Exército Terrestre Feminino FWW

Exército Terrestre Feminino FWW

Com um número crescente de homens ingressando nas forças armadas britânicas durante a Primeira Guerra Mundial, o país estava desesperadamente com falta de mão de obra. O governo decidiu que mais mulheres teriam que se envolver mais na produção de alimentos e bens para apoiar seu esforço de guerra. Isso incluiu o estabelecimento do Exército Terrestre Feminino. Alguns agricultores resistiram a essa medida e, em 1916, a Junta Comercial começou a enviar oficiais organizadores agrícolas por todo o país, em um esforço para persuadir os agricultores a aceitar mulheres como trabalhadoras. Essa estratégia funcionou e em 1917 havia mais de 260.000 mulheres trabalhando como trabalhadoras agrícolas.

No St. Michael's Parish Hall, a Srta. Bradley, oficial de organização agrícola da Junta de Comércio, disse que Sussex tinha sido um dos melhores países para recrutar para o exército e a marinha, e ela esperava que isso com a cooperação dos fazendeiros ocuparia posição semelhante em relação às mulheres que trabalham na terra e ocupam os lugares dos homens que foram lutar por seu país. Ela sabia que em Sussex havia um forte sentimento contra os "estrangeiros" e, portanto, era ainda mais necessário que as mulheres de Sussex ajudassem nesse movimento, para que não fosse necessário importar mão-de-obra feminina de outros países. Ela acreditava que o suprimento de alimentos cultivados em casa ficaria um quarto abaixo da média naquele ano. Em geral, as mulheres responderam esplendidamente a esse chamado de serviço. O mesmo dificilmente poderia ser dito dos agricultores, mas ela percebeu que havia dificuldades e preconceitos foram sendo superados gradualmente e que quando os agricultores percebessem que as mulheres podiam fazer um trabalho útil, aceitariam seu serviço cada vez mais prontamente. As mulheres estavam provando em várias direções que podiam realizar um trabalho útil - em escritórios, em fábricas de munição, e ela até as vira ajudando na pavimentação e conserto de estradas. Também nas fazendas, eles poderiam ser de grande ajuda, pois poderiam fazer um trabalho valioso com a sacha. Três pence a hora era o salário mínimo para ajudantes não treinados.

Mas o recruta de nossa força de trabalho agrícola que atraiu o interesse mais vivo foi, sem dúvida, a garota da terra. Sua ajuda também foi inicialmente pressionada sobre os fazendeiros em meio a uma boa dose de preconceito e oposição preguiçosos e zombeteiros. Quando, em 1915, o Conselho de Agricultura tentou induzir a comunidade agrícola a empregar mão de obra feminina - a "brigada de chapéu-de-sol lilás", como eram jocosamente saudadas em alguns setores - a princípio teve muito pouco sucesso. É claro que havia trabalho que havia muito era feito por mulheres nas fazendas da família - ordenha, fabricação de manteiga, criação de aves, feno e assim por diante.


Eles lutaram nos campos: o Exército Terrestre Feminino: a história de uma vitória esquecida

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Berkshire Land Girl

As meninas começaram a ser recrutadas para o Exército, a Força Aérea Real e a Marinha com a eclosão da Segunda Guerra Mundial em 3 de setembro de 1939 ou foram convocadas para fábricas de munições ou para o recém-formado Exército Terrestre Feminino para trabalhar em fazendas como substitutos dos homens que foram convocados. Naquela época, eu tinha dezoito anos e trabalhava como secretário do Sr. Derbyshire, gerente geral da AH Bull, uma grande loja de departamentos na Broad Street, Reading. Naquela época, eu era uma pessoa muito tímida e só de pensar em sair de casa e entrar um dos serviços parecia uma perspectiva bastante assustadora. Por outro lado, não me senti atraído pela ideia de ficar confinado em uma fábrica de munições.

Compartilhei meus pensamentos com Margaret Elias, que trabalhava no mesmo escritório que eu, embora fosse um pouco mais velha. Depois de intermináveis ​​discussões, finalmente decidimos que ajudaríamos a manter o suprimento de alimentos do país, nos oferecendo para servir no Exército Terrestre Feminino, onde poderíamos desfrutar dos benefícios de uma vida saudável ao ar livre. Juntos, caminhamos com determinação para o escritório de recrutamento em 7, Abbott’s Walk, perto do centro de Reading, onde nossa oferta de serviço para o Rei e o País foi prontamente aceita após uma curta entrevista e um exame médico. Em 12 de janeiro de 1942, recebi o número 61004 e me tornei membro do Exército Terrestre Feminino.

Recebi uma recepção calorosa da Sra. Maud Parker quando fiz a curta viagem até King's Road para receber meu uniforme. Ela era bem conhecida por minha família e fez o possível para garantir que eu tivesse itens que se ajustassem bem.

2 camisetas verdes
2 pares de calças
2 casacos de macacão
2 pares de macacão
6 pares de meias grossas
3 camisas
1 par de sapatos robustos
1 par de gumboots
Armlet do Exército Terrestre das Mulheres Verdes
Distintivo de metal feminino do Exército Terrestre

Eu também deveria ter recebido um sobretudo, mas eles eram escassos, então tive de esperar seis meses até meados do verão para que o meu chegasse. Enquanto isso, comprei uma jaqueta de montaria para me proteger do frio de um inverno muito rigoroso. Antes de deixarmos o escritório, a Sra. Parker se certificou de que entendíamos que os uniformes deveriam ser cuidados com muito cuidado e só poderiam ser substituídos depois de seis meses e somente então se estivessem gastos.

Margaret e eu fomos presenteados com uma bela cena de inverno quando chegamos para nosso primeiro trabalho no Whiteknights Park em Shinfield Road, Reading (agora o campus da Reading University). A neve cobriu as árvores de cedro e acarpetou o solo a uma profundidade de quinze centímetros. Logo fomos recebidos pelo Sr. Hart, o jardineiro-chefe, que nos ensinaria os elementos básicos da jardinagem comercial.

A propriedade dos Cavaleiros Brancos pertencia ao Sr. Rayner e os maravilhosos terrenos e jardins foram dedicados à jardinagem comercial durante a guerra. Nós realmente gostamos de nosso trabalho, pois o Sr. Hart provou ser extremamente experiente e um excelente tutor. Cheguei ao Parque às 8 horas todas as manhãs no ônibus e trabalhei até as 17 horas por uma semana de quarenta e oito horas pela qual recebi a soma principesca de 40 xelins (o equivalente a ₤ 2 libras no dinheiro de hoje). Infelizmente, depois de apenas três meses em Whiteknights, o Sr. Rayner morreu e ficamos desapontados ao saber que a casa e os jardins seriam vendidos.

Margaret e eu nos transferimos para Caversham, do outro lado de Reading, onde nos deram dois jardins para cuidarmos de um anexo ao lar de idosos Chiltern em Peppard Road, e o segundo em uma casa particular em Derby Road, pertencente ao Sr. Brain , sócio de uma importante firma de advogados locais. Apesar dos melhores esforços do Sr. Hart no Whiteknights ’Park, não tínhamos absolutamente nenhuma ideia de como cultivar vegetais nesses jardins. Não havia ninguém para nos ajudar ou aconselhar e cuidar de jardins privados não era nossa ideia de contribuir para o esforço de guerra da nação!

Minha confiança cresceu enormemente no curto período em que servi como ‘Garota da Terra’ e resolvi pedir uma transferência para que pudesse fazer um trabalho de verdade. Para minha surpresa, recebi uma audiência solidária quando levei minhas preocupações aos funcionários em Abbot’s Walk. Expressei a minha vontade de trabalhar na quinta, desde que não envolvesse avicultura, pois tenho medo e pavor de galinhas.

Em 26 de maio, recebi uma carta dizendo que seria enviada para um Albergue do Exército da Terra Feminina em Bracknell administrado pelo Comitê Executivo de Agricultura de Guerra, onde me juntaria a cerca de trinta outras meninas para realizar trabalhos agrícolas gerais, como colheita de batata, capina , espalhamento de estrume, feno, colheita, ensilagem e debulha. Meu salário permaneceria em 40 xelins por semana, exceto que agora eu teria que pagar uma taxa semanal de 20 xelins para alimentação e acomodação. Fazer a mudança foi um grande passo e sair de casa pela primeira vez provou ser uma grande chave.

Eu parti em minha bicicleta recém-adquirida no domingo, 31 de maio para encontrar o albergue do Exército da Terra, que havia sido descrito para mim como um prédio longo, monótono e cinza lamacento, localizado a cerca de 5 milhas ao norte de Bracknell, uma viagem de cerca de 10 milhas de Lendo.

Apesar da aparência deprimente do prédio, logo me senti em casa em sua atmosfera amigável. Sheila Kirrage me cumprimentou segurando um enorme gato conhecido como Ooshy e logo Olive conheceu Olive Bull com quem eu dividia um beliche. O albergue era administrado pela Sra. Coralie Brown, a Diretora. Ela foi auxiliada por Kate, a Vice-Diretora que também atuava como cozinheira, e pelas empregadas domésticas, Betty e Nancy. A acomodação era bastante primitiva. Os pisos dos dormitórios e da sala comum eram de concreto e um único fogão no meio do dormitório fornecia o único aquecimento. Cada lado do quarto era ocupado por fileiras de beliches e havia um guarda-roupa para nossas roupas. Infelizmente, a comida mal era adequada. Todos os dias recebíamos sanduíches para levar para o trabalho, geralmente cheios de beterraba ou queijo e, em raras ocasiões, spam. Eles estavam guardados em uma caixa de metal fornecida pelo albergue e deveriam nos sustentar até a refeição da noite, às 6h30. Previa-se que os fazendeiros nos forneceriam uma bebida na hora do almoço, mas nem sempre foi o caso.

Meu primeiro trabalho foi logo depois do albergue na fábrica da Imperial Chemical Industries. Duas outras meninas e eu fomos enviadas para aprender a fazer silagem - esta foi a minha introdução sobre como o trabalho agrícola pode ser exaustivo! Primeiro, a grama foi coletada e colocada em um grande silo, onde foi borrifada com melaço. Em seguida, tornou-se nosso trabalho dar voltas e mais voltas em cada camada. No final do dia, nossas pernas doíam terrivelmente e mal podíamos esperar para relaxar em um banho quente.

Tendo sobrevivido a essa tarefa e provado que podia administrar o trabalho, fui enviado para trabalhar em uma fazenda em Bearwood, perto de Winnersh. O fazendeiro, Sr. Balsdon, chegava ao albergue todas as manhãs e pegava Joyce, Marie e eu. O trabalho variava de acordo com a estação do ano, mas gostei muito de feno. Nossa primeira tarefa aqui foi enfardar feno. Isso envolvia pegar o feno com um forcado e colocá-lo na enfardadeira. Os fardos pareciam ficar cada vez mais pesados ​​a cada dia que passava. Nunca minhas costas e todos os ossos do meu corpo doeram tanto. Achei uma cama tão difícil de deitar à noite.

O Sr. Balsdon transformado era um personagem antipático e algo como um motorista de escravos. Certa manhã, ele dirigia tão mal quando nos aproximamos de Cabbage Hill em Binfield que o veículo saiu da estrada e acabou em uma vala. Felizmente ninguém ficou ferido, embora todos estivéssemos muito abalados. O Sr. Balsdon não parecia se importar e esperava que continuássemos o trabalho normalmente. Mais tarde, ele tentou me persuadir a trabalhar para ele permanentemente. Desnecessário dizer que recusei sua oferta!

Tive uma sensação de apreensão um dia, quando fui chamado para o W.A.E.C. escritório perto do Abbey Gateway em Reading. Eu ainda me considerava uma pessoa tímida naquela época, então fiquei chocado quando me disseram que seria nomeada capataz em Jealott’s Hill. Fiquei muito feliz em saber que meu salário aumentaria em 8 xelins por semana, embora, pensando bem, não fosse muito para a responsabilidade que estava prestes a assumir. O trabalho implicava ser responsável por tudo relacionado com o trabalho das meninas. Todas as noites, eu precisava entrar em contato por telefone com o oficial assistente do trabalho em Reading e alocar o número apropriado de meninas para cada trabalho que ele me dava. Então eu tive que garantir que todos se levantassem pela manhã e saíssem prontamente do albergue. Tive que verificar se as planilhas de horas estavam corretamente preenchidas, assinadas pelos respectivos agricultores e enviadas para o escritório em Reading todas as semanas para que as meninas recebessem seu pagamento. A única grande vantagem do trabalho era que eu aprenderia a dirigir para que pudesse levar as meninas para o trabalho todas as manhãs.

Nunca, em meus sonhos mais loucos, imaginei que dirigiria um veículo e a perspectiva era realmente empolgante, embora um pouco assustadora. No devido tempo, fui enviado para ‘The Grotto’, um W.L.A. albergue em Streatley-on-Thames. Esta seria a minha base enquanto recebia duas semanas de instrução de condução.

Meu instrutor, Bob Critchfield, dirigia de Didcot para Streatley todos os dias em um velho carro Wolseley e começou a me ensinar os fundamentos da direção. Não era necessário passar em um teste naquela época, então, assim que Bob pensasse que eu estava pronto, ele poderia me lançar em uma carreira como piloto solo. O momento chegou mais cedo do que eu esperava. Estávamos dirigindo em direção a Pangbourne quando ele se virou para mim e disse: ‘O carro é sua responsabilidade agora. Você pode dirigir de volta para Bracknell. 'Eu era um motorista qualificado!

Dirigir sozinho para Bracknell era uma perspectiva incrível, mas o tráfego era muito mais leve naquela época. Aceitei o desafio e cheguei com sucesso - e com segurança - ao albergue Jealott’s Hill.
Eu agora formava uma equipe de três motoristas no albergue e, entre nós, transportávamos as meninas de e para o trabalho todos os dias. Nem sempre foi fácil localizar as fazendas, pois as placas de sinalização foram removidas durante a guerra, mas com a ajuda de um mapa e orientações sempre conseguimos chegar. Meu velho Wolseley foi adaptado para acomodar mais passageiros com a substituição dos bancos traseiros por dois bancos. Não era muito confortável ou elegante, mas funcionou, apesar do número de vezes que quebrou em estradas rurais remotas. Logo me tornei bastante hábil na troca de pneus e em outros reparos de emergência, embora, se fosse necessário fazer um trabalho importante, tivéssemos de levar os veículos para as oficinas de Didcot ou Winnersh. Eles eram comandados por objetores de consciência, que sempre foram muito prestativos. Não me lembro de muitos dos homens pelo nome, exceto Sr..Denton e Jack Franklin cujos irmão e cunhada dirigiam uma loja de verduras bem conhecida em Christchurch Green em Reading até 2002.

Na maior parte do tempo, dirigia o Wolsley para o trabalho, mas nos anos seguintes dirigi todos os tipos de veículos, incluindo um carro da equipe americana e um caminhão de bombeiros! Normalmente eu encarregava-me da última turma a ser deixada em uma fazenda para que à noite pudesse trabalhar em reverso para recolher todos eles. Nossas viagens nunca aconteceram sem incidentes, um deles a caminho de uma fazenda perto de Twyford. Chegamos a Land End, onde há um vau que cruza o rio Loddon. Dei uma olhada na água e pensei 'sim', posso dirigir o carro com segurança. Infelizmente, o carro ficou preso no meio do vau - o motor morreu e a água aparentemente entrou no escapamento. Não havia nada a fazer a não ser empurrar o carro para fora. As meninas saíram e sem sapatos e meias empurraram com toda a força. Tive de ir a uma casa próxima e telefonar para obter ajuda da garagem para que pudéssemos nos colocar no celular novamente. Como um telefone celular teria sido útil em uma ocasião como esta!

Eu prontamente assumi minhas novas funções como capataz em Jealott’s Hill. O trabalho foi variado. Puxar e cortar mangolds ou beterraba sacarina em uma manhã fria de inverno foi talvez uma das piores tarefas. Os dedos das mãos e dos pés doíam de frio enquanto cortávamos as mangolds e as jogávamos em um carrinho próximo. Nós naturalmente ficamos com fome usando muita energia e geralmente devorávamos nossos sanduíches muito antes da hora do almoço. Assim que nosso intervalo do meio-dia chegou, entramos no carro e levamos todos ao café mais próximo para uma rodada de torradas de feijão e uma caneca de Horlicks - o 'Terminus Café' no cruzamento de 'Three Tuns' na Wokingham Road (infelizmente há muito demolido) e o 'Square Deal Café' em Knowl Hill (ainda forte na época em que este livro foi escrito em 2005) - vêm à mente como sendo retiros especialmente bons para o almoço. Fortificados adequadamente, nos sentimos capazes de enfrentar os esforços da tarde. A fenação e a colheita no final do verão eram tarefas muito mais agradáveis, pois podíamos aproveitar os longos dias de sol nos campos.

A maioria dos fazendeiros era muito agradável de trabalhar, mas infelizmente nem todos. Um dia, Olive, Marie, Gladys e eu fomos enviados para uma fazenda de propriedade do Sr. Bowden em White Waltham perto de Maidenhead. Estávamos separando batatas, o que significava colocar as batatas em uma charada e remover todas as ruins. Depois de uma manhã difícil de trabalho, estávamos ansiosos para uma xícara de chá na hora do almoço, que geralmente era fornecida com prazer pelo fazendeiro. Com o passar do tempo, percebemos que este homem miserável e ingrato não se incomodaria em nos preparar uma bebida. Vendo nossa situação, a esposa de um dos trabalhadores rurais nos convidou para o quarto de hóspedes de sua pequena cabana. Uma caneca de chá fumegante nunca foi tão bem-vinda e apreciada como naquela ocasião. Além do mais, a senhora insistiu que nos sentássemos e compartilhássemos um delicioso pudim cozido no vapor que ela preparou naquela manhã. Ela cuidou de nós assim durante todo o tempo em que trabalhamos na fazenda. Ficamos tão gratos por sua gentileza que a presenteamos com uma toalha de renda para sua mesa, quando partimos para outra fazenda.

A semana de trabalho terminava à 1 hora do sábado e ficávamos livres até domingo à noite, a menos que fosse feno ou época de colheita, quando tínhamos que trabalhar horas extras. Felizmente, eu poderia facilmente chegar em casa nos fins de semana. Muitas vezes eu levava Olive comigo, pois não era fácil para ela chegar a Londres. Não nos importamos em caminhar a distância de oito quilômetros até a estação de Bracknell, pegar o trem para Reading e fazer a mesma viagem de volta no domingo. Foi um alívio fugir do albergue por algumas horas, relaxar em casa e renovar o contato com nossas famílias.

O entretenimento era limitado no albergue. Uma visita ao cinema envolveu uma longa caminhada até Bracknell, então, na maior parte do tempo, ouvíamos discos de gramofone tocados em uma velha corda H.M.V. gramofone. Lembro-me de "In The Mood" como uma das minhas favoritas. Às vezes, eu caminhava ou pedalava até Park Lane em Bracknell para visitar os pais de um amigo, Harold Hutson, que estava servindo no Extremo Oriente no Exército, onde mais tarde foi internado como prisioneiro de guerra sob o domínio japonês.

Embora estivéssemos no meio de uma guerra e um apagão foi estritamente aplicado, eu me sentia perfeitamente seguro andando ou pedalando pelas ruas escuras do campo, onde não havia luzes e muito poucas casas - algo que nunca sonharíamos em fazer hoje. Lembro-me de visitar o cinema em Reading uma noite com três amigos e pegar uma carona até Bracknell na carroceria de um caminhão carregado com fardos gigantes de papel destinados a uma fábrica de papel - que passeio - que experiência cabeluda!

Esta história continuará na Parte II de “A Berkshire Land Girl”.

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O Exército Terrestre Feminino & # 8217s

O primeiro slide era ‘Deus acelere o arado e a mulher que o dirige’, um pôster do Exército Terrestre Feminino do Serviço Nacional. Foi a partir de 1917 na Primeira Guerra Mundial, quando o país estava à beira da fome. 200.000 mulheres se inscreveram para trabalhar na terra e no Corpo Florestal Feminino. Em 1919, tudo isso foi dissolvido.

Em junho de 1939, o Exército Terrestre começou a recrutar novamente, embora a comunidade agrícola desprezasse o local por não ser um lugar para uma mulher decente. Lady Denman, que havia fundado o Instituto da Mulher, foi nomeada diretora, estabelecendo sistemas para recrutamento, alistamento, treinamento, colocações e bem-estar das Land Girls. 5.000 meninas se candidataram a um "emprego saudável e feliz", então, quando a guerra estourou, 2 grupos de meninas já haviam sido treinados. Em 1941, todas as mulheres com idade entre 18 e 21 anos tiveram que se inscrever para algum tipo de trabalho durante a guerra e a faixa etária foi então estendida para 45 anos e meio. Foi muito fácil ser aceito no Exército Terrestre. Disseram a uma garota que tinha visão deficiente que era bom o suficiente para ver um touro atacando! Em 1944, o número de Land Girls atingiu o pico de 70.000.

Uniforme foi fornecido. O melhor uniforme incluía calças largas de veludo cotelê marrom, meias longas, gravata, chapéu e casaco impermeável, enquanto as roupas de trabalho eram macacões e galochas marrons e casaco. Cerca de um terço das meninas veio de cidades onde tinham trabalhado como garçonetes, empregadas domésticas, operários de fábrica, etc. e nunca tinham visto o campo. O treinamento introdutório começou em salas de aula com duração de 4 a 6 semanas, incluindo úberes modelo de ordenha manual! Para alguns, a realidade da agricultura veio como um rude despertar.

Inicialmente, as meninas viviam em alojamentos ou alojamentos próximos ou nas fazendas onde trabalhavam. Lá as rações de comida foram aumentadas, permitindo um extra de 2 onças de queijo por semana para o trabalho manual. Posteriormente, gangues móveis de meninas trabalharam em várias fazendas e foram alojadas em albergues projetados para elas por Billy Butlin. Pode haver até 1000 morando em cabanas Nissan ou em uma casa de campo abandonada. Apesar dos esforços de Lady Denver, as meninas recebiam apenas 28 xelins por semana, dez menos do que os homens.

O trabalho foi muito variado. Arar com cavalos e depois com tratores americanos tornou-se competitivo. A capina de grandes campos foi feita em equipes. Lidar com feno era um trabalho árduo na colheita, seguido de vários meses de debulha durante o inverno. Foi quando as garotas treinadas como caçadoras de ratos pegaram milhares de ratos enquanto eles corriam para fora da pilha. A maior parte da ordenha era feita manualmente, 7 dias por semana. Outros trabalhos incluíram recuperar pântanos, cercas-vivas, valas, cuidar de ovelhas, aves, porcos, jardinagem comercial e colheita de frutas. As meninas podem obter Certificados de Proficiência.

Algumas meninas se tornaram ‘Lumber Jills’ trabalhando para a Silvicultura em serrarias, fazendo carvão, derrubando árvores e transportando toras.

Quando as Land Girls foram convidadas para um baile do Exército, elas tiveram que ir de uniforme vestindo suas calças largas de veludo cotelê marrom!

No final da guerra, as Land Girls tiveram que continuar até que os trabalhadores do sexo masculino pudessem assumir. Lady Denver pediu demissão quando as meninas não receberam nenhuma gratificação ou ajuda para encontrar um emprego porque haviam sido empregadas por fazendeiros e não pelo Estado. O Exército Terrestre foi dissolvido em 1950. Os que ainda estavam vivos em 2007 receberam medalhas.


Mapeie isso no Oregon History WayFinder

O Oregon History Wayfinder é um mapa interativo que identifica lugares, pessoas e eventos significativos na história do Oregon.

Leitura Adicional

"Mulheres do Oregon programadas para colher a 'safra da vitória'" Oregonian, 16 de abril de 1942.

Carpenter, Stephanie A. "'Regular Farm Girl': The Women's Land Army in World War II." História da Agricultura 71: 2 (Spring 1997), 160-85. Encontrado online em jstor.org/stable/3744245.

Carpenter, Stephanie A. Na Frente Agrícola: O Exército Terrestre Feminino na Segunda Guerra Mundial. DeKalb: Northern Illinois University Press, 2003.


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O Exército Terrestre Feminino em Hertfordshire

Com a guerra se aproximando e as reservas de alimentos diminuindo rapidamente, a Grã-Bretanha precisava desesperadamente revitalizar sua indústria agrícola para produzir o máximo possível, já que não podíamos mais depender de produtos importados e havia pressão para maximizar a quantidade de terra cultivada.

Por que o WLA?

O Governo percebeu a necessidade de estabelecer uma força de trabalho alternativa. Embora a agricultura fosse uma ocupação reservada, isso se aplicava apenas ao fazendeiro, não aos trabalhadores, e inicialmente houve uma aguda escassez de mão de obra para a terra. O Exército Terrestre Feminino (WLA) foi fundado em janeiro de 1939 por Lady Gertrude Denham e foi uma parte vital do esforço de guerra. No início, eles confiaram em voluntários, mas depois confiaram em mulheres recrutadas para a WLA. Não eram um Exército no sentido militar, mas as mulheres se juntaram para lutar com a terra e o gado, no lugar dos homens que partiram para ingressar nas Forças Armadas.

De 65 a 2.100 membros & # 8230

Hertfordshire inicialmente tinha 65 mulheres trabalhando na terra em 1939. Em 1943, esse número havia aumentado para mais de 2.100. Muitas dessas mulheres eram garotas da 'cidade' e elas tinham pouca ideia do que esse trabalho envolveria. Os pôsteres de recrutamento mostravam imagens românticas de garotas bonitas segurando um cordeiro ou levantando graciosamente garfadas de feno. A realidade era muito diferente - eles suportaram longas horas ou um trabalho incrivelmente difícil e fisicamente exigente.


O Exército Terrestre Feminino & # 8217s

Uma mudança ocorreu na Austrália em dezembro de 1941, quando o Japão entrou na Segunda Guerra Mundial. A necessidade de fortalecer as forças armadas da Austrália foi colocada acima das necessidades de outras indústrias, com a ameaça de guerra aumentando perto da costa australiana.

Os recursos do trabalho agrícola foram constantemente desviados para as forças armadas. Homens na Austrália rural que cultivavam e trabalhavam na terra agora estavam se alistando ou trabalhando nos serviços de guerra, como munições.

O Exército Terrestre de Mulheres Australianas (AWLA) foi criado para aumentar o número de trabalhadores na terra. Estabelecido como uma organização nacional e subordinado ao Diretor-Geral da Manpower, o objetivo da AWLA era substituir os trabalhadores agrícolas do sexo masculino.

Nem todas as mulheres puderam ser recrutadas para trabalhar na AWLA. Os recrutas deveriam ter entre 18 e 50 anos e ser súditos britânicos. Mulheres que já trabalhavam na terra não eram elegíveis para se alistar. A maioria dos recrutas veio de áreas urbanas e não era especializada em trabalhar na terra. Os proprietários de terras estavam inicialmente céticos e relutantes em que as mulheres substituíssem os homens na agricultura. Como resultado, o governo teve que promover fortemente o conceito para os empregados rurais.

O Exército Terrestre Feminino da Austrália consistia em dois tipos de filiação:

Os membros em tempo integral se inscreveram por 12 meses e receberam crachás apropriados, uniforme de gala, roupas de trabalho e equipamentos. Os membros auxiliares ficavam disponíveis por períodos não inferiores a quatro semanas nas épocas do ano determinadas e recebiam equipamentos essenciais e uniformes por empréstimo.

Dezembro de 1943 viu o pico de membros, com 2.382 membros em tempo integral. A semana de trabalho média para um membro da AWLA era de 48 horas, com pagamento começando com o salário mínimo de 30 xelins por semana. O trabalho variou de uma variedade de trabalhos agrícolas, incluindo frutas e vegetais, criação de porcos e aves e ovelhas e lã - apesar de o trabalho ser igual ao de seus colegas homens, as mulheres recebiam muito menos.

Após a conclusão da guerra em setembro de 1945, a AWLA foi dissolvida em 31 de dezembro de 1945. Em 1997, muitos membros tornaram-se elegíveis para a Medalha de Serviço Civil, após uma recomendação da Comissão de Inquérito em 1994.


O Exército Terrestre Feminino & # 8217s em oito documentos

O Exército Terrestre Feminino (WLA) foi criado em 1917, pelo Conselho de Agricultura. Os membros da WLA, ou Land Girls, como eram mais popularmente conhecidos, eram empregados para suprir a escassez de mão-de-obra agrícola causada pelo recrutamento de homens para lutar na Frente.

Após a Primeira Guerra Mundial, o WLA foi dissolvido, mas foi fundado novamente em junho de 1939 como parte dos esforços do governo para mobilizar a nação para a guerra. Em seu pico em 1944, tinha 80.000 membros.

O Arquivo Nacional possui uma vasta coleção de documentos sobre o Exército Terrestre Feminino, incluindo arquivos administrativos, exemplos de propaganda e uma coleção maravilhosa de fotografias.

Desgastado com orgulho

As Land Girls usavam um uniforme que incluía calças práticas, moletons verdes e chapéus de feltro. Este arquivo do Conselho de Agricultura (MAF 42/8) contém uma amostra, da Primeira Guerra Mundial, de um bracelete emitido para Land Girls. O arquivo mostra um pedido de 50.000 em junho de 1918 a um custo de £ 1.500.

Armlet do Exército Terrestre Feminino & # 8217s da Primeira Guerra Mundial (referência de catálogo MAF 42/8)

Servindo seu país

Os funcionários do governo estavam sempre procurando maneiras de recompensar e encorajar as mulheres - especialmente as senhoras de classe média - a se inscreverem. No mesmo arquivo do bracelete (MAF 42/8) está também uma cópia do certificado entregue às mulheres durante a Primeira Guerra Mundial por sua atuação no serviço ao país.

Certificado do Exército Terrestre Feminino & # 8217s (referência de catálogo MAF 42/8)

Como ordenhar uma vaca

Durante a Segunda Guerra Mundial, um terço do Exército Terrestre Feminino era de Londres e outras grandes cidades. Como Jose Loosemore lembrou como parte da Guerra Popular da Segunda Guerra Mundial da BBC:

"Foi realmente maravilhoso como essas garotas da cidade, nunca tendo visto leite a não ser nas mamadeiras ... aprenderam rapidamente". 1

Como você pode ver nesta foto, as meninas foram treinadas com vacas artificiais com úberes falsos. Eu teria pensado que uma vaca de verdade seria um animal mais complicado de controlar!

Treinamento do Exército Terrestre Feminino & # 8217s (referência de catálogo MAF 59/154)

Arte de guerra

Jose Loosemore também se lembra de "outra memória desses dias agitados, que me deixou uma impressão feliz e duradoura, foi a chegada ao instituto agrícola de uma artista de guerra oficial britânica, a falecida Srta. Evelyn Dunbar. Ela veio para gravar em tinta e tela & # 8220 mulheres na guerra & # 8221. Vários de seus trabalhos agora estão em IWM, de seus estudos sobre garotas terrestres, que ela pintou em Sparsholt. Estou orgulhoso do fato de que uma figura em primeiro plano é eu como doce 17 em meu uniforme de leite verde / branco rolando uma batedeira pelo chão de laticínios. & # 8217 2

O catálogo dos Arquivos Nacionais referencia MAF 59/143 e (c) IWM (Art.IWM ART LD 767)

Uma rápida pesquisa no catálogo do IWM revelou a pintura acima, que certamente deve ser a mesma! As fotografias aqui no Arquivo Nacional retratam cenas semelhantes, também acima.

Land Girl e vaca usando chapéus de lata. Referência de catálogo MAF 59/141

Chapéus de lata para todos!

Como você deve ter visto na foto anterior, as Land Girls usavam chapéus de lata.

Lançados no sul da Inglaterra, os chapéus destinavam-se a proteger as mulheres dos estilhaços causados ​​pelas defesas domésticas que derrubavam as bombas voadoras. Como dizia o reverso de uma dessas imagens, ‘O Exército Terrestre Feminino são realmente‘ Garotas da Linha de Frente ’(MAF 59/143).

Treinamento

O treinamento que as voluntárias do Exército Terrestre Feminino receberam foi variado. Alguns tiveram a sorte de serem enviados a escolas agrícolas para treinamento especial, outros foram colocados em fazendas e alguns simplesmente ficaram presos! O treinamento em tempo de paz não era fornecido diretamente pelo governo, além da condução de trator.

Este arquivo mostra que no início da guerra uma abordagem "vá devagar" foi adotada.

Treinamento de recomendação Go-slow em correspondência do Ministério (referência de catálogo MAF 59/13)

Sentiu-se que o treinamento não era necessário imediatamente no início da guerra. Lady Denman, Diretora Honorária do Woman's Land Army, também estava preocupada que o treinamento em tempo de paz pudesse afastar os voluntários, pois eles seriam desencorajados por vivenciar a vida na fazenda, enquanto em tempos de guerra, eles estariam "mais preparados para fazer os sacrifícios necessários de conforto ”(MAF 59/7).

Inscrever-se

Inscrevendo-se (referência de catálogo MAF 59/162

O Governo aprendeu com a Primeira Guerra Mundial que era 'desejável estabelecer um ramo separado do ministério, composto por mulheres, para lidar com os problemas que surgirão em conexão com o emprego de mulheres na terra' (MAF 59 / 7).

County Committees ran all aspects of the WLA – uniform supply, supervision, training, recruitment, and propaganda. They had a budget for propaganda and produced leaflets and posters, were responsible for recruitment drives and sending information and publicity to their local press.

From chiropodist to front line

Within our collection of photographs there is sometimes wonderful detail on named individuals, such as Miss Heddle, seen here at the wheel of her tractor.

Miss Heddle on a tractor (catalogue reference MAF 59/145)

The caption on the reverse reads:

‘From chiropodist to front line.

It’s a long way from being a chiropodist to an expert Land Girl, but that is the achievement of Miss Heddle a member of the Women’s Land Army, now engaged on farm duties at “Home Farm” – Kent. Miss Heddle is 27 years old next month, and was a chiropodist for 4 years up to joining the Women’s Land Army.’

Researching the Women’s Land Army

Land girl feeding a lamb (catalogue reference MAF 59/153)

Records about the Women’s Land Army are available in our reading rooms at Kew. This research guide outlines what we have and you can also search in Discovery to find records held elsewhere. There is also a selection of photographs and propaganda material in our People’s War archive, containing first-hand accounts from hundreds of Land Girls. With such a wealth of information, it has been hard to do the subject justice, so I hope that I can cover some aspects, in more detail, in future blogs.

Although girls and women had different experiences and were motivated by different reasons, I felt an affinity with Hilda Dison who said:

‘My reason for joining the Land Army was because I loved the countryside and animals and wanted to help with the war effort’. 3

  1. 1. Jose Loosemore, WW2 People’s War. WW2 People’s war is an online archive of memories contributed by members of the public and gathered by the BBC. The archives can be found at bbc.co.uk/WW2peopleswar↩
  2. 2. Jose Loosemore, WW2 People’s War↩
  3. 3. Hilda Dison, WW2 People’s War↩

6 comentários

[…] techadmin on March 24, 2016 The Women’s Land Army in eight documents2016-03-24T10:14:17+00:00 – Journals & Publications – No […]

Just to let you know that the first illustration shown of a WLA armband is incorrectly labelled as being from the First World War. It actually shows a Second World War WLA armband of a land girl who has served two years.

If you come back to me I will send you references and illustrations to show how very different First World War armbands were in quality compared with WW2 ones.

If the MAF catalogue entry for this particular armband is also incorrect the relevant National Archives curator will need to be alerted so that an amendment can be made.

Stuart Antrobus
Women’s Land Army historian
Bedford

Thank you so much for your comment. I’d be very interested to see the illustrations you have. If they’re easier to share by email, please could you send them to [email protected]
The file I found the armlet in is from 1917-18 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C6223622). I will reorder it and we’ll investigate! The file referenced an order in June 1918 – maybe it was cancelled, or they weren’t issued as the war was over only a few months later? But maybe they re-used the design? Intriguing!

Dear Mr Antrobus. As you are a WLA historian I am hoping that you can tell me why the WW2 arm bands came in three different colours red,green and yellow. I recently gave a talk on the WLA to The Banbury Steam Society and this question was posed to me. The arm bands may have come in other colours as well.
Hoping that you can shed some light on this
Many thanks Robert Manton local historian.

I have a short excerpt from a diary my my mum wrote whilst she was in the land army. It makes quite charming reading. It was written in pencil and not all easy to read. Some years ago I did my best to type it up. Would you be interested in it.

In reference to the second world war armband that is listed as a first world war one – the design of the first world war one formed the basis for the design of the onesthat followed in the second world war with the most obvious difference being the embroidering of the crown as opposed to the sewing on of a felt crown cutout.
At the start of 1939 the older stock was issued which is why some early accounts refer to armbands being worn by landgirls with the crown sewn on from felt rather than embroidery.

In 1939 they were recommissioned to be made with some slight design alterations – each 6 months of service would be denoted by the issue of a red felt half diamond which was to be sewn on by the wearer – the one in the picture is indeed a two year armband as it already shows the 4 half diamonds already embroidered on the band itself. The four year armband was made in red felt with green embroidery, the six year was yellow felt with green embroidery and the 8 year is a combination of green and yellow felt with red embroidery – there was no 10 year armband, instead a special badge was made for the few women who had 10 year continous service in the small window of opportunity from June 1939 until October 1949 when the WLA was offically disbanded.

I love the picture of the girls in helments rolling the milk barrells – I have had many accounts from ex WLA veternas of how those civil defence issue helments have saved lives and the bladders of a landgirl in the fields of Kent!


The Land Girls timeline

Take a look at the timeline below to discover more about the key events in the history of the Women's Land Army.

January 1917

Women’s Land Army was formed to increase the amount of food grown in Britain due to difficulties importing in WWI.

Women’s Land Army disbanded.

In this year, there were 1.25 million working horses on British farms.

June 1939

Women’s Land Army re-established. Recruitment begins in earnest.

In 1939, more than two thirds of the UK’s food was imported.

Setembro de 1939

The Second World War begins.

At the start of the war, horses still outnumbered tractors 30:1, with around one million horses working on British farms.

By the outbreak of war, 17,000 women had enrolled in the WLA.

Food rationing begins in Britain.

The Land Girl, a monthly magazine, is first published.

By the end of 1940, Britain had lost over 2,000,000 gross tons of merchant shipping during the Battle of the Atlantic.

All British women aged between 19 and 40 had to register for war work.

By autumn of this year, more than 20,000 women had volunteered to serve in the WLA.

Government passes the National Service Act, allowing the conscription of women into the armed forces or for vital war work.

Minimum wages for WLA members increased to 38 shillings for 48 hour week (or 18 shillings with free bed and board).

Queen Elizabeth hosts a third birthday party for the WLA.

40,000 women now employed on the land.

The Women’s Timber Corps was also formed in this year. Working in forestry, the corps had over 6,000 members, who were commonly known as Lumber Jills.

By December, more than 80,000 women were working in the Land Army.

The Land Girls were producing around 70 per cent of Britain’s food.

This year, the ‘Land Girl Charter’ was introduced, setting out minimum standards, including one week’s holiday.

Wages increased from £1.85 to £2.85 per week, for a minimum of 50 hours’ work.

Maio de 1945

VE Day – End of war in Europe.

By the end of the war, there were still over half a million farm horses in Britain.

July 1945

Minister of Agriculture states that the organisation will be needed ‘at least until the harvest of 1948’.


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