Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell nasceu em Newburyport, Massachusetts, em 17 de abril de 1775, filho de John Lowell, notável jurista e delegado do Congresso Continental.Lowell se tornou um comerciante de sucesso e viajou para a Inglaterra, onde em 1810 adquiriu informações sobre o funcionamento interno dos teares elétricos de Lancashire. Após seu retorno aos Estados Unidos, Lowell colaborou com o mestre mecânico Paul Moody para construir uma versão melhorada do maquinário que conduzia as funções de fiação e tecelagem. Em 1814, a Boston Manufacturing Company reuniu com sucesso todo o processo sob o mesmo teto em Waltham, Massachusetts no rio Charles. Nove anos depois, após a morte de Lowell em 10 de agosto de 1817, a planta foi realocada como um enorme complexo em uma cidade que leva o nome do fundador. Esforços foram feitos para promover o "Sistema de Lowell", um plano para atender a todas as necessidades das mulheres ex-trabalhadores agrícolas (e depois mulheres imigrantes) que trabalhavam na fábrica. Lowell aumentou de uma população de várias dezenas para mais de 8.000 em 15 anos. Nem todos ficaram impressionados com o suposto utopismo do Sistema Lowell, notadamente Henry David Thoreau, que se tornou um crítico.


Francis Cabot Lowell - História

No início do ano de 1810, Francis Cabot Lowell, um importador de Boston de 36 anos, ficou amargamente desanimado. Sua saúde estava piorando e, como resultado da guerra entre a Grã-Bretanha e a França e a política dos EUA de desencorajar o comércio por meio de embargo e outras legislações, seu negócio de importação estava em ruínas. Sem saber que caminho tomar, ele decidiu viajar para o exterior. Enquanto estava no exterior, ele descobriu a vocação de sua vida. Na Grã-Bretanha, ele se maravilhou com as fábricas têxteis em Manchester. Embora fosse ilegal exportar maquinários ou plantas têxteis, Lowell estudou cuidadosamente os teares mecânicos e secretamente fez esboços dos designs.

Após seu retorno a Boston em 1813, Lowell construiu maquinaria têxtil superior a qualquer outra que já vira na Inglaterra. No ano seguinte, em Waltham, Massachusetts, ele e dois associados gastaram meio milhão de dólares para construir a primeira fábrica do mundo capaz de converter algodão cru em tecido por meio de máquinas elétricas sob o mesmo teto.

Para compor sua nova fábrica têxtil, Lowell escolheu uma força de trabalho diferente da encontrada em qualquer fábrica anterior. Determinado a evitar a miséria das fábricas têxteis da Inglaterra, Lowell recrutou sua força de trabalho não das famílias dos pobres ou de crianças pequenas, mas entre as filhas virtuosas de fazendeiros da Nova Inglaterra, que concordaram em trabalhar na fábrica de Lowell por dois ou três anos como uma forma de ganhar um dote ou uma renda independente. Como a fiação e a tecelagem há muito eram praticadas por mulheres em casa e como as moças estavam dispostas a trabalhar pela metade ou um terço dos salários dos rapazes, elas pareciam oferecer uma solução perfeita para as necessidades de mão-de-obra da fábrica.

Para quebrar o preconceito contra o trabalho na fábrica como degradante e imoral, a empresa anunciou que empregaria apenas mulheres de bom caráter moral. Ameaçou demitir qualquer funcionário culpado de fumar, beber, mentir, praguejar ou qualquer outra conduta imoral. Para vigiar de perto o caráter moral dos funcionários, a empresa exigia que eles frequentassem a igreja e fornecesse pensões onde moças moravam sob a supervisão cuidadosa de governantas de caráter impecável. Em poucos anos, a nova fábrica estava sobrecarregada de candidatos a empregos e estava "mais intrigada em se livrar das mãos do que em empregá-las".


Francis Cabot Lowell - História

Às vezes, se você for a primeira pessoa a fazer ou criar algo, pode se tornar famoso ou rico. Francis Cabot Lowell tornou-se ambos.

Francis Cabot Lowell nasceu em uma família rica. Em 1810, ele e sua família visitaram a Inglaterra, onde ele viu o bom funcionamento da Lancashire Textile Mills. Ele voltou a Massachusetts para conceber o primeiro tear mecânico de força de trabalho nos Estados Unidos e estabelecer a Boston Manufacturing Company. A empresa cresceu tanto, tão rápido que superou a concorrência.

Lowell teve outra ideia brilhante. Ele contratou mulheres jovens e solteiras para trabalhar em sua fábrica. Essas jovens precisavam de dinheiro e Lowell precisava de trabalhadores que tinham poucos direitos para produzir seus bens. Muitas moças trabalhavam longas horas por um baixo salário em sua fábrica.

De acordo com um biógrafo, Lowell foi um homem que "descobriu o que acontece quando você segue seus sonhos". Mesmo que o sonho americano possa ter se tornado realidade para Francis Lowell, as jovens que trabalhavam em sua fábrica podem ter discordado.


Lowell, Massachusetts (Parte 3)

Depois de chuvas incomuns na cidade e rio acima no início de maio de 2006, Lowell sofreu uma das piores enchentes da história. No dia 15, o Merrimack atingiu o pico de 2,5 metros acima do estágio de inundação em Lowell, causando danos significativos de Manchester, New Hampshire rio abaixo até Haverhill, Massachusetts. No entanto, uma inundação de 2,5 metros é mais um espetáculo do que um problema real para a maioria das pessoas, então minha namorada e eu tiramos a tarde de folga para tirar algumas fotos.

Estas são fotos de antes e depois de um parque bem na margem do Merrimack, atrás da Represa Pawtucket. Esta é uma terra muito baixa e um dos locais onde a inundação foi mais dramática. Como você pode ver, não foi naquela ruim, mas inundações aqui praticamente nunca acontecem. As fotos obviamente não capturam o rugido da água caindo na borda das cachoeiras, que estão a cerca de 300 metros de distância e apenas 3 metros de altura.

Estas são as quedas, antes e depois. De alguma forma, não conseguimos capturar quantas pessoas estavam na ponte aqui. Havia equipes de notícias de Boston e tudo mais. Mais uma vez, o som de tanta água descendo das cataratas e a rapidez com que o Merrimack se movia foi impressionante. Lembre-se de que Lowell foi construída por causa dessas quedas e do rápido volume de água que passa por elas. Em uma inundação grave, é realmente outra coisa.

As & quotPawtucket Falls & quot que você vê aqui são, na verdade, em grande parte uma represa artificial, feita para canalizar o Merrimack para as duas entradas do sistema de canais de Lowell. As quedas reais são mais uma série de corredeiras de uma milha de comprimento que começam com esta barragem. Você pode ver na primeira foto que a barragem é coberta por postes de metal segurando pranchas de madeira. Quando há muita água, as pranchas rebentam, como mecanismo de segurança para evitar que os canais tombem. Nessa foto, eles se foram quase completamente após o inverno. Na segunda foto, todos eles devem ter explodido. O que você não vê é entre os dois, o corpo de engenheiros do exército tinha acabado de substituir todos eles. Eles também mantêm represas rio acima destinadas a reter a água para manter o Merrimack em um nível uniforme. Originalmente, as barragens rio acima deviam armazenar água para manter os moinhos funcionando durante todo o ano. Após a enchente de 1936 - a pior da história de Lowell - mais barragens foram construídas para evitar que uma enchente como essa aconteça novamente. Não tenho certeza se foi porque isso foi causado pela chuva e não pelo degelo da primavera, mas não acho que funcionou.

A linha branca na terceira foto está em uma portaria que controla o fluxo em um dos canais. Essa linha era o nível da água na enchente de 1936 - é 3 metros mais alto do que o nível mais alto que o rio atingiu este ano.

Este é o Francis Gatehouse, que fica um pouco atrás da Represa Pawtucket. A primeira foto é de março, como muitas das outras fotos anteriores.

Na segunda foto, você pode ver uma grande antepara de metal colocada contra a portaria para bloquear o canal. Na terceira foto, você pode ver que o portão de madeira original está levantado e a água está explodindo ao redor das costuras da antepara. Na 4ª foto, você pode ter uma noção de quão grande é esse portão.

Por volta de 1850, James Francis percebeu que o Merrimack enchia ocasionalmente, e o sistema de canais que passava por Lowell não tinha mecanismo para impedir que as águas atingissem os canais e inundassem a cidade. As pessoas achavam que ele era louco, já que o Merrimack nunca havia inundado a história da cidade. Portanto, seu portão e enorme portão de madeira foram apelidados de "Loucura de Francisco". No entanto, em 1852, houve uma enchente (com crista de 3 metros acima do estágio de enchente) e o portão foi derrubado, salvando a cidade de uma enchente. Ninguém mais chamou isso de loucura. Na enchente de 1936, o portão foi derrubado novamente, mas como a cidade não usava mais os canais para fornecer energia às usinas, ele foi abandonado. Mais uma vez, evitou uma inundação no furacão de 1938 (novamente 10 pés acima do estágio de inundação). Em algum ponto, ele foi levantado e não foi descartado novamente - até que foi meio que descartado este ano, sendo substituído por um anteparo de metal moderno. Então, a 2,5 metros acima do estágio de inundação, acabamos de ter a quarta pior inundação de Lowell em 150 anos.

Na 5ª foto, você pode ver que a enchente de 1936 estava bem acima do portão. Se o portão tivesse falhado, uma parede de água da altura do portão teria surgido na cidade.

Estes são os novos condomínios Lawrence Mills. Um pouco molhado agora. Espero que o pessoal do andar de baixo tenha seguro contra enchentes. A parte de trás deste prédio fica bem no rio.

Este é o centro da cidade inundando. A maior parte do centro da cidade está bem acima do rio, e os canais eram mantidos no nível pelos mecanismos mencionados acima. No entanto, existe esta pequena parte que está na confluência dos rios Concord e Merrimack que é muito baixa. Felizmente, o Concord flui para o Merrimack do sul, e a chuva foi principalmente para o norte (rio acima no Merrimack). No entanto, o Merrimack foi tão inundado que recuou para o Concord, sendo esse o resultado.

O resto são fotos de coisas que fotografei nas páginas anteriores, durante o dilúvio. A água do canal era marrom e cheirava mal. Felizmente, não demorou muito para que a água voltasse aos níveis normais, e meu prédio não sofreu muitos danos, embora ficasse bem no canal.

Milhares e canais (principalmente) outubro de 2006

Aqui estão mais algumas fotos dos milionários de Lowell. Alguns não são mais nada além de uma ou duas paredes de tijolos, e alguns agora são complexos de escritórios e condomínios. A maioria deles eu falei com mais detalhes nas páginas anteriores, então tentarei ir mais leve no texto.

O primeiro grupo de fotos é o Appleton Mills entre Jackson e Dutton Street. Eles estão fazendo uma espécie de limpeza aqui, e há uma cerca levantada. Como mencionei antes nas páginas 1 e 2, eles foram aparentemente demolidos parcialmente de propósito, mas não sei exatamente o que farão com o que sobrou. O prédio de tijolos na quarta foto é o Cottonhouse Lofts, que foi reformado há relativamente pouco tempo para se tornar um espaço residencial. No entanto, ouvi dizer que os dois grandes edifícios de armazenamento ao lado serão demolidos em algum momento.

Esta é a parte de trás do Boott Mills, que contém uma importante exposição do Parque Nacional (a sala de tecelagem está aqui). Esses prédios traseiros ainda estão sendo convertidos em escritórios e apartamentos, e foi nos últimos anos que o Riverwalk foi ampliado aqui. Parece que vai continuar ainda mais para o rio Concord. Há uma via verde planejada para as margens do próprio rio Concord que está começando a decolar.


Uma vista de Massachusetts e Boott Mills da Hunts Falls Bridge. Você pode ver muito da Milha de Moinhos desta ponte, quando não está tentando tirar uma foto de um carro em movimento.

Esses patos viviam neste pequeno lago separado do Merrimack. Acho que a areia que fechou essa água provavelmente foi movida pela enchente. junto com todos os tipos de outras coisas.

Este é o canal oriental próximo à Merrimack St - esses prédios em frente à Prescott St. Alguns desses prédios pertencem ao Lowell Sun, que é o jornal local. No entanto, eles estão supostamente saindo do centro da cidade e indo para o American Textile Museum Building na Dutton Street. Mais condomínios? O mercado irá suportá-lo?

The Lawrence Mills. Você pode ver como alguns edifícios são construídos diretamente sobre canais, e como este quintal parece vazio desde que grande parte dele foi destruído há 20 anos. Ainda existem alguns edifícios enormes com tábuas neste local que procuram novos usos.

O Canal Ocidental, que passa pelo Lawrence Mills e pela Arena Tsongas. É evidente que costumava haver algumas estruturas aqui, não tenho certeza se pertenciam aos moinhos Merrimack ou Tremont. Este local fica bem próximo ao calçadão do rio e possui mirantes paisagísticos. É provavelmente o local mais "voltado para a natureza" da cidade e é bastante relaxante vir aqui em um bom dia e observar as pequenas cachoeiras e os salgueiros.

Quando Lowell realizou o Campeonato Mundial de Curling na Arena Tsongas, essa coisa estava na frente.

Essas cinco fotos mostram que o estacionamento dos Wannalancit Mills fica no que parece um porão dos antigos Tremont Mills. A primeira foto é do lado de fora, as próximas quatro estão do lado de dentro. Eu gosto da ivy. Não consegui tirar uma foto muito boa, mas a quinta foto mostra túneis passando sob o estacionamento. Esses são os restos das pistas da roda d'água?

Honestamente, não tenho certeza do que está acontecendo aqui. Em frente ao Tremont Mills.

Estas são as fábricas Wannalancit. Até a década de 1980, esta ainda era uma fábrica têxtil - e usava máquinas de tecelagem que datavam da década de 1920 ou mais. Trabalhadores de Columbia foram trazidos, pois ainda sabiam como operar as máquinas e suportariam as condições terríveis. O Parque Nacional tem a Exposição de Turbinas de Suffolk aqui, que é um pequeno passeio bem legal.

As chaminés de Lawrence Mills.

O Canal do Norte em frente aos Moinhos de Wannalancit - O maior e último canal construído (por volta de 1850) na cidade.

E alguém limpando! A complexidade da propriedade dos canais é um problema conhecido na cidade. Por exemplo, o Suffolk Turbine Exhibit não funciona totalmente devido a um vazamento nas paredes do canal que pode ter danificado alguns equipamentos. Eu acredito que a descrição foi que a água de propriedade da Boott Hydroelectric estava vazando através das paredes de propriedade do Parque Nacional, através de terrenos de propriedade da cidade e nas paredes de um edifício privado.

O cemitério de Lowell data da década de 1840, sendo o quarto cemitério jardim mais antigo dos Estados Unidos. Mais antigo do que qualquer parque público da cidade, este cemitério paisagístico às margens do rio Concord é tanto um parque para caminhadas quanto um cemitério. Alguns dos nomes mais ricos e famosos de Lowell estão enterrados aqui, muitas vezes sob monumentos enormes e elaborados. O cemitério originalmente tinha lagos e tudo, que agora se foi. No entanto, o ambiente montanhoso e paisagístico ainda é bastante diferente dos enormes terrenos planos que a classe média da cidade fica soterrada ao largo da Gorham St.

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EU NÃO DÊ LOCALIZAÇÕES. NÃO SEI SE OS EDIFÍCIOS ESTÃO À VENDA. NÃO SEI SE OS EDIFÍCIOS AINDA ESTÃO EM PÉ.


Conteúdo

Francis Cabot Lowell procurou criar um processo de fabricação eficiente nos Estados Unidos, diferente do que viu na Grã-Bretanha. Sua visão baseava-se em sua "grande fé no povo da Nova Inglaterra" e os funcionários "seriam alojados e alimentados pela empresa e permaneceriam empregados por apenas alguns anos, em vez de formar uma subclasse permanentemente oprimida". [2]

Depois de uma viagem a Londres em 1811, durante a qual memorizou os teares de design, Lowell fundou a Boston Manufacturing Company em 1813 junto com Nathan Appleton, Patrick Tracy Jackson e os outros chamados "Boston Associates". Esse grupo de mercadores da área de Boston estava "comprometido com os ideais da ética protestante original e da simplicidade republicana", mas, mesmo assim, eram "empreendedores astutos e clarividentes que rapidamente abraçaram. Novas oportunidades de investimento". [3] A Boston Manufacturing Company construiu sua primeira fábrica próxima ao Charles River em Waltham, Massachusetts, em 1814. [1] Ao contrário do sistema de manufatura têxtil da época - o "Sistema de Rhode Island" estabelecido por Samuel Slater-Lowell decidiu contratar moças (geralmente solteiras) entre 15 e 35 anos, que ficaram conhecidas como "moças". Eles eram chamados de "operativos" porque operavam os teares e outras máquinas. [4]

O sistema Lowell, também conhecido como sistema Waltham-Lowell, era "sem precedentes e revolucionário para a sua época". Além de ser mais rápido e eficiente, era considerado mais humano do que a indústria têxtil na Grã-Bretanha, "pagando em dinheiro, contratando jovens adultos em vez de crianças e oferecendo empregos por apenas alguns anos e proporcionando oportunidades educacionais para ajudar os trabalhadores seguir em frente para empregos melhores ". [1]

Pela primeira vez nos Estados Unidos, essas fábricas combinaram os processos têxteis de fiação e tecelagem sob o mesmo teto, essencialmente eliminando o "sistema de colocação" em favor da produção em massa de tecidos de alta qualidade. Isso revolucionou completamente a indústria têxtil e "acabou se tornando o modelo para outras indústrias manufatureiras" nos Estados Unidos. [1]

Editar meninas Lowell Mill

Lowell resolveu o problema do trabalho empregando mulheres jovens (geralmente solteiras) com idades entre 15 e 35, que ficaram conhecidas como "moças". Ao contrário das indústrias europeias, que tinham acesso a "grandes populações urbanas sem terra cuja dependência do sistema salarial lhes dava poucas opções econômicas", as empresas americanas tiveram que lutar com uma pequena oferta de trabalho porque a população era pequena e a maioria preferia cultivar suas próprias terras e a independência econômica que veio com ele. Além disso, muitos americanos viam o sistema fabril europeu como "inerentemente corrupto e abusivo". [5]

Para persuadir essas jovens a trabalharem em uma fábrica, elas eram pagas em dinheiro uma vez "por semana ou duas vezes". [6] Além disso, Lowell planejou uma comunidade de fábrica: as mulheres eram obrigadas a viver em dormitórios de propriedade da empresa adjacentes à fábrica, administrados por acompanhantes mulheres mais velhas chamadas de "matronas". Além de trabalhar 80 horas por semana, as mulheres tinham que obedecer a códigos morais rígidos (impostos pelas matronas), bem como frequentar serviços religiosos e aulas educacionais. Apesar de ser "altamente discriminatório e paternalista em relação aos padrões modernos, era visto como revolucionário em sua época". [7]

Na verdade, contratar mulheres fazia sentido para os negócios, não apenas as mulheres tinham experiência em tecelagem e fiação, mas podiam receber menos do que os homens, aumentando assim os lucros da Lowell's Boston Manufacturing Company, e eram "mais facilmente controladas do que os homens". Além disso, seu controle rígido sobre seus funcionários "cultivou a lealdade dos funcionários, manteve os salários baixos e garantiu aos acionistas uma aceleração dos lucros". [7]

Em consonância com a visão de mundo dos associados de Boston, as moças da fábrica foram incentivadas a se educar e a buscar atividades intelectuais. Eles assistiram a palestras gratuitas de Ralph Waldo Emerson e John Quincy Adams e leram livros que pegaram emprestado de bibliotecas em circulação. Eles também foram incentivados a participar de “círculos de aprimoramento” que promoviam a redação criativa e a discussão pública. [3]

A instabilidade econômica na década de 1830, assim como a imigração, afetou muito as fábricas de Lowell.

A superprodução durante a década de 1830 fez com que o preço do tecido acabado caísse e a situação financeira das fábricas foi exacerbada por uma pequena depressão em 1834 e o Pânico de 1837. Em 1834, as fábricas cortaram os salários em 25%, o que levou as meninas a responder por encenando uma greve malsucedida e organizando um sindicato chamado Factory Girls Association. Em 1836, eles travaram outra greve malsucedida quando suas taxas de habitação foram aumentadas. As condições continuaram a piorar até 1845, quando as moças da fábrica de Lowell formaram a Female Labour Reform Association, que juntou forças com outros trabalhadores de Massachusetts para aprovar leis destinadas a melhorar as condições de trabalho no estado, que as fábricas simplesmente ignoraram. [1]

As mulheres reagiram entrando em greve e publicando revistas e boletins informativos como o Oferta Lowell. Eles até fizeram uma petição à legislatura do estado de Massachusetts para aprovar uma lei limitando a jornada de trabalho a dez horas. A petição não teve sucesso, mas mostrou aos proprietários das usinas que seus funcionários se tornaram muito problemáticos.

Em meados da década de 1840, uma "nova geração de gerentes de fábrica estava no comando", para quem "os lucros, mais do que as pessoas, pareciam sua principal, até mesmo única, preocupação". [3]

Além disso, os proprietários de moinhos, que estavam convencidos de que seus empregados haviam se tornado muito problemáticos, encontraram uma nova fonte de trabalho nos imigrantes irlandeses que estavam migrando para Massachusetts em 1846 para escapar da Grande Fome da Irlanda. Esses trabalhadores imigrantes eram em sua maioria mulheres com famílias numerosas que estavam dispostas a trabalhar mais por salários mais baratos. Eles também costumavam forçar seus filhos a trabalhar. Essa dependência de trabalhadores imigrantes lentamente transformou as fábricas no que eles estavam tentando evitar - um sistema que explorava as classes mais baixas e as tornava permanentemente dependentes dos empregos mal pagos nas fábricas. Na década de 1850, o sistema Lowell foi considerado um experimento fracassado e as fábricas começaram a usar cada vez mais trabalho infantil e de imigrantes.

Na década de 1890, o Sul emergiu como o centro da manufatura têxtil dos EUA, não apenas o algodão era cultivado localmente no Sul, como tinha menos sindicatos e os custos de aquecimento eram mais baratos. Em meados do século 20, todas as fábricas têxteis da Nova Inglaterra, incluindo as fábricas Lowell, haviam fechado ou mudado para o sul. [1]

Em 1840, Lowell, Massachusetts, tinha 32 fábricas têxteis e se tornou uma cidade movimentada. Entre 1820 e 1840, o número de pessoas que trabalhavam na indústria aumentou oito vezes. [3]

Embora a maioria das meninas da fábrica Lowell original tenha sido despedida e substituída por imigrantes em 1850, as mulheres crescidas e solteiras que estavam acostumadas a ganhar seu próprio dinheiro acabaram usando sua educação para se tornarem bibliotecárias, professoras e assistentes sociais. Dessa forma, o sistema era visto como produzindo "benefícios para os trabalhadores e para a sociedade em geral". [7]


O Fim do Sistema Lowell:

A superprodução durante a década de 1830 fez com que o preço do tecido acabado caísse. Em resposta, as usinas cortaram salários e aumentaram as obrigações de trabalho, forçando os trabalhadores a trabalhar mais em um ritmo mais rápido.

Nova gestão assumiu e as fábricas logo começaram a mudar, de acordo com o livro The Simple Life: Plain Living and High Thinking in American Culture:

“Em meados da década de 1840, uma nova geração de gerentes de fábrica estava no comando, e suas perspectivas diferiam consideravelmente do grupo fundador. Lucros, mais do que pessoas, pareciam sua principal preocupação, até mesmo a única. Como um dos novos gerentes admitiu, & # 8216Eu considero meu pessoal de trabalho assim como considero meu maquinário. & # 8217 Ausente de sua perspectiva estava qualquer senso de responsabilidade paternal pela elevação moral e intelectual de seus operários. & # 8216Contanto que eles possam fazer meu trabalho pelo que eu escolho pagar, eu os mantenho, tirando deles tudo que posso. & # 8217 Este não era o republicanismo industrial esclarecido que Jefferson havia imaginado e descrito, mas sim o cínico materialismo que Charles Dickens viu em ação na Inglaterra da época. Os visitantes de Lowell nas décadas de 1830 e 1840 notaram repetidamente os moinhos & # 8217 crescente semelhança com o temido sistema inglês e também a discrepância entre o ideal original de Lowell e sua realidade de segunda geração ”.

Em 1834, a fábrica cortou os salários dos trabalhadores em 25%. As moças da usina responderam encenando uma greve e organizando um sindicato chamado Factory Girls Association. Os esforços do sindicato não tiveram sucesso. Dois anos depois, as moças entraram em greve novamente quando suas taxas de habitação aumentaram, mas a greve falhou novamente.

As condições continuaram a se deteriorar até 1845, quando as moças formaram a Associação de Reforma Trabalhista Feminina. Esta associação juntou forças com outros trabalhadores de Massachusetts para forçar o governo a aprovar uma legislação que visa melhorar as condições de trabalho no estado. A associação ajudou a aprovar leis sobre o horário de trabalho limitado, mas as fábricas simplesmente ignoraram as novas leis.

O sistema Lowell continuou a falhar quando os imigrantes irlandeses, que começaram a migrar para Massachusetts em 1846 para escapar da fome na Irlanda, procuraram trabalho nas fábricas. Esses trabalhadores imigrantes, em sua maioria mulheres com famílias numerosas que costumavam colocar seus filhos para trabalhar nas fábricas com eles, estavam dispostos a trabalhar mais horas por salários mais baratos. Como esses trabalhadores tendiam a ser casados ​​e ter famílias, eles não moravam nos dormitórios baratos da empresa e, em vez disso, viviam em cortiços.

Essa dependência de trabalhadores imigrantes lentamente transformou as fábricas no que eles estavam tentando evitar: um sistema que explorava as classes mais baixas e as tornava permanentemente dependentes dos empregos mal pagos nas fábricas.

Na década de 1850, o sistema Lowell foi considerado um experimento fracassado e as fábricas começaram a usar cada vez mais trabalho infantil e de imigrantes.

A manufatura têxtil na Nova Inglaterra começou a declinar na década de 1890, quando novos avanços tecnológicos tornaram mais fácil e barato fabricar têxteis no sul, onde o algodão era cultivado localmente, os custos de aquecimento eram mais baratos e havia menos sindicatos.

Os proprietários da fábrica decidiram não modernizar ou atualizar as fábricas têxteis de Massachusetts e, em vez disso, investiram na construção de fábricas têxteis modernas no sul.

Como resultado, em meados do século 20, todas as fábricas têxteis da Nova Inglaterra, incluindo as fábricas têxteis Lowell, fecharam ou foram realocadas para o sul.

Para saber mais sobre a revolução industrial, leia meu artigo sobre os melhores livros sobre a revolução industrial.


I. Manuscritos soltos, 1742-1879

Esta série consiste em papéis comerciais, correspondência, recibos e outros papéis. (Antigo) O Quadro 1 contém papéis de negócios sem data e uma coleção de escrituras familiares antigas e outros documentos legais, 1742-1787, bem como manuscritos relacionados à carreira de Lowell em Harvard, 1789-1793. Entre os itens mais significativos na (Antiga) Caixa 1 estão um diário e correspondência da "Banda Marti-Mercuriana", um grupo ao qual Lowell pertencia que buscava estabelecer uma companhia militar na faculdade de Harvard Notas de debate de Lowell sobre assuntos como "se é moralmente certo o governo errar "um livro de memórias da vida universitária de Charles Jackson e a correspondência entre Lowell e seu irmão John Lowell III, sua irmã Anna Cabot Lowell e sua madrasta Rebecca Russell Tyng Lowell durante sua estada disciplinar com o reverendo Zedekiah Sanger em Bridgewater, 1793.

(Antigos) Os quadros 2-9 contêm uma mistura de correspondência familiar e comercial, contratos, contas e recibos. A correspondência de Lowell trata quase exclusivamente de seus empreendimentos comerciais - comércio marítimo Cabot, New England Bank, imóveis na Broad Street e India Wharf em Boston - mas relativamente pouco se relaciona com a operação da Boston Manufacturing Company. Correspondentes de negócios proeminentes incluem William Cabot, Uriah Cotting, Warren Dutton, Samuel P. Gardner, Charles Jackson, Patrick Tracy Jackson, Nathaniel Cabot Lee, James Lloyd Jr., Peter Remsen e James Russell. Outros indivíduos representados são Charles Bulfinch, Samuel Cabot, Harrison Gray Otis e Timothy Pickering. Esta série também contém uma lista de escrituras do condado de Suffolk, 1802-1809 (Caixa Antiga 6, Pasta 10) e uma coleção modesta de documentos relacionados à propriedade de Lowell (Caixa Antiga 9).

Os correspondentes da família incluem: Anna Cabot Lowell (1768-1810), Charles Lowell (1782-1861), Hannah Jackson Lowell (falecido em 1815), John Lowell II (1743-1802), John Lowell III (1769-1840), Rebecca RT Lowell (falecido em 1816) e Mary Jackson Lee (1783-1860). Cartas escritas a Lowell por seu irmão John Lowell III da Inglaterra e da Europa, 1804-1806 (Caixas antigas 4-5), descrevem capitais e artefatos estrangeiros e contêm vislumbres ocasionais da política europeia na era napoleônica. As cartas de Francis Cabot Lowell do exterior para a família e amigos, 1810-1811 (Antigo Quadro 6), discutem principalmente assuntos de negócios.

(Antigo) Os quadros 5-7 contêm a correspondência de Hannah Jackson Lowell com a irmã Mary Jackson Lee (esposa de Henry Lee, outro importante comerciante comercial de Boston), a autora escocesa Anne Grant (1775-1838), Janet Wilson e outros membros da família Wilson . Essa correspondência ocasionalmente aborda o papel das mulheres na vida intelectual do século 19, mas trata principalmente de questões familiares e pessoais, como o crescimento e o bem-estar dos filhos Edward Jackson Lowell (1807-1830), Francis Cabot Lowell II (1803 -1874) e John Lowell IV (1799-1836).

Para obter uma lista alfabética de indivíduos, eventos e assuntos significativos que aparecem nesta série, bem como suas caixas e localizações de pastas, consulte o Índice de Seleção. NOTA: Esta coleção foi realojada desde a criação do índice. Para ajudar os pesquisadores a localizar itens específicos, os números da caixa e da pasta antigos foram mantidos neste guia (entre parênteses).

II. Volumes encadernados, 1797-1894


Dez coisas que você talvez não soubesse sobre Lowell, Massachusetts

Com a reunião anual da Early American Industries Association de 2019 chegando em alguns meses, aqui estão algumas informações interessantes sobre Lowell, Massachusetts, que esperançosamente o motivarão a se juntar a nós em nossa reunião anual em maio. As jovens moças na foto do título acima convidam você a aprender mais sobre elas e suas vidas interessantes durante a Early American Industries Associations & # 8217 Annual Meeting 15 de maio a 18 de maio de 2019. Então, aqui estão dez coisas que você pode não saber sobre Lowell, Massachusetts.

  1. Lowell, Massachusetts, leva o nome de Francis Cabot Lowell, que nunca realmente pisou na cidade que leva seu nome. Francis Cabot Lowell passou dois anos na Inglaterra entre 1810 e 1812. Enquanto esteve lá, ele visitou as fábricas têxteis de Manchester e alguns dizem que se dedicou à espionagem industrial. Ele aparentemente memorizou o funcionamento dos teares mecânicos que eram comuns na Inglaterra naquela época. [1] Upon his return to America, Lowell and an inventive mechanic named Paul Moody developed a power weaving loom in 1814 based upon what Lowell had seen in England. With financial backing from a group of Boston investors he formed the Boston Manufacturing Company and developed the first fully integrated weaving mill on the Charles River in Waltham, Massachusetts that started with cotton from the bale and at the other end produced bolts of cotton cloth. You can learn more at (https://www.charlesrivermuseum.org/francis-cabot-lowell-and-the-boston-manufacturing-company/).[2] The mill at Waltham was a great success and it soon became apparent that the company needed to expand. But, the three mills that had been built in Waltham were using all of the available power from the Charles River. So, the Boston Manufacturing Company sought a new site.

Figure 1. Early Photo Inside One of the Lowell Mills

They settled on East Chelmsford, Massachusetts on the Merrimack River just 30 miles from Boston. Construction began at the site in 1822 and the investors decided to name the new town they built Lowell in honor of Francis Cabot Lowell who had died in 1817.

2. At its peak in 1850, the city of Lowell had 40 mill buildings powering 320,000 spindles on almost 10,000 looms and employed more than 10,000 workers in the textile industry.[3]

Figure 2. Whistler’s Iconic Painting of his Mother. Its Correct Title is “Arrangement in Grey and Black No. 1”

3. Lowell is the birthplace of the American painter James McNeill Whistler. He was born on July 11, 1834 and achieved worldwide fame as a painter. His most iconic image is the painting of his mother shown in Figure 2. But his father, Major George Washington Whistler, was a fascinating character in his own right. His life story is at least as interesting as that of his famous son. (https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/getting-know-whistlers-father-180951439/).

Figure 3. A Not Very Famous Portrait of Whistler’s Father, Major George Washington Whistler, Not Painted by His Son!

George Washington Whistler supervised the building of the first locomotive in the Lowell Machine Shop in 1835. He took apart a locomotive imported from England to learn how it was constructed and then fabricated patterns from which the Lowell Machine Shop built one of the first locomotives manufactured in New England. Within three years, the Lowell Machine Shop had turned out 32 more locomotive engines. The Lowell Machine Shop was established to meet the machine tool needs of the weaving mills, but expanded to be one of the premier machine shops in the world. Many of the master mechanics of the American Industrial Revolution got their training at the Lowell Machine Shop.

Figure 4. Locomotive Engine built by the Lowell Machine Shop in 1852

The Whistler House Museum of Art (http://www.whistlerhouse.org/) is worth a stop at some point during your visit to Lowell.

4. By 1846, the mills in Lowell where turning out almost a million yards of cloth a week! Until the Civil War, Lowell was the largest concentration of industrial production in America and was New England’s second largest city with a population of 33,000.

5. Lowell, in 1879, was the primeiro town in the United States to get telephone numbers just three years after Alexander Graham Bell had patented his telephone.

Figure 5. Jack Kerouac Most Famous Book

6. Lowell is the birthplace of Jack Kerouac (March 12, 1922 – October 21, 1969). For those of us who lived through the 60’s, his name will be a familiar one. As the author of, On the Road, and several other books, he is considered a literary iconoclast and alongside William S. Burroughs and Allen Ginsburg is closely identified as one of the members of the Beat Generation and a progenitor of the “Hippie Movement”. You can learn more about this literary icon at https://www.nps.gov/lowe/learn/historyculture/kerouac.htm.

Figure 6. An Early Moxie Ad

7. Moxie originated as a patent medicine called “Moxie Nerve Food”, which was created around 1876 by Dr. Augustin Thompson in Lowell, Massachusetts. Thompson claimed that it contained an extract from a rare, unnamed South American plant which is now known to be gentian root. Moxie, he claimed, was especially effective against “paralysis, softening of the brain, nervousness, and insomnia”. Thompson claimed that he named the beverage after a Lieutenant Moxie, a purported friend of his, who he claimed had discovered the plant and used it as a “panacea”. After a few years, Thompson added soda water to the formula and changed the product’s name to “Beverage Moxie Nerve Food”. By 1884 he was selling Moxie both in bottles and in bulk as a soda fountain syrup. In 1885, he received a trade mark for the name. He marketed it as “a delicious blend of bitter and sweet, a drink to satisfy everyone’s taste”. Thompson died in 1903. Moxie was purchased by the Coca-Cola company in 2018. The name has become the word “moxie” in American English, meaning courage, daring, or determination. Our Executive Director John Verrill is a big fan of the stuff. You might want to try some while you’re in Lowell.

Figure 7. Some Lowell Mill Girls

8. One of the features that distinguished the Lowell mills in the 1830’s was that workers were paid in cash once a month. Most other employers paid workers with credit at a company store or settled their worker’s wages once every 3 months. In the 1830’s, a woman working at one of the Lowell mills could earn between $12-$14 dollars per month (that’s equivalent to about $320 – $370 in 2017 dollars)[4]. The mill girls paid $5 a month for their room and board in one of the company’s boarding houses. These young women experienced economic independence that was unknown before the development of the Lowell mills. They likely had more ready cash than their farmer fathers. It was not unusual for these young women to return home after a year in the mills with $25-$50 in a bank account. But these women worked long hours (as many as 14 hours/day) with only brief breaks for their breakfast and dinner (See Figure 8) Their hours were shorter during the winter months, but the working conditions were dusty and dangerous throughout the year.

Figure 8. Work Schedule at the Lowell Mills

9. The women in the Lowell Mills formed the Lowell Female Labor Reform Association in 1844 with Sarah Bagley as its first president. The Lowell mill girls were not hesitant to express their opinions about working conditions and wages in the mills. The first protest came in 1834 just about a decade after the mills opened. Subsequent protests and strikes followed resulting in the organization of the Lowell Female Labor Reform Association. The LFLRA is noted as being the first organization of working women to come together and bargain collectively for better working conditions and higher pay. You will learn more about these women and their labor reform efforts during out visit to the Boott Mill National Historical Park.

10. English Author Charles Dickens (See Figure 9) visited Lowell in February of 1842. He specifically wanted to see America’s first industrial city. He toured the mills, the tenement housing and the city of Lowell. He later wrote a book about his travels in the United States titled, Notas americanas. In the book Dickens wrote favorable descriptions of both the Lowell mills and the Lowell mill girls. He said of the mill girls, “They had serviceable bonnets, good warm cloaks, and shawls… They were healthy in appearance, many of them remarkably so, and had the manners and deportment of young women, not of degraded brutes of burden.”

So, come join us for the 2019 Early American Industries Association Annual Meeting, Wednesday, May 15 th thru Saturday, May 18 th , 2019 in Lowell, Massachusetts for a meeting filled with friends, fun, workshops, lectures, demonstrations and a variety of opportunities to learn. Maybe a glass of Moxie to avoid “paralysis, softening of the brain, nervousness and insomnia! The 2019 EAIA Annual Meeting maybe just the “panacea” you need! I guarantee you’ll find out some more interesting things about Lowell! We’ll be based at the Westford Regency Inn & Conference Center in Westford, Massachusetts (https://www.westfordregency.com/). Registration forms will be mailed to you and will also be available right here on our website in mid-January 2019.

[1] After the Revolutionary War, England passed laws prohibiting the export of textile machinery or the emigration of those who could operate it. Samuel Slater an overseer in an English textile factory introduced British cotton technology to America when he left England posing as a farmer. He had committed the details of the Arkwright spinning machine to memory and in 1790, while working for Moses Brown, he started the first American cotton spinning mill in Pawtucket, Rhode Island

[2] Waltham and the Charles River Museum are only 22 miles from Lowell and would make a great side trip before or after the 2019 EAIA meeting.

[3] At Pawtucket Falls just above the junction of the Merrimack and Concord Rivers, the Concord River drops more than 30 feet. The system of canals and gates built in Lowell harnessed the kinetic energy of this water flow and produced over 10,000 horsepower of energy to turn the turbines that powered the mills.


Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell was born to John Lowell II and Susanna Cabot Lowell on April 7, 1775. He spent much of his life in Massachusetts, since his father served as a judge for the District of Massachusetts. He graduated from Harvard in 1793, and soon began working in his uncle’s importation and exportation business. He married Hannah Jackson in 1798, and the couple had four children together. In 1810, the family traveled to Europe, primarily to improve Francis’ weakening health. During their time there, Francis immersed himself in textile manufacturing. The family returned to America soon after, and Francis brought with him revolutionary techniques in textile manufacturing. With the assistance of his brother-in-law, Patrick Tracy Jackson, Lowell established the Boston Manufacturing Company. By 1815, the Boston Manufacturing Company was the first fully integrated mill in the world, and produced approximately thirty miles of cloth each day. It later served as a model for future industrial areas in the Northeast due to its success. Unfortunately, Lowell was not able to fully experience his success due to his deteriorating health. Just several years after his company began to achieve prominence, Lowell passed away on August 10, 1817 at the age of 42.


What makes Francis Cabot Lowell and his Boston Manufacturing Company unique?

The invention of the modern factory system.

This was his conception alone, something that departed from how business was done here and in Europe. Perhaps because he was an outsider when it came to manufacture and mechanics, he saw beyond the mill as the mainstay of production (mills produced only one part of the production process) and could envision something more multifaceted. It took imagination to think in terms of a fully integrated and centralized process for the making of textiles. While not the start of the Industrial Revolution, Lowell’s Boston Manufacturing Company in Waltham moved the Industrial Revolution significantly forward, as this paper will discuss. To examine this process, I will look at many factors, from modern financing to water power, from protective tariffs to the labor force, that facilitated the growth of the factory system.


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