Biblioteca do Congresso

Biblioteca do Congresso

A Biblioteca do Congresso foi estabelecida por um ato do Congresso em 1800 e é a instituição cultural federal mais antiga dos Estados Unidos. Inicialmente, estava localizada no novo Capitólio em Washington, DC, mas as tropas britânicas queimaram o prédio do Capitólio e roubaram a biblioteca O presidente aposentado Thomas Jefferson então ofereceu sua biblioteca pessoal ao Congresso. Em janeiro de 1815, o Congresso aceitou a oferta de Jefferson e comprou sua biblioteca, que continha cerca de 6.500 livros, por $ 23.950. Ainsworth Rand Spofford, o bibliotecário da instituição de 1864 a 1897, foi responsável pela lei de direitos autorais de 1870. Todos os requerentes de direitos autorais enviaram duas cópias do seu trabalho para a biblioteca. Isso resultou em uma enxurrada de livros, panfletos, mapas, músicas, gravuras e fotografias, após o que Spofford convenceu o Congresso de que deveria construir um novo edifício. Em 1873, o Congresso aprovou formalmente sua proposta. Em 1886, o Congresso decidiu construir a biblioteca no estilo renascentista italiano, conforme representado pelos arquitetos de Washington John L. Pelz. O chefe do Corpo de Engenheiros do Exército, General Thomas Lincoln Casey, recebeu encarregado da construção em 1888. Edward Pearce Casey, filho de Casey, supervisionou o trabalho interior, incluindo a incorporação de escultura e pintura ao projeto. Pinturas de cerca de 50 artistas americanos foram colocadas em exibição. A Biblioteca do Congresso é a maior biblioteca do mundo. Existem agora mais de 130 milhões de itens, incluindo 29 milhões de livros catalogados e outros materiais impressos em 460 idiomas, 58 milhões de manuscritos, a maior coleção de livros raros da América do Norte e a maior coleção do mundo de materiais jurídicos, filmes, mapas, partituras e gravações de som.


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