comandante de campo pró-monarquista no Exército do Norte que desertou para os Aliados no início da Campanha de Waterloo . Os advogados que representaram Ney antes de sua execução foram Pierre-Nicolas Berryer (22.03.1757-26.06.1841), seu filho Pierre-Antoine Berryer (01.01.1790-29.11.1868) e Andre-Marie-Jean-Jacques Dupin (01.02 .1783-10.11.1865).

[10] Jourdan foi admitido na Câmara dos Pares em 05.03.1819 com o posto de contagem-par.

[11] Mortier havia sido anteriormente removido da Câmara dos Pares por suas ações durante os Cem Dias.

[12] Jourdan não foi o único dos marechais de Napoleão a ajudar o governo do rei. Claude Perrin [dit Victor], duque de Belluno (07.12.1764-01.03.1841), que acompanhou Luís XVIII ao seu segundo exílio durante os Cem Dias, foi também presidente de uma comissão que investigou a conduta dos oficiais. Perrin mais tarde serviu como Ministro da Guerra.

[13] Outro oficial proscrito, o general de Division Henri-François, conde Delaborde (1764-1833), foi enviado a um tribunal marcial, mas escapou da punição por causa de um erro técnico no texto da acusação.

[14] Marbot foi promovido ao posto de General de Brigada na véspera da Batalha de Waterloo.

[15] Uma fonte diz que o general de Division François, marquês de Chasseloup-Laubat (18.08.1754-03.10.1833) também votou como & quot não culpado & quot.

[16] As fontes não são claras sobre de onde veio a ideia de ter o caso do marechal ouvido pela Câmara dos Pares. Algumas fontes dizem que os advogados de Ney, outros dizem que o próprio Ney exigiu isso.

[17] Fourier também ocupou brevemente o cargo de prefeito do Ródano na administração napoleônica.


Serviço militar

Ney era filho de um tanoeiro e ferreiro de barril. Aprendizado de um advogado local, ele fugiu em 1788 para se juntar a um regimento de hussardos. Sua oportunidade veio com as guerras revolucionárias, nas quais ele lutou desde os primeiros combates em Valmy e Jemappes em 1792 até a batalha final da Primeira República em Hohenlinden em 1800.

As primeiras campanhas revelaram duas características contrastantes do personagem de Ney: sua grande coragem sob ataque e sua forte aversão à promoção. Desejoso de se lançar à batalha em momentos críticos para inspirar suas tropas com seu exemplo pessoal, ele não estava disposto a aceitar um posto mais alto e, quando seu nome foi apresentado, protestou perante seus superiores militares e políticos. Em todos os casos, ele foi rejeitado: foi como general de uma divisão que ele lutou no Exército do Reno de Victor Moreau em Hohenlinden.

Um ano antes dessa batalha, Napoleão, sob o qual Ney nunca havia servido, emergiu como senhor da França. Em maio de 1801, Ney foi convocado para ser apresentado ao Primeiro Cônsul nas Tulherias, onde Napoleão e Joséphine se cercaram com a cerimônia e o esplendor de uma corte. O Exército do Reno foi dissolvido e Ney comprou uma modesta fazenda em Lorraine. Seu primeiro encontro com Bonaparte foi formal e normal, pois o Primeiro Cônsul, considerando Moreau como um rival militar e oponente político, encarou os associados próximos daquele general com suspeita. Joséphine, porém, acolheu-o e arranjou-lhe uma esposa, Aglaé Auguié, uma de suas damas de honra e filha de um alto funcionário público. Eles se casaram na capela do castelo de Auguié, perto de Versalhes. Ney, com suas novas conexões influentes, tornou-se, aos 33 anos, parte do mundo social e militar do Consulado.

Quando a paz com a Inglaterra foi rompida e Bonaparte estava reunindo exércitos ao longo da costa do Canal, Ney pediu emprego e recebeu o comando do VI Corpo de Exército. No início de 1804, quando a polícia descobriu uma conspiração de realistas emigrados para sequestrar ou assassinar Napoleão e restaurar os Bourbons ao trono, disse-se que o amigo republicano de Ney, o general Moreau, estava envolvido, e com outros supostos conspiradores foi levado a julgamento público. Napoleão comutou a sentença de dois anos de Moreau por banimento. Em 19 de maio de 1804, um dia após Napoleão ter se proclamado imperador hereditário dos franceses, ele reviveu a antiga patente militar de marechal, e 14 generais, incluindo Ney, foram concursados ​​marechais do império.

Quando Napoleão liderou seus exércitos em marchas rápidas para o coração do continente, depois que uma nova coalizão europeia da Rússia, Áustria e Inglaterra foi formada contra a França, a primeira vitória foi conquistada por Ney em Elchingen em outubro de 1805 - pela qual ele foi criou duque de Elchingen em 1808 - e menos de dois meses depois Napoleão derrotou os exércitos russo-austríacos em Austerlitz. Ney foi ativo na derrota da Prússia em Jena em 1806 e dos russos em Eylau e Friedland em 1807. Quando foi enviado para a Espanha em 1808, sua fama por bravura pessoal permaneceu intacta, mas ao mesmo tempo ele também era conhecido como um comandante sensível e temperamental que o estado-maior geral achou difícil enquadrar em um padrão tático. Sua impulsividade às vezes beirava a insubordinação quando suas ordens não vinham do próprio imperador. Como Napoleão dirigia as operações espanholas por controle remoto, Ney brigou com todos os que estavam acima dele e, no início de 1811, foi mandado para casa quase em desgraça.

A campanha russa de 1812 restabeleceu sua posição. Na manhã seguinte à batalha um tanto inconclusiva em Borodino, Napoleão o nomeou príncipe de la Moskowa. Na retirada de Moscou, Ney estava no comando da retaguarda, posição na qual foi exposto ao fogo da artilharia russa e a numerosos ataques de cossacos. Ele ascendeu a alturas de coragem, desenvoltura e improvisação inspirada que parecia milagrosa para os homens que liderou. “Ele é o mais bravo dos bravos”, disse Napoleão quando Ney, por semanas considerado perdido, se juntou ao corpo principal do Grande Exército congelado e encolhido.

Nas campanhas europeias de 1813, Ney teve que lutar contra ex-amigos. Moreau havia retornado do exílio nos EUA para servir como conselheiro militar do czar Alexandre I e foi morto por uma bala de canhão francesa nos arredores de Dresden. Ney teve a mortificação de ser derrotado em Dennewitz pelo príncipe herdeiro da Suécia, Carlos XIV John, que, como Jean Bernadotte, havia servido como sargento nos exércitos revolucionários, assim como Ney. Em Leipzig, Ney foi ferido e teve de ser mandado para casa. O exército derrotado abriu caminho de volta através da Alemanha para a França, onde, surdo a todos os apelos por paz, Napoleão lançou uma nova campanha. Ney, comandando no leste da França, organizou o tipo de guerra partidária que aprendera nas guerras revolucionárias.


2. Ele foi originalmente negado a entrada no corpo de oficiais devido a ser um plebeu

Luís XVI foi o último rei da França antes da Revolução. Sob seu reinado, apenas a nobreza poderia ser oficial do exército

Embora tenha sido originalmente negado a entrada para o corpo de oficiais sob a monarquia Bourbon por sua falta de sangue nobre, ele mais tarde seria feito duque por Napoleão e, em seguida, pelo príncipe de la Mowska. Ele seria nomeado nobre pela monarquia Bourbon restaurada antes de revogá-la após a execução em 1815. Seu nobreza foi restaurado postumamente em 1831.


Árvore genealógica de Michel NEY

Ney nasceu em Saarlouis, o segundo filho de Pierre Ney (1738 - 1826), um tanoeiro mestre e veterano da Guerra dos Sete Anos, e esposa Margarethe Grewelinger (1739 - 1791). Ney era neto paterno de Matthias Ney (1700 - 1780) e esposa Margarethe Becker (d. 1767), e neto materno de Valentin Grewelinger e esposa Margaretha Ding. Sua cidade natal era então um enclave de língua francesa em uma parte predominantemente de língua alemã da Lorraine, e Ney cresceu bilíngüe.

Ney foi educado no Coll & egravege des Augustins e, após sua educação, tornou-se notário em Saarlouis e, em seguida, supervisor de minas e forjas.


A vida de funcionário público não convinha a Ney, e ele se alistou no Regimento Coronel-General Hussar em 1787. Ney subiu rapidamente na hierarquia de não-comissionados. Ele serviu no Exército do Norte de 1792-94, com o qual participou da ação no Cannonade de Valmy, Neerwinden e outros combates. Ney foi comissionado em outubro de 1792, transferido para o Sambre-et-Meuse em junho de 1794 e ferido no Cerco de Mainz. Ney foi promovido a g & eacuten & eacuteral de brigade em agosto de 1796 e comandou a cavalaria nas frentes alemãs. Em 17 de abril de 1797, durante a batalha de Neuwied, Ney liderou um ataque de cavalaria contra lanceiros austríacos que tentavam apreender os canhões franceses. Os lanceiros foram derrotados, mas a cavalaria de Ney foi contra-atacada pela cavalaria pesada. Durante o m & ecircl & eacutee, Ney foi atirado do cavalo e feito prisioneiro de guerra em 8 de maio, sendo trocado por um general austríaco. Após a captura de Mannheim, Ney foi promovido a general de divisão em março de 1799. Mais tarde, em 1799, Ney comandou a cavalaria nos exércitos da Suíça e do Danúbio. Em Winterthur, Ney foi ferido na coxa e no pulso. Após a recuperação de Ney, ele lutou em Hohenlinden sob o general Moreau em dezembro de 1800. A partir de setembro de 1802, Ney comandou as tropas francesas na Suíça e desempenhou funções diplomáticas.


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Origens geográficas

O mapa abaixo mostra os locais onde viveram os ancestrais da pessoa famosa.


Estátua do Marechal Ney.

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Guerras Napoleônicas: Marechal Michel Ney

Nascido em Saarlouis, França, em 10 de janeiro de 1769, Michel Ney era filho do mestre barril Cooper Pierre Ney e de sua esposa Margarethe. Devido à localização de Saarlouis em Lorraine, Ney foi criado como bilíngue e era fluente em francês e alemão. Chegando à maioridade, recebeu seus estudos no Collège des Augustins e tornou-se notário em sua cidade natal. Após uma breve passagem como supervisor de minas, ele encerrou sua carreira como funcionário público e se alistou no Regimento Coronel-General Hussard em 1787. Provando ser um soldado talentoso, Ney rapidamente passou pelos escalões não-comissionados.

Michel Ney - Guerras da Revolução Francesa:

Com o início da Revolução Francesa, o regimento de Ney foi designado para o Exército do Norte. In September 1792, he was present at the French victory at Valmy and was commissioned as an officer the next month. The following year he served at the Battle of Neerwinden and was wounded at the siege of Mainz. Transferring to the Sambre-et-Meuse in June 1794, Ney's talents were quickly recognized and he continued to advance in rank, reaching général de brigade in August 1796. With this promotion came command of the French cavalry on the German front.

In April 1797, Ney led the cavalry at the Battle of Neuwied. Charging a body of Austrian lancers that were attempting to seize French artillery, Ney's men found themselves counterattacked by enemy cavalry. In the fighting that ensued, Ney was unhorsed and taken prisoner. He remained a prisoner of war for a month until being exchanged in May. Returning to active service, Ney participated in the capture of Mannheim later that year. Two years later he was promoted to géneral de division in March 1799.

Commanding the cavalry in Switzerland and along the Danube, Ney was wounded in the wrist and thigh at Winterthur. Recovering from his wounds, he joined General Jean Moreau's Army of the Rhine and took part in the victory at the Battle of Hohenlinden on December 3, 1800. In 1802, he was assigned to command French troops in Switzerland and oversaw French diplomacy in the region. On August 5 of that year, Ney returned to France to marry Aglaé Louise Auguié. The couple would be married for the remainder of Ney's life and would have four sons.

Michel Ney - Napoleonic Wars:

With the rise of Napoleon, Ney's career accelerated as he was appointed one of the first eighteen Marshals of the Empire on May 19, 1804. Assuming command of the VI Corps of the La Grand Armée the following year, Ney defeated the Austrians at the Battle of Elchingen that October. Pressing into the Tyrol, he captured Innsbruck a month later. During the 1806 campaign, Ney's VI Corps took part in the Battle of Jena on October 14, and then moved to occupy Erfurt and capture Magdeburg.

As winter set in, the fighting continued and Ney played a key role in rescuing the French army at the Battle of Eylau on February 8, 1807. Pressing on, Ney participated in the Battle of Güttstadt and commanded the right wing of the army during Napoleon's decisive triumph against the Russians at Friedland on June 14. For his exemplary service, Napoleon created him Duke of Elchingen on June 6, 1808. Shortly thereafter, Ney and his corps were dispatched to Spain. After two years on the Iberian Peninsula, he was ordered to aid in the invasion of Portugal.

After capturing Ciudad Rodrigo and Coa, he was defeated at the Battle of Buçaco. Working with Marshal André Masséna, Ney and the French flanked the British position and continued their advance until they were turned back at the Lines of Torres Vedras. Unable to penetrate the allied defenses, Masséna ordered a retreat. During the withdrawal, Ney was removed from command for insubordination. Returning to France, Ney was given command of the III Corps of the La Grand Armée for the 1812 invasion of Russia. In August of that year, he was wounded in the neck leading his men at the Battle of Smolensk.

As the French drove further into Russia, Ney commanded his men in the central section of the French lines at the Battle of Borodino on September 7, 1812. With the collapse of the invasion later that year, Ney was assigned to command the French rearguard as Napoleon retreated back to France. Cut off from the main body of the army, Ney's men were able to fight their way through and rejoin their comrades. For this action he was dubbed "the bravest of the brave" by Napoleon. After taking part in the Battle of Berezina, Ney helped hold the bridge at Kovno and reputedly was the last French soldier to leave Russian soil.

In reward for his service in Russia, he was given the title Prince of the Moskowa on March 25, 1813. As the War of the Sixth Coalition raged, Ney took part in the victories at Lützen and Bautzen. That fall he was present when French troops were defeated at the Battles of Dennewitz and Leipzig. With the French Empire collapsing, Ney aided in defending France through early 1814, but became the spokesman for the Marshal's revolt in April and encouraged Napoleon to abdicate. With the defeat of Napoleon and restoration of Louis XVIII, Ney was promoted and made a peer for his role in the revolt.

Michel Ney - The Hundred Days & Death:

Ney's loyalty to the new regime was quickly tested in 1815, with Napoleon's return to France from Elba. Swearing allegiance to the king, he began assembling forces to counter Napoleon and pledged to bring the former emperor back to Paris in an iron cage. Aware of Ney's plans, Napoleon sent him a letter encouraging him to rejoin his old commander. This Ney did on March 18, when he joined Napoleon at Auxerre

Three months later, Ney was made the commander of the left wing of the new Army of the North. In this role, he defeated the Duke of Wellington at the Battle of Quatre Bras on June 16, 1815. Two days later, Ney played a key role at the Battle of Waterloo. His most famous order during the decisive battle was to send forward the French cavalry against the allied lines. Surging forward, they were unable to break the squares formed by the British infantry and were forced to retreat.

Following the defeat at Waterloo, Ney was hunted down arrested. Taken into custody on August 3, he was tried for treason that December by the Chamber of Peers. Found guilty, he was executed by firing squad near the Luxembourg Garden on December 7, 1815. During his execution, Ney refused to wear a blindfold and insisted upon giving the order to fire himself. His final words were reportedly:

"Soldiers, when I give the command to fire, fire straight at my heart. Wait for the order. It will be my last to you. I protest against my condemnation. I have fought a hundred battles for France, and not one against her. Soldiers Fire!”


Leitura Adicional

The best record of Ney's life is The Memoirs of Marshal Ney (2 vols., 1833), which carries the story to 1805 Ney did not live to finish the work. More than any other Napoleonic marshal Ney has caught the imagination of historians throughout the Western world. Three reliable biographies in English are Andrew H. Atteridge, The Bravest of the Brave (1912) James E. Smoot, comp., Marshal Ney: Before and after Execution (1929) and Piers Compton, Marshal Ney (1937). Harold Kurtz, The Trial of Marshal Ney (1957), is very good on the last months of Ney's life. Among the books written to show that Ney was not shot in 1815 but escaped to the United States, two good studies are James A. Weston, Historic Doubts as to the Execution of Marshal Ney (1895), and LeGette Blythe, Marshal Ney: A Dual Life (1937).


The Lion’s Last Roar: Marshal Michel Ney

Napoléon Bonaparte called him “a lion” and amid an army of heroes singled him out as “the bravest of the brave.” One of his fellow French marshals perhaps said it best: “We are soldiers, but Ney is a knight.” Marshal Michel Ney exemplified all these characteristics, and so it was in 1815 he abandoned titles, lands and family to fight once more at the side of Napoléon in defense of France in the final campaign of the Napoleonic wars.

Ney joined the French army as a 19-year-old private. He displayed such daring and skill during the wars of the French Revolution that he rose meteorically in rank, becoming a general at age 27 and a marshal of France at 35. Tall, muscular and possessed of great courage, Ney always gravitated to the hottest part of the battlefield, often fighting more like a captain than a marshal. “He had only to give an order for you to feel brave,” an aide recalled. “Ney’s genius only awakened in the face of the enemy and at the great voice of the guns. Even under grapeshot his laughter and pleasantries seemed to defy the death all around him.” The troops idolized Ney and nicknamed him le Rougeaud (“the Ruddy”), because his complexion turned deep red in the heat of battle.

Ney became one of Napoléon’s best marshals, and he played a critical role in nearly all of the emperor’s greatest victories. Yet it was in defeat Ney achieved immortality, during his command of the rear guard during the agonizing French retreat from Moscow in 1812. Napoléon relied heavily on Ney during the final campaigns of the Napoleonic wars, but when Paris fell in April 1814, Ney joined the other marshals in forcing Napoléon to abdicate and accept exile in order to secure peace.

But it was a peace that would not last.

With Napoléon gone calm returned to France, and with it the deposed Bourbon dynasty. King Louis XVIII sought to win Ney’s support by retaining him as a marshal of France and recognizing his imperial titles of prince and duke. Yet while Ney retained his noble status, he was the son of a cooper, and his wife, Aglaè, a former washerwoman. The haughty émigré aristocrats scarcely concealed their contempt for Ney, and the women at court routinely insulted his wife. The Bourbons also mistreated Ney’s beloved army, purging the veteran officer corps and placing aristocratic fops in senior command positions. They discharged enlisted men on half-pay, outlawed their medals and cancelled the stipends they were due from those decorations. Still more galling to Ney was how the Bourbons cavorted with the enemies of France whose bayonets had placed the dynasty back on the throne over the corpses of his soldiers. Ney began to doubt his decision to force Napoléon’s abdication, and he was not alone, as discontent grew rapidly throughout France. Then on March 1, 1815, came the electrifying news that Napoléon had escaped from exile and landed in France to reclaim the throne.

Napoléon’s return shocked all of Europe, while the people and army of France began to rally to the emperor’s standard in large numbers. As Napoléon marched toward Paris, entire regiments defected en masse to his cause, and his “invasion” took on the air of a triumphal procession. In desperation Louis XVIII ordered Ney to gather troops and intercept Napoléon before he reached the capital. Ney feared the emperor’s return would provoke civil war and declared he would bring Napoléon back to Paris “in an iron cage” if necessary.

Yet within days of this bombastic statement Ney’s doubts returned. He detested the aristocrats and remarked, “By comparison with [Napoléon] these Bourbons are pygmies! No wonder I nearly died for him so many times in battle.” He knew that to support Napoléon would mean risking all he had, but it was the emperor who had given him the titles and lands, and the bonds of loyalty forged in the flames of battle were strong. As Ney’s force drew close to Napoléon’s, he received a message from the emperor, urging Ney to join him once more. Napoléon declared, “I shall receive you as I did after the Battle of the Moskowa.” The reference was to an action during the 1812 Battle of Borodino, in which Ney had led the great attacks that captured the Russian defensive works and for which Napoléon awarded Ney the title Prince de la Moskowa. For the teetering marshal the remark was a tipping point.

The following morning Ney addressed his command: “Officers, sub-officers and soldiers, the cause of the Bourbons is lost forever! The legitimate dynasty that the French nation has adopted is about to remount the throne. It is the Emperor Napoléon, our sovereign, who alone has the right to rule over our beautiful country!” The troops exploded with excitement, crying out “Vive l’Empereur!” as they tore from their uniforms the white cockades symbolizing loyalty to the Bourbons and hurled them into the dust. Ney raised his sword and shouted, “Soldiers! I have often led you to victory. Now I lead you to join that immortal phalanx with which Emperor Napoléon approaches Paris!” Chaos ensued as the soldiers broke ranks and surged towards Ney, rending the air with shouts of joy. Ney embraced them, laughing, crying and joining in the wild jubilation.

On March 18, 1815, Ney met with Napoléon for the first time since the abdication. The marshal attempted to explain his previous actions, but the emperor interrupted, saying there was no need. Napoléon later recalled, “I threw my arms round his neck, calling him the bravest of the brave, and from that moment all was as it used to be.” Ney’s declaration for Napoléon unleashed a tidal wave of support for the returned emperor, and just two days later Napoléon entered Paris without firing a shot.

The United Kingdom, Prussia, Austria and Russia were aghast at Napoléon’s return and mobilized their armies for an invasion of France. As Napoléon worked feverishly to prepare for war, he kept Ney, whose talents lay on the battlefield, in the background. Outnumbered and facing invasion from multiple directions, Napoléon decided to seize the initiative and hit the Allies first by striking into Belgium (then part of the Netherlands) against the Anglo-allied army led by Arthur Wellesley, Duke of Wellington, and the Prussian Army of the Lower Rhine under Field Marshal Gebhard von Blücher. Napoléon concentrated his main army on the Belgian frontier and then, with the winds of war blowing strong and the eagles on the march, summoned Ney to battle.

The charismatic marshal was ecstatic to finally receive his orders and rushed to join the emperor. He made his way to Napoléon’s headquarters along roads filled with immense columns of French troops. The soldiers recognized him and broke out in raucous cheers as he passed. One veteran pointed out Ney to his comrades and shouted, “There is le Rougeaud—things will pick up now!”

Às 17 horas on June 15 Napoléon assigned Ney to command the left wing of the army, which comprised General Honoré Reille’s II Corps, General Jean-Baptiste Drouet, compte d’Erlon’s I Corps and General François Étienne de Kellermann’s III Cavalry Corps, which was scheduled to arrive the following day. The emperor placed Marshal Emmanuel de Grouchy in command of the right wing, while Napoléon retained overall command and handled the reserve. Ney’s orders were to “push the enemy” up the main Brussels road and take the village of Quatre Bras, whose road junction connected the Anglo-allied and Prussian armies. It was vital Napoléon keep those armies separated, as combined they would overwhelm him. Ney at last had his command, but his aide-de-camp dourly noted, “There is nothing worse for a general than to take command of an army on the eve of a battle.”

On arrival at his new headquarters Ney found that Reille’s II Corps had just captured the village of Gosselies from a Prussian rear guard. Ney sent one of Reille’s divisions in pursuit of the Prussians and then resumed the advance north, only to run into a Dutch detachment from Wellington’s Anglo-allied army. The Dutch withdrew after a sharp skirmish, but with only a few hours of daylight remaining, Ney hesitated to continue the advance. He did not have his full command available for action, and the units on hand had been marching and skirmishing since 2 o’clock that morning. He therefore ordered a halt for the night.

The next morning, June 16, Ney was slow to advance. French scouts reported Wellington had only 10 battalions in front of him, but Ney remained cautious. He had faced the “Iron Duke” during the 1807–14 Peninsular War in Spain and Portugal and knew Wellington’s tactic of concentrating his main force out of view. Ney therefore preferred to delay his advance until he had his whole command with him. In fact, Wellington had only a small contingent of troops at Quatre Bras that morning, putting up a bold front while awaiting the arrival of his own forces. Meanwhile, 4 miles to the east of Ney’s position Napoléon and Grouchy, with the bulk of the French army, found Blücher’s Prussians deployed near the village of Ligny. Napoléon informed Ney he was going to attack Blücher that afternoon and directed Ney to immediately take Quatre Bras in order to isolate the Prussians from Wellington.

Although he only had 18,000 of his 48,000 infantrymen on hand, Ney believed he could wait no longer and at 2 in the afternoon attacked with two divisions of Reille’s II Corps. The French skirmishers easily pushed back the forward elements of Wellington’s army and steadily advanced on Quatre Bras. However, Ney allowed the attack to develop slowly, wary of Wellington’s strength and still hoping for more of his own forces to arrive before making a full-scale assault. By 3 p.m. the Anglo-allied forces had suffered heavy casualties and lost ground, but at this critical moment Wellington received reinforcements, and the battle intensified dramatically. At that point Ney abandoned his cautious approach. He formed the infantry battalions of Reille’s divisions into attack columns and then drew his sword and galloped along their front shouting, “The Emperor rewards those who advance!” The French soldiers roared back “Vive l’Empereur!” and surged forward.

Ney’s attack made excellent progress at first, but the British doggedly held their ground. The fighting was vicious and at close quarters. By sheer force of will the French managed to dent Wellington’s line, but failed to break it. Ney still remained confident of success, for he expected the imminent arrival of d’Erlon’s I Corps, and he would use it to deliver the coup de grâce to Wellington.

Then a messenger arrived informing the marshal that Napoléon had ordered d’Erlon’s I Corps to reinforce him at Ligny instead of Ney at Quatre Bras. Almost simultaneously another messenger arrived with an order from Napoléon telling Ney to wrap up things at Quatre Bras and also assist at Ligny. In a rage Ney sent a messenger to d’Erlon, ordering him to immediately turn back toward Quatre Bras. Unfortunately, the contradictory orders soon had d’Erlon marching in circles between his two commanders without assisting either one. Increasingly desperate to break the impasse at Quatre Bras, Ney ordered Kellermann, who had arrived with a brigade of mounted cuirassiers, to charge and break through the British center. Kellermann protested, reminding Ney he had only a single brigade and not his whole corps. “The fate of France is in your hands!” Ney replied in a broken voice. “Crush them. Ride over their bodies.” Kellermann launched a desperate charge with his cuirassiers and, amazingly, tore through the mass of British and Dutch troops in front of them, wreaking havoc on the ill-formed infantry and penetrating all the way to Quatre Bras—before close-range artillery and musket fire drove them back with heavy losses.

British reinforcements continued to arrive at Quatre Bras, and by early evening the numerical balance had turned irrevocably against Ney. Wellington went over to the attack, but Ney rose to the occasion, riding into the hottest sectors of the fight to rally his battalions and lead a stubborn defense that bled the British for every step they advanced. As darkness fell over the battlefield, the lines stood essentially where they had when the fight began. The Anglo-allied army had lost some 4,800 men, and Ney 4,100. Though the French marshal had not captured Quatre Bras, he had accomplished his mission of preventing Wellington from joining up with Blücher. Napoléon was thus able to use his main army to fight the Prussians in isolation and win the Battle of Ligny.

Early on June 17 Napoléon dispatched Grouchy with 33,000 men to pursue the beaten Prussians while he moved his remaining 40,000 men toward Quatre Bras to link up with Ney and strike the Anglo-allied army a decisive blow. Ney remained outnumbered in front of Quatre Bras and decided to stay on the defensive until Napoléon arrived. Wellington saw the blow coming, however, and deftly broke contact with Ney, retreating north toward Brussels. Ney and Napoléon joined forces and pursued but were slowed by torrential rains and did not catch up with Wellington until he had once more reformed his army for battle near a small town in what was then the Kingdom of the Netherlands—Waterloo.

On the morning of June 18 Napoléon awoke to find Wellington deployed on a low ridge and willing to give battle. The emperor ordered an immediate assault, and Ney enthusiastically approved. Napoléon’s chief of artillery suggested the attack be delayed so the ground could dry, however, allowing his guns to be moved and sited more effectively. Napoléon reluctantly agreed and delayed the opening of the battle until 11:30 a.m.

The assault began with a diversionary attack against the British right. Then at 1 p.m. the French artillery opened a thunderous bombardment against Wellington’s center in preparation for a powerful attack by the whole of d’Erlon’s I Corps. But just before the attack began Napoléon received information that Prussian troops, who had apparently eluded Grouchy’s pursuit, were closing on the French right flank. The emperor believed he still had time to defeat the British before the Prussians arrived and deployed reserves to meet the new threat while also ordering his “lion” to launch the main assault.

Ney was eager to attack and swung d’Erlon’s corps like a sledgehammer against the British center, anchored on the ridge and the fortified farmhouse of La Haye Sainte in front of it. The assault made solid gains and appeared to be breaking through the outer crust of Wellington’s defenses, though the farmhouse remained in British hands. Then Wellington halted the French advance with a ferocious counterattack and followed up with a cavalry charge. The British horsemen wreaked havoc for a time, but they overextended themselves and fell victim to a counter-charge by French cavalry. Nevertheless, they had stopped the main French thrust, allowing more time for the Prussians to arrive and tip the balance.

Ney, true to form, galloped about the battlefield, rallying his infantry and regrouping them for a fresh attack. The new assault hit the same area as the first, and some of Wellington’s allied troops broke under the impact of the French onslaught, while his British regiments took a heavy pounding. Under heavy pressure Wellington decided to execute a tactical withdrawal to preserve his troops from the devastating French artillery fire. At the forward edge of the battle Ney saw British troops falling back, some apparently in disarray. He knew his two attacks had done considerable damage to the enemy and believed that what he was seeing indicated a general retreat, or at the very least a sign the British were on the verge of breaking. Ney returned to the main French position and swiftly organized a powerful cavalry charge to break through the weakened British forces.

Ney took position at the head of more than 9,000 cavalrymen and led them in a thunderous charge against Wellington’s battered center. The French horsemen swept up and over the ridge, overrunning several British artillery batteries. But as they galloped onto the reverse slope they encountered not a broken army but British infantry battalions in square formation, prepared to repel their attack. The French cavalry surged against these sturdy blocks of men but could not break them. Ney himself fought with saber against the outstretched bayonets, slashing and taking down several of the enemy. The French cavalry fell back, but Ney regrouped them at the foot of the ridge and again led them forward.

Napoléon, engrossed in meeting the oncoming Prussian threat, learned of Ney’s charge and shook his head, saying it was an hour too soon for such a move. Yet seeing through his telescope that Ney’s attack had pierced the British gun line, the emperor ordered more cavalry poured into the fight to support him. Ney led these reinforcements forward as well, but the British would not break. During the fight the marshal’s horse was shot from beneath him—one of five mounts that died beneath him this day—and when Ney regained his feet amid the British guns, he swore profusely as he watched his cavalry once more falling back. Ney leapt atop a rider-less horse and led the remnants of the French cavalry back to their original position. There Napoléon informed him the Prussians had arrived in force and had engaged the French reserves. The emperor told Ney to take La Haye Sainte “at all costs” so the French formations could turn their full strength against the onrushing Prussians.

Ney immediately launched a well-coordinated attack against the weakened British lines and captured the farmhouse. At that point the British truly began to waver, and Ney felt he had them. He sent his aide-de-camp to ask Napoléon to commit the Imperial Guard, the last remaining reserves, to finish off Wellington. Napoléon initially refused, not wanting to risk the last of his fresh troops, but as the Prussians steadily pushed in his flank and threatened to get behind him, he realized his only hope was to finish off the British so his army could focus on Blücher. More than an hour had passed since Ney’s request, however, and Napoléon’s hesitation had allowed Wellington to once more close up his lines and restore order.

Even at this late hour Napoléon committed just four battalions of Imperial Guard grenadiers, rather than the entire reserve. Ney led them forward as the spearhead of some 15,000 attacking troops, but it was a futile gesture. They were met by more than 20,000 British infantrymen concealed in the wheat fields on command these men rose and unleashed disciplined close-range volleys of musketry into the French. The vaunted Imperial Guard faltered and then fell back in disorder. By that time Blücher’s Prussians had turned Napoléon’s right flank and fallen on the rear of the French army, which began to rapidly fall apart. Napoléon fled the battlefield in his carriage, but Ney remained in the fight, his face blackened by powder smoke, his sword broken and an epaulet from his bullet-riddled uniform hanging loose from an enemy saber stroke. He rallied individual battalions and small groups of men, calling out to them, “Come and see how a marshal of France dies!” as he led them into hopeless attacks. He sought death but could not find it even as men fell all around him. As night fell, he abandoned his suicidal ambition, and an Imperial Guard battalion escorted him to safety. It was to be his final campaign.

After the debacle at Waterloo, Napoléon abdicated yet again and went into exile. Ney remained in France, but Louis XVIII charged him with treason. The accusation infuriated Ney, who believed everything he had done in his life had been for France. Refusing to flee, he instead stood trial. A military tribunal found him innocent, but the Bourbons retried him, declared him guilty and sentenced him to death. When the day for his execution arrived, Ney told the firing squad, “I have fought a hundred battles for France and not one against her,” and then gave them the command to fire.

Robert B. Bruce is a former professor of military history at the U.S. Marine Corps Command and Staff College. A noted authority on the French army, he is a fellow of the International Napoleonic Society. His numerous books include A Fraternity of Arms: America & France in the Great War (2003) e Pétain: Verdun to Vichy (2008). For further reading Bruce recommends Raymond Horricks’ Marshal Ney: The Romance and the Real, A.H. Atteridge’s Marshal Ney: The Bravest of the Brave and Andrew W. Field’s Prelude to Waterloo: Quatre Bras, the French Perspective.

Originally published in the May 2015 issue of História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Appendixes

The most authoritative biography of Michael Rudulph, who many people said became Marshall Michel Ney of France, is contained in an article written by Marilou Alston Rudulph and published in two parts in the Georgia Historical Quarterly in 1961. The article varies with biographies of Marshal Ney and other reports of his life.

Biographies of Marshal Ney, Napoleon's top marshal, say that he was a native Frenchman, married a French woman, had a family, and was executed by a firing squad after the fall of Napoleon. They say it is the remains of Michael Ru­dulph which lie in the tomb marked "Marshal Michel Ney" at Paris, France.

An article titled "The Mystery of Peter Ney ," by Herbert Ravenel Sass, appeared in the Saturday Evening Post in 1946. It suggested that Marshal Ney was not executed and escaped to America and became Peter Stewart Ney, a North Carolina school teacher. The same story was repeated on the television program "Believe It or Not" in 1983. Neither of the two reports mentioned Michael Rudulph.

Marilou Alston Rudulph, in her article for the Georgia Historical Quarterly, said that Michael Rudulph, who resided in Liberty County for nearly ten years after the Revolution­ary War, was born January 5,1758, son of Jacob and Rachel Johnson Rudulph of Cecil County, Maryland. He joined the Continental Army at the age of 20, advanced from the grade of sergeant major to the rank of lieutenant in 16 months, and became known as "Lion of the Legion" because of his prowess and daring in battles with the British in the Northern colonies, Virginia, North Carolina, and South Carolina.

Rudulph's organization was ordered to Augusta, Georgia, in 1778. It was there that Rudulph, now a captain, met Colonel John Baker and his daughter, Sarah Baker of Liberty County. Rudulph married Sarah Baker after the Revolution­ary War. They resided in Sunbury and had children. He established a rice plantation, raised cattle, was clerk of the Liberty County Superior Court, Justice of the Peace for Glynn and Camden counties, and Liberty County representa­tive in the General Assembly.

Rudulph was elected captain of a troop of militia cavalry when the Creek Indian Wars occurred shortly after the Revolutionary War. On June 3, 1790, he reenlisted in the U.S. Army and was assigned as captain of the First Infantry at Elkton, Maryland. This is where his wife and family re­sided while he was in the service.

It was on March 5, 1792, that Rudulph received a com­mission as major of the Light Dragoons at Fort Fayette, Pennsylvania. On February 23, 1793, he was appointed adjutant general and inspector general of the U.S. Army. He resigned from the U.S. Army on July 17, 1793. He embarked on a voyage to the West Indies a short time later, and was never again seen by his wife and family.

A report was received by Rudulph's family that he had perished in a ship wreck during a violent storm at sea. Lucian Lamar Knight, the Georgia historian, in 1914 said that Ru­dulph died on June 28, 1800, and was buried in McIntosh County, Georgia. Neither story has ever been substantiated.

It was in 1795 that a newspaper in Boston, Massachusetts, first published a story suggesting that Michael Rudulph and Marshal Michel Ney were one and the same. Acquaintances of Rudulph Visiting France said a portrait of Marshal Ney strongly resembled Rudulph. Acquaintances of Rudulph from Liberty County visited France and said they talked with Marshal Ney. They said Marshal Ney did not admit he was Rudulph, but did not deny it either. Contemporaries of Rudulph, through the years, stoutly maintained that he and Marshal Ney were one and the same.

The children of Rudulph did not declare their father dead until 1819, after the execution of Marshal Ney. They then used the date of his death as 1795, two years after they last saw him.

Count Napoleon Ney, son of Marshal Ney, visited South Georgia in 1829. Some of Rudulph's children at that time were residing in Screven County, Georgia. They speculated that Count Ney came to make sure that they suspected nothing, " . otherwise, as legitimate children, they could dispute the succession to Marshal Ney's property in France."

From "Sweet Land of Liberty, A History of Liberty County, Georgia" by Robert Long Groover Appendix Number 13, Page(s) 135 Used by the permission of the Liberty County Commissioners Office


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