Quais novas tecnologias / táticas permitiram o avanço das trincheiras na frente ocidental da Primeira Guerra Mundial?

Quais novas tecnologias / táticas permitiram o avanço das trincheiras na frente ocidental da Primeira Guerra Mundial?

Lendo as respostas a esta pergunta sobre a Primeira Guerra Mundial Frente Ocidental, parece que romper as trincheiras foi uma tarefa muito difícil de fazer. Como os Aliados finalmente conseguiram? Foi a invenção de novas táticas e tecnologia? Ou foi apenas a vantagem numérica causada pela entrada dos americanos?


A Primeira Guerra Mundial ocorreu no alvorecer da era militar moderna. Os líderes militares tiveram que se adaptar às novas tecnologias com novas estratégias. Perto do início da guerra, os soldados simplesmente se levantavam de suas trincheiras e atiravam uns nos outros. Mais tarde, táticas elaboradas e novas tecnologias foram empregadas. A batalha de Vimy Ridge detalha a adoção de nada menos que seis inovações estratégicas: barragem rastejante, unidades de 10-15 homens, cada uma com seu próprio mapa (em vez de 50 homens com um mapa), tiros supressivos, flash spotting e outros. Aqui está uma breve olhada em algumas das táticas.

As táticas empregadas em Vimy Ridge permitiram que os canadenses atacantes perdessem apenas 10k baixas enquanto tomavam uma crista fortemente fortificada dos alemães e infligiam 30k baixas aos defensores. A estratégia desempenhou um papel importante.

Eu recomendo fortemente a leitura de ambos os artigos vinculados na íntegra. Eles são emocionantes e informativos.


Os Aliados nunca fizeram uma descoberta real no Ocidente. No final da guerra, eles estavam empurrando o Exército Alemão para trás, mas nunca conseguindo avançar.

Os alemães sim, contra os Aliados, mas é uma questão de saber se as práticas ofensivas alemãs foram melhores do que as dos Aliados, ou se as práticas defensivas dos Aliados foram piores do que as alemãs. Dado que os britânicos e franceses geralmente estavam atacando, e que as áreas atingidas pelos alemães eram geralmente as menos defendidas, meu palpite é que se trata de uma defesa aliada pior.

Os principais problemas enfrentados pela ofensiva foram as comunicações e a logística. Romper as linhas de trincheira era uma questão de coordenação da infantaria e da artilharia e, à medida que a infantaria avançava, perdia todo o contato. A infantaria atingiria as linhas de trincheira posteriores em tempos cada vez mais variáveis, então a artilharia não poderia coordenar. Além disso, era quase impossível fornecer forças à medida que avançavam; foi isso que causou o fracasso da Ofensiva alemã da primavera de 1918.

No final da guerra, os Aliados estavam experimentando colocar rádios em tanques, para manter contato com a retaguarda (incluindo a artilharia), e isso poderia ter possibilitado avanços. Os tanques também eram úteis para apoio de fogo, embora muito pouco confiáveis ​​naquela época, por isso as avarias eram muito frequentes.

As posições defensivas na Segunda Guerra Mundial eram frequentemente mais profundas e mais bem mantidas do que as da Primeira Guerra Mundial, e muitas vezes eram rompidas por ataques bem planejados. Aeronaves e tanques forneciam poder de fogo móvel, havia bons caminhões de cross-country e rádios permitiam que a artilharia apoiasse o ataque com eficácia até os limites de seu alcance.


Uma infinidade de abordagens foi feita, não apenas pelos Aliados, mas também pelos Alemães:

  • Táticas de fogo e movimento (semelhantes às táticas de infantaria modernas).
  • Metralhadoras mais leves e portáteis que poderiam ser transportadas para apoiar o ataque
  • Melhores táticas de artilharia, principalmente para apoiar o ataque de infantaria.
  • Táticas de penetração (do lado alemão em particular), atacando através dos pontos mais fracos e deixando as unidades de acompanhamento para lidar com os pontos fortes flanqueados.
  • Vários avanços tecnológicos (tanques, aviões, gás)

A maioria dos ataques foi inicialmente bem-sucedida; no entanto, era extremamente difícil conseguir apoio para manter o terreno tomado, e os contra-ataques anulariam os ganhos obtidos.


As forças aliadas desenvolveram mais ou menos um sistema de ataque bastante bem-sucedido no final da guerra. Ele dependia de ter mais recursos materiais do que os alemães. Pressão constante e um grande número de ataques do tipo "morda e segure" com bons recursos. Isso se concentrou em desgastar o exército alemão em uma guerra de desgaste bastante brutal. Cada ataque era limitado, mantido ao alcance dos canhões de apoio, o objetivo não era romper, mas invadir.

Dada a limitação e os problemas de 'exploração' ou tentativa de 'avanço', a estratégia dos Aliados não era voltada para eles. (os problemas simplesmente não podiam ser resolvidos). A rápida sucessão de ataques de mordida e contenção acabaria por desgastar as reservas alemãs e, nelas, haveria algum tipo de avanço.


O tanque foi um grande desenvolvimento que ajudou a romper as trincheiras. O tanque britânico Mk1 foi empregado com algum grau de sucesso na Batalha de Cambrai, por exemplo:

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Cambrai_(1917)

Os britânicos ganharam mais terreno aqui em seis horas do que em três meses em Ypres, por exemplo.

No entanto, devido à falta de apoio da infantaria, a maior parte do terreno conquistado foi perdido para um contra-ataque alemão logo depois.


Nas primeiras semanas da Primeira Guerra Mundial (no final do verão de 1914), os comandantes alemães e franceses previram uma guerra que envolveria uma grande quantidade de movimento de tropas, à medida que cada lado buscava ganhar ou defender território. Os alemães inicialmente varreram partes da Bélgica e do nordeste da França, ganhando território ao longo do caminho.

Durante a Primeira Batalha do Marne em setembro de 1914, os alemães foram repelidos pelas forças aliadas. Posteriormente, eles "cavaram" para evitar perder mais terreno. Incapazes de romper essa linha de defesa, os Aliados também começaram a cavar trincheiras de proteção.

Em outubro de 1914, nenhum dos dois exércitos conseguiu avançar em sua posição, principalmente porque a guerra estava sendo travada de uma forma muito diferente da que tinha sido durante o século XIX. Estratégias de movimento para a frente, como ataques de infantaria frontal, não eram mais eficazes ou viáveis ​​contra o armamento moderno, como metralhadoras e artilharia pesada. Essa incapacidade de seguir em frente criou o impasse.

O que começou como uma estratégia temporária evoluiu para uma das principais características da guerra na Frente Ocidental nos quatro anos seguintes.


As últimas ofensivas e a vitória dos Aliados

Como a força alemã na Frente Ocidental estava sendo constantemente aumentada pela transferência de divisões da Frente Oriental (onde elas não eram mais necessárias desde que a Rússia havia se retirado da guerra), o principal problema dos Aliados era como resistir a uma iminente ofensiva alemã enquanto se aguarda a chegada de reforços maciços dos Estados Unidos. Por fim, Pétain convenceu o relutante Haig de que os britânicos com 60 divisões deveriam estender seu setor da frente de 100 para 125 milhas, em comparação com as 325 milhas detidas pelos franceses com aproximadamente 100 divisões. Haig, portanto, dedicou 46 de suas divisões à frente do Canal de Gouzeaucourt (a sudoeste de Cambrai controlada pela Alemanha) e 14 ao terço restante da frente de Gouzeaucourt, passando por Saint-Quentin controlada pela Alemanha até o Rio Oise.

Do lado alemão, entre 1º de novembro de 1917 e 21 de março de 1918, as divisões alemãs na Frente Ocidental foram aumentadas de 146 para 192, as tropas sendo retiradas da Rússia, Galícia e Itália. Por esses meios, os exércitos alemães no oeste foram reforçados por um total de cerca de 570.000 homens. O interesse de Ludendorff era atacar de sua posição temporária de força - antes da chegada dos principais contingentes dos EUA - e, ao mesmo tempo, garantir que sua ofensiva alemã não fracassasse pelos mesmos motivos que as ofensivas dos Aliados nos últimos três anos. Conseqüentemente, ele formou uma estratégia ofensiva baseada em seguir a linha tática de menor resistência. Os principais ataques alemães começariam com bombardeios de artilharia breves, mas extremamente intensos, usando uma alta proporção de gás venenoso e projéteis de fumaça. Isso incapacitaria as trincheiras avançadas e posições de metralhadoras dos Aliados e obscureceria seus postos de observação. Então, uma segunda barragem de artilharia mais leve começaria a avançar sobre as trincheiras aliadas em um ritmo lento (a fim de manter o inimigo sob fogo), com as massas da infantaria de assalto alemã avançando o mais próximo possível atrás dela. A chave para as novas táticas era que a infantaria de assalto contornaria os ninhos das metralhadoras e outros pontos de forte resistência em vez de esperar, como havia sido a prática anterior em ambos os lados, por reforços para limpar as obstruções antes de continuar o avanço. Em vez disso, os alemães continuariam a avançar na direção da menor resistência inimiga. A mobilidade do avanço alemão estaria assim assegurada, e sua infiltração profunda resultaria na tomada de grandes porções de território.

Essas táticas exigiam tropas excepcionalmente preparadas e disciplinadas e um alto nível de treinamento. Ludendorff, consequentemente, reuniu as melhores tropas de todas as forças da Frente Ocidental à sua disposição e as formou em divisões de choque de elite. As tropas foram sistematicamente treinadas nas novas táticas, e todos os esforços também foram feitos para esconder as áreas reais nas quais os principais ataques alemães seriam feitos.

O principal ataque de Ludendorff seria no setor mais fraco da frente dos Aliados, os 47 milhas entre Arras e La Fère (no Oise). Dois exércitos alemães, o 17º e o 2º, deveriam romper a frente entre Arras e Saint-Quentin, ao norte do Somme, e então girar para a direita de modo a forçar a maioria dos britânicos a recuar em direção ao Canal, enquanto o 18º Exército, entre o Somme e o Oise, protegeu o flanco esquerdo do avanço contra o contra-ataque do sul. Com o codinome de “Michael”, essa ofensiva seria complementada por três outros ataques: “St. George I ”contra os britânicos no rio Lys ao sul de Armentières“ St. George II ”contra os britânicos novamente entre Armentières e Ypres e“ Blücher ”contra os franceses em Champagne. Foi finalmente decidido usar 62 divisões no ataque principal, “Michael”.

Precedido por um bombardeio de artilharia usando 6.000 canhões, “Michael” foi lançado em 21 de março de 1918, e foi ajudado por uma névoa matinal que escondeu o avanço alemão dos postos de observação Aliados. O ataque, conhecido como Segunda Batalha do Somme ou Batalha de Saint-Quentin, pegou os britânicos completamente de surpresa, mas não se desenvolveu como Ludendorff previra. Enquanto o 18º Exército comandado por von Hutier alcançava um avanço completo ao sul do Somme, o principal ataque ao norte foi retido, principalmente pela concentração britânica de forças em Arras. Durante uma semana inteira, Ludendorff, violando sua nova ênfase tática, persistiu em vão na tentativa de executar seu plano original em vez de explorar o sucesso inesperado do 18º Exército, embora este último tivesse avançado mais de 40 milhas para o oeste e tivesse alcançado Montdidier por 27 de março. Por fim, porém, o esforço principal dos alemães foi convertido em uma investida em direção a Amiens, que começou em vigor em 30 de março. Nessa época, os Aliados haviam se recuperado de seu desânimo inicial e as reservas francesas estavam chegando ao Linha britânica. A investida alemã foi interrompida a leste de Amiens, assim como um novo ataque em 4 de abril. Ludendorff então suspendeu sua ofensiva em Somme. Essa ofensiva rendeu os maiores ganhos territoriais de qualquer operação na Frente Ocidental desde a Primeira Batalha do Marne em setembro de 1914.

A causa dos Aliados obteve pelo menos um benefício devido ao colapso de um terço da frente britânica: por sugestão do próprio Haig, Foch foi nomeado em 26 de março para coordenar as operações militares dos Aliados e em 14 de abril foi nomeado comandante-chefe dos exércitos aliados. Anteriormente, Haig havia resistido à idéia de um generalíssimo.

Em 9 de abril, os alemães iniciaram “St. George I” com um ataque ao extremo norte da frente entre Armentières e o canal de La Bassée, com o objetivo de avançar através do rio Lys em direção a Hazebrouck. Tal foi o sucesso inicial deste ataque que “St. George II” foi lançado no dia seguinte, com a captura do Monte Kemmel (Kemmelberg), a sudoeste de Ypres, como seu primeiro objetivo. Armentières caiu, e Ludendorff pensou por um tempo que esta Batalha de Lys poderia ser transformada em um grande esforço. Os britânicos, no entanto, depois de serem rechaçados 10 milhas, pararam os alemães perto de Hazebrouck. Os reforços franceses começaram a chegar e, quando os alemães tomaram a colina Kemmel (25 de abril), Ludendorff decidiu suspender a exploração do avanço, por medo de um contra-ataque contra o novo bojo de sua frente.

Até agora, Ludendorff havia ficado aquém dos resultados estratégicos, mas ele poderia reivindicar enormes sucessos táticos - as baixas britânicas sozinhas chegaram a mais de 300.000. Dez divisões britânicas tiveram que ser interrompidas temporariamente, enquanto a força alemã aumentou para 208 divisões, das quais 80 ainda estavam na reserva. A restauração do equilíbrio, no entanto, estava agora à vista. Uma dúzia de divisões dos EUA chegaram à França, e grandes esforços estavam sendo feitos para aumentar o fluxo. Além disso, Pershing, o comandante dos EUA, havia colocado suas tropas à disposição de Foch para uso sempre que necessário.

Ludendorff finalmente lançou o “Blücher” em 27 de maio, em uma frente que se estendia de Coucy, ao norte de Soissons, para o leste em direção a Reims. Os alemães, com 15 divisões, atacaram repentinamente as sete divisões francesas e britânicas que se opunham a eles, enxamearam sobre a crista do Chemin des Dames e através do rio Aisne e, em 30 de maio, estavam no Marne, entre Château-Thierry e Dormans . Mais uma vez, o sucesso inicial do ataque foi muito além da expectativa ou intenção de Ludendorff e, quando os alemães tentaram empurrar para o oeste contra o flanco direito da saliência de Compiègne dos Aliados, que estava imprensada entre as protuberâncias de Amiens e Champagne dos alemães, eles foram controlados por contra-ataques , que incluiu um sustentado por quinze dias a partir de 6 de junho pelas divisões dos EUA em Belleau Wood (Bois de Belleau). Um ataque de Noyon, contra o flanco esquerdo do saliente de Compiègne, veio tarde demais (9 de junho).

Surpreendido pela fruição desordenada de suas próprias ofensivas, Ludendorff fez uma pausa para a recuperação de um mês. O sucesso tático de seus próprios golpes tinha sido sua ruína cedendo à influência deles, ele pressionou cada um longe demais, usando suas próprias reservas e causando um intervalo indevido entre os golpes. Ele havia cravado três grandes cunhas nas linhas aliadas, mas nenhuma penetrou longe o suficiente para cortar uma artéria ferroviária vital, e essa falha estratégica deixou os alemães com uma frente cujas várias protuberâncias convidavam a contra-ataques de flanco. Além disso, Ludendorff havia usado muitas de suas tropas de choque nos ataques, e as tropas restantes, embora fortes em número, eram de qualidade relativamente inferior. Os alemães acabariam sofrendo um total de 800.000 baixas em suas grandes ofensivas de 1918. Enquanto isso, os Aliados agora recebiam tropas dos EUA a uma taxa de 300.000 homens por mês.

A próxima ofensiva alemã, que abriu a Segunda Batalha do Marne, foi lançada em Champagne em 15 de julho. Não deu em nada: uma investida alemã da frente leste de Reims em direção a Châlons-sur-Marne foi frustrada pela "defesa elástica" que Pétain havia prescrito recentemente, mas que os comandantes locais não conseguiram praticar contra a ofensiva de 27 de maio. Uma investida de Dormans, no flanco esquerdo da enorme protuberância Soissons-Reims dos alemães, através do Marne em direção a Épernay simplesmente fez os alemães situação mais precária quando o contra-ataque há muito preparado de Foch foi lançado em 18 de julho. Nesse grande contra-ataque, um dos exércitos de Foch atacou o bojo de Champagne dos alemães do oeste, outro do sudoeste, um mais do sul e um quarto do vizinhança de Reims. Inúmeros tanques leves - uma arma da qual Ludendorff confiava pouco, preferindo o gás em seus planos para o ano - desempenharam um papel vital em forçar os alemães a uma retirada apressada. Em 2 de agosto, os franceses empurraram a frente de Champagne de volta para uma linha seguindo o rio Vesle de Reims e depois ao longo do Aisne até um ponto a oeste de Soissons.

Tendo recuperado a iniciativa, os Aliados estavam determinados a não perdê-la e, para o golpe seguinte, escolheram novamente a frente ao norte e ao sul do Somme. O 4º Exército britânico, incluindo as forças australianas e canadenses, com 450 tanques, atingiu os alemães com a máxima surpresa em 8 de agosto de 1918. Dominando as divisões avançadas alemãs, que não conseguiram se entrincheirar adequadamente desde a recente ocupação do "Michael" bojo, o 4º Exército avançou continuamente por quatro dias, fazendo 21.000 prisioneiros e infligindo o mesmo número ou mais baixas ao custo de apenas cerca de 20.000 baixas a si mesmo, e parando apenas quando atingiu a desolação dos antigos campos de batalha de 1916. Várias divisões alemãs simplesmente desabou diante da ofensiva, suas tropas fugindo ou se rendendo. A Batalha de Amiens foi, portanto, um notável sucesso material e moral para os Aliados. Ludendorff colocou de outra forma: “8 de agosto foi o dia negro do Exército Alemão na história da guerra. ... Ele colocou o declínio de nosso poder de combate além de qualquer dúvida. ... A guerra deve ser encerrada.” Ele informou ao imperador Guilherme II e aos chefes políticos da Alemanha que as negociações de paz deveriam ser abertas antes que a situação piorasse, como deveria. As conclusões alcançadas em um Conselho da Coroa Alemão realizado em Spa foram que "Não podemos mais esperar quebrar a vontade de guerra de nossos inimigos por meio de operações militares" e "os objetivos de nossa estratégia devem ser paralisar a guerra do inimigo gradualmente por uma defensiva estratégica. ” Em outras palavras, o alto comando alemão havia abandonado a esperança de vitória ou mesmo de manter seus ganhos e esperava apenas evitar a rendição.

Enquanto isso, os franceses haviam retomado Montdidier e estavam avançando em direção a Lassigny (entre Roye e Noyon) e, em 17 de agosto, começaram uma nova viagem a partir do saliente de Compiègne ao sul de Noyon. Então, na quarta semana de agosto, mais dois exércitos britânicos entraram em ação no setor Arras-Albert da frente, um avançando diretamente para o leste em Bapaume, o outro operando mais ao norte. A partir de então, Foch desferiu uma série de golpes de martelo ao longo da frente alemã, lançando uma série de ataques rápidos em diferentes pontos, cada um interrompido assim que seu ímpeto inicial diminuiu, e todos perto o suficiente para atrair as reservas alemãs, que conseqüentemente não estavam disponíveis para se defender contra o próximo ataque aliado ao longo de uma parte diferente da frente. Nos primeiros dias de setembro, os alemães estavam de volta onde estavam antes de março de 1918 - atrás da Linha Hindenburg.

A recuperação dos Aliados foi consumada pelo primeiro feito executado pelas forças dos EUA de Pershing como um exército independente (até então as divisões dos EUA na França haviam lutado apenas em apoio às principais unidades francesas ou britânicas): o 1º Exército dos EUA em 12 de setembro apagou o triângulo Saint-Mihiel saliente que os alemães ocupavam desde 1914 (entre Verdun e Nancy).

A evidência clara do declínio dos alemães decidiu Foch buscar a vitória no próximo outono de 1918, em vez de adiar a tentativa até 1919. Todos os exércitos aliados no oeste deveriam se combinar em uma ofensiva simultânea.


Forças aliadas rompem a Linha Hindenburg

Em 29 de setembro de 1918, após um bombardeio de 56 horas, as forças aliadas violam a chamada Linha Hindenburg, a última linha de defesa alemã na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial.

Construída no final de 1916, a Linha Hindenburg & # x2014 denominada pelos britânicos em homenagem ao comandante-em-chefe alemão, Paul von Hindenburg, era conhecida pelos alemães como Linha Siegfried & # x2014 era uma zona fortemente fortificada correndo vários quilômetros atrás da frente ativa entre a costa norte da França e Verdun, perto da fronteira da França e da Bélgica. Em setembro de 1918, o formidável sistema consistia em seis linhas defensivas, formando uma zona com cerca de 6.000 jardas de profundidade, nervurada com pedaços de arame farpado e pontilhada com posições de concreto, ou posições de tiro. Embora toda a linha fosse fortemente fortificada, sua parte sul era mais vulnerável a ataques, pois incluía o Canal de St. Quentin e não estava fora da vista da observação da artilharia pelo inimigo. Além disso, todo o sistema foi disposto linearmente, em oposição às construções mais recentes que se adaptaram aos desenvolvimentos mais recentes em poder de fogo e foram construídas com & # x201Cstrong points & # x201D espalhados dispostos como um tabuleiro de xadrez para aumentar a intensidade do fogo de artilharia.

Os Aliados usariam essas vulnerabilidades a seu favor, concentrando toda a força acumulada durante sua chamada & # x201CHundred Days Offensive & # x201D & # x2014, iniciada em 8 de agosto de 1918, com uma vitória decisiva em Amiens, França & # x2014 contra a Linha Hindenburg no final de setembro. Forças australianas, britânicas, francesas e americanas participaram do ataque à linha, que começou com a maratona de bombardeio, usando 1.637 canhões ao longo de uma frente de 10.000 metros de comprimento. Nas últimas 24 horas, a artilharia britânica disparou um recorde de 945.052 projéteis. Depois de capturar o Canal de St. Quentin com uma rasteira barragem de fogo & # x2014126 projéteis para cada 500 jardas de trincheira alemã durante um período de oito horas & # x2014, os Aliados foram capazes de romper com sucesso a Linha Hindenburg em 29 de setembro.


Primeira Guerra Mundial: Tecnologia e as armas de guerra

Um dos fatos mais tristes sobre a Primeira Guerra Mundial é que milhões morreram desnecessariamente porque os líderes militares e civis demoraram a adaptar suas estratégias e táticas antiquadas às novas armas de 1914. A nova tecnologia tornou a guerra mais horrível e complexa do que nunca. Os Estados Unidos e outros países sentiram os efeitos da guerra anos depois.

A imagem popular da Primeira Guerra Mundial é a de soldados em trincheiras lamacentas e abrigos, vivendo miseravelmente até o próximo ataque. Basicamente, isso está correto. Desenvolvimentos tecnológicos em engenharia, metalurgia, química e ótica haviam produzido armas mais mortíferas do que qualquer coisa conhecida antes. O poder das armas defensivas tornou a vitória da guerra na frente ocidental praticamente impossível para qualquer um dos lados.

Quando os ataques foram ordenados, os soldados aliados foram "por cima", saindo de suas trincheiras e cruzando a terra de ninguém para alcançar as trincheiras inimigas. Eles tiveram que cortar cintos de arame farpado antes que pudessem usar rifles, baionetas, pistolas e granadas de mão para capturar as posições inimigas. Uma vitória geralmente significava que eles haviam apreendido apenas algumas centenas de metros de terra dilacerada por granadas, com um custo terrível em vidas. Homens feridos muitas vezes ficavam indefesos ao ar livre até morrer. Os sortudos o suficiente para serem resgatados ainda enfrentavam péssimas condições sanitárias antes de serem levados para instalações médicas adequadas. Entre os ataques, os atiradores, a artilharia e o gás venenoso causaram miséria e morte.

Os aviões, produtos da nova tecnologia, eram feitos principalmente de lona, ​​madeira e arame. No início, eles foram usados ​​apenas para observar as tropas inimigas. Quando sua eficácia se tornou aparente, ambos os lados atiraram em aviões com artilharia do solo e com rifles, pistolas e metralhadoras de outros aviões. Em 1916, os alemães armavam aviões com metralhadoras que podiam disparar sem disparar as hélices dos caças. Os Aliados logo armaram seus aviões da mesma maneira, e a guerra aérea tornou-se um negócio mortal. Esses aviões de combate leves e altamente manobráveis ​​atacavam uns aos outros em batalhas aéreas selvagens chamadas de dogfights. Os pilotos que eram abatidos frequentemente ficavam presos em seus aviões em chamas, pois não tinham pára-quedas. Os aviadores na linha de frente não costumavam viver muito. A Alemanha também usou sua frota de enormes dirigíveis, ou zepelins, e grandes aviões bombardeiros para lançar bombas em cidades britânicas e francesas. A Grã-Bretanha retaliou bombardeando cidades alemãs.

De volta ao solo, o tanque provou ser a resposta para o impasse nas trincheiras. Esta invenção britânica usou esteiras projetadas pelos americanos para mover o veículo blindado equipado com metralhadoras e, às vezes, canhões leves. Os tanques funcionaram com eficácia em solo firme e seco, apesar de sua velocidade lenta, problemas mecânicos e vulnerabilidade à artilharia. Capazes de esmagar arame farpado e cruzar trincheiras, os tanques avançaram por meio de tiros de metralhadora e muitas vezes aterrorizaram os soldados alemães com sua abordagem imparável.

A guerra química apareceu pela primeira vez quando os alemães usaram gás venenoso durante um ataque surpresa em Flandres, Bélgica, em 1915. No início, o gás acabava de ser liberado de grandes cilindros e levado pelo vento para as linhas inimigas próximas. Mais tarde, o fosgênio e outros gases foram carregados em projéteis de artilharia e disparados contra as trincheiras inimigas. Os alemães foram os que mais usaram essa arma, percebendo que os soldados inimigos usando máscaras de gás não lutavam tão bem. Todos os lados usavam gás com freqüência em 1918. Seu uso foi um desenvolvimento assustador que causou às vítimas muito sofrimento, senão morte.

Ambos os lados usaram uma variedade de grandes canhões na frente oeste, variando de enormes canhões navais montados em vagões ferroviários a morteiros de trincheira de curto alcance. O resultado foi uma guerra em que os soldados perto da frente raramente estavam a salvo de bombardeios de artilharia. Os alemães usaram artilharia de superalongo para bombardear Paris a quase oitenta milhas de distância. As explosões de projéteis de artilharia criaram vastas paisagens cheias de crateras, semelhantes à lua, onde antes havia belos campos e bosques.

Talvez o avanço tecnológico mais significativo durante a Primeira Guerra Mundial tenha sido o aprimoramento da metralhadora, uma arma originalmente desenvolvida por um americano, Hiram Maxim. Os alemães reconheceram seu potencial militar e tinham um grande número pronto para uso em 1914. Eles também desenvolveram metralhadoras refrigeradas a ar para aviões e aprimoraram as usadas em solo, tornando-as mais leves e fáceis de mover. O potencial total da arma foi demonstrado no campo de batalha de Somme em julho de 1916, quando metralhadoras alemãs mataram ou feriram quase 60.000 soldados britânicos em apenas um dia.

No mar, os submarinos atacaram navios distantes do porto. Para localizar e afundar submarinos alemães, cientistas britânicos desenvolveram dispositivos de escuta subaquáticos e explosivos subaquáticos chamados de cargas de profundidade. Os navios de guerra tornaram-se mais rápidos e poderosos do que nunca e usaram rádios recém-inventados para se comunicar com eficácia. O bloqueio naval britânico à Alemanha, que foi possível graças ao desenvolvimento da tecnologia naval, trouxe uma guerra total aos civis. O bloqueio causou uma fome que finalmente trouxe o colapso da Alemanha e seus aliados no final de 1918. A fome e a desnutrição continuaram a tirar a vida de adultos e crianças alemães durante anos após a guerra.

Os disparos pararam em 11 de novembro de 1918, mas a moderna tecnologia de guerra mudou o curso da civilização. Milhões foram mortos, gaseados, mutilados ou morreram de fome. A fome e as doenças continuaram a assolar a Europa central, ceifando inúmeras vidas. Devido aos rápidos avanços tecnológicos em todas as áreas, a natureza da guerra mudou para sempre, afetando soldados, aviadores, marinheiros e civis.

A. Torrey McLean, um ex-oficial do Exército dos Estados Unidos que serviu no Vietnã, estudou a Primeira Guerra Mundial por mais de trinta anos, entrevistando pessoalmente vários veteranos da Primeira Guerra Mundial.

Recursos adicionais:

Fitzgerald, Gerard J. 2008. "Chemical warfare and medical response during World War I." American Journal of Public Health. Abril de 2008. 98 (4): 611-625. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376985/. Corrigido em julho de 2008. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2424079/

Carolinianos do Norte e a Grande Guerra. Documentando o Sul dos Estados Unidos, Bibliotecas da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. https://docsouth.unc.edu/wwi/

Rumerman, Judy. "The U.S. Aircraft Industry Durin World War I." Comissão do Centenário de Voo dos EUA. #

"Wildcats nunca desiste: Carolina do Norte na Primeira Guerra Mundial." Arquivos do Estado da Carolina do Norte. Departamento de Recursos Culturais do N.C. http://www.history.ncdcr.gov/SHRAB/ar/exhibits/wwi/default.htm (acessado em 25 de setembro de 2013).

WWI: NC Digital Collections. Departamento de Recursos Culturais do NC.

Primeira Guerra Mundial: Old North State e o 'Kaiser Bill'. Exposição online, Arquivos do Estado de NC.


Primeira Batalha de Ypres: 19 de outubro a 22 de novembro de 1914

O 2º batalhão do regimento Royal Warwckshire sendo transportado por ônibus ingleses de Dickebusch para Ypres, 6 de novembro de 1914 durante ta primeira batalha de Ypres. & # xA0

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No que viria a ser conhecido como & # x201Crace to the Sea & # x201D, a Primeira Batalha de Ypres começa, a primeira das três batalhas para controlar a antiga cidade flamenga na costa norte da Bélgica & # x2019s, que permite acesso aos portos do Canal da Mancha e ao Mar do Norte. O conflito massivo & # x2014 envolvendo cerca de 600.000 alemães e 420.000 aliados & # x2014 continua por três semanas até que o clima brutal de inverno o ponha fim. Típico de tantas batalhas da Primeira Guerra Mundial, ambos os lados se envolvem em uma guerra de trincheiras e sofrem grandes baixas, mas nenhum deles obtém ganhos significativos.


Toda inquietação na Frente Ocidental

Por que a Primeira Guerra Mundial se transformou em uma guerra de trincheiras na Frente Ocidental? Foi o mesmo na Frente Oriental?

Responder

A guerra de trincheiras não foi uma inovação da Primeira Guerra Mundial, mas nunca foi tão prevalente em qualquer outra guerra antes ou depois.

Um dos motivos pelos quais a Primeira Guerra Mundial se tornou uma grande guerra de trincheiras na Frente Ocidental foi que a Europa Ocidental era densamente povoada. Os exércitos adversários no oeste eram tão vastos que podiam ser implantados em todo o continente europeu, formando uma frente contínua. No início da guerra, os exércitos adversários se engajaram em táticas móveis em um esforço para flanquear uns aos outros, mas foram combatidos quando as tropas adversárias foram trazidas para estender suas linhas.

Ao longo do final de 1914, após a primeira batalha do Marne, unidades dos lados opostos foram implantadas ao norte e ao sul dos exércitos já entrincheirados e tentaram ultrapassar umas às outras e, ao fazê-lo, desviar o flanco de seus inimigos antes das linhas estendidas chegou ao mar. Essas tentativas resultaram em uma série de batalhas, mas nenhum dos lados conseguiu um avanço decisivo. A partir desse ponto, a guerra na Frente Ocidental passou a preencher as lacunas nas linhas, fortalecendo-as e experimentando novas táticas e armas para romper.

As linhas de trincheira tiveram o efeito de transformar a Europa Ocidental em duas fortalezas cujos exércitos sitiaram um ao outro ao longo de uma única fronteira.

No leste, a geografia trabalhou contra o entrincheiramento. As linhas de batalha eram muito mais longas e o terreno mais duro. As trincheiras eram mais difíceis de cavar e não podiam ser facilmente defendidas porque as forças não podiam ser desdobradas ao longo de grandes distâncias sem tornar as linhas defensivas fáceis de quebrar. No oeste, as linhas ferroviárias estavam bem estabelecidas e podiam ser usadas para transportar forças de um lado para outro rapidamente a fim de enfrentar os desafios ao longo da frente, mas a infraestrutura de transporte no leste era muito menos desenvolvida.

The other reason that trench warfare dominated the conflict in World War I had to do with technological developments in weaponry, communications, and transportation, whose net effect was to strengthen the ability to conduct defensive operations and to make successful offensive operations much more difficult.

In previous wars, massed infantry and cavalry forces advanced or defended against each other across open ground. The small arms and other field weapons that had been available could certainly inflict losses on an advancing force as it came into range, but with enough men and horses, an advancing commander could hope to reach the defending army's lines and overwhelm them.

By World War I, however, small arms were much more lethal. They could fire accurately at far greater distances and they could be fired much more rapidly. Soldiers were now equipped with bolt-action rifles, hand grenades, and machine guns, and their field artillery was equipped with high explosive shells. The advancing army could also be slowed through quickly deployed lines of barbed wire, or through the use of flamethrowers or poison gas.

The advancing army's movements could also be tracked more efficiently. Airplanes did this job, and details of opposing troop movements were relayed to line commanders by rapidly strung phone lines.

The result was that an attacking force could no longer have much hope of surviving an advance over open ground against a defending force, especially an entrenched one. The opposing armies therefore fell into defending their territories along roughly parallel lines separated by a lethal "no man's land" between them.

The technology and tactics that could break this stalemate were not fully developed until the very end of the war and so were not effectively employed until the outbreak of World War II. They resulted in the use of highly mobile offensive forces that integrated infantry troops with newly improved tanks and close air support. This allowed an attacking force either to penetrate a defender's lines or to bypass entrenched fortifications altogether.

For more information

Tony Ashworth. Trench Warfare, 1914-1918: The Live and Let Live System. New York: Holmes & Meier, 1980.

Stephen Bull. Trench Warfare. New York: Sterling, 2003.

John Ellis. Eye-Deep in Hell: Trench Warfare in World War I. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1989.

Paddy Griffith. Fortifications of the Western Front 1914-18. Oxford: Osprey, 2004.

Nicholas J. Saunders. Killing Time: Archaeology and the First World War. Stroud: Sutton, 2007.

Gary Sheffield, ed. War on the Western Front.: In the Trenches of World War I. New York: Osprey, 2007.

Bibliografia

Imagens:
"German machine gunners in a trench," Prints and Photographs Division, Library of Congress.

"Our Boys in France Learning to Correctly Use Gas Masks," Keystone View Company.


What new technology/tactics allowed the breakthrough of the trenches in WW I western front? - História


Stormtrooper Tactics of World War I


The innovative new German stormtrooper tactics of 1918 were very successful and foreshadowed the blitzkrieg tactics of the Second World War, but their very success contributed to German defeat.

The Treaty of Brest-Litovsk, with Russia defeated, allowed Germany to concentrate on the Western Front. Ludendorff, the co-dictator of Germany and supreme military commander, insisted on occupying Russia. Over one million troops were tied up in Russia and Romania. Another million troops and 3,000 artillery pieces were shipped to the western front. From November 1917 to March 1918, German strength on the Western Front increased from 150 to 208 divisions and included 13, 832 artillery pieces. (Terraine 45)

At this time in the war, military formations of the belligerents were similar. German divisions consisted of about 10,600 men, British 12,000, and French 13,000. The newly arriving American divisions were over twice as large at 28,105 men. Eventually, the American troops would be vital in saving the Allied cause and winning the war. (American 267)

By this time in the war, a complex system of trenches and machine gun posts arranged in depth had evolved. All battle trenches were connected together with communications trenches which led to the rear areas. In front of the trenches were deep belts of barbed wire. (Hogg 124) The British defense system was based on a captured German manual. (For this essay "British" will include their allies, including the Anzacs, Canadians, and Portuguese.) They copied the letter and not the spirit of the German system. The British believed the machine gun supported the infantry while the Germans more realistically believed the infantry supported the machine gun. The new defense system had a Forward Zone manned by one-third of the troops. Two to three miles back, and manned by one-third of the infantry and two-thirds of the artillery, was the Battle Zone of a depth of 2,000 to 3,000 yards. The Rear Zone was four to eight miles behind the Battle Zone. This system was not as efficient as the German system which allocated two-thirds of the troops for counterattacks. (Barnett 298) France was nearing the end of its manpower resources, so the artillery was their most important arm. The French wisely held their front lightly and kept most of their troops in the main position out of artillery range. (Barnett 295)

While defenses were evolving, the German army was developing new assault tactics to deal with the defenses. The new German stormtroopers, or Stosstrupp, were first used experimentally in 1915. Groups of three, one with a large shield, and two on either side would toss grenades to spearhead attacks. (Koch 503) Later, Gen. Oskar von Hutier developed tactics of massed artillery and infiltration at Riga in Russia. (Livesey 178) For the new offensives in France, the rigid chain of command was made more flexible. Army commanders could direct the actions of battalions, thereby potentially relegating corps and brigades to reinforcement and supply functions. (Barnet 291)

Because of the loss of non-commissioned officers in 1917, all German divisions were not converted into assault divisions. Divisions were categorized as assault or trench divisions and given different priorities of supply. Assault divisions were given stormtroopers and four weeks training in mobile warfare. (Terraine 23) The elite stormtroopers were in top condition and were commanded by non-aristocrats, thereby increasing their comradery. (Koch 506)

Each offensive was preceded by the concentration of vast numbers of troops and artillery. In Operation Michael, 69 German divisions were massed against 32 British divisions, and in some places the British were outnumbered four to one. (Hart 370) In the Lys Offensive, 9 German divisions attacked 3 British divisions. Twenty-two divisions were massed against five in the Second Battle of the Marne. (Hart 414) Artillery was massed in levels never before seen. For comparison, in 1915 at Loos, artillery pieces averaged one per 60 yards. In the 1918 Operation Michael, one gun was placed on average every 12 yards. Continuing this trend, the Soviets in World War II massed artillery one gun per every 3 yards. (Hart 190, 415) In contrast to earlier offensives, artillery bombardments were brief and shocking. The enemy artillery was first eliminated with shells and poison gas. Enemy headquarters, communication centers, and supply depots were targeted. Forward trenches were then devastated, machine gun posts being prime targets. Trenches of the Battle Zone were then bombarded. (Toland 16)

During Operation Michael, the British massed 30% of their troops on the front line. Instead of the desired effect of stopping the attack with overwhelming firepower, the troops were annihilated by artillery fire. In the sector of the XVIII Corps, only 50 of 10,000 front line troops survived the bombardment and subsequent attack. (Cavendish 2645)

The stormtroopers attacked immediately after the bombardment. In contrast with the standard infantry units used at the beginning of the war, the men were equipped with a wide variety of weapons, not just the standard bolt-action rifle. Wire cutters and explosives engineers created gaps in the barbed wire belts. Grenade throwers, flame throwers, machine gunners, and mortar crews infiltrated enemy positions. Three or four waves of infantry followed. (Koch 506) The attacking troops had no fixed objectives and left pockets of resistance for supporting troops to deal with. (Barnet 290) Success, not failure, was reinforced. The stormtroopers carried with them the first widely used sub-machine gun, the MP-18. The new sub-machine gun was light and easy to handle, and had much greater firepower than a rifle. (Reid 10) Infiltrating troops often advanced beyond artillery range, leaving their flanks vulnerable. Since most artillery was too bulky to be brought forward in the attack, light trench mortars and machine gunners protected the flanks. (Koch 506) The great German offensives were also supported by air power. Seven hundred thirty German planes were massed against 579 Allied planes in Operation Michael. (Toland 26)

By the standards of the First World War, Operation Michael was a great success. The Germans penetrated 40 miles, took 975 guns, and inflicted 300,000 casualties, but eventually the German attacked stalled from exhaustion. (Hart 373) The allies eventually found some antidotes to the new tactics. For example, on July 15, 1918 the French Fourth Army was attacked by three German armies. The front was held lightly and the main resistance was met two to three miles back. The French kept their command posts and ammunition depots beyond artillery range. The night before the attack, the German assembly points were bombarded, and the assault was stopped at the Battle Zone.

Despite their success, the spring 1918 offensives ended in exhaustion, and the summer offensives were halted. "The German Army in the west was short of men and had no genuinely motorised infantry, which alone would have given the German forces operational liberty." (Koch 519) "The very speed of the advance had brought the armies to exhaustion." Further, 20% of the men suffering from influenza. "When Ludendorff opened his campaign he had a credit balance of 207 divisions, 82 in reserve. Now he had only 66 fit divisions in reserve."

With German morale sagging after the failure of the offensives, and with many of the reserves committed, compounded further by the economic devastation caused by the blockade, Germany teetered on the verge of collapse. The allies learned from the German attack methods, and the British counterattack of August 8, 1918 was decisive. The Germans couldn't stop the Allied advance, and on November 11, 1918 the Armistice was signed. The new assault tactics had broken the stalemate. In the next war, tanks and other armored vehicles allowed decisive exploitation of a breakthrough, deep into the enemy's rear areas. The sensational methods of blitzkrieg had their roots in the stormtrooper tactics of 1918.

A Guide to the American Battle Fields in Europe., prepared by the American Battle Monuments Commission., United States Government Printing Office. 1927.

Barnett, Cornelli., The Swordbearers., William Morrow and Company: New York, 1964

Hart, B.H. Liddell, The Real War. Little, Brown and Company: Boston, 1930.

Hogg, Ian V. A History of Military Defense, St. MArtins Press: New York,1927.

Koch, H. Wolfgang., History of Warfare, Gallery Books: New York, 1981.

Livesey, Anthony, Great Battles of World War I, Macmillan Publishing Company: New York, 1989.

Reid, Kevin B., Armament Section, January 1990, World War II Magazine: Empire Press.

Terraine, John, To Win a War, Doubleday and Company, Inc. Garden City, New York, 1981.

Toland, John, No Man's Land, Doubleday and Company, Inc.: Garden City, New York, 1980.

Young, Peter The Marshall Cavendish Illustrated Encyclopedia of World War I, Marshall Cavendish New York, 1984.


Tanques

Despite the optimistic appraisal of Field Marshal Haig, the First World War saw cavalry fall swiftly into obsolescence. The stopping power of machine guns, artillery, and modern rifles meant that cavalry charges were mown down before they came close to their targets. The superiority of defensive equipment and tactics brought the war to the stalemate for which it is best remembered, with two sides facing each other for months on end across the ruin of No Man’s Land.

German Fighter Pilot “The Red Baron,” Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen.

In Britain, politicians, and investors set to work on finding a way to break the stalemate and gain an advantage. The solution they found brought together a range of different technologies. Heavy armored plating from shipyards. The powerful engines of farming machines. The tracked wheel system patented in 1910 by a Californian company under the trade name of “Caterpillar”. When combined, these became an entirely new engine of war – the armored tank.

A captured British tank in German hands destroying a tree. Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Their first use on the 15 th of September, 1916, had limited impact. All but two of the vehicles became bogged down and there was no effective plan to coordinate with the infantry. Any advantage they brought went unexploited. But their very presence, previous only foreseen in one of H. G. Wells’s science fiction novels, shook the Germans facing them. All sides accelerated their plans for armored fighting vehicles. Like planes, they would become a regular feature of later wars.


The Scientific and Technological Advances of World War II

The war effort demanded developments in the field of science and technology, developments that forever changed life in America and made present-day technology possible.

Of the enduring legacies from a war that changed all aspects of life—from economics, to justice, to the nature of warfare itself—the scientific and technological legacies of World War II had a profound and permanent effect on life after 1945. Technologies developed during World War II for the purpose of winning the war found new uses as commercial products became mainstays of the American home in the decades that followed the war’s end. Wartime medical advances also became available to the civilian population, leading to a healthier and longer-lived society. Added to this, advances in the technology of warfare fed into the development of increasingly powerful weapons that perpetuated tensions between global powers, changing the way people lived in fundamental ways. The scientific and technological legacies of World War II became a double-edged sword that helped usher in a modern way of living for postwar Americans, while also launching the conflicts of the Cold War.

When looking at wartime technology that gained commercial value after World War II, it is impossible to ignore the small, palm-sized device known as a cavity magnetron. This device not only proved essential in helping to win World War II, but it also forever changed the way Americans prepared and consumed food. This name of the device—the cavity magnetron—may not be as recognizable as what it generates: microondas. During World War II, the ability to produce shorter, or micro, wavelengths through the use of a cavity magnetron improved upon prewar radar technology and resulted in increased accuracy over greater distances. Radar technology played a significant part in World War II and was of such importance that some historians have claimed that radar helped the Allies win the war more than any other piece of technology, including the atomic bomb. After the war came to an end, cavity magnetrons found a new place away from war planes and aircraft carrier and instead became a common feature in American homes.

Percy Spencer, an American engineer and expert in radar tube design who helped develop radar for combat, looked for ways to apply that technology for commercial use after the end of the war. The common story told claims that Spencer took note when a candy bar he had in his pocket melted as he stood in front of an active radar set. Spencer began to experiment with different kinds of food, such as popcorn, opening the door to commercial microwave production. Putting this wartime technology to use, commercial microwaves became increasingly available by the 1970s and 1980s, changing the way Americans prepared food in a way that persists to this day. The ease of heating food using microwaves has made this technology an expected feature in the twenty first century American home.

More than solely changing the way Americans warm their food, radar became an essential component of meteorology. The development and application of radar to the study of weather began shortly after the end of World War II. Using radar technology, meteorologists advanced knowledge of weather patterns and increased their ability to predict weather forecasts. By the 1950s, radar became a key way for meteorologists to track rainfall, as well as storm systems, advancing the way Americans followed and planned for daily changes in the weather.

Similar to radar technology, computers had been in development well before the start of World War II. However, the war demanded rapid progression of such technology, resulting in the production of new computers of unprecedented power. One such example was the Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC), one of the first general purpose computers. Capable of performing thousands of calculations in a second, ENIAC was originally designed for military purposes, but it was not completed until 1945. Building from wartime developments in computer technology, the US government released ENIAC to the general public early in 1946, presenting the computer as tool that would revolutionize the field of mathematics. Taking up 1,500 square feet with 40 cabinets that stood nine feet in height, ENIAC came with a $400,000 price tag. The availability of ENIAC distinguished it from other computers and marked it as a significant moment in the history of computing technology. By the 1970s, the patent for the ENIAC computing technology entered the public domain, lifting restrictions on modifying these technological designs. Continued development over the following decades made computers progressively smaller, more powerful, and more affordable.

Along with the advances of microwave and computer technology, World War II brought forth momentous changes in field of surgery and Medicina. The devastating scale of both world wars demanded the development and use new medical techniques that led to improvements in blood transfusions, skin grafts, and other advances in trauma treatment. The need to treat millions of soldiers also necessitated the large-scale production of antibacterial treatment, bringing about one of the most important advances in medicine in the twentieth century. Even though the scientist Alexander Fleming discovered the antibacterial properties of the Penicillium notatum mold in 1928, commercial production of penicillin did not begin until after the start of World War II. As American and British scientists worked collectively to meet the needs of the war, the large-scale production of penicillin became a necessity. Men and women together experimented with deep tank fermentation, discovering the process needed for the mass manufacture of penicillin. In advance of the Normandy invasion in 1944, scientists prepared 2.3 million doses of penicillin, bringing awareness of this “miracle drug” to the public. As the war continued, advertisements heralding penicillin’s benefits, established the antibiotic as a wonder drug responsible for saving millions of lives. From World War II to today, penicillin remains a critical form of treatment used to ward off bacterial infection.

Penicillin Saves Soldiers Lives poster. Image courtesy of the National Archives and Records Administration, 515170.

Of all the scientific and technological advances made during World War II, few receive as much attention as the atomic bomb. Developed in the midst of a race between the Axis and Allied powers during the war, the atomic bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki serve as notable markers to the end of fighting in the Pacific. While debates over the decision to use atomic weapons on civilian populations continue to persist, there is little dispute over the extensive ways the atomic age came to shape the twentieth century and the standing of the United States on the global stage. Competition for dominance propelled both the United States and the Soviet Union to manufacture and hold as many nuclear weapons as possible. From that arms race came a new era of science and technology that forever changed the nature of diplomacy, the size and power of military forces, and the development of technology that ultimately put American astronauts on the surface of the moon.

The arms race in nuclear weapons that followed World War II sparked fears that one power would not only gain superiority on earth, but in space itself. During the mid-twentieth century, the Corrida espacial prompted the creation of a new federally-run program in aeronautics. In the wake of the successful launch of the Soviet satellite, Sputnik 1, in 1957, the United States responded by launching its own satellite, Juno 1, four months later. In 1958, the National Aeronautics and Space Act (NASA) received approval from the US Congress to oversee the effort to send humans into space. The Space Race between the United States and the USSR ultimately peaked with the landing of the Apollo 11 crew on the surface of the moon on July 20, 1969. The Cold War between the United States and the USSR changed aspects of life in almost every way, but both the nuclear arms and Space Race remain significant legacies of the science behind World War II.

From microwaves to space exploration, the scientific and technological advances of World War II forever changed the way people thought about and interacted with technology in their daily lives. The growth and sophistication of military weapons throughout the war created new uses, as well as new conflicts, surrounding such technology. World War II allowed for the creation of new commercial products, advances in medicine, and the creation of new fields of scientific exploration. Almost every aspect of life in the United States today—from using home computers, watching the daily weather report, and visiting the doctor—are all influenced by this enduring legacy of World War II.


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