Batalha de Quebec (1759) - Quem Venceu, Significância e Vítimas

Batalha de Quebec (1759) - Quem Venceu, Significância e Vítimas

Em 13 de setembro de 1759, durante a Guerra dos Sete Anos (1756-63), um conflito mundial conhecido nos Estados Unidos como Guerra da França e Índia, os britânicos sob o comando do general James Wolfe (1727-59) alcançaram uma vitória dramática quando escalou os penhascos sobre a cidade de Quebec, derrotando as forças francesas comandadas por Louis-Joseph de Montcalm (1712-59) nas planícies de Abraham. Wolfe foi mortalmente ferido durante a batalha, mas sua vitória garantiu a supremacia britânica no Canadá.

Guerra dos Sete Anos: Antecedentes

No início da década de 1750, a expansão francesa no vale do rio Ohio repetidamente levou a França a um conflito armado com as colônias britânicas. Em 1756, o primeiro ano oficial de luta na Guerra dos Sete Anos, os britânicos sofreram uma série de derrotas contra os franceses e sua ampla rede de alianças nativas americanas. No entanto, em 1757, o primeiro-ministro britânico William Pitt (1708-1778), muitas vezes chamado de William Pitt, o Velho, reconheceu o potencial de expansão imperial que resultaria da vitória contra os franceses e fez empréstimos pesados ​​para financiar um esforço de guerra expandido. Pitt financiou a luta da Prússia contra a França e seus aliados na Europa e reembolsou as colônias pelo levantamento de exércitos na América do Norte.

Batalha de Quebec: 13 de setembro de 1759

Em 13 de setembro de 1759, os britânicos sob o comando do General James Wolfe (1727-59) alcançaram uma vitória dramática quando escalaram os penhascos sobre a cidade de Quebec para derrotar as forças francesas sob o comando de Louis-Joseph de Montcalm nas Planícies de Abraham (uma área chamada para o agricultor que possuía a terra). Durante a batalha, que durou menos de uma hora, Wolfe foi mortalmente ferido. Montcalm também foi ferido e morreu no dia seguinte.

Em 1760, os franceses foram expulsos do Canadá, e em 1763 todos os aliados da França na Europa fizeram uma paz separada com a Prússia ou foram derrotados. Além disso, as tentativas espanholas de ajudar a França nas Américas falharam, e a França também sofreu derrotas contra as forças britânicas na Índia.

Tratado de Paris: 1763

A Guerra dos Sete Anos terminou com a assinatura dos tratados de Hubertusburg e Paris em fevereiro de 1763. No Tratado de Paris, a França perdeu todas as pretensões ao Canadá e deu a Louisiana à Espanha, enquanto a Grã-Bretanha recebeu a Flórida espanhola, o Alto Canadá e várias propriedades francesas em outro continente. O tratado garantiu a supremacia colonial e marítima da Grã-Bretanha e fortaleceu as 13 colônias americanas removendo seus rivais europeus ao norte e ao sul. Quinze anos depois, a amargura francesa pela perda da maior parte de seu império colonial contribuiu para sua intervenção na Guerra Revolucionária Americana (1775-83) ao lado dos Patriotas.


A Batalha de Quebec 1759

A batalha de Quiberon Bay foi travada no dia 20 de novembro, dois meses após o triunfo ainda mais celebrado, mas não mais decisivo, das armas britânicas no Canadá. Não mais decisivo, porque se Wolfe tivesse sido derrotado nas alturas de Abraham Hawke, a destruição da frota francesa ainda teria permitido aos britânicos despejarem reforços no Canadá sem controle, e os franceses ainda teriam quase certamente sido esmagados.

Mais uma vez, o plano de campanha de Pitt significava um avanço em três colunas - uma dirigida no extremo oeste de Niágara, a segunda com o corpo principal sob Amherst em Ticonderoga, enquanto a terceira, da qual Wolfe agora comandava, deveria prosseguir pela St Lawrence contra Quebec apoiado pelo esquadrão sob o comando do almirante Sanders.

Quebec havia recebido seu último pequeno reforço da França em maio, antes que o bloqueio da costa francesa fosse concluído. Pretendia-se que as duas forças ocidentais convergissem para Quebec para dar as mãos a Wolfe, mas embora tenham sido capazes de capturar Niagara e Ticonderoga, cada uma encontrou dificuldades no caminho que impediu seu novo avanço.

No final de junho, Wolfe, com os Admirals Sanders e Holmes, chegou antes de Quebec. Quebec fica no St. Lawrence, em uma altura - que foi considerada inexpugnável no lado oeste. No leste, o rio St. Charles, fluindo para o St. Lawrence, foi protegido em sua entrada por uma barreira e a maior parte do exército francês, que ultrapassava em número as forças britânicas, estava entrincheirado entre os rios St. Charles e Montmorenci para o leste.

Wolfe ocupou a margem sul e a margem norte a leste do Montmorenci. O almirante Holmes, carregando 1.200 soldados britânicos, subiu o rio acima de Quebec e, assim, deu emprego a um corpo de observação francês. Sanders tornava impossível qualquer alívio dos franceses vindos do leste.

Um investimento completo em Quebec estava fora de questão até que Amherst chegasse, mas não havia sinal da chegada de Amherst e, se durasse até o inverno, o St. Lawrence não seria mais navegável e os navios teriam de se retirar. Cabia a Montcalm ficar na defensiva. Wolfe não podia forçar suas linhas, e o francês não seria tentado a sair de suas trincheiras.

Um ataque ao acampamento francês falhou, o próprio Wolfe adoeceu gravemente e, no início de setembro, seus despachos para a Inglaterra estavam cheios dos mais sombrios pressentimentos. Dois dias após a chegada da mais deprimente dessas cartas, veio uma aversão avassaladora.

Quebec havia caído e Wolfe também havia caído na hora da vitória. Ele concebeu o plano desesperado de escalar as Alturas de Abraão no lado oeste de Quebec. O sucesso era possível, se é que era possível, apenas efetuando uma derrota surpresa completa significaria um desastre, mas Wolfe decidiu correr o risco.

Em 12 de dezembro Holmes subiu o rio, ameaçando um ataque de um ponto mais alto e afastando o destacamento francês de Bougainville, cuja tarefa era impedir um desembarque naquele lado. Um pesado bombardeio do acampamento francês no leste foi aberto pelo almirante Sanders como o prelúdio de um grande ataque naquele bairro. Ambos os movimentos eram fintas, com o objetivo de desviar a atenção dos franceses do verdadeiro ponto de ataque.

Wolfe, à noite, com quatro mil homens em barcos, desceu o rio até o ponto escolhido por ele ter mudado de acampamento para facilitar o embarque acima de Quebec. Nenhuma sentinela estava de guarda ao pé da altura íngreme que a força escalou sem ser detectada, os líderes surpreenderam e pegaram o pequeno guarda no topo. Ao amanhecer, cerca de três mil homens estavam começando a se formar em ordem de batalha.

As forças de Montcalm foram rapidamente trazidas à tona até que ponto eles superavam os britânicos, não se sabe. Por volta das nove horas, os franceses avançaram para empurrar os ingleses para o penhasco, os britânicos reservaram seu fogo até que o inimigo estivesse a trinta metros de distância.

Na primeira rajada mortal, os franceses contiveram e cambalearam na segunda, eles quebraram e fugiram, enquanto os britânicos atacaram com a baioneta, e foram parados apenas pelo fogo da artilharia das muralhas da cidade. Montcalm havia recebido seu ferimento mortal, mas o próprio Wolfe "morreu feliz" em campo. Os vitoriosos britânicos se firmaram na posição que haviam conquistado e, quatro dias depois, Quebec capitulou.

A conquista do canadá
Durante 1760, a principal característica da guerra foi a conclusão da conquista do Canadá, juntamente com o golpe final dado ao colapso do poder francês na Índia na batalha de Wandewash. Frederico, durante todo o ano, passou por grandes dificuldades. A Prússia estava quase sem material de combate, com todas as habilidades do príncipe Ferdinand, e todos os seus homens foram obrigados a conter a força ainda muito maior que os franceses foram capazes de colocar em campo.

Já no final de 1759, a coalizão tinha se firmado na Saxônia e estava na posse de Dresden. Sem os subsídios britânicos, teria sido impossível manter em campo exércitos que agora só podiam ser reunidos com a maior dificuldade. Frederico dificilmente poderia ter sido salvo se não fosse a incomparável lentidão do Daun austríaco e a impassível imobilidade dos russos.

Assim auxiliado, ele conseguiu no outono derrotar Laudon em Liegnitz, e então o próprio Daun em Torgau, enquanto os russos nada fizeram. Mas as vitórias de Frederico não eram mais golpes destruidores, eram reveses para seus inimigos, não desastres e, antes que o ano terminasse, suas perspectivas foram seriamente afetadas pela morte de Jorge II e a ascensão ao trono britânico de um jovem rei que estava determinado a livrar-se da ascendência de Pitt.

À lealdade de Pitt, Frederick devia o fato de não ter sido abandonado à própria sorte. Durante o primeiro mês do ano, Choiseul estava fazendo o possível para induzir Pitt a iniciar uma negociação separada. Mas, em primeiro lugar, nada induziria Pitt a abandonar seu aliado e, em segundo lugar, ele estava plenamente satisfeito de que, apesar de seus enormes gastos de guerra, a pressão sobre a França era muito mais severa, que ela estava ficando completamente exausta e que o quanto mais a guerra durasse, mais ela ficaria prostrada.

Ele não se intimidou com a suspeita já surgindo em sua mente de que a Espanha sob um novo rei poderia se juntar à coalizão. Pois o pacífico Fernando estava morto e foi sucedido por seu meio-irmão, Carlos IV, que renunciou ao trono de Nápoles para ocupar o da Espanha. As negociações de Choiseul com a Grã-Bretanha foram, portanto, infrutíferas.

Essas negociações, embora tenham levado a uma suspensão temporária das hostilidades no teatro ocidental da guerra na Europa, não impediram o andamento dos acontecimentos no Canadá. Os britânicos agora mantinham Quebec, sob o comando do General Murray, assim como Louisbourg. Amherst estava novamente avançando seu movimento convergente para o oeste.

A tomada de Montreal
Os franceses tentaram desferir o primeiro golpe atacando Quebec, onde a guarnição não conseguiu obter o apoio de uma esquadra britânica até que o St. Lawrence se tornou navegável novamente. Para este propósito, eles foram capazes de despachar uma força que era o dobro da sob o comando de Murray e no final de abril os britânicos, após um encontro violento em Sainte Foy, foram empurrados para dentro das muralhas de Quebec.

Porém, dez dias depois, chegou a notícia de que um esquadrão britânico estava subindo o St. Lawrence e os franceses recuaram. Tudo o que restou para eles foi a tentativa de se manter em Montreal, mas Murray estava livre para tomar sua própria parte no movimento convergente, avançando de Quebec.

As três colunas britânicas se uniram antes de Montreal em 7 de setembro, e no dia seguinte a cidade capitulou. Todo o domínio canadense foi entregue à Coroa Britânica com a garantia de que a propriedade não seria perturbada e que a liberdade religiosa seria assegurada, enquanto as tropas francesas com seus oficiais depuseram as armas e foram enviadas de volta à França sob a promessa de não novamente servindo durante a guerra.

A crise da luta acabou. Na América e na Índia, os franceses foram derrotados como rivais dos britânicos, e a supremacia dos britânicos a raça estava assegurada. Mais de dois anos se passaram antes que a paz fosse assinada, uma paz que efetivamente confirmou, no que dizia respeito ao Império Britânico, a posição que já havia sido conquistada quando o velho rei morreu em outubro de 1760.

O reinado de Pitt praticamente terminou com o reinado de George II. O controle foi tirado de suas mãos, e a última fase da guerra forma a primeira fase de novas condições políticas e internacionais. Resta neste capítulo completar a história do estabelecimento do poder britânico no Oriente.

Uma História da Grã-Bretanha

Este artigo foi extraído do livro, 'Uma História da Nação Britânica', por AD Innes, publicado em 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Comprei este livro maravilhoso em uma livraria de segunda mão em Calgary, Canadá, alguns anos atrás. Como já se passaram mais de 70 anos desde a morte do Sr. Innes em 1938, podemos compartilhar o texto completo deste livro com os leitores do Britain Express. Algumas das visões do autor podem ser controversas para os padrões modernos, particularmente suas atitudes em relação a outras culturas e raças, mas vale a pena ler como uma peça de época das atitudes britânicas no momento em que este livro foi escrito.


Podcast da Revolução Americana

O general Jeffery Amherst assumiu o comando das operações norte-americanas após sua vitória em Louisbourg, no final de 1758. Na mesma época, William Pitt concedeu ao coronel James Wolfe, agora breve o posto de major-general, um comando independente para capturar Quebec . Wolfe retornou a Louisbourg em fevereiro de 1759 para se preparar para um ataque na primavera ao último grande reduto francês no Canadá.

Todos os três subordinados de Wolfe & # 8217s para a operação: Robert Monckton, Lord George Townshend e James Murray eram mais velhos do que Wolfe e, mais importante, vinham de famílias socialmente superiores. Todos eles se ressentiam do comando de Wolfe e não funcionavam bem com ele. Ainda assim, eles eram soldados e obedeciam às ordens. Com 8.500 regulares para tomar a cidade, Wolfe decidiu conquistar Quebec.

Forças britânicas chegam a Quebec

Frustrado com o ritmo lento das coisas, Wolfe tentou um ousado ataque frontal, desembarcando sua infantaria seis milhas rio abaixo e marchando sobre a cidade. Isso se provou impossível, já que as forças francesas e canadenses entrincheiradas mataram ou feriram quase 500 soldados enquanto falavam de muito poucos danos.

Wolfe adotou uma política de terra arrasada. Ele queimou e destruiu todas as fazendas e dependências em quilômetros ao redor de Quebec, permitindo que seus homens estuprassem e matassem civis à vontade. Ele esperava irritar os franceses a ponto de eles deixarem suas muralhas protetoras e sair para uma luta aberta. Montcalm, no entanto, se recusou a morder a isca. Seus homens estavam bem abastecidos, atrás de defesas aparentemente inexpugnáveis.

Montcalm concentrou virtualmente todas as forças militares restantes do Canadá & # 8217s em Quebec, o que significa que seus regulares e milícias totalizaram quase 15.000. Isso, no entanto, incluiu muitas milícias questionáveis ​​enquanto Montcalm estava raspando o fundo do barril para os homens. Montcalm tinha, tinha alguns regimentos de regulares franceses de primeira linha e algumas milícias experientes, contra a menor força de ataque britânica de 8.500. Mesmo assim, Wolfe acreditava que seus regulares bem treinados poderiam prevalecer em uma batalha tradicional face a face se ele pudesse provocar uma:

Cerco de Quebec (de: Wikipedia)
Para piorar a situação, as tropas de Wolfe & # 8217s começaram a cair devido à doença depois de passar vários meses quentes de verão em uma ilha pantanosa. Mais de um terço deles ficou incapacitado por doença. O próprio Wolfe ficou tão doente que passou vários dias acamado em agosto. Seu maior medo parecia ser morrer vergonhosamente de uma doença antes de ter a chance de travar uma grande batalha como comandante.

Em desespero, Wolfe convocou um conselho de guerra com seus três generais para obter suas opiniões sobre outro ataque de infantaria total às linhas francesas. Wolfe permaneceu em más relações com seus comandantes, que em sua maioria pareciam estar esperando que ele falhasse ou morresse. Ele realmente não queria a opinião deles, mas a etiqueta militar exigia tais conselhos antes de qualquer operação importante, especialmente uma que pudesse dar terrivelmente errado e pela qual o comandante não quisesse ser apontado como culpado. Seus três generais rejeitaram unanimemente seu plano. Ele poderia tê-los rejeitado, mas estava tão doente que sentiu que fazer isso poderia ser visto como uma ação de delírio.

Wolfe sabia que, se não fizesse nada até o final de setembro, teria que recuar no fracasso. A frota naval teria que partir antes que o gelo do inverno bloqueasse seus navios. O exército não poderia ficar sem apoio naval. Ao que tudo indica, Wolfe via como seus dois resultados prováveis ​​morrer de doença ou supervisionar uma retirada de volta para Louisbourg, sem ter conseguido nada. De qualquer forma, ele sabia que seus subordinados o culpariam pelo fracasso. Um deles, Townshend, também era membro do Parlamento e amigo de William Pitt. A reputação de Wolfe como um oficial capaz seria arruinada. Quando tudo parecia perdido, Wolfe recebeu alguns conselhos úteis.

O capitão Robert Stobo é um herói desconhecido desta aventura até agora. Stobo serviu com o coronel Washington na batalha de Fort Necessity em 1754, ou como gosto de chamá-lo, Episódio 5. Ele foi um dos reféns que os franceses fizeram para garantir o retorno dos prisioneiros franceses por Washington & # Acordo 8217s. Enquanto estava detido no Fort Duquesne, Stobo havia desenhado um esboço das defesas do forte que deu a um índio amigo para ajudar no ataque britânico. Este foi o esboço que o chefe tribal forneceu ao general Braddock quando ele começou sua tentativa malfadada de assalto ao Fort Duquesne em 1755. Quando os franceses capturaram a bagagem de Braddock & # 8217s após sua morte em batalha, eles encontraram os esboços de Stobo & # 8217s. Eles julgaram e condenaram Stobo como espião. Ele só viveu porque a ordem de cortar sua cabeça e espetá-la em uma lança fora da cidade teve de voltar à França para ratificação. As autoridades na França nunca deram aprovação. Stobo, que já havia sido transferido de volta para Quebec, imaginou que sua melhor aposta seria tentar uma fuga. Em sua terceira tentativa em maio de 1759, Stobo finalmente escapou dos franceses e prontamente ofereceu seus serviços ao general Wolfe.

Stobo contou a Wolfe sobre uma trilha relativamente desprotegida que levava do rio até as Planícies de Abraham, apenas alguns quilômetros a oeste de Quebec. Se Wolfe pudesse conseguir homens e canhões suficientes para as planícies, ele forçaria Montcalm a entrar na batalha de infantaria que queria ou poderia trazer um canhão de cerco para destruir as muralhas da cidade. Wolfe não contou a ninguém sobre esse caminho secreto, nem mesmo a seus principais generais. Ele até mandou Stobo embora, pedindo-lhe que levasse alguns documentos importantes para o general Amherst.

The Plains of Abraham de Hervey Smyth (1797)
(do Wikimedia Commons)
Em 5 de setembro, Wolfe comandou suas tropas para subir o rio. Seus oficiais presumiram que ele havia seguido o conselho de procurar um ponto de entrada muitos quilômetros rio acima para cortar os suprimentos do inimigo. Sua força de 3600 passou por Quebec até o ponto que seus subordinados recomendaram. Poucos dias depois, ele enviou outros 1000 homens, deixando sua base principalmente com doentes, que não estavam prontos para o combate. Wolfe continuou a manter todos os seus oficiais no escuro e sem outras ordens até as 20h30 do dia 12 de setembro. Naquela época, ele ordenou que seu exército embarcasse nos navios às 21h e navegasse de volta rio abaixo cerca de duas milhas para o segredo trilha que Stobo havia identificado.

Ao que tudo indica, Wolfe não parecia terrivelmente otimista de que seu plano iria funcionar. Ele entregou seu testamento e instruções para a divulgação de seus papéis e outros objetos pessoais em caso de sua morte. Ele planejava desembarcar em uma das primeiras embarcações de desembarque e liderar a força de invasão. Ainda terrivelmente doente, parecia que ele simplesmente queria sair em um incêndio de glória.

Os barcos transportaram as primeiras tropas rio abaixo por volta das 2h. Sentinelas francesas ouviram os barcos. Oficiais britânicos de língua francesa gritaram que estavam trazendo suprimentos para a cidade e que foram autorizados a passar sem maiores desafios. Wolfe escalou a trilha com a força avançada e alcançou as planícies de Abraão sem incidentes. Com ele estava o altamente capaz tenente-coronel William Howe, irmão mais novo do coronel George Howe, que foi morto no primeiro ataque perto de Fort Carillon em 1758, se você não se lembra, veja o episódio 10. A força avançada eliminou um pequeno acampamento sentinela francês, mas não antes de enviarem um mensageiro para avisar Montcalm do ataque.

Por volta das 4 da manhã, apenas Wolfe e a força de 200 homens estavam nas Planícies de Abraão. A primeira onda completa ainda estava desembarcando no rio. A artilharia francesa disparou contra a segunda onda enquanto ela se movia rio abaixo.

General Robert Monkton
(da Wikimedia)
Wolfe provavelmente esperava enfrentar uma defesa francesa mais eficaz. Se ele fosse morto com a guarda avançada, seu segundo em comando, o general Monckton provavelmente cancelaria o ataque e recuaria. Monckton já havia expressado desaprovação do plano. Pelo menos Wolfe morreria nobremente tentando enfrentar o inimigo, em vez de sofrer uma morte por doença sem glória. Mas o fracasso dos franceses em montar grande parte de qualquer defesa deixou Wolfe surpreendentemente vivo. Sem saber o que fazer a seguir, ele ordenou a seus comandantes, ainda desembarcando abaixo, que interrompessem o pouso. Felizmente, eles ignoraram sua ordem e a força principal continuou a seguir para as planícies.

Ao amanhecer, sete batalhões estavam nas Planícies de Abraão em linha de batalha. Mais cinco batalhões ainda estavam subindo a trilha do rio. Até agora, eles haviam se encontrado apenas com alguns escaramuçadores franceses, provavelmente enviados para ver o que estava acontecendo. Eles até conseguiram trazer dois canhões de latão de 6 libras (o & # 82206 libras & # 8221 refere-se ao peso das balas de canhão que eles lançaram, não ao peso dos próprios canhões muito mais pesados).

As Planícies de Abraão

Sempre pensei que & # 8220as Planícies de Abraão & # 8221 fosse algum nome nobre com uma referência bíblica. Acontece que o nome vem de um cara chamado Abraham Martin que se estabeleceu na área nos anos 1630 e # 8217 e começou a cultivar lá. Era uma vasta planície que cobria várias centenas de hectares, perfeita para uma batalha tradicional, preferida por oficiais europeus profissionais como Wolfe e Montcalm.

O general francês Montcalm passou a noite inteira montando defesas a noroeste da cidade em Beauport. Os marinheiros britânicos colocaram marcadores no rio perto de Beauport, presumivelmente como guias para embarcações de desembarque para evitar barras de areia escondidas. Foi um estratagema para distrair Montcalm. Funcionou. Montcalm presumiu que os transportes britânicos subindo o rio eram um estratagema para distraí-lo de um desembarque em Beauport, e não o contrário. Em vez disso, o exército britânico ficou com vários milhares de soldados nas Planícies de Abraão, de frente para as muralhas do sudeste da cidade, um de seus pontos mais fracos.

Por volta das 7h00, Montcalm voltou às Planícies de Abraham, aparentemente surpreso com as linhas de infantaria britânicas que o enfrentavam. Ele viu os canhões e viu os britânicos começando suas trincheiras para um cerco. Ele mandou buscar reforços, mas sabia que demorariam horas para chegar. No momento, ele só podia colocar cerca de 4.500 soldados para enfrentar a força britânica de tamanho semelhante.

Na verdade, porém, os britânicos não estavam entrincheirados. Eles não tinham mais do que os dois pequenos canhões que já tinham no campo. Wolfe esperava já estar morto e ter seus generais recuando. Ele não havia planejado adequadamente um cerco em grande escala. As ferramentas de entrincheiramento de seu exército estavam paradas nos navios no rio abaixo. Seus homens estavam apenas deitados no campo para se tornarem alvos menores para os atiradores e os canhões disparando contra eles. Se os reforços franceses chegassem, os britânicos seriam cercados por três lados, com a única via de retirada sendo a pequena trilha que levara a noite toda para escalar. Apesar de sua incrível sorte até agora, eles ainda estavam enfrentando a possibilidade muito real de um massacre.

Montcalm, porém, não esperou. Ele não sabia que mais britânicos não viriam, nem que eles não poderiam montar um cerco adequado. Montcalm, portanto, enviou sua infantaria para enfrentar os britânicos no campo de batalha. Quando as linhas francesas avançaram cerca de 150 jardas, eles atiraram. Isso ainda estava muito longe para atingir qualquer pessoa. Alguns britânicos caíram, mas as filas de profissionais fecharam rapidamente as lacunas. Um dos atingidos foi o próprio Wolfe. Ele recebeu um tiro no pulso, mas casualmente o embrulhou em um lenço e continuou com seus deveres.

A morte do general Wolfe por Benjamin West (1770)
(da National Gallery of Canada)
Enquanto os franceses recarregavam, a linha britânica permanecia impassível, ainda sem disparar de volta. Havia muitas milícias nas linhas francesas. Enquanto os regulares recarregavam, a milícia começou a se proteger ou cair no chão para evitar o fogo. Como resultado, a linha francesa começou a se desintegrar. As unidades individuais avançaram, mas não mantiveram uma linha sólida de batalha. Quando os franceses chegaram a 60 jardas da linha britânica, os regulares britânicos dispararam uma rajada destrutiva seguida por uma carga de baioneta contra o inimigo. A já interrompida linha francesa agora fugia para as muralhas da cidade. O único fogo de retorno veio dos campos ao lado, onde os atiradores de elite inimigos podiam abater apenas alguns dos britânicos que avançavam. Um dos poucos atingidos foi mais uma vez o general Wolfe. Desta vez, ele recebeu dois tiros fatais em seu torso. Seu segundo em comando, Monckton também sofreu um ferimento grave na mesma época. O general Murray liderou seus homens em um ataque selvagem que o afastou da força principal. Wolfe & # 8217s help Isaac Barré, um nome que você deve lembrar, também levou um tiro no rosto. Ele viveria, mas estava fora de serviço por enquanto.

George Townshend
(da Wikimedia)
Finalmente, o general Townshend se apresentou para assumir o comando. Ele rapidamente restabeleceu as linhas britânicas e retornou a ordem. Ao meio-dia, ambos os lados sofreram cerca de 700 baixas cada. Menos de 10% dessas foram mortes, mas com os cuidados médicos do dia, muitos dos feridos não sobreviveriam por muito tempo. Do lado francês, Montcalm estava entre os feridos, fora de serviço e morreria na manhã seguinte. Os próximos dois oficiais franceses de mais alta patente também foram mortos. Eventualmente, o governador civil do Canadá Vaudreuil conferenciou com os oficiais de mais alta patente disponíveis e decidiu evacuar a cidade. O exército principal sairia e tentaria se conectar com as forças de alívio para um contra-ataque. Enquanto isso, 2.200 milícias locais ficaram encarregadas de defender Quebec contra o exército britânico. Ninguém tinha muita esperança neles, pois os deixaram com papéis sobre como pedir os termos de rendição. Quando os regulares franceses deixaram a cidade, eles deixaram para trás essas milícias, junto com grandes quantidades de suprimentos e munições.

O cauteloso Townshend ainda não ousava enviar sua infantaria contra as muralhas da cidade, onde a artilharia poderia abatê-los. Em vez disso, ele esperou a chegada da artilharia britânica para que pudesse iniciar um cerco adequado. O cerco britânico começou no dia seguinte, quando o canhão britânico finalmente chegou para uso. Os britânicos nem mesmo se preocuparam em disparar sua artilharia enquanto suas linhas de entrincheiramento se aproximavam da cidade ao longo de vários dias. O canhão só tinha que ficar nas trincheiras para deter um ataque francês enquanto os britânicos cavavam trincheiras cada vez mais estreitas. O fogo defensivo dos franceses foi ineficaz. Em 17 de setembro, os britânicos estavam em posição de abrir fogo à queima-roupa nas paredes da cidade. Enquanto se preparavam para abrir fogo, o comandante das forças restantes do Quebec ofereceu os termos de rendição.

James Murray
(da National Galleries Scotland)
Townsend surpreendeu os defensores ao concordar com todos os seus termos. Os defensores receberam as honras da guerra. Os britânicos protegeriam os civis e suas propriedades. Eles estavam livres para continuar a praticar sua religião católica romana. Os milicianos franceses eram livres para permanecer na cidade desde que entregassem as armas e fizessem um juramento de lealdade ao rei George. Qualquer possível tentativa francesa de prolongar as negociações até que uma força de ajuda pudesse chegar fracassou porque os britânicos simplesmente concordaram com tudo.

Havia uma boa razão para isso. A posição de Townshend & # 8217s era tênue. Se uma coluna de ajuda chegasse, suas forças estariam em uma posição perigosa. Além disso, sua pequena força exigia a cooperação dos civis. Ele simplesmente não tinha soldados suficientes para lutar contra uma força de socorro e controlar uma população hostil.

Na verdade, uma força de socorro estava a apenas um dia de distância quando os britânicos ocuparam Quebec. Quando os franceses chegaram, eles não tinham o equipamento para sitiar, agora que os britânicos estavam atrás das muralhas de Quebec. Os franceses construíram um forte próximo e esperaram por uma oportunidade para retomar Quebec.

Em meados de outubro, a frota britânica precisava partir. Ninguém realmente queria ficar em Quebec durante o inverno, mas todos os soldados saudáveis ​​eram necessários para sua defesa. Mockton ainda se recuperando de feridas, optou por partir para Nova York. Townshend decidiu voltar para Londres. O general Murray mais jovem permaneceu no comando. Seus homens teriam que suportar um inverno difícil com rações escassas. No entanto, Quebec caiu e os britânicos saíram vitoriosos.

Semana que vem: O Canadá torna-se britânico e a Grã-Bretanha obtém um novo rei.


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As Aventuras Fantásticas do Capitão Stobo, de Robert Alberts American Heritage Vol. 14, Iss. 5 de agosto de 1963: https://www.americanheritage.com/content/fantastic-adventures-captain-stobo

Isaac Barré: Advogado para os Americanos na Câmara dos Comuns, por Bob Ruppert, Journal of Am. Rev., 11 de agosto de 2015: https://allthingsliberty.com/2015/08/isaac-barre-advocate-for-americans-in-the-house-of-commons

A batalha que ganhou um império, Sir Basil Hart, American Heritage Vol. 11, Iss. 1 de dezembro de 1959: https://www.americanheritage.com/content/battle-won-empire

E-books grátis:
(links para archive.org salvo indicação em contrário)

Montreal, 1535-1914, Vol. 1, de William H. Atherton (1914).

Um Diário Histórico das Campanhas na América do Norte nos anos 1757, 1758, 1759 e 1760, Vol. 1, Vol. 2, & amp Vol. 3, por John Knox (1914).

Diário do cerco de Quebec, 1760, de James Murray (1871) (um breve relato contemporâneo de um dos generais de campo de Wolfe & # 8217).

Memórias sobre a guerra tardia na América do Norte, entre franceses e ingleses, 1755-60, Vol. 1, & amp Vol. 2, de Pierre Pouchot (1866).

Livros que valem a pena comprar
(links para Amazon.com, salvo indicação em contrário) *

Brumwell, Stephen Paths of Glory: The Life and Death of General James Wolfe, McGill-Queen's University Press, 2007.

Manning, Stephen Quebec: a história de três cercos, McGill-Queen's University Press, 2009.


Louisburg

Em 1758, os britânicos capturaram Oswego novamente e tomaram Louisburg. Isso abriu a rota marítima para atacar Quebec, o principal assentamento francês na América do Norte. Ao mesmo tempo, alguns dos aliados nativos americanos da França fizeram as pazes com os britânicos.

O bloqueio da Marinha Real à costa da França também estava restringindo o fornecimento às colônias francesas. Essas circunstâncias agora apresentavam aos britânicos a oportunidade de atacar Quebec.

Ver este objeto

Vista de Louisburg durante o cerco de 1758


A cidade de Québec era a capital da Nova França, o império colonial francês na América do Norte e a sede da única diocese católica ao norte do México. Quem quer que ocupasse aquela localização estratégica poderia controlar efetivamente o acesso a toda a colônia. Os britânicos planejaram uma invasão do Vale do Rio São Lourenço - o coração da Nova França - com três pontos de ataque diferentes, incluindo a cidade de Québec. Determinados a capturar a capital, eles enviaram 30.000 soldados e marinheiros. A monarquia francesa tinha toda a intenção de defender sua sede de poder na América do Norte, mas suas tropas estavam amarradas ao combate na Europa continental e a supremacia da marinha britânica limitava sua capacidade de enviar reforços.

Wolfe e seus homens estavam nas águas da cidade de Québec em junho. Eles passaram um verão malsucedido tentando ganhar uma posição na costa norte, mas foram constantemente repelidos por Montcalm e suas tropas. Given the impossibility of taking the city, the British General resolved to destroy it, and set about bombarding it from the south shore.

But as the cold weather approached, the need for a decisive victory grew and on September 12, 1759, the British landed at Anse au Foulon, slightly upriver of Québec City. Only the next morning did the French learn to their dismay that over 4,000 British soldiers had succeeded in scaling the cliffs of Cap Diamant up to the promontory known then as “Abraham Heights,” since the fields had belonged to Abraham Martin in the 17th century.


Battle of Quebec Facts: The Fighting

The Battle of Quebec was the culmination of an epic journey through the wilderness. The Americans had marched through a blinding snowstorm to arrive at Quebec. The commanding officers, Benedict Arnold and Richard Montgomery were forced to make quick preparations for an attack due to enlistments running up.

On December 31, Richard Montgomery mustered his men to make a surprise attack on Quebec. Due to the snowstorm their movements had went unnoticed by the British until a deserter from the American forces arrived in Quebec and alerted Carleton of the attack. The two commanders planned a pincer attack where the forces would attack Quebec simultaneously on both sides.

The American plan was ambitious but it was met with disaster. General Montgomery led his troops near Wolfe&rsquos cove at the southern end of Quebec and was met with an ambush. Carleton was waiting for him and unleashed a deadly barrage of infantry and artillery fire. It was during this attack that Richard Montgomery died. Lieutenant Colonel Donald Campbell took over command and ordered retreat. The remaining men fell back, including future vice-president Aaron Burr. They would be unable to assist Arnold in his attack.

On the other side of the lower city of Quebec, Benedict Arnold successfully maneuvered his men through Quebec. He did not know of Montgomery&rsquos fate and continued to push forward. During his advance he took on many British prisoners and his line became scattered. On the recommendation of his fellow officers he halted his advance to re-organize his men. This gave British commander Guy Garleton time to strategically place his men around Quebec. Arnold&rsquos advance was quickly ended and some of the officers in command were thrown into precarious situations. Arnold ordered a retreat, but ended up losing many of his men including losing Daniel Morgan to capture.


Battle of Quebec (1759) - Who Won, Significance and Casualties - HISTORY

Key Events & Battles, French & Indian War


The Death of Wolfe by Benjamin West,1770
(National Gallery of Canada at Ottawa)

Event Encontro Localização Notes/Significance
British defeated at Ft. Duquesne 1755 Western Pennsylvania (present-day Pittsburgh) Gen. Braddock's force of 1450 men surrounded and defeated by Indian and French-Canadian forces
American colonists refuse to serve under British commander 1757 American colonies New British commander (Lord Loudoun) closely managed the war effort, demanding exact numbers of recruits and money from colonies. Colonial assemblies began to refuse to cooperate.
French take Ft. Oswego 1756 Upstate New York French commander Montcalm takes fort, but is horrified to discover that his Indian allies kill wounded soldiers, take scalps, and make slaves of captives.
Massacre at Ft. William Henry 1757 Upstate New York Following surrender of British and colonial garrison to Montcalm (who promised safe passage back to England), Indians killed 185 and took 310 British captive.
William Pitt guides British war effort 1757-1761 Londres As Secretary of State, Pitt sought to reduce tension with colonists by promising payment in proportion to support of war effort, giving colonial assemblies control of recruitment, sending thousands more British soldiers, and replacing Lord Loudoun with a more reasonable commander
Louisbourg and Ft. Duquesne captured by British 1758 Quebec & Western Pennsylvania British-American-Indian forces overwhelm French who abandon Louisbourg and burn Ft. Duquesne before retreating north.
Battle of Quebec 1759 Quebec Through British commander Gen. Wolfe is killed (along with French commander Montcalm), British forces sieze Quebec in dramatic uphill attack.
Battle of Quiberon Bay 1759 Off France British victory restricted French navy's ability to resupply forces in Canada.
Iriquois join British-American alliance 1760 American colonies Balance of power tips towards British with this addition
French surrender Montreal 1760 Quebec Greatly outnumbered French forces are defeated in war's final battle in the Americas.
British capture Havana, Manila from Spain 1762 Cuba, Philippine Islands As Spain enters the war as a French ally, it suffers defeats from British naval forces.
Tratado de Paris 1763 Paris, França France gives up claims to all of its North American possessions. All land west of the Mississippi and New Orleans goes to Spain. All land east of the Mississippi River and Canda goes to England.

Major Results of the French & Indian War

1. British territorial claims greatly expanded in America.

2. British debt grew in an attempt to finance an ever-expanding war.

3. Resentment towards American colonists grew in Parliament among those who saw Americans as unwilling to financially support a war on their behalf.

4. American colonists unified for the first time against a common enemy.

5. Colonial militias saw themselves as volunteers or a "people's army" in contrast to the authoritarian and coercive British army.

6. France's influence in development of North American dwindled mightily.


James Wolfe

James Wolfe, British army officer (born 2 January 1727 in Westerham, Kent, England died 13 September 1759 near Quebec City). Wolfe fought in the War of the Austrian Succession, the suppression of the Jacobite Rebellion and the Seven Years’ War. He is best known for his role in the Battle of the Plains of Abraham in 1759. Both Wolfe and his opponent, Louis-Joseph, Marquis de Montcalm, died from wounds sustained during the battle. The British victory was a turning point in the Seven Years’ War, leading to the capture of Montreal in 1760 and the acquisition of Canada by Britain in 1763.

Portrait of Major-General James Wolfeby Joseph Highmore (ca. 1760-80).
(Wikimedia CC)

Early Life

James Wolfe was born on 2 January 1727 in Westerham, Kent, England, to Henrietta Thompson and Edward Wolfe, a lieutenant-colonel in the British army. His younger brother, also named Edward, was born the following year. Wolfe’s family had a long history of military service like his father and paternal great-grandfather, he and his brother became officers in the British army.

In 1738, the family moved to Greenwich in northwest Kent (now part of London). There, Wolfe and his brother attended a school for the sons of army and naval officers. When Britain declared war on Spain in 1739 (the War of Jenkins’ Ear), his father was promoted to colonel of a new regiment of marines. The following year, 13-year-old Wolfe joined the regiment as a “volunteer.” He was supposed to take part in an expedition against Cartagena (Colombia) but became ill and was left behind in Britain.

Guerra da Sucessão Austríaca

Although he never actually served with the marines, James Wolfe received a commission in his father’s regiment in November 1741. He transferred to the 12th Regiment of Foot in March 1742. By that time, Britain was involved in the War of the Austrian Succession (1740–48). In May 1742, the 15-year-old ensign arrived in Flanders with his regiment. In 1743, he was joined by his younger brother, Edward, who also became an ensign in the 12th Foot. In June, the brothers fought their first battle at Dettingen, during which the 12th Foot suffered heavy casualties. After the battle, Wolfe was promoted to lieutenant. In June 1744, he was promoted to captain and transferred to the 4th Foot. His brother, Edward, died in October.

Jacobite Rebellion

In 1745, James Wolfe’s regiment was recalled to Britain in response to the Jacobite Rebellion. The rebellion was an attempt by Charles Edward Stuart to regain the British throne for his exiled father, James Stuart. In July, Stuart landed in Scotland, where there was significant support for the Jacobite cause. In September 1745, the Jacobite army captured the city of Edinburgh and defeated British forces at the Battle of Prestonpans. To deal with this threat, the British army in Flanders was recalled to Britain. Wolfe fought at the Battle of Culloden in April 1746, which ended in British victory and the death of the Stuart cause. The Jacobites were slaughtered, the survivors hunted through the countryside. According to some accounts, Wolfe refused an order to shoot a wounded Highland officer, but historians haven’t been able to confirm this story.

Pipe band performing at Highland Games, Victoria, BC. Photo taken on: May 23, 2010 48722388 © Dbukach | Dreamstime.com | 48722388 © Dbukach | Dreamstime.com

Return to Europe

In January 1747, James Wolfe returned to Europe, where the War of the Austrian Succession was still raging. In July, he was wounded in the Battle of Lauffeldt. The battle was the largest of the war, involving more than 200,000 troops. Wolfe was in the thick of the fighting, his horse shot from beneath him. The War of the Austrian Succession ended in 1748 with the Treaty of Aix-la-Chapelle, and Wolfe returned to Britain. He was still only 21 years old.

Regimental Command

In 1748, James Wolfe became major and commanding officer of the 20th Regiment of Foot, which was stationed in Scotland. In 1750, he was promoted to lieutenant colonel of the regiment. While the regiment was in Scotland, Wolfe studied Latin and mathematics. He also spent periods of leave in Ireland, where he visited family, and in France. From 1753 to 1757, Wolfe and the 20th Foot were stationed in the south of England.

Seven Years’ War

In 1756, war broke out yet again among the European powers. The Seven Years’ War is widely considered the first global war, with fighting in Europe, the Americas, India and at sea. At first, James Wolfe and his regiment, the 20th Foot, were stationed in southern England to prepare against the threat of French invasion.

In 1757, they were part of an expedition against Rochefort, a seaport on the French Atlantic coast. In addition to his regimental duties, Wolfe was quartermaster general of the expedition. After capturing one of the outlying islands, the expedition’s military commander, Sir John Mordaunt, called off the raid. Wolfe went ashore to scout the terrain and urged an attack, but he couldn’t convince his commanding officer. Although the expedition was a failure, Wolfe impressed his superiors, including British Prime Minister William Pitt. He was promoted to colonel of the 67th Foot.

Louisbourg 1758

In 1758, James Wolfe was part of the British expedition against Louisbourg. The French fortress was located on Île Royale (Cape Breton Island), near the mouth of the St. Lawrence River. Control of the fortress was essential for British forces attacking Canada from the east. Wolfe was one of three brigade commanders under Major General Jeffery Amherst, who commanded the expedition. The army travelled to North America with a British fleet under British Admiral Edward Boscawen.

On June 2, the British fleet arrived in Gabarus Bay, near Louisbourg. On 8 June, Wolfe and a force of elite troops (mostly light infantry and grenadiers) landed ashore in the face of heavy fire from the French defenders. The British laid siege to the fortress, which surrendered on 26 July 1758. Wolfe distinguished himself during the campaign. He demonstrated bravery during the first landing and aggressively advanced his siege batteries toward the fortress, causing damage and contributing to its surrender.

In September, Wolfe led a British force that destroyed French fishing settlements in the Gulf of St. Lawrence. (Veja também History of Acadia.) Although the British plan had been to advance up the St. Lawrence River and attack Quebec, the campaign was postponed due to the coming winter. Wolfe returned to England.

Quebec and the Battle of the Plains of Abraham (1759)

In January 1759, James Wolfe was appointed major general and commanding officer of British land forces in the expedition against Quebec. The British forces left Louisbourg in early June and landed on the Île d’Orléans on 27 June. By the middle of July 1759, Wolfe and his men occupied positions on Île d’Orléans, Point Lévis (directly across from Quebec) and the northern shore of the St. Lawrence River, close to a French army encampment at Beauport. But the French were difficult to dislodge, owing to Quebec’s battery of guns and the strong currents of the St. Lawrence River. On 31 July, the British attacked the French position at Beauport but had to retreat.

Wolfe tried to lure Montcalm, the French commander, into open battle. He first targeted French stores and shipping and then destroyed buildings and countryside around Quebec. But Montcalm refused to attack. In late August, several British ships managed to sail past the city and establish a naval presence upriver. If the British could land an invasion force upriver, it would cut the city off from Montreal and force the French to fight.

Wolfe decided to land at L’Anse-au-Foulon, about 3 km upstream from Quebec City, at the base of a cliff. The advance force landed at just after 4 a.m. on 13 September 1759. By dawn, Wolfe and the first division were on the plateau. By 8 a.m., the entire British force had assembled on the Plains of Abraham. Montcalm decided to attack quickly, but the French were soon pushed back.

Wolfe was shot three times in the first few minutes of battle and died soon after. After hearing that the French force was retreating, he reportedly stated, “Now, God be praised, I will die in peace.” Montcalm himself was wounded during the French retreat and died the next morning in Quebec. Much of the French force withdrew to Montreal. The British laid siege to Quebec, which surrendered on 18 September. Montreal fell in 1760. In 1763, France ceded Canada to the British under the Treaty of Paris.

The Death of General Wolfe by Benjamin West, 1770.
(courtesy National Gallery of Canada/Wikimedia CC)

Legado

News of James Wolfe’s death quickly reached Britain, where he was seen as a military hero and martyr, the very embodiment of courage, leadership and patriotism. In his biography of Wolfe, Paths of Glory: The Life and Death of General James Wolfe (2006), Stephen Brumwell refers to Wolfe as the “first truly transatlantic celebrity.” Writers on both sides of the Atlantic extolled his virtues in poetry and prose, as well as from the pulpit. Ballads like “The Death of General Wolfe” were sung across Britain and its North American colonies.

Benjamin West’s painting The Death of General Wolfe (1770) was a sensation. At its London debut, a line of people stretched out the doors of the Royal Academy. Engravings of the painting were distributed throughout Britain and its North American colonies. The image was even reproduced on ceramics and fabrics. British Prime Minister William Pitt called for a national memorial to Wolfe, which was erected in Westminster Abbey in 1772. Wolfe’s celebrity was based on his role as an empire builder — the man who was credited with adding Canada to the British empire.

For more than 150 years, Wolfe was celebrated as a hero of empire in Canada and Britain. This changed, however, in the 20th century. Since the 1930s, historians have challenged Wolfe’s reputation and character. As the British empire crumbled, so, too, did the reputation of Wolfe, who some depicted as incompetent, ruthless and vain. The bicentennial of Wolfe’s death (1959) contributed to this reassessment of his character and abilities as a military leader.

The British “conquest” has long been a divisive topic in Quebec. As Brumwell points out, Wolfe represents oppression rather than heroism to many francophones. The Wolfe monument on the Plains of Abraham, with the inscription “Here Died Wolfe Victorious,” was seen as an affront to French Canadians. In 1963, Quebec nationalists toppled the monument. Two years later, the base of the monument was defaced by rioters. When the monument was re-erected in 1965, the inscription simply read “Here Died Wolfe.”


The perilous approach to Quebec

From the very onset, the plan to take Quebec was filled with danger. Just getting to Quebec was a challenge. Surrounded by cliffs and forests, these natural barriers made access by land nigh impossible.

So the British, led by Major-General James Wolfe, decided to sail down the St Lawrence River.

This river was, and remains, extremely treacherous, with shifting tides, sudden shallows, and low-sitting rocks. Even the French, who had retained control of the river until the British captured Louisbourg in 1758, suffered losses traversing it.

It was still uncharted, and so the British decision to sail a fleet down it seemed suicidal.

To the shock of General Montcalm, the French commander, Wolfe’s force emerged before Quebec without having lost a single ship. This was due to a methodological, scientific approach that involved proper scouting and charting of the waters as they advanced. One of the officers involved in charting the river was a young James Cook, the later famed explorer.

Another danger that British armies normally faced was poor health, particularly scurvy. However, Wolfe was part of a new generation of young officer who prioritised troop well-being and preparedness.

This part of North America was full of spruce pines, which contained vitamin C, and so to combat scurvy Wolfe ordered his men to produce beer out of it. This was yet another example of the new scientific approach to war being conducted by the British.


History: Sept 13, 1759 the battle that changed North America and the world

In terms of size, it was not an epic battle, but in terms of its effect on the course of world history, enormous.

On the morning of September 13, 1759, a brief battle changed the entire course of North American and world history. Some accounts say the battle lasted an hour, with skirmishes for several more, other accounts say the main conflict lasted only about 15 minutes.

Prior to the Seven Years War, the French influence and control extended across most of North America. This included most of what was to become Canada and the central US, giving them access to the lucrative fur and timber trades, and other resources of the continent.

The French had long been challenging the lesser British presence on the continent.

The Seven Years War began in Europe in 1756 primarily between England and France, although almost all major European powers later were caught up in the conflict even extending to India and other colonial areas, thus becoming the first global conflict.

In fact fighting- in essence the war- between British and French had already begun in 1754 in North America as both sought to eliminate the other as a commercial rival.

By 1756, the British had suffered a number of losses in North America as French control expanded.

However, British leader, William Pitt (the Elder) saw the enormous potential wealth and strategic importance of winning the new continent. With the war in Europe draining resources he nevertheless spent vast sums to finance military action against the French on the North American continent.

Sending a large naval force, the British captured the huge fortress of Louisbourg on what is now Cape Breton on the east coast. This vast fortress had guarded the entrance to the St Lawrence and the interior of “New France” and was a serious strategic loss for the French.

Far upstream however stood the political and military centre of New France, the Fortress of Quebec. This walled city on a high cliff strategically overlooking the St Lawrence and controlling access to the interior of North America stood in the way of British overall victory. Taking this fortress would mean the end of French control in the continent.

During the spring of 1759 the massive force of British ships and men had made their way upriver through the tricky St Lawrence, thanks in part to the navigational skills of Captain James Cook. Throughout the late spring and summer, the walled and fortified city was shelled from high points across the river and the surrounding areas burned. The British also attempted some foolish and failed attacks against the fortress with great loss of British life. The city held and the British soldiers could not get access to the heights, nor get across the heavily-defended St Charles river at Beauport which presented a barrier on the east side of the city.

French Regulars march to meet the British on the field outside Quebec City in this CBC television re-enactment. Overconfident, they would make an extremely foolish tactical error and would be decimated. The remaining French troops then ran from the field leaving the small number of French Canadians behind. thus enabling the British to take Quebec City. © CBC

By September, French General Montcalm knew that if he could hold out until the cold weather in just a couple of months, the exposed British would be forced to withdraw.

A desperate, and now disconsolate British General Wolfe knew that too. As summer waned, it began to seem like the siege of Quebec would fail.

Some of the British ships had managed to get upstream as they searched for possible landing areas.

Then some scouts advised Wolfe of a poorly guarded path up the steep cliffs and onto the plateau behind the fortress.

This was known as the Plains of Abraham, a property that had owned in the 1600’s by a man possibly of Scottish decent, Abraham Martin, a fisherman and sometime river pilot.

In the late darkness of September 12, thanks in no small part to incredible luck that the French were expecting a floating convoy of relief supplies from Montreal further upstream, led by an officer who spoke French British boatloads of troops glided past the sentries answering in French to their challenge.

They were landed at the pathway discovered and the soldiers scaled their way up the cliff. A brief skirmish with the lightly defended cliff top eliminated French resistance, and hundreds of troops made it onto the heights.

On the 13 th , the French awakened to the sight of a British army massed in typical European fashion, on the field outside the gates.

Scale model of the battle on the plain beside Quebec City fortress. Red lines are British (with Wolfe toward the far right side) White are the French Regulars (Montcalm towards the centre) Blue spots are French Canadian militia (© Canadian War Museum- photo Steven Darby)

The French General Montcalm assembled his forces, a mix of regulars and Canadian militia and marched them from nearby Beauport to a high ground between the fortress and the British. The British in a tactical error had not occupied this ground but had lined up at the end of the field. The French-Canadian militia in their fashion took cover behind the hill and trees and began sniping.

Instead of waiting for the British to attack up the hill, the French regulars, emboldened by victories over the British in several previous battles, began running down the hill in a poorly organized attack firing wildly across the plateau.

The British were suffering casualties from the sniping but remained in formation. As the French came within close range, the British began firing and cut the French to ribbons.

This contemporary composition compresses time to illustrate all the main events of the Quebec campaign. The British troops are shown being taken ashore by the boats of the Fleet, scaling the cliffs, and formed in line of battle to face the oncoming French on the Heights of Abraham © Archives Canada PA e00094311

The French regulars broke and ran from the field trying to escape back to Beauport

However, General Wolfe was mortally wounded and died on the field, General Montcalm was also mortally wounded and died within the walls of Quebec after being carried from the field.

The British were then able to occupy the city, almost in ruins from previous British bombardments.

An attempt by a French force from Montreal the next spring almost succeeded, but British reinforcements arrived, and the French would later cede Montreal as well.

The battle of Quebec signaled a major turning point in world history. From that point on, French influence and control in the continent was all but extinguished, and indeed diminished in other areas around the world,

England and English would become a dominant world force. The US and most of what would become Canada would became an English speaking area.

Meanwhile the British victors, realizing that English colonisers were slow in coming, needed the cooperation of the French citizenry and to reduce threats of possible revolts, decided to allow the citizenry to retain their language, Catholic religion, and French legal system in civil cases.

Eventually Scottish and English colonists, businessmen, and engineers would migrate to Montreal and transform it into the economic centre of Canada, and also spread out to establish dozens of smaller towns and cities to the south and north.

However, what is now the province of Quebec remains a mostly French-speaking region.


Assista o vídeo: Battle of Quebec 1759