As histórias ocultas por trás de seus olhos: desenterrando os segredos dos retratos de múmias de Fayum

As histórias ocultas por trás de seus olhos: desenterrando os segredos dos retratos de múmias de Fayum

Os famosos retratos de múmias Fayum de pessoas que viveram no Egito durante o período greco-romano contêm muitos segredos e foram muito importantes para os mortos enterrados com eles. Esses magníficos retratos foram preparados para ajudar as pessoas em sua vida após a morte.

A frase “retratos de múmia de Fayum” é um nome moderno dado aos retratos realistas datados do período copta ou do período greco-romano do Egito, para ser mais preciso entre o século I AC - século I DC. Muitos exemplos dessas pinturas vêm da área da Bacia Fayum, Hawara.

Representação fantasiosa, mas inautêntica, de algumas múmias com retratos encontrados em Saqqara. ( Domínio público )

O estilo das pinturas está relacionado à iconografia copta local, que teve continuidade também no período bizantino. Os retratos foram realizados em pranchas de madeira ou cartonagens com o uso de pinturas a têmpera ou encáustica. Os pesquisadores dizem que as pinturas geralmente eram criadas antes da morte da pessoa, embora em alguns casos isso tivesse que ser feito às pressas com um modelo morto.

Muitas das primeiras pinturas conhecidas foram descobertas em 1887 por um famoso pesquisador britânico - William Flinders Petrie. Petrie estava procurando a entrada da pirâmide do faraó Amenemhat III (c. 1855 - 1808 aC). Em vez da estrutura, ele encontrou um enorme cemitério romano.

  • Retratos de múmias de Fayum expõem informações sobre técnicas precisas de pintura e possíveis distúrbios neurológicos
  • Múmias egípcias antigas encontradas flutuando na água de esgoto do Egito

Quando o arqueólogo começou a limpar as múmias, ele descobriu os retratos de pessoas que faleceram muitos séculos antes. Petrie estava pasmo. Ele disse: “Uma delas era a cabeça de uma garota lindamente desenhada, em tons suaves de cinza, totalmente clássica em seu estilo e modo. Outro era uma jovem casada com cerca de 25 anos; de uma expressão doce mas digna, com traços bonitos e uma tez fina. Ela usa brincos de pérola e um colar de ouro. ”

Retrato de múmia de uma jovem do século III. ( Domínio público )

As pessoas nos retratos

O número de múmias encontradas com esses retratos detalhados é impressionante. Cerca de 900 múmias bem preservadas com pinturas bonitas e de alta qualidade à sua semelhança foram encontradas até hoje. Eles fazem parte das coleções de museus em todo o mundo. A análise dos retratos e das múmias sob eles permitiu aos pesquisadores recuperar várias histórias sobre pessoas normais que viveram há muitos séculos.

Durante a história do antigo Egito, os métodos e as práticas de mumificação mudaram algumas vezes. Devido às mudanças nos estilos artísticos e nas preferências da sociedade, os métodos de preparação das pessoas para a vida eterna após a morte também mudaram. No último período do antigo Egito, havia muitas pessoas que não usavam mais os bens funerários tradicionais. No lugar dos caixões, que se pareciam, eles começaram a fazer pinturas. O processo de mumificação em si não era mais perfeito, mas as areias do deserto preservaram a necrópole em um estado relativamente bom.

A maioria das pessoas que posou para esses retratos queria um visual glamoroso para a vida após a morte. Eles geralmente faziam parte da classe alta da sociedade. Os detalhes mostrados pelos pintores permitiram aos pesquisadores descobrir muito sobre a moda de roupas, penteados e joias daquela época. Além disso, os pesquisadores supõem que as tradições de sepultamento dessa sociedade eram uma mistura das visões egípcias sobre a vida após a morte com crenças posteriores. Parece que esse tipo de sepultamento acabou com a ascensão do Cristianismo.

Retrato de múmia de um homem barbudo, encáustica em madeira, Museu Real da Escócia. Escavado em Hawara, Egito em 1911. (Domínio público)

Muitos dos rostos encontrados nos retratos de Fayum parecem mais com gregos do que com egípcios. Sabe-se que a população Fayum explodiu durante o Período Ptolomaico (332 - 30 AC) com o estabelecimento de numerosos soldados veteranos gregos lá. No entanto, essa informação vem dos romanos, que categorizaram os nativos do Egito como “egípcios” e outras pessoas como “gregos”.

Doenças neurológicas do povo de Fayum

Os retratos da necrópole de Fayum ainda fascinam os pesquisadores. Por exemplo, um projeto científico liderado por O. Appenzeller, J. M. Stevens, R. Kruszynski e S. Walker provou que os retratos podem trazer muito mais informações à luz. Eles examinaram 200 retratos coloridos de múmias. Os pesquisadores usaram a paleoneurologia clínica, um método muito raramente usado em pesquisas relacionadas com a arqueologia forense antiga. Com esse método, eles conseguiram descobrir quais das pessoas mumificadas sofriam de doenças neurológicas.

  • Uma organização jovem de 2.000 anos foi estabelecida no Egito ocupado pelos romanos
  • Múmias tiveram um envoltório ruim - é hora de uma reavaliação

Os antigos artistas eram tão talentosos que conseguiam mostrar as doenças usando tinta branca nos olhos das pessoas que retratavam. O reconhecimento de doenças neurológicas foi possível examinando os retratos de múmias de Fayum. Os pesquisadores mediram trinta e dois crânios escavados em Hawara com retratos sugerindo a possibilidade de uma doença neurológica. Ao analisar a maneira específica como a tinta branca era aplicada nos olhos dos retratos, descobriu-se que algumas das pessoas provavelmente tinham epilepsia focal, enxaqueca hemiplégica e disfunção do sistema nervoso autônomo. O exame das múmias confirmou que duas pessoas apresentavam hemiatrofia facial progressiva (síndrome de Parry-Romberg), três apresentavam desvios dos eixos visuais (tropia) e uma apresentava pupilas ovais (corectopia).

Desvio dos eixos visuais dos olhos (tropia) e corectopia em retratos de múmias. Uma mulher com uma túnica azul à esquerda para mostrar, neste retrato perfeito, a qualidade natural dos olhos. Esotropia e leve exoftalmo à esquerda (canto superior direito) em uma mulher idosa. Esotropia esquerda e pupilas ovais bilaterais (corectopia) em uma mulher de meia-idade (meio à direita). Exotropia-direita (inferior direita) em um retrato de um menino. ( O Appenzeller et al .)

Rostos lindos do passado

Os rostos de homens, mulheres e crianças continuam a olhar com seus olhos pintados para as pessoas ao redor do mundo. Alguns deles parecem querer compartilhar algo com as sociedades modernas. Quase parecem mensageiros dos tempos antigos. Alguns deles seguram seus itens favoritos nas mãos ou apresentam colares caros em volta do pescoço. Na verdade, alguns desses itens também foram descobertos entre as bandagens.

Os retratos de Fayum foram as últimas pinturas de múmias que serviram como uma passagem para a vida após a morte para os antigos egípcios. Essas pessoas acreditavam que teriam os rostos em seus retratos em sua vida eterna, mas as pinturas também se tornaram uma fonte impressionante para pesquisadores modernos sobre as vidas e mortes dos antigos.

Retrato de um homem segurando uma planta, Musée des Beaux-Arts, Dijon. ( Domínio público )


Como a tecnologia do século 21 está iluminando uma pintura egípcia do século 2

O retrato da mulher morta tem quase 2.000 anos, mas brilha com detalhes brilhantes. Os olhos da pessoa são enormes e escuros, suas sobrancelhas grossas, sua boca carnuda. Colares de cores vivas estão enrolados em seu pescoço, e suas vestes são de um rico roxo. Em algum ponto do século 2 d.C., esta pintura foi provavelmente encomendada para adornar o corpo mumificado de uma mulher nobre no antigo Egito, preservando sua imagem para a eternidade. E agora, os cientistas estão usando uma nova técnica de imagem para descobrir os segredos do trabalho & # 8217s.

A pintura, localizada na National Gallery of Art em Washington, DC, & # 160é uma das cerca de 1.000 "retratos Fayum" & # 8212mácaras de múmia criadas por volta dos séculos I-III dC & # 160durante a era romana do Egito & # 8212que existem nas coleções de museus hoje. & # 160Retratos de Fayum, que recebem esse nome porque são mais comumente encontrados na região de Fayum do Egito, combinam os estilos egípcio e greco-romano e são fascinantes para os historiadores da arte porque acredita-se que representem pessoas reais & # 8212e eles são incrivelmente realistas.

Embora o retrato de Fayum da National Gallery esteja em & # 160relativamente bom estado, & # 160os especialistas tinham perguntas sobre ele que não poderiam ser respondidas simplesmente observando o trabalho a olho nu: Que tipos de pigmentos foram usados ​​pelo antigo artista? Os pigmentos eram puros ou mistos? Que materiais foram usados ​​para aglutinar a tinta?

Na esperança de lançar luz sobre este processo artístico secular, cientistas da National Gallery e da University of California, Los Angeles se reuniram para analisar o retrato de Fayum com uma nova técnica que eles apelidaram de & # 8220macroscale multimodal químico imaging. & # 8221

A abordagem pioneira & # 160 combina três tecnologias existentes & # 8212 refletância hiperespectral difusa, luminescência e fluorescência de raios-X & # 8212 para criar um mapa altamente detalhado das características químicas do retrato & # 8217s, que por sua vez revela informações anteriormente desconhecidas sobre como a pintura é feita.

Técnicas espectroscópicas foram usadas no passado para olhar individualmente para pontos específicos e únicos em uma obra de arte. Mas, ao integrar três tecnologias diferentes, a equipe de pesquisadores da National Gallery e da UCLA foi capaz de estender as medições de pontos para escanear o retrato de Fayum, criando mapas de dados moleculares e elementares para cada pixel em sua superfície.

& # 8220 Quando combinadas, essas técnicas são extremamente poderosas, & # 8221 Ioanna Kakoulli, professora de ciência dos materiais e engenharia da UCLA, diz Smithsonian.com. & # 8220Esta [análise] pode ajudar a desconstruir tecnologia antiga por meio da identificação inequívoca dos materiais que constituem o objeto sob investigação. & # 8221

Crucialmente, a nova tecnologia de imagem é não invasiva, os pesquisadores foram capazes de reunir uma riqueza de informações sobre o retrato de Fayum sem remover uma única amostra de tinta. Seus resultados, publicados na revista Relatórios Científicos, revela & # 160que o artista que criou a imagem possuía um alto grau de habilidade, misturando diferentes materiais para produzir uma gama de cores vibrantes: ocre vermelho e chumbo para o tom de pele, preto carvão e o mineral natrojarosita para o fundo verde-amarelo , terras de ferro e outros pigmentos para o cabelo da mulher. Com base nas variações na superfície do retrato, os pesquisadores também puderam determinar que o pintor aplicou a tinta com três ferramentas diferentes: provavelmente uma escova de cabelo fino, uma ferramenta de gravador & # 8217s e uma colher de metal. & # 160

Os especialistas querem saber informações sobre a composição de uma pintura & # 8217s por duas razões, John Delaney, um cientista sênior de imagens na National Gallery of Art, explica em uma entrevista com & # 160Smithsonian.com. & # 8220Um, para fins de conservação, & # 8221 diz Delaney. & # 8220Se você está fazendo intervenções, é bom saber o que está lá & # 8230 E a outra coisa é descobrir a tecnologia de como essas pessoas estavam construindo [obras de arte antigas]. & # 8221

Entre outras descobertas significativas estava o fato de que a cera de abelha derretida havia sido amplamente distribuída por toda a obra. Isso indicou que o artista havia recorrido a uma técnica conhecida como & # 8220 pintura acústica & # 8221, que envolve a mistura de cera com pigmentos para criar uma tinta pastosa. Antes da análise, os pesquisadores suspeitaram que o retrato foi feito no estilo encáustico, como muitas outras pinturas de Fayum. A espectroscopia ajudou a confirmar que seu palpite estava correto.

Outras descobertas foram mais surpreendentes. Como Kakoulli aponta, o artista parece ter se inspirado em cenários da vida real. O roxo vibrante do robe feminino & # 8217s, por exemplo, foi criado com madder lake, um pigmento natural muito usado para tingir tecidos. Para processar as gemas verdes de seu colar, um sal de cobre foi misturado com cera de abelha aquecida & # 8212 - o mesmo processo descrito em manuais antigos que forneciam orientação sobre o tingimento de pedras para que se parecessem com gemas reais.

Antes da análise do retrato de Fayum, os pesquisadores aplicaram com sucesso imagens multimodais em macroescala & # 160 a pinturas de antigos mestres. Mas eles estavam particularmente interessados ​​em experimentar & # 160a nova tecnologia em uma pintura antiga & # 160 como obras de arte centenárias & # 160 são tão frágeis e preciosas que examiná-las & # 160 pode ser extremamente & # 160 difícil ou impossível.

& # 8220Muitas vezes, esses objetos são únicos e os curadores não permitem amostragem, & # 8221 Kakoulli diz. & # 8220Se o fizerem, a amostragem é muito limitada. & # 8221 & # 160

Os pesquisadores demonstraram que a imagem não invasiva pode fornecer informações robustas sobre métodos artísticos antigos. No futuro, eles esperam adaptar imagens multimodais em macroescala & # 160 para que sejam mais acessíveis a especialistas que estudam coisas como pinturas em paredes e arte em tumbas & # 8212trabalhos antigos que não estão confinados às paredes de uma coleção de museu.

& # 8220A questão é: como pegamos essa tecnologia, que existe na atmosfera rarefeita de nosso laboratório, e a transformamos em um equipamento prático que você pode levar para o campo? & # 8221 Delaney diz. & # 8220Esta é a próxima etapa. & # 8221


Sobre autossacrifício heróico

G.F. Memorial de Watts & # 8217s a Sarah Smith, uma das várias dezenas de londrinos cujas mortes extraordinárias da era vitoriana são comemoradas no Postman & # 8217s Park.

Nenhuma nação carece de monumentos aos seus heróis. Do Lincoln Memorial e da Coluna de Nelson à famosa estátua banhada a ouro de Turkmenbashi - que até sua recente demolição ficava no topo de uma churrascaria de 250 pés de altura no Turcomenistão e girava ao longo do dia para ficar de frente para o sol - estadistas e líderes militares geralmente podem depender sobre suas nações gratas para imortalizá-los na pedra.

Muito mais raras são as comemorações dos heróis do dia-a-dia, homens e mulheres comuns que um dia fazem algo extraordinário, arriscam tudo e às vezes perdem a vida para salvar a vida de outras pessoas. Existem alguns monumentos abandonados desse tipo, poucos são mais modestos, mas mais comoventes do que uma pequena fileira quase esquecida de ladrilhos de cerâmica erguida em um pequeno fragmento de vegetação britânica conhecido como Postman's Park.

O parque - assim chamado porque ficava na sombra do antigo prédio do General Post Office de Londres - exibe um total de 54 placas desse tipo. Eles lembram atos de bravura individual que datam do início de 1860 e estão agrupados sob um toldo de madeira simples no que é amplamente conhecido como o Memorial ao Auto-Sacrifício Heróico. Cada um comemora a morte de um suposto salvador que morreu no ato de salvar a vida de outra pessoa.


Retrato de Arnolfini

& # 8211 Artista: Jan van Eyck
& # 8211 Ano: 1434

Pintado pelo mestre holandês Jan van Eyck, esta pintura de painel holandesa antiga está envolta em simbolismo. Acredita-se que o casal elegantemente vestido seja Giovanni di Nicolao di Arnolfini e sua esposa, Costanza Trenta, italianos ricos que vivem em Bruges. A composição incomum levanta várias questões. A pintura celebra o casamento do casal ou comemora algum outro evento, como um contrato de casamento negociado astutamente? A noiva estava grávida ou simplesmente vestida na última moda? E quais são as misteriosas figuras retratadas no espelho convexo? A colocação pouco ortodoxa da assinatura de van Eyck diretamente acima dela sugere que um dos homens pode ser o próprio artista.


Qual era a aparência de Jesus? - Parte 3: O rosto de Jesus

Nos dois últimos artigos, discuti como as roupas e o corpo de Jesus poderiam ser, com base em uma variedade de evidências. Hoje, exploramos o rosto de Jesus: o que podemos realmente saber sobre isso e como decidi procurar meu quadrinho. Eu queria ter a aparência historicamente mais provável, mas também algo que fosse bom para um herói cômico. A maneira como cheguei ao rosto de Yeshua veio através de uma combinação de evidências de imagens, dicas textuais e culturais, licença criativa e um modelo 3D. Eu explico tudo isso aqui:

O rosto mais reconhecível de todos os tempos & # 8230

O rosto de Jesus Cristo é um dos mais reconhecíveis da história - todos hoje têm uma certa imagem de Jesus em mente, com base em modelos padronizados que permeiam a cultura.

As imagens acima representam o look que se tornou o estêncil consagrado: cabelos compridos nos ombros e repartidos ao meio, e barba. Este “Jesus Hippie” ocidental remonta ao século IV. No entanto, o registro artístico anterior não é consistente. As poucas pinturas anteriores retratam Jesus como um jovem romano: cabelo curto, rosto barbeado, acenando com varinhas mágicas para realizar milagres. O historiador da Igreja Eusébio afirma que as imagens, mesmo as estátuas de Jesus em sua vida (início do século 4) preservaram sua semelhança, exatamente na época em que ocorreu a mudança da “aparência romana” para a “aparência hippie”.
As dicas texturais também são contraditórias. Enquanto o padre da Igreja Irineu e algumas escrituras não canônicas o descrevem como “baixo”, “fraco” e “torto”, Jerônimo e Agostinho acham que ele era bonito.

Eu poderia dizer muito mais aqui, mas a conclusão principal é que não temos uma imagem ou descrição confiável de Jesus na tradição da igreja. E ainda, embora não haja quase nenhuma razão histórica para retratá-lo desta forma, mesmo as mais recentes representações de Jesus no cinema e na TV implacavelmente se baseiam neste estêncil. Mas qual é a verdade?

...um rosto comum, na verdade

Como mencionado antes, a Bíblia não fornece informações diretas sobre a aparência ou características de Jesus. Bem, isso pode ser uma técnica literária: talvez os autores do evangelho não quisessem chamar atenção para sua aparência, focando em suas palavras e ações. Mas o fato de todos os quatro evangelistas omitirem uma descrição é curioso. Eles queriam manter em segredo que Jesus era feio ou desfigurado?
A resposta é provavelmente mais simples. Os evangelistas não tinham informações dignas de menção. Eles podiam saber sobre as características de Jesus, mas eram tão genéricos que descartaram isso. Isso é típico de biografias antigas. Por outro lado, eles abriram espaço para descrever a aparência estranha de João Batista.

E aqui está uma primeira dica sobre o visual de Jesus: não era especial. Jesus foi criticado por seus ensinos e ações, até mesmo por sua cidade natal, mas nunca por sua aparência. Se tivesse sido alvo de calúnia, admiração ou discussão, certamente teria causado ondas nas histórias do evangelho. É seguro presumir que ele se parecia com qualquer outro judeu rural de sua idade.
Lembre-se de quando Jesus foi preso pela polícia do Templo. Judas Iscariotes teve que conduzir os guardas e beijá-lo para que eles não pegassem o cara errado ... e há muitos incidentes nos evangelhos onde Jesus se mistura com a multidão para fugir do perigo. Ele não se destacou.

EuA cara da classe

Então, como eram os judeus rurais típicos do século I?

Novamente, podemos olhar os afrescos da sinagoga Dura-Europos na Síria. Também há fotos incríveis de egípcios da época: The Fayum Mummy Portraits. A historiografia romana afirma que os judeus que viveram no Egito eram indistinguíveis da população nativa & # 8230
Embora essas sejam fontes maravilhosas, devemos ter cuidado. Apenas urbanos ricos poderiam ter seus retratos pintados e, embora especialmente os rostos de Fayum pareçam incrivelmente naturalistas, todas as pinturas antigas seguem certos ideais artísticos e culturais. Eles não falam sobre a maioria da população rural à qual Jesus pertencia.

Eu me referi às fotos do século 19 de palestinos rurais novamente: os rostos nervosos e ásperos de pessoas que trabalharam na terra com seus corpos durante toda a vida. O rosto de Jesus poderia ser parecido com qualquer uma dessas pessoas na foto.
Mesmo que no artigo anterior, descobrimos que Jesus tinha uma aparência & # 8220 geral do Oriente Médio ”, acho difícil extrapolar características óbvias do & # 8220 Oriente Médio & # 8221 de fotos como formato de crânio“ típico ”, narizes, olhos ou bocas & # 8230

IIO corte de cabelo Kosher

Uma coisa que podemos descartar é a juba na altura dos ombros que se tornou o grampo de Hippie Jesus. Os antigos romanos usavam o cabelo bem curto, e os judeus o seguiram. Como Paulo, judeu estrito que era, escreve em I Coríntios 11:14,

A própria natureza não ensina que se um homem tem cabelo comprido, é uma desgraça para ele?

Como mostram os afrescos da sinagoga Dura-Europos, o cabelo da maioria dos rapazes é curto, encaracolado e escuro. Outros, entretanto, têm crinas redondas e encaracoladas que quase se parecem com afros. Eu não sei o que isso significa. As pessoas se lembraram de algo como aquela juba em Jesus? Independentemente disso, Joan E. Taylor diz que “as pessoas mantinham o cabelo e a barba curtos e bem penteados, provavelmente para evitar a entrada de piolhos, um grande problema na época”.

A Lei mosaica regulamentou a forma como os homens judeus deveriam aparecer. Isso envolve o crescimento dos famosos sidelocks ( pe & # 8217ot ), de Levítico 19:27:

Não arredonde a ponta [= pe’at] de seu cabelo nem estrague a ponta de sua barba.

Muitas pessoas presumem que Jesus, um judeu piedoso, seguiria esses mandamentos e também deixaria de lado os cabelos longos como os judeus ortodoxos de hoje. No entanto, nenhum dos judeus nos murais Euro-Duropos mostra travas laterais!
A Judéia e a Galiléia estavam sob a influência da cultura grega / romana, e estava em voga a alta sociedade estilizar como seus usurpadores. Isso não pe & # 8217ot tinha desaparecido completamente. Mas, dependendo do grupo de pares, eles podem ter sido um tanto longos a muito curtos.
O aparecimento na antiguidade dizia respeito à identificação do grupo. Semelhante aos grupos judaicos de hoje, certamente houve debates sobre a maneira mais piedosa de cultivar templos. Seitas e classes diferentes provavelmente tinham tradições de penteado diferentes apenas para mantê-lo em seus rivais. Isso permanece aberto à interpretação artística.
Meu palpite é que a classe trabalhadora galiléia era mais negligente com as leis mosaicas (algo que os escritores farisaicos lamentavam) e usava mechas laterais mais curtas e práticas enfiadas atrás das orelhas.

Para minha história em quadrinhos, eu dei a Yeshua cabelo escuro ondulado com mechas laterais enfiadas em seu capacete. É um pouco mais selvagem do que a média, já que ele não teve um corte após conhecer Yochanan (João Batista). E evitei a divisão central.

IIIA barba está aí

A maioria dos machos Dura-Europos não tem barba. Alguns personagens principais têm barbas curtas, assim como os homens Fayum. Retratos antigos de São Pedro e São Paulo sempre os mostram barbados, por isso foi aceito. Muitos judeus se desviaram do estilo romano geral. Jonathan Lipnick, decano do Instituto de Estudos Bíblicos de Israel, escreve:

A Bíblia Hebraica contém muitas passagens que deixam claro que a barba é uma parte vital da moda israelita. [& # 8230] Certamente, a maioria dos homens judeus ainda tinha barba [& # 8230]. Havia uma pequena população de judeus altamente helenizados que podem ter raspado a barba, & # 8230

Em dias mais antigos, aparar ou raspar a barba seria humilhante. Mesmo que a moda tenha mudado na era romana, meu palpite é que a maioria dos trabalhadores da aldeia não se barbeava todos os dias e que a barba ainda era considerada apropriada para um israelita obediente à lei. Provavelmente não havia uma regra uniforme aqui.

A razão pela qual desenhei Yeshua com uma barba é prática. Como um pregador errante, ele teria deixado crescer de qualquer maneira. Também acho que ele guardou as instruções mosaicas.

Jesus, o nazireu?

Agora, há uma exceção para todos os itens acima. No costume judeu, os homens que faziam um voto ascético especial a Deus não cortavam o cabelo e a barba. Estes foram chamados de nazireus ( nazir = ”Consagrado”). Ainda há especulação se Jesus foi realmente chamado de Jesus "o nazireu" e não "de Nazaré" ( Nazarēnos / Nazōraios ) No entanto, não estou convencido.

4Olhos hipnotizantes

Além do estilo de cabelo e o "rosto de judeu iraquiano", não há mais nada que possamos dizer sobre os traços faciais de Jesus. Uma coisa, entretanto, pode estar oculta nas entrelinhas. Algo sobre seus olhos.
Em "Das Unternehmen Jesus", o escritor Leo G. Linder aponta que os evangelhos se referem repetidamente ao olhar de Jesus. Devem ter uma expressão especial, conclui Linder. Este é o reino da especulação, mas mesmo os evangelhos não canônicos, como o Evangelho de Judas, mencionam os olhos de Jesus. Todos nós conhecemos algumas pessoas que têm um tipo de aparência incomum e poderosa. Jesus não era qualquer pessoa. Ele fascinava as pessoas. Não é muito forçado imaginar que ele tinha olhos cativantes que ficaram na memória das pessoas.

Decidi fazer dos olhos de Yeshua uma característica que se destaca ... e embora a história em quadrinhos seja em preto e branco, eles deveriam ser verdes (porque eu acho os olhos verdes os mais fascinantes) com sobrancelhas grossas. E sim, as pessoas do Oriente Médio têm olhos verdes, não apenas castanhos.

VO resto é fé

Por um tempo, a questão do rosto de Jesus me torturou. O pensamento de que a verdadeira imagem da única pessoa que tanto importa para mim estaria para sempre perdida atrás da mortalha da história parecia insuportavelmente trágico ...
Mas espere ... alguém disse 'mortalha'?
É aqui que fica tudo louco.

A relíquia católica conhecida como Sudário de Turim há muito tempo é venerado como o pano do enterro de Jesus. Supostamente, havia embrulhado seu cadáver e, de alguma forma, gravado uma imagem milagrosa daquele corpo na superfície de linho. O artefato foi passado de geração em geração através da igreja e agora está armazenado em Torino, Itália.
Mesmo que tudo isso seja besteira, uma fotografia negativa de todo o sudário revela a imagem de um homem morto crucificado ainda mais claramente do que o original, e isso é simplesmente ... estranho & # 8230
Há muita controvérsia em torno da autenticidade e da idade deste misterioso pedaço de pano, e uma vasta pesquisa ... Não vou entrar em detalhes aqui. Mas, pessoalmente, acredito que a mortalha é real e a imagem nela é uma varredura corporal do verdadeiro Jesus de Nazaré.

Eu sei como isso pode parecer ridículo - talvez eu explique isso outra hora. Mas uma coisa que me convenceu é o fato de que os especialistas em computação gráfica foram capazes de reconstruir uma imagem 3D da face da mortalha. Este projeto está documentado no programa History Channel “The Real Face of Jesus?” (Assista aqui gratuitamente ou obtenha o DVD). O que me deu a dica foi a engenharia reversa que os artistas realizaram: depois de fabricar um modelo físico da cabeça com base na imagem 3D, eles fizeram uma varredura 2D ... quando finalmente sobrepuseram a imagem digitalizada com a imagem negativa da mortalha, foi Uma combinação perfeita. A menos que alguém me explique como um falsificador medieval poderia ter queimado uma imagem negativa monocromática de "perspectiva de varredura" com informações holográficas em um pedaço de linho ...

Mas estou saindo do assunto. O que quero dizer é que usei esse modelo 3D como inspiração para o visual de Yeshua na minha história em quadrinhos: nariz grande com raiz nasal larga, boca e queixo achatados, maçãs do rosto bem largas ... Também adicionei uma mancha de fígado embaixo do olho direito e um lábio grosso como sotaque pessoal. De lá, fui mexendo até chegar ao visual que finalmente encaixaria sua personalidade em minha história, é claro. Para dar à sua cabeça e rosto uma forma dinâmica & # 8230

Nada mal! Ele até poderia se encaixar em uma comunidade judaica iraquiana ou olhar para você de uma pintura de Fayum, não?
Mais uma coisa: o homem com a mortalha é bastante alto. Eu vi artigos que argumentavam que muitos líderes políticos são mais altos do que a média. Talvez tenhamos a tendência de confiar inconscientemente em pessoas altas como líderes. Foi a partir dessas considerações que fui contra a probabilidade histórica e fiz Yeshua mais alto do que os outros. Então, no final, esta é a imagem de Yeshua no REINO DE DEUS.

Isso é legítimo? Bem, sem o Sudário de Turim, não temos qualquer outra dica quanto à aparência de Jesus, exceto para os pontos acima. Eu sei que considerar a mortalha diverge da ciência consensual, mas é melhor do que nada. Como quase tudo o mais conectado a Jesus, é uma questão de fé & # 8230

Emocionante Afternote!

Quando estava pensando sobre este assunto, vi que há um novo livro lançado: “Qual era a aparência de Jesus?” escrito por ninguém menos que o historiador Joan E. Taylor. Eu respeito muito esse pesquisador! Sem seu estudo & # 8220O Imersor & # 8221, minha descrição de Yochanan (João Batista) em meu livro teria sido antiga e sem inspiração. A pesquisa de fontes antigas de Taylor é tão completa que estou emocionado em descobrir o que ela tem a dizer sobre o olhar de Jesus.


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50 pinturas famosas e as histórias por trás delas

Uma imagem vale mais que mil palavras e, como os textos, a arte muitas vezes deve ser “lida” por meio da desconstrução crítica. As pinturas podem ser muito mais complicadas do que parecem à primeira vista e difíceis de decifrar se o visualizador não falar a mesma língua. A iconografia - a linguagem simbólica de uma determinada obra de arte - pode ser sofisticada e complexa, refletindo a consciência coletiva ou extraída da experiência pessoal do artista. Por que alguém evitaria a palavra escrita em favor de tinta e tela? O artista americano do século 20 Edward Hopper parece ter tido a resposta. “Se eu pudesse dizer em palavras”, disse ele, “não haveria razão para pintar”.

As histórias contadas por obras de arte - e sobre elas - são, literalmente, matéria de romances. "Garota com um brinco de pérola", de Johannes Vermeer, inspirou o romance homônimo da autora Tracy Chevalier. O livro foi posteriormente transformado em um filme estrelado por Scarlett Johansson. Quase 40 anos depois de Irving Stone ter escrito seu relato biográfico da vida de Michelangelo, "O Código Da Vinci" de Dan Brown transformou a vida e a obra do mestre da Renascença em uma travessura ao longo dos milênios anteriores.

13 de setembro de 2019, anuncia o amplo lançamento cinematográfico do mais recente expoente do gênero: "O Pintassilgo", baseado no romance vencedor do Prêmio Pulitzer de Donna Tartt. O livro gira em torno do roubo ficcional da pintura homônima do artista holandês Carel Fabritius após uma explosão que abala o Metropolitan Museum of Art de Nova York. Ironicamente, Fabritius morreu em uma explosão devastadora de pólvora em 1654, logo após concluir seu trabalho mais memorável. O sucesso do livro de Tartt elevou "O Pintassilgo" ao status de estrela do rock, cercado por multidões determinadas a vislumbrar o pequeno pássaro amarrado por uma delicada corrente. [Observação: a pintura de Fabritius não está na galeria de Stacker.]

Stacker fez a curadoria desta lista de algumas das imagens mais famosas do mundo e as histórias fascinantes por trás delas. Percorra a lista e descubra quais pinturas escandalizaram Paris, foram saqueadas pelos nazistas e inspiraram um musical de sucesso da Broadway.


O plano secreto para resgatar Napoleão por submarino

Tom Johnson foi um daqueles personagens extraordinários que a história joga em tempos de crise. Nascido em 1772, filho de pais irlandeses, ele aproveitou ao máximo as oportunidades que surgiram e aos 12 anos ganhava a vida como contrabandista. Pelo menos duas vezes, ele escapou da prisão de maneira notável. Quando as Guerras Napoleônicas estouraram, sua merecida reputação de extrema ousadia o fez ser contratado - apesar de sua extensa ficha criminal - para pilotar duas expedições navais secretas britânicas à costa inimiga.

Mas Johnson também tem uma estranha reivindicação à fama, que nunca foi mencionada em todas, exceto na mais obscura das histórias. Em 1820 - ou assim ele afirmou - foi-lhe oferecida a quantia de £ 40.000 [equivalente a $ 3 milhões agora] para resgatar o imperador Napoleão do exílio sombrio na ilha de Santa Helena. Essa fuga seria realizada de uma maneira incrível - descendo um penhasco íngreme, usando uma cadeira contramestre # 8217, até um par de submarinos primitivos esperando na costa. Johnson teve que projetar os submarinos por conta própria, já que sua trama foi traçada décadas antes da invenção da primeira embarcação subaquática prática.

The tale begins with the emperor himself. As the inheritor of the French Revolution–the outstanding event of the age, and the one that, more than any other, caused rich and privileged elites to sleep uneasy in their beds–the Corsican became the terror of half of Europe as an unmatched military genius, the invader of Russia, conqueror of Italy, Germany and Spain, and architect of the Continental System, he was also (in British eyes at least) the greatest monster of his day. In the English nursery he was “Boney,” a bogeyman who hunted down naughty children and gobbled them up in France he was a beacon of chauvinism. His legend was only burnished when, defeated, apparently conclusively, in 1814 by a grand coalition of all his enemies, he was imprisoned on the small Italian island of Elba–only to escape, return to France, and, in the campaign famously known as the Hundred Days, unite his whole nation behind him again. His final defeat, at Waterloo, left the British determined to take no further chances with him. Exile to St. Helena, a small island in the South Atlantic 1,200 miles from the nearest land, was intended to make further escape impossible.

The emperor Napoleon in exile on St. Helena–a depressing prison for a man who had once ruled over most of Europe.

Yet, while Napoleon lived (and he endured six increasingly morose years on St. Helena before finally succumbing to cancer–or, some say, to arsenic poisoning), there were always schemes to rescue him. Emilio Ocampo, who gives the best account of this collection of half-baked plots, writes that “Napoleon’s political ambition was not subdued by his captivity. And his determined followers never abandoned hopes of setting him free.” Nor did the Bonapartists lack money Napoleon’s brother, Joseph, who was at one time the King of Spain, had escaped to the United States with a fortune estimated at 20 million francs. And the emperor’s popularity in the United States was such that–Ocampo says–the British squadron taking him into exile headed several hundred miles in the wrong direction to evade an American privateer, the True Blooded Yankee, which sailed under the flag of the revolutionary government of Buenos Aires and was determined to effect his rescue.

The greatest threat, indeed, did come from South America. Napoleonic France had been the only power to offer support when the continent sought independence from Spain, and a few patriots were willing to contemplate supporting an escape or, more ambitiously, an invasion of St. Helena. The prospect was attractive to Napoleon as well if there was no realistic hope of returning to Europe, he could still dream of establishing a new empire in Mexico or Venezuela.

St. Helena made an almost perfect prison for Napoleon: isolated, surrounded by thousands of square miles of sea ruled over by the Royal Navy, nearly devoid of landing places, and ringed with natural defenses in the form of cliffs.

Safely landed on St. Helena, though, the emperor found himself in what was probably the most secure prison that could have been devised for him in 1815. The island is extremely isolated, almost entirely ringed with cliffs and devoid of secure anchorages it has only a handful of possible landing places. These were guarded by a large garrison, totaling 2,800 men, armed with 500 cannon. Napoleon himself, meanwhile, was held at Longwood, a refurbished mansion with extensive grounds in the most remote and dismal portion of the interior.

Although the emperor was allowed to retain an entourage, and offered a good deal of freedom within the confines of Longwood’s estate, everything else on the island was strictly controlled by St. Helena’s stern and officious governor, Sir Hudson Lowe, whose career prospects were intimately bound up with the security of his famous captive. Longwood was strongly guarded visitors were interrogated and searched, and the estate was barred to visitors during the hours of darkness. An entire Royal Navy squadron, consisting of 11 ships, patrolled constantly offshore.

So concerned were the British to scotch even the faintest possibility of escape that small garrisons were even established on Ascension Island and at Tristan da Cunha, 1,200 miles further out in the Atlantic, to forestall the unlikely possibility that these uninhabited volcanic pinpricks might be used as staging posts for a rescue. No single prisoner, probably, has ever been so closely guarded. “At such a distance and in such a place,” the prime minister, Lord Liverpool, reported with satisfaction to his cabinet, “all intrigue would be impossible.”

Longwood, in the damp center of the island, was the emperor’s home for the last six years of his life.

And yet–surprisingly, perhaps–the British were right to take extreme precautions. The marines sent to occupy Ascension discovered that a message had already been left on its main beach–it read: “May the Emperor Napoleon live forever!”–and Ocampo summarizes a remarkably long list of plots to liberate the emperor they included efforts to arrange a rescue by fast yacht, newfangled steamboat and even by balloon.

Where exactly Tom Johnson fits into this murky picture is difficult to say. Although scarcely averse to publicity, Johnson has always dwelt in the margins between fact and fiction–the latter often of his own invention. Reliable records of his life are largely absent (even his name is generally misspelled Johnston or Johnstone) the one biography of him is a farrago. The greatest literary figure of the day, the novelist Sir Walter Scott, was misled about Johnson’s career–writing, wrongly, that he had piloted Admiral Nelson’s flagship at the Battle of Copenhagen.

Yet there is evidence that Johnson built a submarine, and that he talked openly, after Napoleon’s death, about his plan to use it. The most complete version of events, in what purport to be the smuggler’s own words, can be found in an obscure memoir entitled Scenes and Stories of a Clergyman in Debt, which was published in 1835, during Johnson’s lifetime. The author claimed to have met the smuggler in debtor’s prison, where (irritated by Scott’s misstatements, he suggests) Johnson agreed to put his tale in his own words. The book contains memoirs of several dramatic episodes that chime well with contemporary accounts–a remarkable escape from Fleet Prison, for example. At the very least, the correspondences lend weight to the idea that the material in Scenes and Stories really was written by Johnson–though of course it does not prove that the plot was anything but a flight of fancy.

The book’s account begins abruptly, with a description of his submarines:

Robert Fulton’s submarine of 1806 was developed from plans paid for by the British, and was probably the inspiration for Johnson’s designs. The papers were lodged with the American consulate in London and eventually published in 1920. Image: Wikicommons

o Águia was of burthen [volume equivalent to about a third of displacement] of a hundred and fourteen tons, eighty-four feet in length, and eighteen foot beam propelled by two steam engines of 40 horsepower. o Etna–the smaller ship–was forty feet long, and ten feet beam burthen, twenty-three tons. These two vessels were [crewed by] thirty well chosen seamen, with four engineers. They were also to take twenty torpedoes [mines], a number equal to the destruction of twenty ships, ready for action in case of my meeting with any opposition from the ships of war on the station.

The narrative passes silently over the not inconsiderable difficulty of how such small vessels were to make the voyage south to St. Helena, and moves on to their appearance off the island–the Etna so close to the shore that it would need to be “well fortified with cork fenders” to prevent being dashed to pieces on the rocks. The plan then called for Johnson to land, carrying “a mechanical chair, capable of containing one person on the seat, and a standing foot-board at the back,” and equipped with the enormous quantity of 2,500 feet of “patent whale line.” Leaving this equipment on the rocks, the smuggler would scale the cliffs, sink an iron bolt and a block at the summit, and make his way inland to Longwood.

I should then obtain my introduction to his Imperial Majesty and explain my plan… I proposed that [a] coachman should go into the house at a certain hour… and that His Majesty should be provided with a similar livery, as well as myself, the one in the character of a coachman and the other as groom…. We should then watch our opportunity to avoid the eye of the [naval patrols on] guard, who seldom looked out in the direction of highest point of the island, and upon our arriving at the spot where our blocks, &c., were deposited, I should make fast one end of my ball of twine to the ring, and heave the ball down to my confidential man…and then haul up the mechanical chair to the top. I should then place His Majesty in the chair, while I took my station at the back, and lowered away with a corresponding weight on the other side.

The escape would be completed at nightfall, Johnson wrote, with the emperor boarding the Etna and then transferring to the larger Eagle. The two submarines would then make sail–they were to be equipped, Johnson’s account notes, with collapsible masts as well as engines. “I calculated,” he finished, “that no hostile ship could impede our progress…as in the event of any attack I should haul our sails, and strike yards and masts (which would only occupy about 40 minutes), and then submerge. Under water we should await the approach of an enemy, and then, with the aid of the little Etna, attaching the torpedo to her bottom, effect her destruction in 15 minutes.”

Charles de Montholon, a French general who accompanied Napoleon into exile, mentioned a plot to rescue the emperor by submarine in his memoirs.

So much for Johnson’s story. It does have some support from other sources–the Marquis de Montholon, a French general who went into exile with Napoleon and published an account of his time on St. Helena years later, wrote of a group of French officers who planned to rescue Napoleon “with a submarine,” and mentions elsewhere that five or six thousand louis d’or were spent on the vessel: about £9,000 then, $1 million now. The sober Naval Chronicle–writing in 1833, before the publication of Scenes and Stories–also mentions Johnson in connection with a submarine plot, though this time the sum involved was £40,000 [more than $4 million], payable “on the day his vessel was ready to proceed to sea.” And an even earlier source, the Historical Gallery of Criminal Portraitures (1823), adds the vital missing link that explains why Johnson felt himself competent to build a submarine: 15 years earlier, when the Napoleonic Wars were at their height, he had worked with the renowned Robert Fulton, an American engineer who had come to Britain to sell his own plans for an underwater boat.

It is Fulton’s appearance in the tale that gives this account a semblance of verisimilitude. A competent inventor, best remembered for developing the first practical steamboat, Fulton had spent years in France peddling designs for a submarine. He had persuaded Napoleon to let him build one small experimental craft, the Nautilus, in 1800, and it was tested with apparent success on the Seine. A few years later, Fulton designed a second, more advanced, vessel which–as his illustration shows–superficially resembled Johnson’s submarines. It is also a matter of record that, when the French failed to show any interest in this second boat, Fulton defected to Britain with the plans. In July 1804, he signed a contract with the prime minister, William Pitt, to develop his “system” of submarine warfare under terms and conditions that would have yielded him £100,000 [$10 million today] in the event of success.

St. Helena, an island of only 46 square miles, made a secure prison for a dangerous prisoner–or did it?

What is much harder to establish is whether Fulton and Tom Johnson met the association is hinted at in several places, but nothing survives to prove it. Johnson himself was probably the source of a statement that appears in the Historical Gallery to the effect that he encountered Fulton in Dover in 1804 and “worked himself so far into [his] secrets, that, when the latter quitted England…Johnstone conceived himself able to take up his projects.” Even more worrying is the suggestion that the book at the heart of this inquiry–Scenes and Stories of a Clergyman in Debt–is not all that it appears to be in 1835, a denunciation appeared in the satirical newspaper Figaro in London, alleging that its real author was FWN Bayley–a hack writer, not a churchman, though he certainly spent time in jail for unpaid debts. The same article contained the worrying statement that “the most extraordinary pains have been taken by the publisher to keep…Captain Johnson from sight of this work.” Why do that, if Johnson himself had penned the account that appeared under his name?

Might Johnson have been no more than a fantasist, then–or at best a man who touted extravagant claims in the hope of making money from them? The old smuggler spent the 1820s talking up a whole succession of projects involving submarines. At one point he was reported to be working for the king of Denmark at another for the pasha of Egypt at yet another to be building a submarine to salvage a ship off the Dutch island of Texel, or to retrieve valuables from wrecks in the Caribbean. Perhaps this is not surprising. We know that, after emerging from debtors’ prison, Johnson lived for years south of the Thames on a pension of £140 a year–a little less than $20,000 today. That was scarcely enough to allow life to be lived to its fullest.

Sir Hudson Lowe, Napoleon’s jailer on St. Helena, was responsible for the security precautions Johnson sought to evade.

Yet, oddly enough, the jigsaw puzzle that is Johnson’s life includes pieces that, properly assembled, hint at a much more complex picture. The most important of these scraps remain unpublished and molder in an obscure corner of Britain’s National Archives–where I unearthed them after a dusty search some years ago. Together, they give credence to an odd statement that first appeared in the Historical Gallery–one that dates the construction of Johnson’s submarine not to an 1820 approach by wealthy Bonapartists, but to as early as 1812, three years before Napoleon’s imprisonment.

What makes this detail especially interesting is the context. In 1812, Britain was at war with the United States–and the U.S. was known to have employed Robert Fulton to work on a new generation of super-weapons. That probably explains how Johnson was able to arm himself with a whole series of passes from different government departments confirming that he was formally employed “on His Majesty’s Secret Service on submarine, and other useful experiments, by Order.” How these trials were funded is a different matter. In the confusion of wartime, the papers show, Britain’s army and navy each assumed that the other would be picking up the bill. It was a situation Johnson was quick to exploit, retaining the services of a London engineer who sketched a submarine that was 27 feet long and “in shape much like a porpoise.” An inner chamber, six feet square and lined with cork, protected the two-man crew.

There is no doubt that Johnson’s design was primitive–the submarine was driven by sails on the surface, and relied on oars for motive power when submerged. Nor is there anything to suggest that Tom and his engineer solved the vast technical problems that prevented the development of effective subs before the 1890s–most obviously the difficulty of preventing a boat submerging in neutral buoyancy from simply plunging to the bottom and staying there. It was enough that the weapon actually existed.

The White House is burned down on the orders of Sir George Cockburn. In 1820, the British admiral would go on to write up a report on Tom Johnson’s submarine.

We know it did, because the archives contain correspondence from Johnson confirming that the boat was ready and demanding payment of £100,000 for it. They also show that, early in 1820, a commission of senior officers, led by Sir George Cockburn, was sent to report on the submarine–not, apparently, to assess its new technology, but to estimate how much it cost. Cockburn was a serious player in the naval hierarchy of the day, and remains notorious as the man who burned the White House to the ground when Washington fell to British troops in 1814. His original report has vanished, but its contents can be guessed from the Royal Navy’s decision to shave Johnson’s six-figure demand down to £4,735 and a few pennies.

What this means is that, early in 1820, Johnson possessed a very real submarine at precisely the time that, French sources suggest, Bonapartist officers were offering thousands of pounds for just such a vessel. And this discovery can be tied, in turn, to two other remarkable reports. The first, which appeared in the Naval Chronicle, describes a trial of Johnson’s boat on the River Thames:

On one occasion, the anchor… got foul of the ship’s cable…and, after having fixed the petard [mine], Johnson strove in vain to get clear. He then looked quietly at his watch, and said to the man who accompanied him, “We have but two minutes and a half to live, unless we can get clear of this cable.” This man, who had been married only a few days, began to lament his fate…. “Cease your lamentations,” said Johnson sternly to him, “they will avail you nought.” And, seizing a hatchet, he cut the cable, and got clear off when immediately the petard exploded, and blew up the vessel.

The second account, in the unpublished memoirs of the London artist Walter Greaves, is a recollection by Greaves’s father–a Thames boatman who recalled how “one dark night in November” [1820?], the smuggler was intercepted as he attempted to run his submarine out to sea. “Anyhow,” Greaves ended,

she managed to get below London Bridge, the officers boarding her, Capt. Johnson in the meantime threatening to shoot them. But they paid no attention to his threats, seized her, and, taking her to Blackwall, burned her.

Napoleon in death–a sketch by Denzil Ibbetson made on May 22, 1821. The emperor’s demise ended Johnson’s hopes of using a submarine paid for by the British government to free his country’s greatest enemy.

Taken together, then, these documents suggest that there is something in an old, tall story. There is no need to suppose that Napoleon himself had any inkling of a plan to rescue him the scheme Johnson laid out in 1835 is so woolly it seems likely that he planned simply to try his luck. Such evidence as survives from the French side suggests that the emperor would have refused to go with his rescuer in the unlikely event that Johnson had actually appeared at Longwood salvation in the form of an organized invasion was one thing, Bonaparte thought subterfuge and deeds of desperate daring quite another. “From the start,” Ocampo says, Napoleon “made it very clear that he would not entertain any scheme that would require him to disguise himself or require any physical effort. He was very conscious of his own dignity and thought that being captured as a common criminal while escaping would be demeaning.… If he left St. Helena, he would do it ‘with his hat on his head and his sword at his side,’ as befitted his status.”

The mental picture remains a vivid one, nonetheless: Napoleon, squeezed uncomfortably into footman’s clothing, strapped to a bosun’s chair and dangling halfway down some vertiginous cliff. Behind him stands Tom Johnson, all but six foot in his socks, lowering rapidly away toward the rocks–while offshore Etna e Águia lurk, sails furled, fearsomely armed, ready to dive.


The Eyes Of The Past: Egyptomania And Ancient Mummy Portraits

Many of the most vivid portraits from the ancient world are not of emperors, but rather of local elites that lived in Roman Egypt. The dry climate of the province helped to preserve stunning portraits of men, women and children that now occupy museums across the world. But how did they get there?

In 1888, a cache of portraits was found in the Fayum region of Egypt. Prior to 1887, only of few of these precious mummy portraits were known to the modern world and most survived on painted linen shrouds. The excavations undertaken in 1888 and then again in 1911 by a British archaeologist named Flinders Petrie for the Egypt Exploration Fund (based in London and founded in 1882) at the site of Hawara turned up a number of painted mummy portraits with striking features and piercing eyes. Petrie was fascinated by the ancient eyes staring back at him, and the rest of the world would be too.

Mummy with Cartonnage and Portrait, 50 - 100 CE, Wax tempera and gilding on a wooden panel linen and encaustic. Now at the Getty Museum.

Petrie is often praised for his systematic archaeological approach and use of documentation while working in Egypt an approach that would inform the professionalization of the field. The influence of his wife, Hilda Petrie, is less known but was also quite valuable to the dig. The Fund that the Petries worked for had strong ties to the British Museum through its curators and was formulated at the beginning of the British occupation of Egypt (1882-1956).

Petrie noted that only a small number of mummies contained such portraits, but that these pieces of wood and linen had vivid colors painted on them that transmitted portraits of regular people from the ancient world. Petrie and an Austrian businessman named Theodor Graf (1840-1903), who bought many of the portraits taken from the cemeteries at er-Rubayat and elsewhere, together introduced this unique type of portraiture to the rest of western Europe--albeit with the aid of colonialism and loose antiquity acquisition policies. 

The Pitt Rivers Collection notes of this acquisition record: "On 7 August 1889, General Pitt Rivers purchased from the Reverend Greville John Chester (1830-1892) for ٤ a frame containing "portions of mummy portraits from the Fayoum Egypt."

The sale and then display of the portraits within museums predominantly in Europe at that time were part of the "Egyptomania" that gripped the continent in the late 19th and early 20th centuries. A number of the portraits were immediately placed within the British Museum by Petrie. Egyptomania would spread to the U.S., particularly with the discovery of King Tutankhamen's tomb in 1922 by British archaeologist Howard Carter. The traveling King Tutankhamen exhibit would later bring in thousands of visitors as it travelled across the globe. 

In terms of their creation, many of these portraits transmit a specific type of painting method called encaustic. This is an ancient technique now partially lost to us. It mixed pigments with hot wax, which was then often applied to wood. Encaustic painters worked to make commissioned portraits and practiced the technique particularly between the first and fourth centuries CE. This was when the Roman influence in Egypt was becoming more apparent however these portraits show a striking blend of the two cultures. 

Head view of a mummy with cartonnage and portrait now at the Getty Museum. The mummy is a man named Herakleides and dates to the late first century CE.

Some of the most vivid portraits are now housed at the Getty Museum in California. An open-access digital book on the Getty's mummy portraits was re-released online as part of the Getty Open Content program. The book details much of the history of these portraits in the 19th century and recounts the clamor by various museums and private collectors to acquire them.

As art historian David Thompson writes, " These extraordinary Egyptian images produced from Julio-Claudian times through the age of Constantine (the first four centuries A.D.), seem often to have been commissioned while the subject was still alive and displayed in the home. At death, the portrait was inserted into the deceased's mummy wrappings." Many of the portraits are idealized renderings of the deceased prior to their time of death and may not always be an accurate recreation of the subject, but hey, why not use a little ancient photoshop if you have the means?

Interest in the ancient encaustic method inspired American artists such as Jasper Johns to try his hand at it. In 1954 he made his famous work "Flag" which used encaustic methods on fabric and plywood. As the Metropolitan Museum of Art noted in a show on their own collection of mummy portraits, " Mummy portrait panels consisted of a variety of woods — indigenous (sycamore), imported (cedar, pine, fir, cypress, oak), and possibly imported, but also growing in Egypt at the time (lime, fig, and yew). Some portraits are painted on linen stiffened by glue."  Johns' painting now sits in the Museum of Modern Art in New York City, but originally had an ancient inspiration.


Johns noted about the piece: "One night I dreamed I painted a large American flag, and the next morning I got up and I went out and bought the materials to begin it. And I did. I worked on that painting a long time. It's a very rotten painting—physically rotten—because I began it in house enamel paint, which you paint furniture with, and it wouldn't dry quickly enough. Then I had in my head this idea of something I had read or heard about: wax encaustic. " Johns had seen a number of mummy portraits and wanted to try the method himself--but with a modern twist.

The display of mummy portraits in North America and Europe is extensive.  Collectively, there are  around 1,000 ancient portraits generally from the Fayum  region  of Roman Egypt. Yet i t is often overlooked exactly how they were found, the colonial history of their acquisition by western museums and the impact these portraits have had on the way we see the people of the ancient world. They are haunting works of art, no doubt, but also demonstrate the diversity, color and cultural fusions of the ancient Mediterranean in a way that is unparalleled. 

Sarah E. Bond is an Assistant Professor of Classics at the University of Iowa. For more on ancient and medieval history, follow her @SarahEBond.


The Oldest Depiction of Jesus Chist and of The Crucifixion is Located in Mount Sinai Monastery!

o oldest icon of the Jesus Christ and the Crucifixion, St Catherine's Monastery, Sinai, Egypt, 8th Century.

It is about a very rare and important icon that survived from the so-called "dark ages" of Eastern Roman Empire (Byzantine Empire). It is the oldest depiction of Jesus Christ, with a crown of thorns and the names of the two crucified robbers "Gestas" and "Dimas" are written, known from the New Testament.

As we know, the early Byzantine and post-Byzantine paintings continue the Hellenistic and Roman tradition and style of mural painting. The oldest preserved icons of St. Catherine's collection in Sinai date back to the 6th century and are directly related to the Egyptian portraits of the dead in wood (Fayum mummy portraits) and are similarly close to the Greco-Roman heritage, especially with the frescoes of Pompeii.

A Fayum portrait. Fayum mummy portraits are a type of naturalistic painted portrait on wooden boards attached to upper class mummies from Roman Egypt. They belong to the tradition of panel painting, one of the most highly regarded forms of art in the Classical world. The Fayum portraits are the only large body of art from that tradition to have survived.

Characteristic of these idealized portraits are the large expressive eyes, the elongated nose, the small mouth, the impressive colors and the larger volume of the figures, which also strongly resembles the naturalistic Hellenistic mosaics.

Ancient Roman mosaic of Apollo, from the archaeological site of Old Paphos, Cyprus.


Exploring Ancient Egyptian Tombs and Uncovering Their Secrets

Wah-Tye was the Priest of Purification. He lived in the 5th Dynasty.

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Egyptologists Open a Newly-Discovered Pyramid

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Tony Robinson meets archaeologist Dr Martin Bommas to see some of the biggest tombs in Egypt. A selection of these tombs was found by Harold Carter, long before he found Tutankhamun. Watch Opening Egypt's Tombs, we follow Tony to the city of the dead to find the remains of a mummy and inside the tomb recently discovered by Dr Martin Bommas.

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9 Most Mysterious Recent Discoveries From Egypt

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