Nat Turner

Nat Turner

Nat Turner era um escravo que liderou uma rebelião de escravos fracassada em 1831 no condado de Southampton, Virgínia. Essa tentativa tornou-se uma referência à justificativa para a Guerra Civil.Primeiros anosNat Turner nasceu em uma pequena plantação na Virgínia, de propriedade do proprietário de escravos Benjamin Turner. * A mãe de Nat nasceu na África e fora enviada para os Estados Unidos como escrava. O filho de seu mestre ensinou Turner a ler. Alguns dos escravos para os quais ele pregou começaram a chamá-lo de "o Profeta", devido a algumas de suas visões; ele pensava que Deus havia se comunicado com ele em sonhos. Em 1831, Nat Turner foi vendido ao dono de uma plantação e dono de escravos Joseph Travis. Em fevereiro daquele ano, um eclipse do sol convenceu Turner de que era um sinal de Deus iniciar uma insurreição e tirar seu povo da escravidão. Turner havia começado a planejar a rebelião que ocorreria em 4 de julho, mas caiu doente e teve de ser adiado. Uma perturbação atmosférica em 13 de agosto, em que o sol apareceu verde-azulado, serviu como outro sinal de Deus para Turner dar início à sua revolta.

Uma rebelião sangrentaUma semana depois, em 21 de agosto, a rebelião estourou. Turner e sete outros escravos da plantação mataram Joseph Travis e sua família enquanto dormiam. Eles iniciaram uma campanha de assassinatos brutais ao longo do campo, pegando recrutas de escravos enquanto avançavam de plantação em plantação. Turner e seus companheiros fugitivos moveram-se pelo condado de Southampton em direção a Jerusalém, a sede do condado, onde pretendiam confiscar o arsenal. Alguns dos escravos estavam a cavalo, para que pudessem atropelar qualquer um que tentasse escapar da violência assassina. Os rebeldes mataram todos os brancos que encontraram, incluindo mulheres, crianças e idosos. Quando a matança finalmente chegou ao fim, 55 brancos estavam mortos - espancados até a morte. Após 48 horas de violência e matança, a banda foi confrontada por cidadãos armados e a milícia estadual nos arredores de Jerusalém, onde a maioria de seus membros foi capturada ou morta. Nat Turner conseguiu escapar e se escondeu por seis semanas antes de ser capturado. Turner e 16 de seus seguidores foram enforcados em 11 de novembro de 1831.O rescaldoO que se seguiu foi um reinado de terror contra todos os negros na Virgínia. Tropas estaduais e federais espancaram, torturaram e assassinaram cerca de 200 negros, muitos dos quais nada tinham a ver com a rebelião. Os virginianos debateram sobre a abolição da escravidão após o levante, mas em vez disso promulgaram novos códigos de escravos para evitar rebeliões futuras, incluindo controle estrito de escravos 'movimentos. Além disso, educar escravos foi proibido. O impacto de longo prazo no sul da rebelião de Nat Turner foi adverso aos Direitos Civis antes da Guerra Civil. Enquanto estava na prisão, Nat Turner ditou uma confissão a seu advogado, Thomas R. Gray. Foi publicado posteriormente. Nat Turner é considerado um herói por um grande número de negros em todo o mundo. Nenhum levante de escravos, antes ou depois do incidente, infligiu tal golpe nas fileiras dos proprietários de escravos e suas famílias nos Estados Unidos.


* É comumente aceito que os escravos usavam os sobrenomes de seus donos. Enquanto isso acontecia, a prática não era uniforme.


Quem foi Nat Turner e por que ele foi importante na história

Nat Turner foi um escravo americano negro que dirigiu a principal resistência escrava bem-sucedida e administrada da história dos Estados Unidos. Espalhando o medo por todo o Sul branco, sua atividade desencadeou outra enxurrada de leis severas, restringindo a instrução, o desenvolvimento e a concentração de escravos e a escravidão solidificada, sentimentos anti-abolicionistas que duraram naquele local até a Guerra Civil Americana.

Quem eram os membros da milícia Turners?

Como Turner era um escravo, sua milícia era composta principalmente de seus companheiros escravos negros. Turner começou com um par de escravos afins de confiança, mas a revolta acabou chegando a mais de 70 negros subjugados e livres, alguns dos quais estavam montados a cavalo. Em 1831, houve um eclipse que Turner tomou como a última bandeira e começou a desobediência daí em diante. Os radicais fizeram uma viagem de casa em casa, libertando escravos e assassinando todos os brancos que viviam. Os agitadores não salvaram ninguém que encontraram. Uma criança que se escondeu em uma chaminé estava entre alguns sobreviventes. Os escravos assassinaram cerca de sessenta homens brancos, mulheres e crianças antes que Turner e seu destacamento de extremistas fossem derrotados. Um exército civil branco com o dobro do trabalho dos radicais e fortificado por três organizações de canhões montados esmagou a rebelião.

Por que a Rebelião Turner teve um impacto tão significativo na Virgínia e em todo o Sul em comparação com a Rebelião de Vesey na Dinamarca?

A Rebelião dos Turners e a Rebelião da Dinamarca resultaram na execução de muitos homens negros. Ao perceber que seus companheiros negros estavam sendo mortos, os escravos negros que serviam como trabalhadores na Virgínia formaram uma revolução para acabar com a escravidão desumana e a tortura da raça negra.

Qual foi o resultado da rebelião para Turner, sua milícia e muitos escravos inocentes?

A rebelião trouxe uma enorme apreensão no território. O representante recebeu todos os pedidos de homens e armas de fogo para reprimir as supostas rebeliões de escravos. Numerosos negros inocentes, nada menos que cento e vinte, foram mortos em consequência. O deputado Floyd imaginou que a rebelião de Nat Turner era consequência de ministros negros e instigadores ianques. Numerosos sulistas associaram essa insubordinação aos desejos abolicionistas ianques de acabar com a sujeição. Alguns acusaram Garrison de impelir Turner também. O Exército negou isso, dizendo que ele e seus abolicionistas eram cristãos resistentes pacíficos que procuravam obter sua liberdade por meio de boas contendas.

Como essa rebelião mudou o destino da história no Sul antes da Guerra Civil?

Como resultado da rebelião de escravos Nat Turner, a Assembleia Geral da Virgínia aprovou uma nova lei tornando ilegal mostrar escravos, negros livres ou mulatos para ler ou compor. A Assembleia Geral também aprovou uma lei que limita todos os negros de realizar reuniões religiosas sem a proximidade de um pastor branco autorizado. Outros estados escravistas no Sul estabeleceram leis comparativas limitando os exercícios de escravos e negros livres.


Vida de Nat Turner

Nat Turner foi escravizado desde o nascimento, nascido em 2 de outubro de 1800, no condado de Southampton, no sudeste da Virgínia. Quando criança, ele exibiu uma inteligência incomum, aprendendo rapidamente a ler. Mais tarde, ele afirmou que não se lembrava de ter aprendido a ler, ele apenas começou a fazê-lo e, essencialmente, adquiriu habilidades de leitura espontaneamente.

Enquanto crescia, Turner ficou obcecado em ler a Bíblia e se tornou um pregador autodidata em uma comunidade de escravos. Ele também afirmou ter tido visões religiosas.

Quando jovem, Turner escapou de um feitor e fugiu para a floresta. Ele permaneceu solto por um mês, mas depois voltou voluntariamente. Ele relatou a experiência em sua confissão, que foi publicada após sua execução:

Turner também relatou que começou a receber outras visões. Um dia, trabalhando no campo, viu gotas de sangue nas espigas de milho. Outro dia, ele afirmou ter visto imagens de homens, escritas com sangue, nas folhas das árvores. Ele interpretou os sinais como significando que um "grande dia de julgamento estava próximo".

No início de 1831, um eclipse solar foi interpretado por Turner como um sinal de que ele deveria agir. Com sua experiência de pregar para outros trabalhadores escravos, ele conseguiu organizar um pequeno bando para segui-lo.


Por que Nat Turner e os rebeldes de Southampton mataram crianças

Sarah N. Roth é Professora Associada de História e Coordenadora do Programa de Estudos Africanos e Afro-Americanos da Widener University em Chester, Pensilvânia. É autora de Gênero e Raça na Cultura Popular Antebellum e produtora do Projeto Nat Turner.

Um dos aspectos mais preocupantes da Revolta de Southampton de 1831 foi o assassinato de crianças. Como disse um observador contemporâneo, "famílias inteiras, pai, mãe, filhas, filhos, bebês lactentes e crianças em idade escolar" foram "massacrados, jogados em montes e deixados para serem devorados por porcos e cães, ou para apodrecer no local . ” 1 Dez crianças com menos de cinco anos morreram na rebelião. Ao longo dos séculos, aqueles que condenaram os rebeldes se fixaram nesta parte do incidente para destacar a brutalidade selvagem, a injustiça e a falta de honra dos escravos que se rebelaram no condado de Southampton naquela noite quente de agosto. Como disse um descendente de vítimas brancas da revolta: “A morte de mulheres e crianças me incomoda mais do que qualquer outra coisa”. Nat Turner “certamente seria mais lembrado pela história se tivesse limitado a matança a homens adultos ou apenas adultos brancos”. 2 Mesmo aqueles que apóiam Turner em sua crença de que a violência contra proprietários de escravos constituía um meio aceitável de derrubar o sistema escravista muitas vezes se recusam a aceitar a disposição dos rebeldes de tirar a vida de bebês e crianças que não participaram da opressão dos afro-americanos.

O que devemos fazer com a determinação de Nat Turner de atacar os brancos "sem consideração por idade ou sexo"? 3 É possível que tenha sido simplesmente um subproduto da raiva indiscriminada contra todos aqueles que faziam parte da raça que havia escravizado a ele e a seu povo por gerações. A escolha de desconsiderar a personalidade das crianças brancas pode ter surgido de pura vingança contra aqueles que por muito tempo ignoraram a humanidade das crianças negras. Pode ter sido - para empregar a estrutura religiosa que era de importância central para Nat Turner - uma manifestação da injunção bíblica, "olho por olho, dente por dente". 4 Por outro lado, pode ter havido uma ideologia por trás dessa decisão, uma mensagem que Turner queria enviar. Talvez ele pretendesse demonstrar sua convicção de que a escravidão deveria acabar, mesmo que isso significasse exterminar todas as gerações futuras de proprietários de escravos. No entanto, também pode ter havido uma razão tática para a decisão de incluir crianças brancas entre as vítimas dos rebeldes. Matar todos os brancos, adultos e crianças, poderia ter representado, em outras palavras, uma estratégia calculada e racional implementada como meio de dar à revolta sua melhor chance de sucesso.

Há evidências de que Nat Turner e seus homens não embarcaram na matança de crianças impulsivamente, em um ataque espontâneo de fúria cega. Em vez disso, os principais conspiradores adotaram esse curso de ação como política oficial várias horas antes de começarem a revolta. Quando eles se encontraram em Cabin Pond para finalizar seus planos, Turner e os outros seis homens presentes concordaram que “até que nos armamos e nos equipemos e reunamos força suficiente, nem a idade nem o sexo deveriam ser poupados”. 5 Uma revolta de escravos era um empreendimento precário. Na América do Norte, nenhuma grande ação orquestrada por escravos terminou com a morte de mais de um ou dois brancos desde a Rebelião Stono na Carolina do Sul em 1739. Nat Turner estava ciente dos planos para outros levantes potencialmente significativos - o mais famoso, a rebelião de Gabriel em 1800 e a conspiração de Denmark Vesey em 1822 - foi revelada por escravos traidores antes que qualquer violência contra os brancos realmente ocorresse. De acordo com um dos conspiradores iniciais de Southampton, Turner sabia “que os negros freqüentemente tentaram coisas semelhantes, confidenciaram seu propósito a vários, e que sempre vazou”. 6 Quando isso acontecesse, dezenas de escravos seriam interrogados sob o açoite e dezenas seriam vendidos fora do estado ou enforcados por seu possível papel nessas parcelas. Como resultado, Nat Turner foi cauteloso ao extremo em manter a trama oculta. Embora ele tivesse concebido a ideia de uma rebelião já em 1828, ele não revelou seus planos a ninguém por quase três anos. Então, em fevereiro de 1831, ele contou apenas a seus amigos íntimos Henry, Hark, Nelson e Sam - “quatro em quem eu tinha maior confiança”, explicou ele mais tarde.7

Os rebeldes entenderam que, assim que a insurreição começasse, teriam maiores chances de sucesso se pudessem evitar deixar qualquer um com vida que pudesse soar o alarme para os fazendeiros próximos. Se isso acontecesse, brancos armados atacariam a vizinhança e rapidamente dominariam o pequeno bando de rebeldes. Por esse motivo, Nat Turner e seus aliados decidiram não arrombar a porta trancada da primeira casa com um machado, “refletindo que isso poderia criar um alarme na vizinhança”. 8 A casa mais próxima ficava a apenas seiscentos metros de distância. A violenta obliteração de uma porta de madeira, acompanhada pelos gritos e gritos da família branca lá dentro, pode ter despertado os vizinhos e trazido para a fazenda, armados, para ver o que havia causado o barulho.

Uma preocupação racional e calculada semelhante estava por trás da morte de um bebê que residia na primeira casa que os rebeldes atacaram. Depois que Nat Turner entrou na casa de Joseph Travis silenciosamente por uma janela do andar de cima, seus homens mataram Travis, sua esposa, seu filho e um aprendiz órfão de dezesseis anos. Turner mais tarde relatou que "havia um pequeno bebê dormindo em um berço, que foi esquecido, até que saímos de casa e nos distanciamos um pouco, quando Henry e Will voltaram e o mataram". 9 Sair de seu caminho para matar essa criança, dormindo pacificamente em seu berço, pode parecer desnecessariamente cruel da parte dos rebeldes. Mas em uma noite quente de verão no país, quando as janelas podem ter sido deixadas abertas para pegar uma brisa, Turner e seus homens se preocuparam com os sons chegando aos vizinhos, como demonstraram quando optaram por não arrombar a porta de Travis. O choro implacável de um bebê pode ter alertado aqueles que moravam nas proximidades de que algo não estava certo, e alguém pode ter ido investigar. Nat Turner e seus compatriotas não corriam o risco de que um bebê aparentemente inofensivo pudesse ser a ruína de sua causa.

Uma vez que a rebelião foi reprimida menos de 36 horas depois de começar, não é certo que curso Nat Turner e seus tenentes poderiam ter seguido se tivessem conseguido garantir mão de obra e armas suficientes para representar um desafio mais sustentado para os proprietários de escravos da Virgínia. Há alguma indicação de que, naquele ponto, eles teriam abandonado sua posição inicial e preservado a vida de crianças e outros brancos não ameaçadores que encontraram. “Massacre indiscriminado não era a intenção deles depois que conseguiram apoio”, um oficial branco na época soube de Turner após sua captura. “Mulheres e crianças teriam sido poupadas depois, e também os homens que deixaram de resistir.” O objetivo de sua abordagem inicial, Turner explicou, tinha sido “causar terror e alarme”, provavelmente entre os habitantes brancos, mas talvez também entre os escravos. Se as pessoas que encontraram vissem que recorreriam até mesmo à decapitação de bebês para promover sua causa, os rebeldes poderiam obter o controle com mais facilidade. 10

Além da estratégia, o assassinato de crianças ao lado de seus pais fez a declaração de que a escravidão deve acabar, que os revolucionários não deixariam as gerações vindouras de brancos vivos para continuar a instituição injusta e exploradora. Como o líder insurrecional Denmark Vesey supostamente disse a seus seguidores em Charleston em 1822, "se você matar o Piolhos, você deve matar o Nits. ” 11 Na mente dos escravos que participaram do levante, as crianças brancas do condado de Southampton não eram os inocentes que os editores de jornais do sul retratavam. Embora as crianças cujas vidas foram tiradas na rebelião ainda não tivessem assumido o papel de mestre ou amante, não havia razão para os rebeldes acreditarem que essas crianças se comportariam de maneira diferente de seus pais quando atingissem a maioridade. Livrar-se de adultos proprietários de escravos nada adiantaria se seus filhos fossem mantidos vivos para ocupar seu lugar, com o tempo, como os novos senhores. Das dezessete crianças brancas de dez anos ou menos que morreram na revolta, pelo menos uma já havia se tornado participante legalmente sancionado do sistema escravista. Putnam Moore, de dez anos, morto na primeira casa que os rebeldes atacaram, era o proprietário legal de Nat Turner. Turner poderia oficialmente reivindicar sua liberdade, ao que parecia, apenas assassinando uma criança.

Os impulsos por trás da violência ocorrida durante a rebelião não podem, entretanto, ter se limitado apenas à estratégia e ao simbolismo. Os assassinatos em Southampton foram pessoais. Os escravos rebeldes conheciam bem aqueles que executaram. Seus métodos também eram pessoais. Os insurgentes inicialmente empunhavam apenas broadaxes, machados ou espadas, forçando-os a ter contato próximo com suas vítimas no momento da morte. A criança na casa de Travis foi decapitada, e seu corpo jogado na lareira dois meninos - cerca de três e sete anos de idade - que os rebeldes posteriormente atacaram do lado de fora da casa de Nathaniel Francis foram igualmente decapitados. 12 É possível que essa forma de acabar com a vida dessas crianças esconda uma raiva intensa, nascida de anos de maus-tratos por senhores de escravos insensíveis. Nesses momentos, os rebeldes podem ter se lembrado das muitas injustiças que eles ou pessoas de quem cuidavam sofreram durante o tempo em que estiveram na escravidão. Certamente, os senhores não evitavam açoitar, matar de fome ou sobrecarregar as pessoas que mantinham na escravidão, desde crianças pequenas até idosos e enfermos. Essa explicação pode ser responsável pela “satisfação silenciosa” que Nat Turner supostamente sentiu quando viu os corpos sem vida dos proprietários de escravos brancos que seus homens haviam matado. 13

Por outro lado, tais meios íntimos de matar podem ter exigido, em vez disso, que os rebeldes abordassem suas vítimas com uma espécie de distanciamento clínico. Eles podem ter achado o frio desapaixonado necessário para cumprir a missão que haviam empreendido, correndo um enorme risco para suas próprias vidas. Esses homens se viam como soldados - em alguns casos, como soldados enviados em missão pelo próprio Deus. Nat Turner disse a seus seguidores que o Espírito Santo havia mostrado a ele uma visão de “espíritos brancos e espíritos negros engajados na batalha” enquanto “o sangue fluía em torrentes”. Embora confrontados com a necessidade de tirar a vida de homens, mulheres e crianças que conheciam bem, Turner e seus homens provavelmente sentiram que não deveriam ser dissuadidos de cumprir a ordem do todo-poderoso de "matar [seus] inimigos com suas próprias armas". Eles podem ter achado a tarefa desagradável diante deles, ou pode ter parecido uma vindicação demorada. De qualquer forma, matar todos os brancos que encontravam era a única maneira que eles acreditavam que poderiam ter uma chance de cumprir a meta acalentada de liberdade pela qual estavam dispostos a sacrificar suas vidas. Will, cuja disposição de derramar sangue com seu poderoso broadax levou Nat Turner a considerá-lo “o carrasco”, articulou essa obstinação de propósito. Na véspera da revolta, ele explicou a Turner sua presença entre os conspiradores, dizendo que "sua vida não valia mais do que outras, e sua liberdade era tão cara a ele." 14 Se os rebeldes tivessem sido bem-sucedidos, eles e seu povo teriam considerado a morte violenta de algumas crianças brancas um pequeno preço a pagar pela liberdade que lhes foi negada por muito tempo.

Para documentos primários sobre a Revolta de Southampton, visite http://www.natturnerproject.org.

1Richmond Whig, 29 de agosto de 1831, reimpresso em Henry Irving Tragle, A Revolta dos Escravos de Southampton de 1831: Uma Compilação de Material de Origem (Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 1971), 51.

2Nat Turner: uma propriedade problemática, 2002.

3New York Journal of Commerce, reimpresso em O libertador, 10 de setembro de 1831, reimpresso em Eric Foner, ed., Nat Turner (Englewood Cliffs, N.J .: Prentice-Hall, Inc., 1971), 74.

4 Êxodo 21:24 na Nova Tradução Viva da Bíblia.

5 Thomas R. Gray, Confissões de Nat Turner (Baltimore: Thomas R. Gray, 1831), 12.

6Richmond Whig, 26 de setembro de 1831, em Tragle, A revolta dos escravos de Southampton, 93.

7 cinza, Confissões, 11.

8 cinza, Confissões, 12.

9 cinza, Confissões, 12.

10Richmond Enquirer, 8 de novembro de 1831.

11 Carta de John Potter para Langdon Cheves, c. 20 de julho de 1822, reimpresso em Edward A. Pearson, Projetos contra Charleston: o registro do julgamento da conspiração de Dinamarca Vesey de 1822 (Chapel Hill, NC: The University of North Carolina Press, 1999), 337.

12 William Sidney Drewry, A Insurreição de Southampton (Washington: The Neale Company, 1900), 47.


Como Nat Turner explicou a rebelião de escravos que liderou

Foi em agosto de 1831 que Nat Turner liderou uma rebelião de escravos da Virgínia que deixou dezenas de mortos, incluindo crianças pequenas. Cento e oitenta e cinco anos atrás nesta semana, nas primeiras horas de 22 de agosto, Turner e alguns de seus companheiros escravos entraram em casa do mestre de Turner & # 8217s & # 8217s, tendo decidido que Turner & # 8220 deveria derramar o primeiro sangue & # 8221 para iniciar a rebelião, como Turner contaria mais tarde. Turner foi logo capturado e a revolta foi suprimida. Mas nas semanas imediatamente posteriores, os americanos em todo o mundo clamaram para saber algo que agora pode parecer óbvio: por que ele fez isso? Quase dois séculos depois, o legado dessa questão ainda está evoluindo.

Em novembro de 1831, pouco antes de sua execução, Turner deu uma confissão na prisão, ao advogado Thomas Gray, para responder à pergunta. A história começou, Turner disse, em sua infância, quando ele teve uma experiência que parecia para sua família uma indicação dos poderes da profecia. Crescendo acreditando que estava destinado a grandes coisas, ele finalmente chegou a um ponto de inflexão, como ele lembra:

Certo dia, enquanto eu orava em meu arado, o espírito falou comigo, dizendo: "Buscai o reino dos céus e todas as coisas vos serão acrescentadas". Pergunta& mdash, o que você quer dizer com Espírito. Resp. O Espírito que falou aos profetas nos dias anteriores & mdashand eu fiquei muito surpreso, e por dois anos orei continuamente, sempre que meu dever permitia & mdashand então novamente tive a mesma revelação, que me confirmou totalmente na impressão de que fui ordenado para algum grande propósito nas mãos do Todo-Poderoso. Vários anos se passaram, nos quais muitos eventos ocorreram para me fortalecer nessa minha crença. Nessa época, voltei em minha mente às observações feitas sobre mim na minha infância, e às coisas que me foram mostradas & mdas e como haviam sido ditas de mim na minha infância por aqueles por quem fui ensinado a rezar, tanto brancos como negro, e em quem tinha maior confiança, que tinha muito bom senso para ser criado e, se o fosse, nunca seria de qualquer utilidade para ninguém como escravo. Agora, descobrindo que havia chegado à propriedade de man & rsquos e era um escravo, e essas revelações sendo feitas a mim, comecei a dirigir minha atenção para este grande objeto, para cumprir o propósito para o qual, por esta altura, eu tinha certeza de que era destinada.

Esse senso de propósito foi o motivo pelo qual Turner fugiu uma vez, mas logo voltou para a plantação e para a escravidão. Foi por isso que, disse ele, esperou por um sinal & mdashand, acreditando que o tinha visto, entrou em ação. Foi por isso que, pouco antes de sua execução, ele refletiu: & # 8220Estou aqui carregado de correntes e disposto a sofrer o destino que me aguarda. & # 8221

Julgamento de Gray & # 8217s sobre tudo isso? & # 8220Ele é um fanático completo. & # 8221

Mas, mesmo assim, alguns viram seu fanatismo em um contexto diferente. A próxima sessão do Legislativo da Virgínia foi palco de vários discursos que usaram a rebelião como motivo para pedir a abolição, incluindo um de Thomas Jefferson Randolph, o fundador & neto dos anos 8217, e CJ Faulkner que, ao falar das diferenças entre o Norte e o Sul foi particularmente presciente: & # 8220Você deve adotar algum plano de emancipação & # 8221, declarou ele, & # 8220 ou pior virá. & # 8221

Durante a metade do século 20, a história de Nat Turner foi revisitada por muitos, no curso do movimento para o estudo da história negra nas escolas, uma tentativa de remediar o fato de que muitos livros didáticos tradicionais encobriram ou omitiram pontos de inflexão importantes no história dos EUA se as pessoas envolvidas fossem negras. Por exemplo, como a TIME explicou em 1964, um guia do professor teve que ser distribuído às escolas para mostrar aos educadores e alunos que, ao contrário do folclore, os escravos odiavam a escravidão com tanta paixão que milhares se juntaram a revoltas sangrentas. O maior foi liderado em 1831 por Nat Turner, um pregador escravo da Virgínia, cujos rebeldes mataram 60 brancos antes de ele ser capturado e enforcado. & # 8221

Então, em 1967, o romancista William Styron & # 8217s As Confissões de Nat Turner transformou a história de Turner & # 8217 em um best-seller premiado, que ele chamou de & # 8220meditação sobre história & # 8221 em vez de romance histórico. & # 8220Este romance vai além de uma mera releitura da história para mostrar como o espírito humano acorrentado pode se fragmentar em uma fúria assassina quando é aguilhoado além da resistência, & # 8221 delirou crítico do TIME & # 8217s.

Nem todo mundo, no entanto, amou o romance & mdash, que inspirou uma reação que culminou na publicação de 1968 de William Styron & # 8217s Nat Turner: Ten Black Writer Respond, em que Styron foi chamado para minimizar o grau em que Turner foi apenas um dos muitos escravos que acalentaram desejos rebeldes, entre outras críticas. Parte da reação a esse livro, pelo menos expressa pela TIME, agora parece datada: a revisão da revista & # 8217s das respostas chamadas de escritores negros & # 8220 cegos por seu próprio racismo & # 8221 contra Styron, que era branco.

As oportunidades de avaliar e reavaliar o legado de Turner & # 8217s, no entanto, estão longe do fim: o filme de Nat Turner, sensação de Sundance, O Nascimento de uma Nação, chega aos cinemas em outubro.


Compreendendo o Evangelho de Nat Turner

Em 27 de agosto de 1831, o Richmond Compiler perguntou: & # 8220Quem é este Nat Turner? & # 8221 Na época, Turner estava escondido em Southampton, Virgínia, não muito longe do local onde iniciou a revolta de escravos mais importante da história americana. Nat Turner & # 8217s Revolt, que ocorreu apenas cinco dias antes, deixou mais de 50 brancos mortos no momento em que os julgamentos terminaram, um número semelhante de rebeldes suspeitos foram mortos legalmente extra ou condenados e executados.

Mesmo quando Nat Turner foi capturado, em 30 de outubro de 1831, o Compilador & # 8217s questão permaneceu sem resposta. Como resultado, um advogado branco, Thomas R. Gray, arranjou para ir para a prisão onde Turner estava detido à espera de seu julgamento e derrubar o que Turner descreveu como & # 8220 uma história dos motivos que me induziram a empreender a insurreição tardia. & # 8221 & # 160 Na última década, estudiosos trabalharam com outras fontes e fizeram análises textuais de perto o Confissões de Nat Turner tornaram-se cada vez mais confiantes de que Gray transcreveu a confissão de Turner & # 8217s, com, como Gray afirmou, & # 8220 pouca ou nenhuma variação. & # 8221 & # 160

Enquanto As Confissões de Nat Turner continua sendo o ur-texto para qualquer um que queira entender Nat Turner, esta conta de 5.000 palavras cria tantas perguntas quanto respostas. Como resultado, o documento se tornou um trampolim para artistas que querem imaginar a vida do americano mais famoso rebelando-se contra a escravidão. & # 160 Em 1967, o romancista William Styron publicou um romance baseado em Turner & # 8217s Confissões. & # 160 O romance ganhou aclamação imediata incluindo um Prêmio Pulitzer e causou alvoroço, quando estudiosos negros, incluindo John Henrik Clarke, questionaram a maneira como Styron imaginou que o líder rebelde foi inspirado em parte por seus anseios sexuais frustrados por uma mulher branca. & # 160 e # 160 e # 160

A terra será inundada de sangue: uma nova história da revolta de Nat Turner

Esta semana, uma nova reinvenção da história de Nat Turner & # 8217s chega à tela grande como Nascimento de uma Nação estreia nos cinemas em todo o país. & # 160 O cineasta e ator Nate Parker retrata o filho mais famoso de Southampton & # 8217 como um & # 8220 pastor caloroso e encorajador & # 8221 nas palavras do Nova York & # 8217s O retrato de Vinson Cunningham & # 160 Nate Parker destaca a religiosidade do líder rebelde escravo cuja Bíblia pessoal foi exposta pela primeira vez no Smithsonian & # 8217s novo Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana. & # 160 & # 160 Mas o que realmente sabemos sobre a religião de Turner & # 8217s? & # 160

Felizmente, Turner & # 8217s Confissões, gravado por Thomas R. Gray, fornece pistas importantes para as crenças religiosas centrais de Turner & # 8217.

A maioria dos escravos não sabia ler. & # 160 Alguns deles possuíam Bíblias de qualquer maneira, que poderiam servir como lembretes tangíveis das & # 8220Boas Notícias & # 8221 contidas nela. Turner, por outro lado, aprendeu a ler quando criança, e sua Bíblia era o livro que ele conhecia intimamente. & # 160 Quando capturado após a revolta, Turner prontamente colocou sua revolta em um contexto bíblico, comparando-se algumas vezes aos profetas do Antigo Testamento, em outro ponto a Jesus Cristo. No dele Confissões, Turner citou o Evangelho de Lucas duas vezes, e os estudiosos encontraram muitas outras passagens em que sua linguagem ecoava a linguagem da Bíblia, incluindo passagens de Ezequiel, Josué, Isaías, Mateus, Marcos e Apocalipse. Como muitos protestantes americanos do século 19, Turner tirou sua inspiração e muito de seu vocabulário da Bíblia.

Embora Turner valorizasse a Bíblia, ele rejeitou o corolário de que somente as escrituras eram a única fonte confiável de orientação em questões religiosas e morais. & # 160 Turner acreditava que Deus continuava a se comunicar com o mundo. & # 160 Turner descreve duas outras maneiras pelas quais Deus comunicado com ele. Primeiro, Deus se comunicou diretamente com ele: em um ponto, & # 8220o Senhor me mostrou coisas que aconteceram antes do meu nascimento. & # 8221 Em outro ponto, & # 8220 o Espírito Santo revelou-se a mim. & # 8221 Em maio 12 de 1828, & # 8220 o Espírito apareceu instantaneamente para mim. & # 8221 Quando questionado por Gray o que Turner queria dizer com Espírito, Turner respondeu & # 8220O Espírito que falou aos profetas nos dias anteriores. & # 8221 Turner se viu como um profeta moderno.

Turner acreditava que Deus também se comunicava com ele por meio do mundo natural. Seus vizinhos viram estrelas no céu, sem perceber que, de acordo com Turner, elas eram realmente & # 8220 as luzes das mãos do Salvador, estendidas de leste a oeste. & # 8221 & # 160 Mais frequentemente Turner olhava para prodígios & # 8212ou fenômenos naturais incomuns & #8212as indirect messages from God.  In a field one day, he found “drops of blood on the corn as though it were dew from heaven.”  When he saw “leaves in the woods hieroglyphic characters , and numbers, with the forms of men in different attitudes, portrayed in blood,” he was reminded of “figures I had seen in the heavens.” 

The most consequential signs appeared in the months prior to the revolt. In February, Southampton, located in southern Virginia, experienced a solar eclipse, which Turner interpreted as a providential signal to start recruiting potential rebels. With the eclipse, “the seal was removed from my lips, and I communicated the great work laid out for me to do, to four in whom I had the greatest confidence,” the first conspirators to join his plot. In August, a sun with a greenish hue appeared across the eastern seaboard. Turner immediately understood this peculiar event as a signal from God that the time to begin the revolt had arrived. 

Turner’s views on private revelation were not unlike those of his contemporaries Joseph Smith, the founder of Mormonism, and William Miller, the father of the Adventist movement. Turner’s views were clearly unacceptable to the whites who controlled Southampton’s interracial churches.  Throughout the region, Protestant churches run by whites ministered to both whites and blacks.  Often these churches’ black members met separately from its white members, but on communion day the entire church black and white came together to commemorate Jesus’s last supper.  When Turner tried to join one of these churches, the church refused to baptize the religious slave who saw himself as a prophet.

Although it is not surprising that whites rejected Turner’s religious views, they were also suspect in the black community. In part, this was because at one point his vision seemed too close to the proslavery religion that most slaves rejected.  While he was in his 20s, Turner ran away from his owner.  When he was in the woods, the Holy Spirit appeared to Turner and ordered him to “return to the service of my earthly master—‘For he who knoweth his Master's will, and doeth it not, shall be beaten with many stripes, and thus, have I chastened you.’”  When the slaves heard Turner quote the slaveholders’ favorite passage from Luke, the slaves themselves rejected Turner’s claims to prophesy.  “The negroes found fault, and murmurred against me, saying that if they had my sense they would not serve any master in the world.” 

This was not the only time that the religious Turner found himself at odds with the men who would join his revolt.  In the spring of 1831, when Turner and his co-conspirators were deciding the day for the revolt, the rebels selected Independence Day with its obvious political resonances.  Turner, who saw the revolt in Biblical terms, never reconciled himself to this date. As July 4th approached, he worried himself “sick” and postponed the revolt.  Likewise, on August 21, 1831, Turner met for the first time rebels whom he had not personally recruited.  He asked Will—who would become the most enthusiastic of the rebels—why he joined the revolt. Will responded “his life was worth no more than others, and his liberty as dear to him.” Will professed no loyalty to Turner and gave no hint that he believed in Turner’s religion.  Perhaps for similar reasons, when blacks referred Turner at the trials, they called him Captain Nat or General Nat, instead of alluding to his religious position as a preacher or a prophet.

Perhaps Turner’s religious separation from the black community can help make sense of perhaps the most surprising thing about Turner’s religion: the only disciple that Turner named in his Confissões was Etheldred T. Brantley, a white man.  While there was a tradition of white anti-slavery in the region—only five years before the revolt, Jonathan Lankford was kicked out of Black Creek Baptist church for refusing to give communion to slaveholders—it seems unlikely that Brantley, who was not involved in the revolt, was converted by Turner’s antislavery.  Instead it seems more likely that Brantley was drawn by Turner’s millennialism, Turner’s ability to convert Brantley’s heart, and Turner’s success in stopping the outbreak of a disease where blood oozed from Brantley’s pores.

Turner always understood his revolt in religious terms.  When Turner was locked in prison, facing a certain date with Southampton’s executioner, Gray asked, “Do you not find yourself mistaken now?” Turner responded, “Was not Christ crucified[?]”  For Turner, but not necessarily for everyone who joined his revolt, the Southampton Revolt was part of an unfolding modern biblical drama.

Patrick H. Breen teaches at Providence College.  His book, The Land Shall Be Deluged in Blood: A New History of the Nat Turner Revolt, was published by Oxford University Press in 2015. 


Legal response

In the aftermath of the Nat Turner Slave Rebellion, dozens of suspected rebels were tried in courts called specifically for the purposes of hearing the cases against the slaves. Most of the trials took place in Southampton, but some were held in neighboring Sussex County, as well as a few in other counties. Most slaves were found guilty, many were then executed. Some of those found guilty were transported outside the state but not executed. Thirteen of the slaves tried in Southampton were found not guilty. [23]

The following spring in Richmond, the Virginia General Assembly debated the future of slavery in the state. While some urged gradual emancipation, the proslavery side won. The legislature passed new legislation making it unlawful to teach slaves, free blacks, or mulattoes to read or write. The General Assembly also passed a law restricting all blacks from holding religious meetings without the presence of a licensed white minister. [24] Other slave-holding states across the South enacted similar laws restricting activities of slaves and free blacks. [25]

Some free blacks chose to move their families north to obtain educations for their children. Some individual white people, like teachers Thomas J. Jackson (later, better known as "Stonewall Jackson") and Mary Smith Peake, chose to violate the laws and teach slaves to read. Overall, the laws enacted in the aftermath of the Turner Rebellion enforced widespread illiteracy among slaves. It persisted 35 years later, most newly freed slaves and many free blacks in the South were illiterate at the end of the American Civil War.


The Curious Journey of Nat Turner's Bible

Distinguished Professor of History Kenneth Greenberg appeared on the Fox Business Network program “Strange Inheritance” to discuss Virginia slave rebellion leader Nat Turner’s Bible. Greenberg explained why the Bible is such an important piece of Nat Turner’s complex story:

Q: You’ve dedicated a great deal of your life’s work to researching and documenting the life of Nat Turner and the Virginia slave rebellion he led. Why is this such a critical story to tell?

A: Nat Turner led one of the most important rebellions against slavery in the history of our nation. We need to study and understand him and his rebellion for a variety of reasons.

Turner fought for the cause of liberty. His battle should be understood as part of the larger story of the fight for liberty in the United States. It is a story that should be told alongside the stories of the American revolutionaries, the abolitionists, those who fought for the rights of women, those who struggled against racial and ethnic discrimination, and the Civil Rights Movement. Nat Turner and the men who fought alongside him gave their lives in the cause of liberty and this is a heritage that should make us proud.

Q: Do you think Nat Turner is a misunderstood figure in American history? Is that changing?

A: The evidence that the Nat Turner story has been relatively neglected by our nation can be detected in many different ways. If you travel today to the town in Virginia which was at the center of the rebellion you will see an obelisk to honor the Confederate dead, to honor the men who fought against the nation in order to preserve slavery. You will not see a monument dedicated to Nat Turner and to those who joined him in the fight for liberty. If you want to visit the grave of Nat Turner you will not be able to find it. When he was executed in 1831 his body was dissected and the location of his body parts remain unknown. No marker directs us to the place of his death and burial.

In an odd inversion of the truth of the past, for a long time Confederate soldiers had been understood as men who fought for states’ rights and liberty rather than to preserve slavery. There are signs that this once-dominant view is under attack, as evidenced by the recent removal of Confederate monuments all over the South. It remains to be seen whether or not these changes are superficial and temporary or deep and permanent.

Q: On “Strange Inheritance” you discuss the handling of Nat Turner’s Bible -- and its eventual home at the new National Museum of African American History and Culture in Washington, D.C. What is the significance of the Bible and its changing ownership?

A: Nat Turner’s religion was at the heart of his decision to undertake the rebellion. During the years before 1831 he came to believe that he was a prophet chosen by God to lead his people against their masters in a great battle for liberty. From childhood, Nat Turner, his family, and his community understood that he was exceptional and destined for some great purpose. He astonished everyone by learning to read—at a time when it was illegal for anyone to teach an enslaved person to read. He came to believe that special marks on his body, his extraordinary intelligence, his knowledge of events that happened before he was born, and ultimately a series of direct revelations from the heavens, all pointed to a destiny that transcended enslavement. Nat Turner’s Bible served as his guide to understanding his special relation with God. It also pointed the way toward his first major target in the rebellion—the nearby town significantly and strikingly named “Jerusalem.” Imagine reading the Bible while living so close to the town of “Jerusalem.”

After Nat Turner was captured and hanged, his Bible was given to a white family related to those killed in the rebellion. Only recently has this Bible been turned over for safekeeping and preservation to the new museum of African American History in Washington, DC. It is now on display in the museum and is considered one of their prize possessions.

The Bible stands as the embodiment of the religious vision that gave Nat Turner the courage and determination to sacrifice his life to fight slavery. At one moment, when Turner was in his jail cell, a white interrogator asked him whether he now believed himself mistaken. Without hesitation, Turner replied “Was not Christ crucified?” Surrounded by enemies, days away from execution and dismemberment, it was the Bible and the religious ideas embedded in the Bible that inspired Turner and confirmed him in the belief that he had chosen a righteous road.

Q: You have helped raise awareness of Nat Turner’s story through books, essays, lectures, and the nationally broadcast documentary Nat Turner: A Troublesome Property. Is there still another chapter to tell?

A: I am writing a book that will retell the Nat Turner story for modern audiences. It is not an easy story to tell, and many earlier historians have attempted and failed. There have been many obstacles.

Perhaps most importantly, the sources contain no “unmediated” African American voices. Government records, newspaper accounts, and private letters were all written by whites. Nat Turner’s “Confession” occasionally contains Nat Turner’s voice, but it also contains the white lawyer’s voice who wrote it all down and it is very difficult to separate the two voices. Trial records, even when they include the testimony of enslaved people, cannot be trusted because they include statements delivered under coercive circumstances and copied by white court reporters. As with all topics related to the history of enslaved people in the United States, a historian needs to be skeptical of all sources. This requires painstaking work and great patience.

Nat Turner's Bible in its new home at the National Museum of African American History and Culture (photo: Michael Barnes, Smithsonian)

Nat Turner - History

Nat Turner is widely regarded as one of the most complex figures in American history and American literature. October marks the anniversary both of his birth and of his arrest as the leader of one of the United States' most famous slave rebellions.

Nat Turner was born October 2, 1800 on a plantation in Southampton County, Virginia. Turner was deeply committed to his Christian faith and believed he received messages from God through visions and signs in nature. When he was in his early 20s, these signs led him to return to his master after an escape attempt. Similarly, a solar eclipse and an unusual atmospheric event are believed to have inspired his insurrection, which began on August 21, 1831.

Nat Turner's rebellion was one of the bloodiest and most effective in American history. It ignited a culture of fear in Virginia that eventually spread to the rest of the South, and is said to have expedited the coming of the Civil War. In the immediate aftermath of the rebellion, however, many Southern states, including North Carolina, tightened restrictions on African Americans. Over the course of two days, dozens of whites were killed as Turner's band of insurrectionists, which eventually numbered over fifty, moved systematically from plantation to plantation in Southampton County. Most of the rebels were executed along with countless other African Americans who were suspected, often without cause, of participating in the conspiracy. Nat Turner, though, eluded capture for over two months. He hid in the Dismal Swamp area and was discovered accidentally by a hunter on October 30. He surrendered peacefully.

The Confessions of Nat Turner appeared shortly after Turner's capture. Published as the definitive account of the insurrection and its motivation, the "confession" remains shrouded in controversy. Thomas Gray, a lawyer, released the account, claiming that Turner had dictated the confessions to him and that there was little to no variation from the prisoner's actual testimony. However, as a slaveholder mired in financial difficulty, Gray likely saw tremendous profit and propaganda potential in satiating the public's thirst for knowledge about such an enigmatic figure. In addition, literary critics have consistently pointed to discrepancies in Turner's language and tone throughout the document. They suggest that Turner and Gray's agendas conflict consistently in the text and thus create the ambiguity that has characterized the document for over a century and a half.

The Confessions of Nat Turner is part of three collections on DocSouth: "North American Slave Narratives," which includes all the existing autobiographical narratives of fugitive and former slaves published as broadsides, pamphlets, or books in English up to 1920 "The Church and the Southern Black Community," which presents a collected history of the way Southern African Americans experienced and transformed Protestant Christianity into the central institution of community life and "The North Carolina Experience, Beginnings to 1940" collects a wide variety of print and manuscript materials that tell the story of the Tar Heel State.


Nat Turner - History

Nat Turner Explains Why He Led His Insurrection
Digital History ID 505

Author: Nat Turner
Date:1831

Anotação: In response to questions from a white lawyer named Thomas R. Gray, Nat Turner explains why he led his revolt against slavery.


Documento: Sir- - You have asked me to give a history of the motives which induced me to undertake the late insurrection, as you call it- - To do so I must go back to the days of my infancy. In my childhood a circumstance occurred which made an indelible impression on my mind, and laid the groundwork of that enthusiasm, which has terminated so fatally to many, both white and black, and for which I am about to atone at the gallows. Being at play with other children, when three or four years old, I was telling them something, which my mother overhearing, said it had happened before I was born. others being called on were greatly astonished. and caused them to say in my hearing, I surely would be a prophet.

For two years [I] prayed continually, whenever my duty would permit- - and then again I had [a]. revelation, which fully confirmed me in the impression that I was ordained for some great purpose, in the hands of the Almighty.

About this time [around 1825] I had a vision--and I saw white spirits and black spirits engaged in battle, and the sun was darkened- - the thunder rolled in the Heavens, and blood flowed in streams.

And on the 12th of May, 1828, I heard a loud noise in the heavens, and the Spirit instantly appeared to me and said the Serpent was loosened, and Christ had laid down the yoke he had borne for the sins of men, and that I should take it on and fight against the Serpent, for the time was fast approaching when the first should be last and the last should be first.

[Question] Do you not find yourself mistaken now?

[Answer] Was not Christ crucified? And by signs in the heavens that it would be made known to me when I should commence the great work- - and until the first sign appeared, I should conceal if from the knowledge of men- - And on the appearance of the sign (the eclipse of the sun last February), I should arise and prepare myself, and slay my enemies with their own weapons. And immediately on the sign appearing in the heavens, the seal was removed from my lips, and I communicated the great work laid out before me to do, to four in whom I had the greatest confidence (Henry, Hark, Nelson, and Sam)- - It was intended by us to have begun the work of death on the 4th of July last- - Many were the plans formed and rejected by us, and it affected my mind to such a degree, that I fell sick, and the time passed without our coming to any determination how to commence- - Still forming new schemes and rejecting them, when the sign appeared again, which determined me not to wait longer.

Since the commencement of 1830, I had been living with Mr. Joseph Travis, who was to me a kind master, and placed the greatest confidence in me: in fact, I had no cause to complain of his treatment of me. On Saturday evening, the 20th of August, it was agreed between Henry, Hark, and myself, to prepare a dinner the next day for the men we expected, and then to concert a plan, as we had not yet determined on any. Hark, on the following morning, brought a pig, and Henry brandy, and being joined by Sam, Nelson, Will and Jack, they prepared in the woods a dinner, where, about three o'clock, I joined them.

I saluted them on coming up, and asked Will how came he there, he answered, his life was worth no more than others, and his liberty as dear to him. I asked him if he thought to obtain it? He said he would, or lose his life. This was enough to put him in full confidence. Jack, I knew, was only a tool in the hands of Hark, it was quickly agreed we should commence at home (Mr. J. Travis') on that night, and until we had armed and equipped ourselves, and gathered sufficient force, neither age nor sex was to be spared (which was invariably adhered to). We remained at the feast, until about two hours in the night, when we went to the house and found Austin they all went to the cider press and drank, except myself. On returning to the house Hark went to the door with an axe, for the purpose of breaking it open, as we knew we were strong enough to murder the family, if they were awakened by the noise but reflecting that it might create an alarm in the neighborhood, we determined to enter the house secretly, and murder them whilst sleeping. hark got a ladder and set it against the chimney, on which I ascended, and hoisting a window, entered and came down stairs, unbarred the door, and removed the guns from their places. It was then observed that I must spill the first blood. On which, armed with a hatchet, and accompanied by Will, I entered my master's chamber, it being dark, I could not give a death blow, the hatchet glanced from his head, he sprang from the bed and called his wife, it was his last word, Will laid him dead, with a blow of his axe, and Mrs. Travis shared the same fate, as she lay in bed. The murder of this family, five in number, was the work of a moment, not one of them awoke there was a little infant sleeping in a cradle, that was forgotten, until we had left the house and gone some distance, when Henry and will returned and killed it we got here, four guns that would shoot and several old muskets, with a pound or two of powder. We remained some time at the barn, where we paraded I formed them in a line as soldiers, and. marched them off to Mr. Salthul Francis', about six hundred yards distant. Sam and Will went to the door and knocked. Mr. Francis asked who was there, Sam replied it was him, and he had a letter for him, on which he got up and came to the door they immediately seized him, and dragging him out a little from the door, he was dispatched by repeated blows on the head there was no other white person in the family. We started from there for Mrs. Reese's, maintaining the most perfect silence on our march, where finding the door unlocked, we entered, and murdered Mrs. Reese in her bed, while sleeping her son awoke, but it was only to sleep the sleep of death, he had only time to say who is that, and he was no more. From Mrs. Reese's we went to Mrs. Turner's, a mile distant, which we reached about sunrise, on Monday morning. Henry, Austin, and Sam, went to the still, where, finding Mr. Peebles, Austin shot him, and the rest of us went to the house as we approached, the family discovered us, and shut the door. Vain hope! Will, with one stroke of his axe opened it, and we entered and found Mrs. Turner and Mrs. Newsome in the middle of a room, almost frightened to death. Will immediately killed Mrs. Turner, with one blow of his axe. I took Mrs. Newsome by the hand, and with the sword I had when I was apprehended, I struck her several blows over the head, but not being able to kill her, as the sword was dull. Will turning around and discovering it, dispatched her also. A general destruction of property and search for money and ammunition, always succeeded the murders. By this time my company amounted to fifteen, and nine men mounted, who started for Mrs. Whitehead's. As we approached the house we discovered Mr. Richard Whitehead standing in the cotton patch, near the lane fence we called him over into the lane, and Will, the executioner, was near at hand, with his fatal axe, to send him to an untimely grave. As I came around to the door I saw Will pulling Mrs. Whitehead out of the house, and at the step he nearly severed her head from her body, with his broad axe. Miss Margaret, when I discovered her, had concealed herself in the corner. on my approach she fled, but was soon overtaken, and after repeated blows with a sword, I killed her by a blow on the head, with a fence rail.

. 'Twas my object to carry terror and devastation wherever we went. I sometimes got in sight in time to see the work of death completed, viewed the mangled bodies as they lay, in silent satisfaction, and immediately started in quest of other victims- - Having murdered Mrs. Waller and ten children, we started for Mr. William Williams'- - having killed him and two little boys that were there while engaged in this, Mrs. Williams fled and got some distance from the house, but she was pursued, overtaken, and compelled to get up behind one of the company, who brought her back, and after showing her the mangled body of her lifeless husband, she was told to get down an lay by his side, where she was shot dead.

Our number amounted now to fifty or sixty, all mounted and armed with guns, axes, swords, and clubs. We were met by a party of white men, who had pursued our blood- stained track. The white men, eighteen in number, approached us in about one hundred yards, when one of them fired. I then ordered my men to fire and rush them the few remaining stood their ground until we approached within fifty yards, when they fired and retreated. As I saw them re- loading their guns, and more coming up than I saw at first, and several of my bravest men being wounded, the other became panick struck and squandered over the field the white men pursued and fired on us several times.

All deserted me but two, (Jacob and Nat,) we concealed ourselves in the woods until near night, when I sent them in search of Henry, Sam, Nelson, and Hark, and directed them to rally all they could, at the place where had had our dinner the Sunday before, where they would find me, and I accordingly returned there as soon as it was dark and remained until Wednesday evening, when discovering white men riding around the place as though they were looking for someone, and none of my men joining me, I concluded Jacob and Nat had been taken, and compelled to betray me. On this I gave up all hope for the present and on Thursday night after having supplied myself with provisions from Mr. Travis' I scratched a hope under a pile of fence rails in a field, where I concealed myself for six weeks, never leaving my hiding place but for a few minutes in the dead of night to get water which was very near. I know not how long I might have led this life, if accident had not betrayed me, a dog in the neighborhood passing by my hiding place one night while I was out, was attracted by some meat I had in my cave, and crawled in and stole it, and was coming out just as I returned. A few nights after, two Negroes having started to go hunting with the same dog, passed that way, the dog came again to the place, and having just gone out to walk about, discovered me and barked, on which thinking myself discovered, I spoke to them to beg concealment. On making myself known they fled from me. Knowing when they would betray me, I immediately left my hiding place, and was pursued almost incessantly until I was taken a fortnight afterwards by Mr. Benjamin Phipps, in a little hole I had dug out with my sword, for the purpose of concealment, under the top of a fallen tree.

Source: The Confessions of Nat Turner, the Leader of the Late Insurrection in Southampton, Va. (Baltimore, 1831).


Nat Turner launches massive insurrection in Virginia

Believing himself chosen by God to lead his people out of slavery, Nat Turner launches a bloody insurrection in Southampton County, Virginia. Turner, an enslaved man and educated minister, planned to capture the county armory at Jerusalem, Virginia, and then march 30 miles to Dismal Swamp, where his rebels would be able to elude their pursuers. With seven followers, he slaughtered Joseph Travis, his owner, and Travis’ family, and then set off across the countryside, hoping to rally hundreds of enslaved people to his insurrection en route to Jerusalem.

During the next two days and nights, Turner and 75 followers rampaged through Southampton County, killing about 60 whites. Local whites resisted the rebels, and then the state militia𠅌onsisting of some 3,000 men𠅌rushed the rebellion. Only a few miles from Jerusalem, Turner and all his followers were dispersed, captured, or killed. In the aftermath of the rebellion, scores of enslaved people were lynched, though many of them were non-participants in the revolt. Turner himself was not captured until the end of October, and after confessing without regret to his role in the bloodshed, he was tried, convicted, and sentenced to death. On November 11, he was hanged in Jerusalem.