Mavis Batey

Mavis Batey

Mavis Lever, filha de um carteiro e de uma costureira, nasceu em Dulwich, Londres, em 5 de maio de 1921. Ela era uma lingüista talentosa e depois de passar o nível O de alemão, convenceu seus pais a levá-la para a Alemanha nas férias. Ela estava estudando Literatura Alemã na University College quando estourou a Segunda Guerra Mundial. (1)

Mavis mais tarde lembrou: "Eu não queria continuar com os estudos acadêmicos. A University College estava evacuando para o campus em Aberystwyth, no oeste do País de Gales. Mas pensei que deveria fazer algo melhor para o esforço de guerra do que ler poetas alemães em País de Gales. Afinal, os poetas alemães logo estariam acima de nós em bombardeiros. Comentei com alguém que deveria treinar para ser enfermeira. " Sua amiga sugeriu que seu excelente alemão poderia ser útil para o governo. (2)

Mavis ingressou no Ministério da Guerra Econômica. Sua primeira tarefa foi verificar as colunas pessoais de Os tempos para mensagens codificadas. (3) Ela também fez outros trabalhos, como "colocar na lista negra todas as pessoas que estavam lidando com a Alemanha - por meio de mercadorias que estavam usando". Em seguida, foi convidada a visitar o Foreign Office: “Fui chamada para a entrevista no Foreign Office - conduzida por uma senhora formidável chamada Miss Moore - não sei se ela sabia o que íamos fazer. Na altura da entrevista, não sabíamos se seríamos espiões ou o quê. Mas então fui enviado para Bletchley. " (4)

Mavis foi enviado para a Escola de Código do Governo e Cypher em Bletchley Park. Bletchley foi selecionado simplesmente como sendo mais ou menos equidistante da Universidade de Oxford e da Universidade de Cambridge, uma vez que o Foreign Office acreditava que os funcionários da universidade eram os melhores criptógrafos. A casa em si era uma grande mansão vitoriana Tudor-gótica, cujos amplos jardins desciam até a estação ferroviária. Algumas das principais figuras da organização, incluindo seu líder, Alfred Dilwyn Knox, sempre dormiam no escritório. (5)

Durante a Segunda Guerra Mundial, a comunicação por rádio foi um aspecto vital da guerra moderna. O rádio era usado para guerra aérea, naval e móvel terrestre. No entanto, era muito importante que o inimigo não estivesse ciente dessas mensagens. Portanto, todas as comunicações de rádio tiveram que ser disfarçadas. A principal tarefa dos decifradores era ler as mensagens enviadas pela Máquina Enigma alemã. A situação foi explicada por Francis Harry Hinsley: "Em 1937 foi estabelecido que ... o Exército Alemão, a Marinha Alemã e provavelmente a Força Aérea, juntamente com outras organizações estatais como as ferrovias e as SS usavam, para todos, exceto para os táticos comunicações, diferentes versões do mesmo sistema de cifra - a máquina Enigma que havia sido colocada no mercado na década de 1920, mas que os alemães haviam tornado mais segura por meio de modificações progressivas. " (6)

Peter Calvocoressi, explicado em seu livro, Ultra secreto (1980), a tarefa enfrentada pelos decifradores. "Embora seu teclado fosse mais simples do que o de uma máquina de escrever, a máquina Enigma era em todos os outros aspectos muito mais complicada. Atrás do teclado, o alfabeto se repetia em outras três linhas e na mesma ordem, mas desta vez as letras não estavam nas teclas, mas em pequenos discos redondos de vidro que eram colocados em uma placa retangular plana e podiam acender um de cada vez. Quando o operador pressionava uma tecla, uma dessas letras se iluminava. Mas nunca era a mesma letra. Ao pressionar P, o operador poderia, pois exemplo, fazer com que L apareça; e da próxima vez que ele bate em P, ele não obterá nem P nem L, mas algo totalmente diferente. Este operador chamou as letras conforme elas apareciam em luzes e um segundo operador sentado ao lado dele as anotou. Esta sequência foi em seguida, transmitido por wireless no código Morse usual e captado por quem deveria estar ouvindo. "

Tanto a pessoa que envia quanto a que recebe a mensagem tinham um manual que dizia o que fazer a cada dia. Isso inclui as configurações da máquina. Como Calvocoressi apontou: "Essas peças ou dispositivos consistiam em um conjunto de rotores de rodas e um conjunto de plugues. Seu objetivo não era simplesmente transformar P em L, mas fazê-lo de uma maneira tão complexa que era virtualmente impossível para um bisbilhoteiro para descobrir o que aconteceu dentro da máquina em cada caso. É muito fácil construir uma máquina que sempre transformará P em L, mas então é comparativamente fácil descobrir que L sempre significa P; uma substituição simples disso tipo é inadequado para tráfego especialmente secreto. A tarefa básica do bisbilhoteiro era configurar sua máquina exatamente da mesma forma que o destinatário legítimo da mensagem configurou a sua, uma vez que o bisbilhoteiro seria capaz de ler a mensagem sem mais dificuldade do que o destinatário legítimo. Quanto mais complexa a máquina e seu funcionamento interno, mais difícil e demorado será para o intruso resolver este problema .... Embora apenas três rodas pudessem ser inseridas na máquina em qualquer Na época, havia em 1939 cinco rodas lançadas com cada máquina. O operador teve que usar três deste conjunto de cinco. Ele teve que selecionar os três corretos e, em seguida, colocá-los na ordem prescrita. Isso foi crucial porque as rodas, embora idênticas externamente, eram conectadas de forma diferente por dentro. "(7)

Mavis trabalhou em estreita colaboração com Alfred Dilwyn Knox. "Fomos todos jogados no fundo do poço. Ninguém sabia como a coisa bendita funcionava. Quando cheguei, disseram-me: 'Estamos quebrando máquinas, você tem um lápis? E foi isso. Você não teve nenhuma explicação. Nunca vi uma máquina Enigma. Dilly Knox foi capaz de reduzi-la - não direi para um jogo, mas uma espécie de quebra-cabeça lingüístico. Era como dirigir um carro sem ter ideia do que se passa sob o capô. " (8) "Estávamos olhando para um novo tráfego o tempo todo ou onde as rodas ou a fiação tinham sido alteradas, ou outras novas técnicas. Então, você teve que resolver tudo sozinho do zero." (9)

Knox admitiu que gostava de empregar mulheres. De acordo com Sinclair McKay, autor de A vida secreta de Bletchley Park (2010): "Dilwyn Knox ... descobriu que as mulheres tinham uma aptidão maior para o trabalho exigido - além de agilidade mental e capacidade de pensamento lateral, elas possuíam um cuidado e atenção aos detalhes que muitos homens poderiam não ter. É claro que isso é apenas especulação; a outra possibilidade, e que parece provável considerando a aspereza de muitas das relações pessoais de Knox, era que ele simplesmente não gostava muito dos homens. " (10) Knox ficou tão impressionado com o trabalho de Mavis Lever que, em agosto de 1940, entrou em contato com a matriz: "A Srta. Lever é a mais capaz e a mais útil e se houver algum esquema de seleção para um pequeno aumento de salário, o nome dela deve ser considerado." (11)

Logo depois de chegar ao Bletchley Park, Mavis conheceu Keith Batey. Um dia, ela teve que transmitir uma mensagem operacional para transmitir à Cabana 3. Mais tarde, ele lembrou: "Tarde da noite. Eu estava na cabana, no turno da noite, e foi assim que a conheci. Esta garotinha chegou da roupa de Dilly com esta mensagem ou problema - ela não sabia como resolvê-lo. " Vários meses se passaram antes que eles se tornassem o que ela chamava de "item". Embora pessoas de diferentes unidades não pudessem ter "conversas sobre o trabalho", não havia regras contra o "namoro". (12)

Knox encorajou todos os seus assistentes a olhar para os problemas de ângulos inesperados. Knox perguntaria aos recém-chegados para que lado os ponteiros do relógio giravam. (13) Quando eles respondiam "no sentido horário", Knox respondia que isso dependeria se alguém era o observador ou o relógio. Embora a maioria dos decifradores fossem matemáticos, Knox acreditava que isso lhes causava problemas, pois "os matemáticos não têm imaginação". (14)

Mavis Lever trabalhou com Knox na "máquina italiana Naval Enigma atualizada, verificando todo o tráfego novo e até mesmo as rodas, engrenagens e fiação para ver como foi construída." (15) Em março de 1941, ela decifrou uma mensagem: “Hoje, 25 de março é X-3". Mais tarde, ela lembrou que "se você receber uma mensagem dizendo 'hoje menos três', então você sabe que algo muito grande está acontecendo." com uma equipe de analistas de inteligência, ela conseguiu descobrir que a frota italiana estava planejando atacar comboios de tropas britânicas que navegavam de Alexandria para o Pireu, na Grécia. Como resultado dessas informações, a Marinha britânica conseguiu emboscar quatro destróieres italianos e quatro cruzadores na costa da Sicília. Mais de 3.000 marinheiros italianos morreram durante a Batalha do Cabo Matapan. O almirante John Henry Godfrey, Diretor de Inteligência Naval, enviou uma mensagem para Bletchley Park: "Diga a Dilly (Knox) ​​que conquistamos uma grande vitória no Mediterrâneo e é inteiramente devido a ele e suas meninas. "(16)

O namorado de Mavis, Keith Batey, se sentia culpado por trabalhar em Bletchley Park, enquanto muitos de seus contemporâneos estavam arriscando suas vidas em combate aberto. "Assim, ele disse a seus chefes que queria treinar como piloto, apenas para ser informado de que ninguém que soubesse que os britânicos estavam quebrando a Enigma poderia voar na RAF, sob o risco de ser abatido e capturado . Batey então sugeriu que ele se juntasse ao Fleet Air Arm, voando sobre o mar em defesa dos navios britânicos, argumentando que ele seria morto ou pego por seu próprio lado. Desgastados por sua persistência, seus superiores concordaram relutantemente. " O casal se casou em novembro de 1942, pouco antes de Batey partir para o Canadá para o curso avançado de vôo do Fleet Air Arm. (17)

Mavis Batey desempenhou um papel muito importante na quebra da cifra Enigma usada pelo serviço secreto alemão, o Abwehr. Este foi um aspecto vital do que ficou conhecido como Sistema Double-Cross (XX-Committee). Criada por John Masterman, foi uma operação que tentou virar "os agentes alemães contra seus mestres e os persuadiu a cooperar no envio de informações falsas de volta para Berlim". (18) Masterman precisava saber se os alemães acreditavam nas informações falsas que estavam recebendo.

Mavis fazia parte de uma equipe que incluía Alfred Dilwyn Knox e Margaret Rock que quebrou o Abwehr Enigma. "Em 8 de dezembro de 1941, Mavis Batey quebrou uma mensagem na ligação entre Belgrado e Berlim, permitindo a reconstrução de um dos rotores. Dias depois, Knox e sua equipe invadiram o Abwehr Enigma e, pouco depois, Mavis quebrou uma segunda máquina da Abwehr, o GGG, aumentando a capacidade britânica de ler as mensagens de alto nível da Abwehr e confirmar que os alemães acreditavam na falsa inteligência da Double-Cross que estavam sendo alimentados pelos agentes duplos. " (19)

Esta operação Double-Cross tornou-se muito importante durante os pousos do Dia-D propostos. O plano de engano foi elaborado por Tomás Harris e executado pelo agente duplo, Juan Pujol: "Os objetivos principais do engano eram:" (a) Induzir o Comando Alemão a acreditar que o ataque principal e o seguimento serão em ou a leste da área de Pas de Calais, encorajando assim o inimigo a manter ou aumentar a força de suas forças aéreas e terrestres e suas fortificações às custas de outras áreas, particularmente da área de Caen na Normandia. (b) Para manter o inimigo em dúvida quanto à data e hora do ataque real. (c) Durante e após o ataque principal, para conter o maior número possível de forças terrestres e aéreas alemãs em ou a leste de Pas de Calais por pelo menos quatorze dias. "(20)

Harris elaborou um plano de ação para Pujol (codinome GARBO). Ele deveria informar aos alemães que a fase inicial da invasão estava em andamento quando os pousos aerotransportados começaram, e quatro horas antes do início dos desembarques marítimos. "Isso, raciocinou o Comitê XX, seria muito mais tarde para os alemães fazerem qualquer coisa para frustrar o ataque, mas confirmaria que GARBO permaneceu alerta, ativo e bem posicionado para obter inteligência criticamente importante." (21)

Christopher Andrew explicou como a estratégia funcionava: "Durante os primeiros seis meses de 1944, trabalhando com Tomás Harris, ele (GARBO) enviou mais de 500 mensagens para a estação Abwehr em Madrid, que, como revelaram as interceptações alemãs, as encaminharam para Berlim, muitos marcados como 'Urgente' ... O ato final no engano pré-Dia D foi confiado, apropriadamente, a seus maiores praticantes, GARBO e Tomás Harris. Após várias semanas de pressão, Harris finalmente obteve permissão para GARBO ser autorizado a um aviso de rádio de que as forças aliadas estavam indo em direção às praias da Normandia tarde demais para que os alemães se beneficiassem disso. " (22)

Posteriormente, foi apontado: "A falsa inteligência levou os alemães a acreditarem que a força principal pousaria em Pas de Calais, e não na Normandia. Como resultado, Hitler insistiu que duas divisões blindadas principais fossem retidas na área de Calais. .. O brigadeiro Bill Williams, chefe da inteligência de Montgomery, disse que sem a invasão do Abwehr Enigma a operação de engano não poderia ter sido montada. As forças em Calais teriam se mudado para a Normandia e poderiam ter jogado os Aliados de volta ao mar. " (23)

Após a guerra, ela desistiu do trabalho para criar seus três filhos, Elizabeth, Christopher e Deborah. Mais tarde, ela disse a Sinclair McKay, o autor de A vida secreta de Bletchley Park (2010): "Eu realmente não voltei a nenhum tipo de atividade intelectual até que meus três filhos cresceram. Depois disso, eu poderia ir à Biblioteca Bodleian todos os dias. Então, eventualmente, peguei." (24)

Em 1967, Keith Batey tornou-se diretor financeiro da Universidade de Oxford, e eles moravam na propriedade de Nuneham Park da universidade, onde os jardins, planejados no século 18, haviam crescido demais. Ao pesquisar a propriedade, Mavis Batey desenvolveu um interesse por jardins históricos. Nos anos seguintes, ela "se tornou uma força imensamente inspiradora por trás dos movimentos" da Campanha para Proteger a Inglaterra Rural e o Patrimônio Inglês para proteger esses jardins. (25)

Mavis Batey tornou-se secretário honorário da Garden History Society de 1971 até 1985, então seu presidente honorário. Ela também escreveu vários livros sobre jardins históricos, incluindo Jane Austen e a paisagem inglesa (1996) e Alexander Pope: poesia e paisagem (1999). Ela também publicou uma biografia afetuosa de Alfred Dilwyn Knox, intitulada Dilly: o homem que quebrou enigmas (2010). Ela aconselhou Kate Winslet sobre como era ser uma decifradora de códigos para o filme Enigma.

Mavis Batey, morreu aos 92 anos, em 12 de novembro de 2013.

Mavis Batey lembra vividamente os foguetes V-1 e os meios pelos quais os decifradores de Bletchley Park procuraram frustrá-los. “Estávamos trabalhando com agentes duplos o tempo todo, dando desinformação aos seus controladores. E como pudemos ler o Enigma, pudemos ver como eles estavam recebendo essa desinformação. Uma das coisas quando o Vls começou foi que o agente duplo foi questionado para dar um relatório aos alemães sobre onde os foguetes estavam caindo, porque é claro que eles queriam que eles caíssem no centro de Londres.

"Naquele ponto, as bombas estavam caindo no centro de Londres, então a inteligência aqui queria que elas fossem cortadas em um ponto diferente. Então, esse agente duplo foi instruído a dizer a seus mestres que elas estavam caindo ao norte de Londres. O resultado disso foi que os alemães reduzi um pouco o alcance e, como resultado, os foguetes começaram a cair no sul de Londres. Exatamente onde meus pais moravam. "

Nesse caso, parecia que pelo menos para a Sra. Batey, a ignorância era preferível a qualquer outro estado; por razões de segurança, ela não sabia nada sobre essa operação de traição, ou as mensagens que confirmaram seu sucesso. "Eu não tinha ideia e ainda bem que não tinha. Então, quando vi a devastação em Norbury, não sabia se tinha algo a ver com qualquer coisa que eu estava fazendo. Realmente teria sido um choque terrível Para saber disso."

O próprio Dilly sempre dormia no escritório, voltando para Courn's Wood uma vez por semana. Sua direção estava pior do que nunca. Sua mente estava totalmente em outro lugar. Felizmente, ele dirigiu devagar. "É incrível como as pessoas sorriem e se desculpam quando você as derruba", observou ele.

Com o tempo, os prédios dentro das paredes do Parque se estenderam em blocos de cabanas e refeitórios e, no final da guerra, o pessoal era mais de sete mil, acrescido de observadores e homens de ligação e visitantes importantes uniformizados. Com tudo isso, Dilly não tinha nada a ver. A princípio, seu departamento consistia em dez pessoas, embora incluíssem, além de Peter Twinn, duas jovens muito brilhantes e simpáticas, Margaret Rock e Mavis Lever (agora Sra. Batey). Eles foram acomodados em uma pequena cabana com vista para o antigo pátio do estábulo.

Ele, no entanto, precisaria de mais funcionários de criptografia - não do grande número que acabou fazendo o Tesouro reclamar que "Bletchley estava usando todas as garotas do país", mas ainda assim, uma seção própria. Dilly entrou nessa tarefa com um entusiasmo inesperado, e quando os assistentes chegaram de Londres com os arquivos ficaram surpresos ao encontrá-lo rodeado de garotas bonitas, todas elas, por algum motivo, muito altas, que ele havia recrutado para o trabalho . As meninas levaram de quatro a seis meses para treinar, embora isso não tenha sido feito por Dilly, que nunca treinou ninguém, mas por uma mulher capaz e compreensiva, a Sra. Helen Morris. Eles trabalharam nas equações em três turnos de oito horas, e quando Dilly queria falar com eles ou com os operadores de cartões perfurados que registravam as criptografias como pontos, ele saía mancando da cabana, muitas vezes em seu roupão cinza, indiferente à chuva e à neve, para contar a eles sua nova ideia.

Mavis Batey, que morreu aos 92 anos, foi uma das principais decifradoras de códigos em Bletchley Park, decifrando as cifras da Enigma que levaram à vitória da Marinha Real em Matapan em 1941.

Ela foi a última das grandes especialistas em "invasão" de Bletchley, aqueles decifradores de códigos que encontraram seu caminho para novos códigos e criptografias que nunca haviam sido quebrados antes.

Mavis Batey também desempenhou um papel importante na quebra do extraordinariamente complexo serviço secreto alemão, ou Abwehr, Enigma. Sem essa pausa, o plano de engano Double Cross que garantiu o sucesso dos desembarques do Dia D nunca poderia ter ido adiante ....

Ela inicialmente trabalhou em Londres, verificando códigos comerciais e lendo as colunas pessoais de Os tempos para mensagens de espionagem codificadas. Depois de se mostrar promissora, ela foi retirada e enviada para Bletchley para trabalhar na unidade de pesquisa dirigida por Dilly Knox.

Knox liderou o caminho para os britânicos na quebra das cifras Enigma, mas agora estava trabalhando em uma cabana ao lado da mansão em novos códigos e cifras que não haviam sido quebrados pela Hut 6, onde as cifras do Exército Alemão e da Força Aérea estavam rachado.

“Era uma pequena roupa estranha na cabana,” Mavis disse. Knox era um verdadeiro excêntrico, muitas vezes tão envolvido no quebra-cabeça em que estava trabalhando que distraidamente enfiava um sanduíche na hora do almoço em seu cachimbo em vez de no tabaco:

“Organização não é uma palavra que você associaria a Dilly Knox. Quando cheguei, ele disse: 'Oh, olá, estamos quebrando máquinas, você tem um lápis?' Nunca me disseram realmente o que fazer. Penso, olhando para trás, que foi um grande precedente na minha vida, porque ele me ensinou a pensar que você pode fazer as coisas sozinho, sem sempre verificar o que o livro diz.

“Era assim que o chalé funcionava. Estávamos olhando para um novo tráfego o tempo todo ou onde as rodas ou a fiação tinham sido trocadas, ou outras novas técnicas. Então você teve que resolver tudo sozinho do zero. ”

Embora tivesse apenas 19 anos, Mavis começou a trabalhar na máquina italiana Naval Enigma atualizada e, no final de março de 1941, invadiu o sistema, lendo uma mensagem que dizia simplesmente: "Hoje é o dia menos três." “Por que eles tiveram que dizer isso eu não consigo imaginar”, ela lembrou. “Parece um tanto estúpido, mas eles pareciam. Então trabalhamos três dias. Era tudo de roer as unhas de ficar trabalhando a noite toda. Alguém ficava pensando: 'Bem, seria melhor nisso se dormisse um pouco ou devemos apenas continuar?' - e demorou quase três dias. Então, uma mensagem muito, muito grande veio. ”

Os italianos planejavam atacar um comboio da Marinha Real que transportava suprimentos do Cairo para a Grécia, e as mensagens traziam todos os detalhes dos planos italianos de ataque: “Quantos cruzadores havia, quantos submarinos deveriam estar lá e para onde deveriam estar em tal e tal momento, absolutamente incrível que eles explicassem tudo. ”

A inteligência foi telefonada para o Almirantado e enviada ao almirante Andrew Cunningham, comandante da Frota do Mediterrâneo da Marinha Real. “A coisa maravilhosa sobre ele é que ele jogou extremamente bem”, disse Mavis. “Ele sabia que eles iriam enfrentar a frota italiana em Matapan, mas ele fez um verdadeiro Drake neles.”

O cônsul japonês em Alexandria estava enviando aos alemães relatórios sobre o movimento da Frota do Mediterrâneo. O cônsul era um grande jogador de golfe, então Cunningham visitou ostensivamente a sede do clube com seus tacos e uma bolsa de viagem. “Ele fingiu que ia apenas tirar o fim de semana de folga e se certificou de que o espião japonês passaria tudo de volta”, lembrou Mavis. “Então, ao abrigo da noite, eles saíram e confrontaram os italianos.”

Em uma série de batalhas contínuas ao longo de 27/28 de março de 1941, os navios de Cunningham atacaram os navios italianos, afundando três cruzadores pesados ​​e dois destróieres. Sem radar, os italianos foram pegos de surpresa e 3.000 de seus marinheiros foram perdidos.

Mavis Batey, que morreu aos 92 anos, foi frequentemente descrita como uma das melhores decifradoras de códigos em Bletchley Park, mas, embora sempre tenha sido muito modesta para afirmar o que ela mesma disse, isso diminuiu seu papel. Ela foi uma das principais decifradoras de códigos de ambos os sexos, quebrando as cifras da Enigma que levaram à vitória da Marinha Real sobre a Itália em Matapan em 1941 e, de maneira crucial, ao sucesso dos desembarques do Dia D em 1944.

Ela tinha 19 anos quando foi enviada para Bletchley, o centro de quebra de códigos em Buckinghamshire, no início de 1940 e colocada para trabalhar no No 3 Cottage, na seção de pesquisa, que invadiu novos sistemas de criptografia que nunca haviam sido quebrados antes. Era dirigido pelo veterano decifrador de códigos e estudioso grego Dilly Knox, que não só quebrou o Zimmermann Telegram, que trouxe os EUA para a primeira guerra mundial, mas também reuniu os mímicos do dramaturgo grego Herodas a partir de fragmentos de papiros encontrados em um Caverna egípcia.

Em março de 1941, Mavis quebrou uma série de mensagens cifradas na máquina Enigma da marinha italiana que revelou todos os detalhes dos planos para emboscar um comboio de suprimentos da Marinha Real que transportava suprimentos do Egito para a Grécia. Os planos deram ao almirante Andrew Cunningham, comandante-chefe da Frota do Mediterrâneo da Marinha Real, a oportunidade de virar o jogo contra os italianos, que foram pegos completamente de surpresa. Os navios de Cunningham afundaram três cruzadores pesados ​​e dois estroyers, com a perda de 3.000 marinheiros italianos. A frota italiana nunca mais confrontou a Marinha Real.

Cunningham visitou a casa de campo para agradecer a Knox e sua equipe de jovens decifradoras de códigos. "A parede da cabana tinha acabado de ser caiada", lembrou Mavis. "Alguém instigou o almirante a se encostar nele, de modo que ele cobriu de cal em seu adorável uniforme azul escuro. Tentamos não rir quando ele saiu."

Mavis Batey era uma historiadora de jardins e conservacionista, mas desconhecida por muitos até recentemente, também foi uma das principais decifradoras de códigos de Bletchley Park, cujas habilidades em decodificar as cifras Enigma alemãs provaram ser decisivas em vários pontos da guerra. Com a eclosão da guerra, ela interrompeu seus estudos de alemão para se alistar como enfermeira, mas foi informada de que seria mais útil como linguista. Ela esperava ser uma espiã ao estilo Mata Hari, seduzindo oficiais prussianos, mas, ela disse, "Não acho que minhas pernas ou meu alemão fossem bons o suficiente, porque eles me mandaram para a Escola de Código e Cifras do Governo".

Batey foi o último dos especialistas em “invasão” de Bletchley - decifradores de códigos que decifraram novos códigos e cifras. Ela desvendou as cifras da Enigma que levaram à vitória na Batalha do Cabo Matapan em 1941, a primeira ação da frota da Marinha desde Trafalgar, e desempenhou um papel fundamental na quebra do incrivelmente complexo Abwehr (serviço secreto alemão) Enigma. Sem isso, o plano de engano da Double Cross que garantiu o sucesso do Dia D não poderia ter ido adiante ....

Batey começou a trabalhar na máquina italiana Naval Enigma atualizada, verificando todo o tráfego novo e até mesmo as rodas, engrenagens e fiação para ver como foi construída. Ela reconstruiu a fiação da máquina para descobrir uma falha importante da máquina que ajudou sua equipe a quebrar ainda mais mensagens codificadas. “Você teve que resolver tudo sozinho do zero”, ela lembrou, “mas ganhou a capacidade de pensar lateralmente”. Em março de 1941, ela decifrou uma mensagem, "Hoje é o dia menos três", que disse a eles que a Marinha italiana estava tramando algo.

Batey e seus colegas trabalharam por três dias e noites até que ela decodificou "uma mensagem muito, muito longa" detalhando a interceptação proposta pela frota italiana de um transporte de abastecimento britânico a caminho do Egito para a Grécia; incluía seu plano de ataque, força - cruzadores, submarinos - locais e horários. “Foi absolutamente incrível que eles explicassem tudo”, lembrou ela. A mensagem foi passada ao almirante Andrew Cunningham, comandante da Frota do Mediterrâneo, dando-lhe a inteligência de que precisava para interceptar os italianos.

Ele enganou o cônsul japonês em Alexandria, que estava passando informações para os alemães, fazendo-o pensar que estava tendo o fim de semana livre para jogar golfe. Então, coberto pela escuridão, ele zarpou com três navios de guerra, quatro cruzadores e um porta-aviões. Entre 27 e 28 de março de 1941, suas forças encenaram uma série de ataques surpresa. Os italianos perderam três cruzadores, dois contratorpedeiros e 3.000 marinheiros na Batalha de Matapan, nunca mais ousaram navegar perto da Marinha Real. Cunningham foi a Bletchley para agradecer à unidade de Knox, ISK (Seção de Inteligência Knox).

Indiscutivelmente, o golpe mais importante de ISK foi quebrar a cifra Enigma. O MI5 e o MI6 capturaram e identificaram a maioria dos espiões da Alemanha na Grã-Bretanha e na neutra Lisboa e Madri, e os "transformaram", usando-os para fornecer informações falsas à Alemanha sobre a proposta de invasão da França pelos Aliados, em uma operação conhecida como Sistema Double-Cross.

No entanto, ninguém sabia se os alemães acreditavam na inteligência, porque a Enigma provou ser inquebrável. Essa máquina tinha muitos milhões de configurações, pois usava quatro rotores, em vez dos três habituais, que giravam aleatoriamente sem um padrão previsível.

Trabalhando com Knox e Margaret Rock, Batey testou todas as possibilidades e, em dezembro de 1941, quebrou uma mensagem na ligação entre Berlim e Belgrado, tornando possível reconstruir um dos rotores. Em poucos dias, o ISK havia quebrado o Enigma - e dias depois Batey decifrou uma segunda máquina de cifragem da Abwehr, a GGG, que confirmou que a Alemanha acreditava na inteligência da Double Cross.

Os agentes britânicos alimentaram um fluxo de informações falsas para o comando alemão, convencendo-o de que um grupo do Exército dos EUA estava se formando em East Anglia e Kent. Hitler acreditava que a principal força de invasão pousaria em Pas-de-Calais, em vez de na Normandia, levando-o a reter duas divisões blindadas principais lá. O chefe da inteligência de Montgomery, brigadeiro Bill Williams, disse mais tarde que, sem o engano, a invasão da Normandia poderia muito bem ter sido um desastre.

Alan Turing - aluno da escola (comentário de resposta)

(1) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(2) Mavis Bately, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 23

(3) Martin Childs, O Independente (24 de novembro de 2013)

(4) Mavis Bately, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 23

(5) Penelope Fitzgerald, Os irmãos Knox (2002) página 228-229

(6) Francis Harry Hinsley, Inteligência Britânica na Segunda Guerra Mundial: Volume Um (1979-1990) página 53

(7) Peter Calvocoressi, Ultra secreto (1980) páginas 34-37

(8) Mavis Bately, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 51

(9) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(10) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 57

(11) Alfred Dilwyn Knox, carta ao quartel-general (agosto de 1940)

(12) Mavis Bately, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) páginas 195-196

(13) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(14) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 196

(15) Martin Childs, O Independente (24 de novembro de 2013)

(16) Sinclair McKay, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 132

(17) The Daily Telegraph (2 de setembro de 2010)

(18) Richard Deacon, Spyclopedia (1987) página 178

(19) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(20) Michael Howard, Inteligência Britânica na Segunda Guerra Mundial (1990) páginas 106-107

(21) Anthony Cave Brown, Guarda-costas das Mentiras (1976) página 672

(22) Christopher Andrew, A defesa do reino: a história autorizada do MI5 (2009) página 305

(23) The Daily Telegraph (13 de novembro de 2013)

(24) Mavis Bately, entrevistado por Sinclair McKay, para seu livro, A vida secreta de Bletchley Park (2010) página 292

(25) Michael Smith, O guardião (20 de novembro de 2013)


Obituário de Mavis Batey

Mavis Batey, que morreu aos 92 anos, foi frequentemente descrita como uma das melhores decifradoras de códigos em Bletchley Park, mas, embora sempre tenha sido muito modesta para dizer o que queria, isso diminuiu seu papel. Ela foi uma das principais decifradoras de ambos os sexos, quebrando as cifras da Enigma que levaram à vitória da Marinha Real sobre a Itália em Matapan em 1941 e, crucialmente, ao sucesso dos desembarques do Dia D em 1944.

Ela tinha 19 anos quando foi enviada para Bletchley, o centro de quebra de códigos em Buckinghamshire, no início de 1940 e colocada para trabalhar no No 3 Cottage, na seção de pesquisa, que invadiu novos sistemas de criptografia que nunca haviam sido quebrados antes. Era dirigido pelo veterano decifrador de códigos e estudioso grego Dilly Knox, que não só quebrou o Zimmermann Telegram, que trouxe os EUA para a primeira guerra mundial, mas também reuniu os mímicos do dramaturgo grego Herodas a partir de fragmentos de papiros encontrados em um Caverna egípcia.

Em março de 1941, Mavis quebrou uma série de mensagens cifradas na máquina Enigma da marinha italiana que revelava todos os detalhes dos planos para emboscar um comboio de suprimentos da Marinha Real que transportava suprimentos do Egito para a Grécia. Os planos deram ao almirante Andrew Cunningham, comandante-chefe da Frota do Mediterrâneo da Marinha Real, a oportunidade de virar o jogo contra os italianos, que foram pegos completamente de surpresa. Os navios de Cunningham afundaram três cruzadores pesados ​​e dois estroyers, com a perda de 3.000 marinheiros italianos. A frota italiana nunca mais confrontou a Marinha Real.

Cunningham visitou a casa de campo para agradecer a Knox e sua equipe de jovens decifradoras de códigos. "A parede da cabana tinha acabado de ser caiada", lembrou Mavis. "Alguém instigou o almirante a se encostar nela, de modo que ele cobriu de cal em seu adorável uniforme azul escuro. Tentamos não rir quando ele saiu."

Em um poema composto para celebrar a vitória, Knox dedicou uma estrofe a Mavis: "Quando Cunningham venceu em Matapan, pela graça de Deus e Mavis, Nigro simillima cygno est, louvado seja o céu, muito rara avis. "(" Como o cisne negro, ela é, graças aos céus, um pássaro muito raro ".) Foi, disse ela mais tarde," uma coisa muito inebriante para um jovem de 19 anos ".

Indiscutivelmente, sua entrada mais importante foi no serviço secreto alemão Abwehr Enigma. Os britânicos haviam capturado a maioria dos espiões inimigos enviados à Grã-Bretanha e os estavam usando para fornecer informações falsas aos alemães em uma operação conhecida como Double Cross System. Mas eles não tinham como saber se os alemães acreditaram na informação falsa, porque o Abwehr Enigma foi considerado impossível de quebrar. Knox e sua equipe acreditavam o contrário e, em dezembro de 1941, Mavis quebrou uma mensagem no link entre Belgrado e Berlim que lhes permitia resolver a fiação da máquina.

Desse ponto em diante, o MI5 soube que os alemães acreditavam em tudo que os agentes duplos lhes diziam, permitindo-lhes fornecer um fluxo de informações sugerindo que os aliados tinham um exército inteiro pronto para atacar o Pas de Calais.

Quando os aliados desembarcaram na Normandia em 6 de junho de 1944, um dos agentes duplos insistiu que o ataque principal viria contra Calais. Seu relatório foi direto para Adolf Hitler, que ordenou que duas divisões blindadas-chave voltassem para a área. Sem o rompimento do Abwehr Enigma, o engano do dia D nunca poderia ter ocorrido e essas divisões poderiam muito bem ter ajudado os alemães a lançar as forças aliadas de volta ao mar.

Ela nasceu Mavis Lever, em Dulwich, sul de Londres, filha de um funcionário dos correios e de uma costureira. Ela frequentou a escola para meninas do convento de Coloma em Croydon e estava lendo alemão na University College London quando a guerra estourou.

Embora a imagem de excêntricos decifradores de tempo de guerra seja freqüentemente exagerada, ela é inteiramente apropriada no caso de Knox, cujas visões incomuns sobre o treinamento de fato deixaram novos recrutas afundando ou nadando. Em um capítulo sobre seu trabalho no livro The Bletchley Park Codebreakers (2011), Mavis descreveu sua própria chegada na casa de campo onde Knox e sua equipe trabalhavam, e suas primeiras palavras para ela.

“Eles eram: 'Olá, estamos quebrando máquinas. Você tem um lápis? Aqui, dê uma chance.' Recebi, então, uma pilha de jargões absolutos, agravados pelos rabiscos de Dilly por toda parte. "Mas acho que é tudo grego para mim", disse eu, ao que ele caiu na gargalhada e respondeu: "Gostaria que fosse . '"

Mavis conheceu seu marido, Keith Batey, um matemático e ele próprio um dos principais especialistas em arrombamento de Bletchley, quando ele a ajudou em um turno noturno para resolver um problema de quebra de código particularmente difícil. Eles se casaram em 1942. Após a guerra, ela parou de trabalhar para criar uma jovem família.

Na década de 1960, quando seu marido foi nomeado secretário do baú, o diretor financeiro da Universidade de Oxford, eles moravam na propriedade de Nuneham Park, onde os jardins, planejados no século 18, haviam se tornado grandes demais.

Pesquisar a propriedade, um processo que fez bom uso de habilidades de pesquisa e uma determinação para encontrar a verdade desenvolvida em Bletchley, levou Mavis a se interessar por jardins históricos. Ela se tornou uma força imensamente inspiradora por trás dos movimentos da Garden History Society, da Campaign to Protect Rural England e do English Heritage para protegê-los.

She worked with the Historic Buildings Council to compile what became the English Heritage Register of Parks and Gardens of Special Historic Interest in England and was honorary secretary of the Garden History Society from 1971 until 1985, then its honorary president.

Mavis wrote numerous books on historical gardens, including Jane Austen and the English Landscape (1996) and Alexander Pope: Poetry and Landscape (1999), and a wonderfully affectionate biography of Knox, Dilly: The Man Who Broke Enigmas (2010).

She was awarded the Veitch memorial medal of the Royal Horticultural Society in 1985 and two years later was appointed MBE for services to the preservation and conservation of historic gardens.

Keith died in 2010. Mavis is survived by her three children, Elizabeth, Christopher and Deborah.

Mavis Lilian Batey, codebreaker, garden historian and author, born 5 May 1921 died 12 November 2013


Dilly : The Man who Broke Enigmas

Mavis Batey was born Mavis Lever, in Dulwich, south London, England on May 5, 1921. She was reading German at University College London when World War II started. During the war, she was one of the leading codebreakers, breaking the Enigma ciphers that led to the Royal Navy's victory over Italy at Matapan in 1941 and to the success of the D-day landings in 1944. In the 1960s, her husband was appointed the chief financial officer of Oxford University and they lived on the university's Nuneham Park estate where the gardens, landscaped in the 18th century, had become overgrown. While researching the estate, she developed an interest in historical gardens. She wrote numerous books on historical gardens including Jane Austen and the English Landscape and Alexander Pope: Poetry and Landscape, and a biography of Dilly Knox entitled Dilly: The Man who Broke Enigmas. She was awarded the Veitch Memorial Medal of the Royal Horticultural Society in 1985 and was appointed MBE for services to the preservation and conservation of historic gardens in 1987. She died on November 12, 2013 at the age of 92.


Mavis Batey: Bletchley Codebreaker, Garden Historian

In 1960 Mavis Batey read that the film Sink The Bismarck was playing at the local cinema. Her son Christopher would enjoy it, she thought – and he did. But she had not thought about her own reactions. At the end of the film set on a choppy black and white North Sea, the Bismarck is caught by a circle of British ships, and its men burned or trapped in freezing water below deck:

‘I saw it go down and I really did feel quite sick. I put my head down and my son said to me after a while, “It’s alright Mummy, it’s gone down…” He didn’t know that I was thinking how awful it was that one’s breaking of a message could send so many people to the bottom’.

The treat of my week – and the treat I’d like to share with readers of this newsletter is Jean Stone’s new biography of Mavis Batey, Secretary of the Garden History Society from 1972. The story is so gripping that earlier today I missed my stop on the train. Duas vezes.

On 27 th May 1941 Batey was in the dining room at Bletchley Park when the radio announced the sinking of the battleship terrorising the Atlantic convoys. The room cheered. That night in the cinema in 1960 she could not yet tell her son that she was one of the code-breakers of Bletchley Park in the film Enigma (2001) she would be played by Kate Winslet. When war began, she was recruited as a student studying German at University, good at crosswords, and with a questioning mind.

And Mavis won the Battle of Matapan. Late one night in March 1941 her curiosity at one Italian signaller’s erratic punctuation broke the Italians’ Enigma Code off the Island of Rhodes, three British battleships surprised an Italian fleet. Three thousand Italian sailors died the eastern Mediterranean was won. To Churchill it was the greatest naval victory since Trafalgar. Batey missed the last train home to her lodgings, and was woken on the platform at Bletchley by the wet hiss of the milk train.

In 1965 she and her husband Keith – a fellow code-breaker, now working for the University of Oxford – rented a cottage at Nuneham Courtenay, an estate on a slope above the Thames, ten miles from the spires. It was the abandoned gardens of the 18 th -century house which inspired Batey to become a garden historian.

Nuneham Courtenay: the garden is now cared for by the Centre of Global Retreat and has been restored under the guidance of Dr Richard Bisgrove.

Kenneth Grahame once said to his anxious and talkative wife Elspeth: ‘You like people. I like places’. It’s a question. Do places, or people, intrigue us more as we grow older? But gardens, and worked or designed landscapes, were for Batey where places and people come together. And Nuneham is a particularly intriguing place.

In the 1750s the 1 st Earl Harcourt, a courtier to George I and investor in the East India Company, built a big stone house on the hill above the Thames. In order to create a serene, green parkland he demolished the medieval village and built model cottages for his tenants, each identical. A Picturesque mischief today (the A407 runs past their doorsteps) at the time the re-housing was as didactic as a 1960s slum clearance.

Batey’s deepest academic love was English poetry, and she connected the setting of her new home to Oliver Goldsmith’s poem The Deserted Village (1770), which laments the destruction of a community, its neighbours evicted by a nobleman of ‘silken sloth’ who wishes to create a parkland, pristine, but without people – or activity. (It is Kim Wilkie, the landscape architect who worked with with Batey on the masterful Thames Landscape Strategy, who underlines that Alexander Pope asked garden-makers to consult the ‘genius’ e ‘use’ of the place). Fifty villages were evicted to make landscape gardens in 18 th -century England it was Batey who identified Goldsmith’s subject as Nuneham in her first publication on garden history.

Nuneham Courtenay

Nuneham’s landscape reveals a second story. In 1783 the 2 nd Earl commissioned Paul Sandby to depict the ruins of the old. At first sight, the prints appear to be handsome examples of the contemporary taste for Pictueresque ruins melted into Nature. In fact, these are the son’s critique of his father’s destruction. The 2 nd Earl was a radical, who supported the American colonists in a war in which his brother was a Redcoat General. In gardens, that liberalism was expressed by making together with the poet William Mason a garden of flowers, its beds set apart from his father’s vast lawns. A statue of Rousseau declared his philosophy. To make a naturalistic garden of flowers in 1772 was, Batey understood, ‘without precedent’. It was a rejection of the past, a patricide in plants.

It was this garden, not the park, which captivated Batey. ‘It was derelict. Garden ornaments were buried in the grass. I had to cut my way through, almost losing my small daughter in the process. It kept telling me that someone was trying to say something in that place’.

Batey would go on to establish garden history as a discipline and to achieve protection for historic gardens within the planning system. When Painshill Park, the 18 th -century landscape close to the M25, was at risk of becoming a nursery for Christmas trees, she discovered that in 1946 Hugh Dalton, the Chancellor and rambler, had sold war surplus goods to enable the purchase of land as war memorials the Fund, she deduced, had been mislaid.

In fact, the code-breaker who located the Bismarck through a single word was Jane Fawcett, who became an architectural conservationist and Director of The Victorian Society. The two met again at Mavis’ 90 th birthday party in the walled garden designed by Lady Egremont at Petworth House and Park, under what is the most eloquent wisteria walk in England.

Mavis Batey at her 90th birthday party, sat with her friend and fellow garden historian Ted Fawcett

What Stone shows us is that code-breaker and garden historian were one. To understand German and Italian signals required curiosity at the human unpredictabilities behind the codes. (And why did the 2 nd Earl Harcourt reject his Republicanism and welcome the King to visit?). And garden history was about unlocking puzzles. This is what she told students:

‘Physical evidence through survey, aerial photography and excavation was of first importance. Archive sources included household regulations, estate accounts and inventories deeds, leases, sale particulars maps and plans including estate enclosure and tithe family topographical paintings and drawings architectural drawings and plans building contracts, oral reminiscences, letters and diaries. It is essential to find out everything possible about the owner of the house… Where did the owner get his money from? Why did he move or enlarge his house or park? What sort of man was he and who were his friends and associates and what clubs did he belong to? What books did he subscribe to and were any dedicated to him? If married what were his wife’s family’s interest and ownership?’

And it is putting such evidence together which is the thrill of garden history.

I read this excellent book at the same time as the National Trust published its self-expose of properties caught up with the slave trade, slavery, and colonialism. It kicks off with a dismissal of the V&A’s ‘Destruction of the Country House’ in 1974, without pausing to recognise that that first generation of conservationists of gardens and houses, big and small, were trouble-makers taking on the system. That said, it is not as provocative as the press has suggested: a cut’n’paste of existing publications on British history, it will not shock anyone who has studied A level history in the last 30 years, or ever read a book by William Dalrymple.

O que é depressing is the laziness of the application of history to individual people, and places. Or, put another way, the absence of curiosity at the twists and turns, hillocks and hollows of the human past which enlivened Batey’s reading of designed landscapes. She understood the pain of the past more deeply than anyone who reads this cartoon of right’n’wrong it is only by understanding the choices which people make that the past comes to life. Of the young men drowned in the Bismarck’s coffered hold she continued: ‘That was war and that was the way we had to play it. If we thought about it too much we should never have been able to cope’.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Mavis Lilian Lever was born in May 1921 in Dulwich, South London in England, United Kingdom. Her father worked in the local postal sorting office and her mother was a seamstress. Despite her humble background Mavis was highly educated having won entry into the Coloma Convent School - a free but academically selective Grammar School in West Croydon where she studied German as one of her languages.

ww2dbase The family normally took their annual holiday in Bournemouth on the south coast, but during the 1930s Joseph Goebbels, Adolf Hitler's propaganda minister, created a programme of cheap holidays in Germany under the title of Kraft durch Freude ("Strength through Joy") and in 1936, the fifteen-year-old Mavis persuaded her mother that this year they should go to the Rhineland. During this holiday they joined a crowd of happy German workers, largely indoctrinated into the myths and legends of German heroes. Mavis was enthralled by it all and resolved to study German literature in her sixth form.

ww2dbase A little later Mavis earned a place at University College London (UCL) where she studied German Romanticism under Professor Leonard Willoughby who had been one of Alfred Dillwyn "Dilly" Knox's (q.v.) codebreaking colleagues in the Admiralty during the First World War. She had planned to go to Tübingen University in Germany for a term in 1938 but, with war increasingly likely, she switched to Zurich University instead. She returned to UCL when Germany manned the Siegfried Line of fortifications between France and Germany to find they were about to be evacuated to Aberystwyth. Wanting to do more for the war effort than simply read poetry in Wales, she briefly considered training as a nurse but was quickly told, that with her knowledge of German, she might be of more use to the Foreign Office.

ww2dbase After an interview at the Foreign Office, Mavis was selected as a suitable candidate for a job in intelligence and sent over to the dingy Secret Intelligence Service (MI6) Headquarters at 54 Broadway, then opposite London's St. James's underground station. In her new job Mavis was employed to examine commercial codes and peruse the personal columns in The Times for coded spy messages. In May 1940, after showing promise with a piece of smart lateral thinking that uncovered the origin of an illegal shipment to Germany, Mavis was plucked out and sent to the Government Code and Cypher School at Bletchley Park to become a German linguist in a new research team being set up by the eccentric codebreaker Dilly Knox.

ww2dbase The absent-minded Dilly Knox, who had broken the Spanish and Italian Enigma Machine (q.v.) codes before the war, had threatened to resign when his staff were hived off to Bletchley's Hut 6 (to examine intercepted German Army and Luftwaffe Enigma messages) or Hut 4's Naval Section. Commander Alistair Denniston, the head of GC&SC, stubbornly refused to accept Dilly's resignation, rightly telling him that he had unique qualities which were vital to the war effort. Instead his talents would be put to use breaking new codes, leaving Hut 6 to do the day-to-day breaking of intercepts. Commander Denniston reopened "The Cottage", a building adjoining the Park's mansion, and put Dilly in charge of a small research section looking into unbroken machine codes that Hut 6 (run by dynamic pipe-smoking Gordon Welchman with his former student, the Chess Master Stuart Milner-Barry as his deputy) didn't have time to deal with.

ww2dbase When 19-year-old Mavis Lever arrived at Bletchley Park she was placed into Dilly's exclusively female section as one of several German linguists. She was billeted on a farm at Leighton Buzzard where the farmer's wife immediately recognized that her war work was of a secretive nature and did not ask any questions. She also appreciated the way that Mavis would help around the farm during her days off. Almost all of Bletchley's people were paid a pittance Mavis initially earned thirty shillings a week from which she had to pay twenty-one shillings for her lodgings.

ww2dbase Dilly's unusual views on training left new recruits to either sink or swim, but ensured that Mavis and the other girls would develop an ability to think laterally. He encouraged his younger staff to look for patterns or predictability in the Enigma codes that might improve the chances of those codes being cracked. He soon recognized that Mavis had exactly the right mental approach towards the exhausting work, teaching her how to crack codes by hand – a system using a form of slide-rule known as "rodding".

ww2dbase The month after Mavis arrived at Bletchley Park, Italy entered the war and, despite having only the scantiest knowledge of the language, she was put to work on the Italian Navy's Enigma code, trying out likely forms of words to see if she could identify set formulae across multiple messages. Mavis soon proved particularly adept at making up in intuition what she lacked in experience and, at one point, recognized that one enemy cryptographer had a girlfriend called Rosa, whose name he habitually used when creating his codes.

ww2dbase Dilly Knox was keen to learn if the Italian codes he had broken during the Spanish Civil War were still in use, but it soon became apparent that the messages were completely different and none of his "cribs" (an intelligent guess by looking for patterns in the coded text) were of any use. Then, alone one night in September 1940, Mavis made a crucial breakthrough. When Dilly arrived on the next morning he was so delighted when shown her decrypted text that he immediately went to Commander Denniston to insist that Mavis be given a promotion and wage rise. He also took her out to dinner to celebrate. In the months that followed Mavis would become ever more familiar with the styles of individual enemy Enigma operators, eventually being able to determine that, in fact, two of them had girlfriends called Rosa. Based on what she learned, Mavis was able to build up a comprehensive picture of the current Italian code and soon she and her colleagues at Bletchley Park were routinely reading Italian messages.

ww2dbase Working as one of Dilly's assistants could be demanding but also very exhilarating. Mavis and her colleague, mathematician Margaret Rock, frequently found it difficult to keep up with his constant flow of brilliant ideas of ways into the enemy's codes. Then on one night shift she noticed something wrong with a message. There did not appear to be a single letter "L" in the message. This, she concluded, was from a mistake made by the Enigma machine operator which might, she hoped, permit the codebreakers to break into the code. Dashing across to Hut 6 she found one of the mathematicians who volunteered to help her. Together they sat drinking coffee through the night trying to work out the wiring of that Enigma machine's rotors. The helpful mathematician was Keith Batey, her future husband. Thanks to Mavis, with a bit of help from Keith, the Admiralty were now able to keep on top of the Italian Navy's communications and, in so doing, brought about one of the Royal Navy's greatest victories during the Second World War.

ww2dbase In late March 1941 Mavis decoded a message which suggested that the Italian Fleet was preparing to put to sea in three days. The Italian Navy's plan, subsequently revealed from other decrypted messages, was to attack British troopships and their token escorts off the Greek coast. This discovery was passed to the Mediterranean Commander-in-Chief, Admiral Sir Andrew Cunningham, in Alexandria, Egypt, via the Operational Intelligence Centre deep under the Admiralty. Admiral Cunningham was, at first, sceptical about the intelligence (known collectively as "Ultra"), but pressure from above finally convinced him that the intelligence was reliable. The outcome resulted in the defeat of Admiral Angelo Iachino's Fleet at the Battle of Cape Matapan (28-29 March 1941). Outnumbered, outgunned and without radar, the Italians, in a running fight during the night, lost three well-armed armoured cruisers, the Zara, Pola and Fiume together with two destroyers and the loss of 2,400 Italian sailors. Additionally the modern battleship Vittorio Veneto was damaged by a torpedo-bomber from HMS Formidable which holed the hull, damaged a propeller and brought the battleship to a halt. After several hours of frantic pumping and hasty repair work, the Vittorio Veneto was on the move again making her way slowly back to Taranto. For the loss of only one British torpedo bomber the Italian's Regia Marina was effectively put out of the war, making only one more appearance before surrendering to Admiral Cunningham in 1943.

ww2dbase Mavis married Keith Batey in November 1942 at Marylebone Registry Office just before Keith was about to depart to Canada to undertake flying training. Peter Twinn, who worked with Alan Turing, served as the best man. Keith Batey had been studying mathematics at Trinity College, Oxford, when recruited by his lecturer, Gordon Welchman, and brought into Bletchley Park to bolster the codebreaking capability of Knox's ISK section. But, like many young men, he felt that he should be playing a more active part in the war instead of having a safe job in the English countryside. Not surprisingly his superiors were not enthusiastic about risking the potential capture one of their experts, and he was therefore refused entry into the RAF (although permitted to train as a Fleet Air Arm pilot where, they expected, should he be shot down he would very likely drown in the sea).

ww2dbase Since the beginning of the war every German spy sent to Britain had been captured and turned. They were now being used to transmit false information to the enemy through the "Double Cross" operation headed by Colonel Tommy "Tar" Robertson of MI5. What the Allied High Command needed to know urgently was whether these fake spy reports were being believed in Berlin. This required the Bletchley codebreakers to break into the sophisticated Abwehr Enigma, which many thought to be unbreakable. By now Dilly Knox was extremely ill with terminal stomach cancer and only made fleeting visits to the Park. Mavis, aged just twenty, would find herself in charge at "The Cottage". On 8 December, 1941, she successfully broke into an Abwehr coded message on a link between Belgrade and Berlin, thereby allowing the codebreakers to construct one of the machine's rotors. Commander Denniston wrote to Stewart Menzies, head of MI6, to let him know of the achievement. Later, she broke another Abwehr machine, the GGG which was used near the Spanish border. From then on, Bletchley was able to read all the high-level messages between the German Intelligence officers running the double agents.

ww2dbase An early success occurred during Operation Mincemeat (generally credited to have been devised by "James Bond" author Ian Fleming), a devious plan to convince the Germans that an Allied Invasion of southern Europe would be aimed at Greece and Sardinia, Italy rather than Sicily, Italy as was intended. Following the death of Dilly Knox his ISK research section had been taken over by codebreaker Peter Twinn with Mavis Lever as a key member of his team. The Abwehr officer in Madrid, Spain were anxious to find out if the documents washed ashore with the body of "Major Martin" were authentic. When, on 14 May 1943, the team decrypted a message from Berlin that indicated the Germans considered the documents to be genuine, the "Double Cross Committee" knew that the Germans had been completely taken in by the deception.

ww2dbase The knowledge that the Germans were accepting all the fake reports provided by their spies in England was absolutely critical for the success of Operation Overlord, the D-Day landings in Normandy, France. By June 1944, Hitler and his generals had been so convinced that the Allied invasion would come in Pas de Calais area that they kept most of their best troops there, expecting an invasion that was not going to come.

ww2dbase At the end of the war Bletchley Park was closed down. Mavis and a number of other girls (including Alan Turing's former fiancé, Joan Clarke) were redeployed to the new Government Communications Headquarters (GCHQ) at Eastcote in Middlesex (formerly RAF Eastcote which had been an outstation of BP) to work on Russian codes. Mavis left GCHQ in 1947 to start a family. When Keith was appointed to a post at the High Commission in Ottawa, Canada she went with him. With two young daughters and a son Mavis chose to become a stay-at-home parent. In the 1960s Keith became the Chief Financial Officer at Oxford University and the family moved to a house in the university grounds. It was here that Mavis began work on a restoration of the eighteenth-century gardens, which developed into a future career as an expert on garden history.

ww2dbase Mavis Batey would write many books on garden history including Jane Austen and the English Landscape e Alexander Pope: Thee poet and the landscape, plus an affectionate biography of her old boss, Dilly: The Man who broke Enigma. She was honoured with an MBE in 1985 for her work on protecting historic gardens, having received no recognition for her many remarkable achievements at Bletchley Park during the war. Keith Batey passed away in 2010 and Mavis died in 2013.

ww2dbase Fontes:
Michael Smith: The Debs of Bletchley Park (Aurum Press, 2015)
Michael Smith: The Secrets of Station X (Biteback Publishing, 2011)
Michael Kerrigan: How Bletchley Park Won World War II (Amber Books, 2018)
Charles Stuart: Ultra at the Battle of Matapan (War Monthly Magazine, August 1981)
Max Hastings: The Secret War (William Collins Publishers, 2015)
Sinclair McKay: Bletchley Park-The Secret Archives (Autum Press, 2016)
Katharine Marsh (Editor): Story of World War II (Future PLC, Bournemouth, 2018)

Last Major Revision: Jul 2020

5 May 1921 Mavis Lever was born in Dulwich, London, England, United Kingdom.
8 de dezembro de 1941 Mavis Batey successfully broke into a German Abwehr coded message on a link between Belgrade, Yugoslavia and Berlin, Germany, thereby allowing the codebreakers to construct one of the Enigma Machine.
12 Nov 2013 Mavis Batey passed away.

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Regency Gardens

First published 1995 in Great Britain by Princes Risborough (Bucks.) : Shire Publications Ltd.

ISBN: 0747802890, 9780747802891

96 pages lavishly illustrated with photos as well as period drawings and paintings in both color and bl&w

Excerpt (Introduction):

Eighteenth-century taste was aristocratic, sanctioned by such arbiters as Lord Burlington, Addison, Pope, Hogarth and Burke. Regency taste was more flexible and intuitive and embraced a much wider and more democratic society. In place of pediments, porticoes and Palladian stairways, Regency houses had striped canopies, verandahs, balconies and ornamental ironwork and, as an accompaniment to the light playfulness of the architecture, more 'dressed' grounds near the house, with sinuous shrubberies, flowerbeds, trellis and ornate garden seats. Garden design no longer depended on extent of property for effect, as in the days of 'Capability' Brown, and estate priorities had to be reassessed to meet the cost of living in the Napoleonic Wars and increased taxation.

Review

Gardens became increasingly important in the Regency era. The typical open landscape garden we today refer to as an English Garden fell out of favor and people once again discovered flowers! Humphry Repton was the garden designer in the forefront of the movement turning open lawns into garden 'rooms' through the use of shrubs, thickets and herbaceous borders. All was laid out in a pleasingly manner reminiscent of classical paintings, the pinnacle of the cultivation of the picturesque.

This and much more we learn from Mavis Batey's discourse in Regency Gardens. She manages on a scant ninety-six pages to cover her subject well. We discover Nash, the premier architect of the day, and follow along the building of the Brighton Pavilion, visit the gardens of stately homes, such as Mount Edgcumbe and Drummond Castle, view the development of Regent's Park, the seaside squares at Kemp Town and the layout of the first public park. All this lavishly illustrated with paintings, old photographs, drawing and etchings that makes the period come alive.

If you want an overview of the movers and shakers of the time, the most influential gardening literature and the best examples of the style picturesque that dominated the Regency era, this is the book for you. The text is more geared toward those with an interest in gardens and gardening, while the many illustrations makes the book accessible to all.


Dilly : The Man Who Broke Enigmas

The highly eccentric Alfred Dillwyn Knox, known simply as 'Dilly', was one of the leading figures in the British codebreaking successes of the two world wars. During the first, he was the chief codebreaker in the Admiralty, breaking the German Navy's main flag code, before going on to crack the German Enigma ciphers during the Second World War at Bletchley Park.

Here, he enjoyed the triumphant culmination of his life's work: a reconstruction of the Enigma machine used by the Abwehr, the German Secret Service. This kept the British fully aware of what the German commanders knew about Allied plans, allowing MI5 and MI6 to use captured German spies to feed false information back to the Nazi spymasters.

Mavis Batey was one of 'Dilly's girls', the young female codebreakers who helped him to break the various Enigma ciphers. She was called upon to advise Kate Winslet, star of the film Enigma, on what it was like to be one of the few female codebreakers at Bletchley Park. This gripping new edition of Batey's critically acclaimed book reveals the vital part Dilly played in the deception operation that ensured the success of the D-Day landings, altering the course of the Second World War.


Mavis Lilian (Lever) Batey (1921 - 2013)

Mavis Lilian Batey was an English code-breaker during World War II. Her work at Bletchley Park was one of the keys to the success of D-Day. She later became a garden historian, who campaigned to save historic parks and gardens, and an author.

Mavis Lilian Lever was born in Dulwich, London on 5 May 1921. Her birth was registered in Camberwell in the second quarter of 1921 [1] . She was the daughter of Fred Lever, a postal worker, and Lily E. Day, a seamstress.

Mavis married another codebreaker, Keith Batey, in Marylebone, London in 1942 [2] .

Batey studied German at University and was recruited to work at Bletchley Park at the outset of World War II. She played a major part in the breaking of the Enigma machine.

After a period in the diplomatic service, Batey dedicated herself to saving historic parks and gardens. For this work, she was awarded the Veitch Memorial Medal in 1985, and made a Member of the Order of the British Empire (MBE) in 1987.


Obituary: Mavis Batey

Mavis Batey was a garden historian and conservationist, but unknown to many until recently, was also one of the leading female Bletchley Park codebreakers whose skills in decoding the German Enigma ciphers proved decisive at various points of the war. On the outbreak of war she broke off her German studies to enlist as a nurse, but was told she would be more use as a linguist. She had hoped to be a Mata Hari-esque spy, seducing Prussian officers, but, she said, “I don’t think either my legs or my German were good enough, because they sent me to the Government Code & Cipher School.”

Batey was the last of the Bletchley “break-in” experts – codebreakers who cracked new codes and ciphers. She unravelled the Enigma ciphers that led to victory in the Battle of Cape Matapan in 1941, the Navy’s first fleet action since Trafalgar, and played a key role in breaking the astonishingly complex Abwehr (German secret service) Enigma. Without this, the Double Cross deception plan which ensured the success of D-Day could not have gone ahead.

Born in Dulwich, south-east London, in 1921, Mavis Lilian Lever was the daughter of a postal worker and a seamstress. The family holidayed annually in Bournemouth, but on passing “O” Level German, she persuaded her parents to take her to the Rhineland, which was to spark her interest in the country. She was reading German romanticism at University College London when war broke out. Recruited to the government agency, she worked briefly in London checking the personal columns of The Times for coded messages. Having shown promise, she was sent to Bletchley Park to work with Alfred “Dilly” Knox, whose research unit led the way in breaking Enigma. When she arrived, he greeted her with the words, “Hello, we’re breaking machines. Have you got a pencil? Here, have a go.” After his initial success with Enigma, Knox, the archetypal British eccentric, was working on new, and as yet uncracked, variants.

Batey began working on the updated Italian Naval Enigma machine, checking all new traffic and even the wheels, cogs and wiring to see how it was constructed. She reconstructed the wiring from the machine to discover a major machine flaw that helped her team break even more coded messages. “You had to work it all out yourself from scratch,” she recalled, “but gained the ability to think laterally.” In March 1941 she deciphered a message, “Today’s the day minus three,” which told them that the Italian Navy was up to something.

Batey and her colleagues worked for three days and nights until she decoded “a very, very long message” detailing the Italian fleet’s proposed interception of a British supply convey en route from Egypt to Greece it included their plan of attack, strength – cruisers, submarines – locations and times. “It was absolutely incredible that they should spell it all out,” she recalled. The message was passed to Admiral Andrew Cunningham, commander of the Mediterranean Fleet, giving him the intelligence he needed to intercept the Italians.

He deceived the Japanese consul in Alexandria, who was passing information to the Germans, into thinking he was having the weekend off to play golf. Then under cover of darkness he set sail with three battleships, four cruisers and an aircraft carrier. Over 27-28 March 1941, his forces staged a series of surprise attacks. The Italians lost three cruisers, two destroyers and 3,000 sailors in the Battle of Matapan, never again dared to sail close to the Royal Navy. Cunningham went to Bletchley to thank Knox’s unit, ISK (Intelligence Section Knox).

Arguably, ISK’s most important coup was to break into the Enigma cipher. MI5 and MI6 had captured and identified most of Germany’s spies in Britain and in neutral Lisbon and Madrid, and had “turned” them, using them to feed false information to Germany about the Allies’ proposed invasion of France, in an operation known as the Double-Cross System.

However, no one knew if the Germans believed the intelligence, because Enigma had proven unbreakable. This machine had many millions of settings, as it used four rotors, rather than the usual three, which rotated randomly with no predictable pattern.

Working with Knox and Margaret Rock, Batey tested out every possibility, and in December 1941 broke a message on the link between Berlin and Belgrade, making it possible to reconstruct one of the rotors. Within days, ISK had broken the Enigma – and days later Batey cracked a second Abwehr cipher machine, the GGG, which confirmed that Germany believed the Double Cross intelligence.

British agents fed a stream of false intelligence to German command, convincing it that a US Army group was forming in East Anglia and Kent. Hitler believed the main invasion force would land at Pas-de-Calais rather than in Normandy, leading him to retain two key armoured divisions there. Montgomery’s head of intelligence, Brigadier Bill Williams, later said that without the deception, the Normandy invasion could well have been a disaster.

Mavis married Keith Batey, one of the Bletchley “break-in” experts, after he helped her with a particularly difficult problem. She recalled, “Dilly made no objections to my having sought such help and when I told him I was going to marry the ‘clever mathematician from hut 6’ he gave us a lovely wedding present.”

After the war she launched herself into researching landscape and garden history. She became the driving force behind moves by the Campaign to Protect Rural England, English Heritage and the Garden History Society to preserve historical gardens. She was the latter’s president from 1985 until her death. It was not until the 1970s that the couple were able to tell their own children about their codebreaking. She remarked that her children had always wondered why she was so good at Scrabble.

She was awarded the Royal Horticultural Society’s Veitch Memorial Medal in 1985, and appointed MBE for her conservation of historic gardens. Her books included Jane Austen and the English Landscape (1996) Alexander Pope: Poetry and Landscape (1999) and an affectionate biography of Knox, Dilly: The Man Who Broke Enigmas (2011). In 2001, she advised Kate Winslet on what it was like to be a female codebreaker, for the film Enigma.

Mavis Lilian Lever, codebreaker and conservationist: born London 5 May 1921 MBE 1987 married 1942 Keith Batey (died 2010 two daughters, one son) died 11 November 2013.


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