Campanha terrestre de 1864 de Grant dos EUA

Campanha terrestre de 1864 de Grant dos EUA

Campanha terrestre de 1864 de Grant dos EUA

A nomeação de U.S. Grant como comandante geral de todos os exércitos do Norte na primavera de 1864 viu um novo nível de coordenação nas ordens dadas aos vários exércitos da União. No centro do plano de Grant para encerrar a Guerra Civil estavam duas campanhas principais - o avanço de Sherman de Chattanooga a Atlanta, no oeste, e no leste, um avanço contra o Exército da Virgínia do Norte de Robert E. Lee, de longe o mais eficaz de todos os exércitos confederados . Para apoiar esses esforços, três outros exércitos deveriam realizar expedições menos ambiciosas, com o objetivo de impedir os confederados de reforçar seus exércitos principais.

O próprio papel de Grant nisso foi potencialmente ambíguo. O general Meade, o vencedor de Gettysburg, fora mantido como comandante do Exército do Potomac. Grant o acompanharia, mas em seu papel como general comandante, ele pelo menos tentaria dar ordens a Meade, em vez de diretamente ao exército. Apesar disso, Grant estava claramente no comando, e Meade pode até desaparecer de alguns relatos da campanha.

Duas das três campanhas menores foram planejadas para ajudar Grant e Meade. No Vale do Shenandoah, Franz Sigel recebeu ordens de avançar vale abaixo, impedindo que suprimentos e reforços chegassem a Lee. Enquanto isso, o exército de James de Benjamin Butler, já presente a leste de Richmond, marcharia ao longo do rio James e tentaria cortar a ferrovia entre Petersburgo e Richmond. Se essas duas expedições tivessem sucesso, Lee teria que lutar sem reforços significativos e com suas linhas de suprimentos quase totalmente quebradas. Grant esperava forçar Lee a atacá-lo em desvantagem.

As três campanhas da Virgínia foram lançadas no início de maio. Em 4 de maio, Grant e o Exército do Potomac cruzaram o rio Rapidan, na esperança de marchar pelo deserto antes que Lee pudesse atingi-los. Em vez disso, Lee atacou enquanto os homens de Grant ainda estavam nas florestas emaranhadas. A Batalha do Deserto (4 a 7 de maio) deu o tom para a luta do próximo mês. Lee obteve uma vitória tática, infligindo 17.000 baixas e sofrendo apenas 7.500. Apesar disso, no final da batalha Grant não recuou de volta para seus acampamentos para se recuperar, mas em vez disso mudou-se para sudeste em direção a Spotsylvania Court House, em uma tentativa de passar pela ala direita de Lee.

Lee agiu a tempo de evitar que Grant ocupasse o entroncamento rodoviário em Spotsylvania. Os combates continuaram em torno da Spotsylvania de 8 a 21 de maio. Os incidentes mais conhecidos ocorreram em torno de um saliente da linha confederada, conhecido como sapato de mula devido ao seu formato. Depois de um ataque em pequena escala bem planejado em 10 de maio ter obtido um sucesso limitado, Grant tentou um ataque em escala real no mesmo lugar. Isso também teve algum sucesso, mas depois travou. A área ficou conhecida como Ângulo Sangrento da Spotsylvania.

Depois de duas batalhas, Grant perdeu mais de 30.000 homens e infligiu 18.000 a Lee. Apesar desse desequilíbrio nas perdas, se Butler e Sigel pudessem evitar que Lee fosse reforçado, o plano de Grant estava a caminho do sucesso. No entanto, ambos falharam. Butler era o mais culpado. Em 5 de maio, ele desembarcou entre Richmond e Petersburgo com 30.000 homens. Na época, havia apenas 5.000 soldados confederados nas duas cidades. Por alguns dias, Butler poderia ter entrado em qualquer lugar quase sem oposição. Afinal, Lee estava ocupado no norte. Em vez disso, Butler levou uma semana para começar sua marcha e, mesmo assim, levou consigo apenas parte de seu exército. Naquela época, o comandante confederado local, general Beauregard, havia chegado com reforços. Em 16 de maio, Beauregard atacou Butler em Drewry’s Bluff, infligindo uma derrota que parou Butler em seu caminho. Por um período crucial no verão, Butler ficou preso entre os rios James e Appomattox. No dia anterior, Sigel também havia sido derrotado. Sua derrota não foi tão surpreendente - ele tinha apenas 6.500 homens. Em New Market, ele foi derrotado por um exército confederado do mesmo lado, liderado por John Breckinridge.

Essas derrotas significaram que Lee foi capaz de atrair reforços dessas áreas, restaurando seu exército ao tamanho original. No entanto, ele sofreu uma perda grave durante esse período. Em 11 de maio J.E.B. Stuart foi mortalmente ferido na Taberna Amarela, removendo um dos tenentes mais eficazes de Lee da cena em um momento crucial.

Da Spotsylvania, Grant continuou seu movimento para o sudeste, ao redor da direita de Lee e mantendo-se perto da costa. Entre 20 e 23 de maio, Grant e Lee participaram de uma corrida até o North Anna River. Lee venceu e conseguiu manter a linha do rio contra os ataques (23-26 de maio).

Os movimentos constantes de Grant para o sudeste agora o levaram para os campos de batalha da Península de 1862. Em 31 de maio, a cavalaria de Sheridan capturou o Old Cold Harbor e conseguiu segurá-lo contra o contra-ataque confederado. No momento em que o principal exército da União foi alcançado, os homens de Lee haviam cavado sete milhas de trincheiras elaboradas, criando algumas das defesas mais fortes já vistas no campo de batalha. Em 3 de junho, Grant lançou um ataque totalmente inútil a essa posição. Custou-lhe 7.000 baixas em uma hora e não resultou em nada. Grant disse mais tarde que foi um dos dois únicos ataques que ele lamentou ter ordenado (junto com o segundo ataque a Vicksburg).

O ataque em Cold Harbor encerrou a campanha terrestre contra Richmond. Restava muito pouco potencial para manobras de flanco nas proximidades de Richmond, e os pântanos ao redor do Chickahominy eram uma barreira tão grande ao movimento quanto dois anos antes. No entanto, uma das muitas maneiras pelas quais Grant diferia de McClellan era que ele não desanimava facilmente. Uma vez que ficou claro que não alcançaria seus objetivos fora de Richmond, ele começou a procurar outro alvo. Ele logo encontrou esse alvo. Em meados de junho, os homens de Grant cruzaram o rio James, mudando o foco de seu ataque de Richmond para Petersburgo.

A campanha de Grant contra Richmond foi amplamente mal interpretada na época. Mesmo depois da guerra, alguns escritores confederados o criticaram por marchar para Richmond, quando poderia ter navegado para lá sem perdas. Isso não acertou em cheio. Grant não era interessante em Richmond. Ele estava interessado no exército de Lee. Seu objetivo inicial era manobrar Lee para fora de suas fortificações e forçá-lo a lutar em um campo aberto, quando os números de Grant fariam a diferença. No melhor dos mundos possíveis, Grant esperava forçar Lee a realmente atacar as fortificações da União. Este foi o objetivo da mudança para a Spotsylvania e a corrida em direção ao rio North Anna. Se Grant tivesse vencido Lee em qualquer um desses lugares, ele teria ficado em posição de manter Lee longe de Richmond e de seus suprimentos. Esta campanha deu a Lee muito poucas chances de demonstrar suas grandes habilidades no campo de batalha. Em vez disso, o melhor que ele podia fazer era se certificar de que estava no lugar certo para bloquear cada um dos movimentos de Grant. Nisso ele foi bem-sucedido, mas ao final da campanha foi forçado a voltar quase para o próprio Richmond, reduzindo lentamente seu potencial de manobra.


Terceira Ocupação e Reconstrução Federal (União)

Na primavera de 1864, o General U.S. Grant colocou todos os exércitos federais no Eastern Theatre em movimento. Seu quartel-general estava com o Exército do Potomac de Meade. Junto com o IX Corpo de Exército independente (Burnside), esse exército atacou em uma série de batalhas, confrontos e escaramuças, incluindo aqueles no Wilderness (5 a 7 de maio de 1864) Todd's Tavern (5, 8 de maio) Spotsylvania Court House (maio 8-21) Yellow Tavern (11 de maio) North Anna River (28 de maio a 1 de junho) Totopotomoy Creek (28 a 31 de maio) Igreja Bethesda (31 de maio) Cold Harbor (31 de maio a 12 de junho) Ashland (1 de junho) e Trevilian Estação (11 de junho). Em meados de maio, as operações garantiram pontos-chave ao longo do rio James, perto de Richmond. A campanha de Richmond e o cerco de Petersburgo começaram em meados de junho. As operações de apoio ocorreram no vale de Shenandoah superior e inferior.

Todas as operações do Exército do Potomac foram apoiadas logisticamente a partir das bases restabelecidas em Belle Plain e Aquia Landing (reaberta em maio com uma linha ferroviária para Falmouth). Em meados de junho, Grant mudou sua base logística para City Point (agora Hopewell) no James. Nesse ponto, Stafford deixou de ser importante para as operações federais.


Guerra Civil Americana: A Campanha Overland

General Ulysses S. Grant, líder do Exército do Potomac (à esquerda) e General Robert E. Lee, líder do Exército da Virgínia do Norte (à direita). (Imagem: Hal Jespersen / domínio público)

Os objetivos de Grant na Virgínia eram amarrar Lee e sangrar seu exército o máximo possível. Quanto mais hemorragia no exército de Lee, melhor para o Norte. O outro objetivo era capturar Richmond, a cidade mais importante da Confederação. Grant não queria chegar a Richmond sem lutar. Ele queria machucar Lee enquanto se aproximava de Richmond na época, ele acreditava que se não lutasse contra Lee em batalhas significativas no caminho para Richmond, o exército de Lee seria grande o suficiente para defender a cidade de Richmond.

Lee, por sua vez, não podia fazer mais do que tentar desviar as investidas de Grant e segurar os Federais por tempo suficiente para exaurir a vontade do Norte de continuar uma luta que estava se tornando cada vez mais cara em termos de sangue e tesouro. Lee estava saindo de um inverno extremamente difícil. Os soldados confederados do exército de Lee recebiam uma ração que chegava a 120 gramas de carne por dia - isso é um hambúrguer de Big Mac com peso pré-cozido - e meio litro de fubá. Isso é apenas comida o suficiente para manter o corpo de alguém junto. Embora não fosse um Exército da Virgínia do Norte que tivesse sido bem alimentado, era um exército que permaneceu confiante na liderança de Lee.

No início da campanha, os exércitos estavam posicionados frente a frente ao longo da linha do rio Rapidan-Rappahannock - a fronteira entre esses dois exércitos na Virgínia. O exército de Grant - apenas cerca de 120.000 homens no início da campanha, e Lee com 64.000 mais ou menos alguns. As chances contra os confederados eram de cerca de 2 para 1.

Grant estava otimista. Ele acreditava que, se fizesse um trabalho competente, Lee não seria capaz de se defender de seus golpes na próxima campanha. Ele acreditava que eles tinham homens, material, competência suficiente entre seus oficiais e resolução entre seus homens para derrotar os rebeldes. Ele esperava que eles levassem Lee para as fortificações de Richmond, sangrassem-no ao longo do caminho, e então ele acreditou que um cerco terminaria com a vitória da União.

Isso era o que Lee mais temia - um cerco. Ele sabia que se ele fosse empurrado para a defesa em Richmond, se seu exército fosse forçado a se esconder atrás das fortificações muito fortes em Richmond, todas as vantagens passariam para os federais e aquele cerco terminaria como quase todos os outros durante a Guerra Civil terminou - com uma vitória dos Estados Unidos.

A batalha do deserto

Vejamos agora a Batalha do Deserto, travada em 5 e 6 de maio de 1864, a primeira grande batalha deste confronto entre Grant e Lee. Esta primeira área de batalha tem várias dezenas de quilômetros quadrados de vegetação, segunda e terceira área de crescimento, conhecida como o deserto da Spotsylvania. Muito poucas estradas passam pela área, muito poucas fazendas quebram as garras daquela paisagem confusa. Lee sentiu que poderia pegar Grant em desvantagem nesta área e seria capaz de compensar até certo ponto as vantagens da União em artilharia e números.

Batalha do deserto& # 8211Uma luta desesperada no Orange C.H. Plank Road, perto de Todd & # 8217s Tavern, 6 de maio de 1864. (Imagem: Por Kurz & amp Allison / Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos)

Ewell fez contato primeiro, e logo uma luta cresceu entre os confederados de Ewell e os federais do Quinto Corpo de Gouverneur Warren. O deserto era tão denso nesta área que o controle das tropas era muito difícil. Logo a luta também explodiu para o sul quando elementos do Terceiro Corpo de A. P. Hill se envolveram com elementos do Segundo Corpo de Winfield Scott Hancock. A luta cresceu lá também. Mais e mais homens entravam nesses dois corredores rodoviários através do deserto, uma grande lacuna entre eles. Esta não é uma linha de batalha contínua de norte a sul. Há uma batalha no norte ao longo da Turnpike, outra no sul ao longo da Plank Road, e uma lacuna significativa entre eles. A luta era complicada pela fumaça cegante que se acumulava na folhagem - um tipo de luta extremamente confuso e desorientador. Cada lado fez algum progresso, cada lado perdeu algum terreno em ambas as frentes. O anoitecer trouxe uma paz momentânea, e cada um dos exércitos tentou desembaraçar as linhas, pois haviam se confundido durante a luta.

(Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

Os confederados estavam em uma posição de longe mais fraca porque a Primeira Corporação de James Longstreet ainda não estava em campo. Ele havia sido implantado longe do campo de batalha durante o inverno e ainda estava a caminho do deserto. Além disso, Ewell e Hill estavam do lado confederado naquela noite sem uma linha contínua e nenhuma certeza sobre o que aconteceria pela manhã. Essa lacuna entre as duas peças do exército confederado foi potencialmente desastrosa para Lee.

Grant estava ciente disso, ele esperava renovar a luta em 6 de maio ao longo da Turnpike e da Orange Plank Road, e fazer com que Ambrose Burnside com seu Nono Corpo tentasse perfurar a lacuna entre as duas peças da linha confederada.

A batalha recomeçou um pouco depois da madrugada de 6 de maio. Winfield Scott Hancock - o melhor dos comandantes do corpo da União, um oficial muito agressivo e um elemento vigoroso do alto comando do corpo - fez com que seus homens fossem mais cedo e destruiu os confederados que defendiam o Orange Plank Road.

Lee arrisca sua vida

Os confederados literalmente correram para longe do campo. Lee cavalgou no meio disso e, em ações que anteciparam um padrão que estaria em vigor durante grande parte do resto da Campanha Overland, Lee começou a operar não apenas como comandante do exército, mas, com efeito, como comandante de seu próprio corpo também. Havia uma linha de peças de artilharia confederada - tudo o que se interpunha entre o avanço dos Federados do corpo de Hancock e o colapso total do Exército Confederado. Lee exortou os artilheiros a fazerem seu trabalho e, bem no momento em que o desastre parecia prestes a engolfar os confederados, o chefe das tropas de James Longstreet surgiu à vista. Acontece que a melhor brigada de todo o Exército da Virgínia do Norte estava se aproximando da linha de frente.

Lee cavalgou entre os texanos quando eles entraram em campo, aparentemente disposto a liderá-los no ataque. Vários deles se aglomeraram ao redor de seu cavalo, Traveller. Eles agarraram a rédea de Traveller. Eles disseram que não atacariam a menos que Lee voltasse. Eles viraram o cavalo. Quando Lee finalmente foi para a retaguarda, a Brigada do Texas e outra brigada confederada à sua direita atacaram os federais que se aproximavam de Hancock e alcançaram uma linha estável naquela parte do campo. Foi uma decisão muito, muito difícil.

Brigada confederada retaliando e atacando a linha da União pela direita. (Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

O segundo dia terminou em um impasse sangrento. A cena daquela noite foi horrível. A floresta havia pegado fogo em vários lugares. Os gritos deploráveis ​​dos soldados feridos chegaram até as duas linhas. Esses homens feridos tentariam rastejar para longe das chamas invasoras. Muitos deles não conseguiram e muitos soldados de ambos os lados comentaram sobre o quão torturados eles estavam sentados em suas filas, ouvindo camaradas sendo queimados por incêndios que simplesmente os engolfaram.

As perdas foram muito pesadas para ambos os lados - 17.500 para Grant, provavelmente 12.000 para Lee. Mais gravemente no lado confederado, James Longstreet foi gravemente ferido, com um tiro na garganta enquanto tentava desemaranhar suas linhas após o ataque pelo flanco.

A vantagem tática provavelmente foi por uma pequena margem para Lee. Mas o principal é que Grant se recusou a ver isso como uma derrota no deserto ou mesmo um grande revés. O padrão de guerra para o Exército da União até então era travar uma grande batalha e então recuar para o Norte e lamber suas feridas. Há um grande momento na história do Exército do Potomac quando os soldados atingem fisicamente a encruzilhada. Se eles tivessem ido para uma direção, eles sabiam que estariam recuando para Rappahannock se fossem para o outro lado, eles sabiam que Grant pretendia continuar a campanha. Quando eles viraram à direita, eles aplaudiram Grant, que estava naquela encruzilhada os observando. Eles queriam a chance de derrotar Lee, e este foi um de seus grandes momentos decisivos. Eles seguiriam em frente e envolveriam Lee novamente.

The Battle of Spotsylvania Courthouse

Agora os dois exércitos avançaram em direção à Spotsylvania, o próximo ponto de importância estratégica. Os confederados chegaram logo antes dos federais, literalmente cinco minutos antes deles. A linha de Lee tinha uma fraqueza no meio, uma grande saliência que se projetava em direção aos federais. Os confederados pensavam, no entanto, que poderia ser defendido se houvesse artilharia suficiente nele. No dia 10, 3.000 Federais abriram um buraco rápido na face oeste daquela saliência, que as tropas de Lee selaram.

Grant decidiu que se 3.000 homens conseguissem passar no dia 10, ele tentaria com muito mais homens. No dia 11, as tropas se posicionaram. Na manhã de 12 de maio, Winfield Scott Hancock enviou a melhor parte de 20.000 federais contra a porção noroeste deste saliente de “sapato de mula” que os confederados ocuparam.

Assalto Grant & # 8217s, 12 de maio (Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

Eles invadiram os confederados. A artilharia confederada havia recebido ordem de saída e, em seguida, tardiamente ordenada de volta ao sapato de mula. Não estava lá para participar da tentativa de repelir as tropas de Hancock. Foi necessário um enorme esforço por parte dos confederados para selar a ruptura. Lee novamente cavalgou no meio da luta. Somente por meio de combates mais tenazes os confederados conseguiram estabilizar essa linha ao longo da face noroeste do Sapato de Mula.

Então, por quase 20 horas, o combate corpo-a-corpo mais temível de toda a guerra aconteceu ao longo desta pequena obra no Tribunal de Spotsylvania em 12 de maio de 1864. Homens esfaqueavam uns aos outros através de trincheiras. Eles golpearam um ao outro com mosquetes. Muitos deles falaram sobre como um entorpecimento se instalou. Eles atiravam e atiravam. Em seguida, eles simplesmente vagariam para a retaguarda, alguns deles disseram, sentados sobre os cadáveres dos camaradas, descansar um pouco, voltar e retomar a luta.

O combate corpo a corpo mais temível de toda a guerra ocorreu ao longo da face noroeste do Sapato Mula no Tribunal de Spotsylvania em 12 de maio de 1864. (Imagem: Por Thure de Thulstrup / Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos)

Começou a chover novamente. Camadas de homens foram empurradas para a lama atrás do parapeito.Depois da batalha, quando o povo veio enterrar os corpos, eles encontraram em alguns lugares quatro ou até cinco camadas de homens mortos empurrados para dentro desse lamaçal atrás das obras. O volume do fogo foi tão grande que um carvalho de 22 polegadas foi derrubado completamente por mosquete. Você pode ver o toco disso no Smithsonian até hoje.

No final, Lee foi capaz de aguentar o tempo suficiente para construir uma nova linha de trabalho ao sul de Mule Shoe, e seus veteranos de olhos vazios voltaram para essa linha muito depois da meia-noite de 12 de maio. Ao todo, a luta continuaria na Spotsylvania por mais alguns dias. Haveria mais ataques da União no dia 18, um contra-ataque dos confederados no dia 19, e então os exércitos finalmente iriam embora. Outras 18.000 baixas para Grant, outras 12.000 para Lee - perdas surpreendentes. Duas grandes batalhas, uma após a outra com enormes perdas, tanto de oficiais quanto de soldados.

Em 20 de maio, Grant emitiu ordens para continuar seu movimento para o sul. Ele não desanimou com a segunda dessas batalhas massivas. Nos dias 20 e 21, os exércitos marcharam para longe dos horríveis campos de batalha em Spotsylvania. Nesse ponto da Campanha Overland, a grande maioria dos soldados em ambos os exércitos estava exausta. Uma vez que os exércitos se engajaram no primeiro dia da Batalha do Deserto, eles praticamente lutaram continuamente até o final do mês, enquanto se dirigiam para o Norte de Anna. As perdas foram terríveis. Ambos os exércitos estavam recebendo substitutos, mas esses substitutos de forma alguma atendiam ao mesmo padrão de proficiência dos veteranos que haviam sido eliminados das fileiras no deserto e na Spotsylvania. A qualidade geral dos exércitos diminuiu à medida que avançavam em maio. Não apenas perderam um número significativo de homens, mas também as fileiras dos líderes foram dizimadas em ambos os lados, incluindo o escalão superior dos subordinados em cada exército, os comandantes do corpo. Como resultado, houve enormes problemas de comando em ambos os exércitos que acompanharam o desgaste nas fileiras.

Uma oportunidade perdida em North Anna

Enquanto estava na Spotsylvania, Grant decidiu colocar seu exército entre Lee e Richmond. Ele tentaria mais uma vez contornar o flanco direito de Lee - para ir além de Lee e talvez obter o caminho mais próximo em direção a Richmond.

Mas Lee mais uma vez antecipou o que Grant faria e assumiu uma posição atrás do rio North Anna, não muitos quilômetros ao sul do campo de batalha Spotsylvania. Ele assegurou, ao assumir essa posição, um entroncamento ferroviário crucial em Hanover, onde a Virginia Central Railroad chegava ao norte de Richmond.

Posições sindicais e confederadas 25-26 de maio. Os confederados não podiam tirar vantagem do mau posicionamento das tropas da União por Grant & # 8217 porque, pela única vez na guerra, Robert E. Lee ficou incapacitado por uma doença. (Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

A linha confederada tinha a forma de um grande V invertido, com o ápice repousando quase no rio North Anna e os flancos voltando para sudeste e sudoeste. Os confederados ergueram fortalezas incrivelmente fortes ali. Grant subiu ao lado de Lee e, durante o período entre 23 e 25 de maio, conseguiu colocar o Exército do Potomac em uma posição incômoda. Ele tinha diferentes partes do Exército do Potomac ao sul e ao norte do rio. Essa é uma posição terrível e que deixou ambas as pontas da linha de Grant vulneráveis ​​- péssimo comando por parte de Grant - mas os confederados não podiam tirar vantagem disso porque, pela única vez na guerra, Robert E. Lee estava incapacitado por uma doença.

Lee sabia que Grant era vulnerável, mas estava fisicamente confinado ao berço e não conseguia se levantar e comandar o exército. E o fato de seus subordinados não serem confiáveis ​​em sua opinião ou serem quantidades desconhecidas significava que Lee não estava disposto a confiar uma grande ofensiva tática a nenhum deles. Se Stonewall Jackson estivesse lá, ele o teria dado a Jackson. Se Longstreet estivesse lá, ele teria permitido que Longstreet o fizesse. O fato era que ele não tinha ninguém com quem pudesse confiar, e esta grande oportunidade potencial para o Exército da Virgínia do Norte passou no final de maio. Grant finalmente se desligou e seguiu para o sul mais uma vez.

Ataques frontais fracassados ​​em Cold Harbor

No final de maio, os dois exércitos se encontraram frente a frente a apenas alguns quilômetros de Richmond. A linha confederada acabou tendo apenas cerca de seis milhas de comprimento: um flanco ancorado no rio Chickahominy e o outro ancorado no riacho Totopotomoy. Era uma posição muito forte: água de cada lado, fortes entrincheiramentos entre eles, ampla artilharia apoiando a infantaria confederada. Grant examinou suas opções táticas aqui e levou em consideração vários fatores desse campo de batalha imediato. Ele concluiu que deveria lançar grandes ataques frontais contra o Exército da Virgínia do Norte em Cold Harbor.

As posições dos exércitos em 1º de junho (Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / Domínio público)

Agora a questão é: por que ele deveria fazer isso? É uma pergunta que muitas pessoas fizeram. Os ataques foram um desastre, custaram caro e nada resultaram. Olhando para trás, por que Grant faria algo tão estúpido a ponto de atacar os confederados em uma posição forte?

Vários fatores ajudaram a persuadi-lo de que esse era o caminho a seguir. Provavelmente Grant estava sentindo frustração. Acho que ele esperava fazer melhor contra Lee do que tinha feito e esperava encontrar uma oportunidade para realmente esmagar Lee. Eles não foram capazes de fazer isso. Lee havia antecipado repetidamente o que Grant faria, e acho que aqui Grant decidiu que aplicaria a força bruta e tentaria vencer o Exército da Virgínia do Norte.

Acho que Grant também acreditava, no entanto, que suas tropas poderiam invadir Cold Harbor. Ele tinha visto soldados da União fazendo isso em Chattanooga. Ele tinha visto soldados da União fazerem isso em 12 de maio na Batalha de Spotsylvania, quando destruíram o arco norte da saliência do Sapato de Mula.

Quando os homens ouviram sobre isso, muitos deles acreditaram que não teriam uma boa chance de sobreviver. Eles sabiam como era difícil manter posições consolidadas. Um dos oficiais da equipe de Grant cavalgou entre os soldados em Cold Harbor e disse que os encontrou escrevendo seus nomes e endereços calmamente em pedaços de papel e prendendo esses pedaços de papel nas costas de suas blusas. Os homens esperavam que, se fossem mortos, esses pedacinhos de papel permitiriam que alguém identificasse seus corpos.

Os grandes ataques aconteceram em 3 de junho. Grant lançou cerca de 50.000 soldados da União contra três milhas de parapeitos mantidos por cerca de 30.000 defensores confederados. Um soldado confederado disse mais tarde a um federal que estava trabalhando com uma festa funerária, que "parecia quase como um assassinato atirar em você." Mas, é claro, atirou contra os federais que os confederados atiraram.

(Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

A maioria dos ataques durou menos de 30 minutos e, no espaço de tempo relativamente curto, 7.500 Federais foram abatidos. Somadas às 5.000 baixas que Grant sofreu nos dois dias anteriores, em 1 e 2 de junho, isso representa outras 12.500 vítimas nas perdas da Confederação de Cold Harbor, provavelmente cerca de 1.500.

O público do Norte estava começando a questionar Grant. Tudo o que viram na Virgínia foi essa série de encontros muito sangrentos. Uma grande batalha no deserto - quem venceu? É difícil dizer. Uma grande batalha na Spotsylvania - quem ganhou? Difícil dizer. Agora, em Cold Harbor, outra grande batalha aqui você poderia dizer quem ganhou, e não foi Ulysses S. Grant.

Lee, no entanto, não está confuso sobre o que está acontecendo. Lee sabia que Grant estava realizando lentamente o que os federais precisavam realizar - empurrar Lee de volta para Richmond, circunscrevendo a área em que ele poderia manobrar.

Grant Outfoxes Lee

Em 12 de junho de 1864, Grant deu início ao que seria um movimento brilhantemente bem-sucedido ao redor do flanco direito confederado. É um dos grandes movimentos da guerra. Grant enganou Lee completamente, deixou algumas tropas para trás para prender a atenção de Lee e, em seguida, mudou seu imenso exército para o sul. Os engenheiros da União construíram uma das pontes flutuantes mais impressionantes de toda a guerra através do rio James, um feito de engenharia que deixou os oficiais de ambos os lados maravilhados.

Os engenheiros da União construíram uma das pontes flutuantes mais impressionantes de toda a guerra no rio James. (Imagem: Pontes de pontão em James River em Richmond, Va., Abril / Biblioteca do Congresso)

Eles fizeram isso rapidamente e, em 15 de junho, um grande corpo federal estava nos arredores de Petersburgo, com outro não muito atrás. Lee pensou que Grant estava fazendo outro pequeno movimento de giro, como o que havia executado depois de Wilderness, Spotsylvania e na estrada para Cold Harbor. Ele manteve todo o seu exército ao norte do James. General Confederado P.G.T. Beauregard estava em Petersburgo, enquanto isso, com apenas alguns milhares de defensores confederados em ação, e começou a enviar mensagens a Lee: Há um grande número de federais na minha frente. Por favor, envie reforços.

Cerco de Petersburgo (Imagem: Por mapa de Hal Jespersen / domínio público)

Lee achou que Beauregard estava confuso. Ele não estava, é claro. Mas os comandantes federais em cena, mesmo com uma vantagem de 9 para 1 sobre Beauregard na fase inicial da ação em Petersburgo, não conseguiam orquestrar um conjunto eficaz de ataques. Eles não conseguiram entrar na cidade.

Eles montaram ataques ineficazes de 15 a 18 de junho. Lee finalmente percebeu o que estava acontecendo e enviou tropas do Exército da Virgínia do Norte para o sul, para Petersburgo. No final do dia 18, a oportunidade para uma grande vitória federal havia passado.

Os Federados haviam perdido outros 11.000 homens Confederados, cerca de metade disso. Cada lado agora estava ocupado construindo o que se tornaria o mais intrincado e impressionante conjunto de trincheiras montado durante a guerra. O cerco de Petersburgo havia começado.

Perguntas comuns sobre a campanha Overland

sim. Embora Grant sofreu muitas perdas e ferimentos, ele essencialmente navegou uma derrota completa de Robert E. Lee durante a campanha Overland.

A campanha Overland durou quase dois meses, de 4 de maio de 1864 a 24 de junho de 1864.

Houve aproximadamente 14 grandes batalhas travadas na Campanha Overland, com pequenas escaramuças e ataques também ocorrendo.

A campanha Overland foi a campanha mais sangrenta da história americana. Grant sofreu cerca de 55.000 baixas, enquanto Lee sofreu cerca de 33.600 baixas.


Companhia A, Batalhão de Engenheiros dos EUA, junho de 1864: “... uma das cenas mais brilhantes da guerra.”

Em março de 1864, o tenente-general Ulysses S. Grant foi promovido e trazido para o leste para comandar todos os exércitos da União e, por fim, vencer a Guerra Civil. Seus principais oponentes eram o general Robert E. Lee e o Exército Confederado da Virgínia do Norte. O que ficou conhecido como campanha Overland começou em 4 de maio, quando o Exército do Potomac cruzou o rio Rapidan a oeste de Fredericksburg, Virgínia. Nos quarenta e cinco dias seguintes, as forças da União e Rebeldes marcharam e lutaram com pouco descanso. Estagnado em quase todas as curvas, Grant continuamente evitou o flanco direito de Lee enquanto as forças se moviam para o sul até que os dois exércitos parassem e cavassem em Cold Harbor. Grant mudou sua estratégia depois disso, marchando através do rio Chickahominy, cruzando o rio James sem oposição e tentando confiscar o transporte confederado e o centro comercial em Petersburgo no rio Appomattox por um coup de main. Ao tomar Petersburgo, Grant tentou cortar as linhas de abastecimento de Lee em Richmond, forçando-o a evacuar suas linhas defensivas ao redor da cidade. Ele poderia então derrotar Lee em campo aberto de sua própria escolha.

Este artigo está dividido em duas partes. A primeira parte examina as operações da Companhia A, Batalhão de Engenheiros dos EUA durante a campanha, e especialmente suas ações em 14 de junho de 1864, quando o Batalhão de Engenheiros e a Brigada de Engenheiros Voluntários ergueram a ponte ponton (muitas vezes chamada de ponte flutuante) sobre o Rio James, que ainda detém o recorde mundial para a mais longa ponte militar temporária. A segunda parte examina os dados demográficos desta unidade, com base em um estudo extensivo dos retornos regimentais relevantes, listas de reunião e registros de serviço e pensão de cada oficial e homem alistado designado para a empresa naqueles dias agitados de junho. É uma história notável de interesse humano de uma unidade de apoio de combate notável no quarto ano da Guerra Civil.

Parte I - A Campanha Overland

A Empresa A foi originalmente formada como Empresa de Sapadores e Mineiros no início da Guerra do México por um Ato do Congresso em 16 de maio de 1846. A empresa tinha uma força autorizada de 150 engenheiros e foi organizada em West Point. Pouco depois de sua organização, o Exército foi enviado ao México e partiu de Nova York em setembro. A unidade prestou serviços de destaque na Guerra do México, servindo na campanha do Major General Winfield Scott para capturar a Cidade do México. Não apenas se envolveu no reconhecimento e na construção de fortificações e posições de bateria, mas também serviu como infantaria em grupos de assalto que atacaram as posições mexicanas em Molina Del Rey e Chapultepec.

A Companhia de Sapadores e Mineiros retornou a West Point, passando por Nova Orleans em junho de 1848. Ela deixou West Point a caminho de Utah para a Expedição Mórmon em 31 de março de 1858. Os deveres da empresa envolviam cortar estradas e construir pontes. A unidade então retornou a West Point em outubro. Destacamentos foram enviados para a Costa Oeste naquele ano e novamente durante a primavera de 1861. A empresa viajou para Washington, DC, em janeiro de 1861 para proteger os prédios públicos, lojas e arsenais durante a crise separatista. Também fez parte da escolta do presidente Abraham Lincoln em sua primeira posse. Posteriormente, a empresa serviu em Fort Pickens, Flórida, até outubro de 1861, quando retornou a West Point, e novamente a Washington, DC.

Por uma lei do Congresso aprovada em 3 de agosto de 1861, a empresa foi expandida para um batalhão de quatro empresas e a unidade original foi redesignada como Empresa A. Embora o nome oficial adotado fosse Batalhão de Sapadores, Mineiros e Pontoniers, continuou a ser popularmente conhecido como o Batalhão de Engenheiros dos EUA na maioria das ordens e correspondência. A força do batalhão foi autorizada em 600 oficiais e soldados. A Empresa B foi recrutada em Portland, Maine, e a Empresa C em Boston. Em 1º de julho de 1862, no entanto, o batalhão contava com apenas 276 homens nas listas. Naquele novembro, a Companhia D, que foi organizada a partir de recrutamentos das outras três companhias, juntou-se ao batalhão, mas todas as companhias permaneceram com falta de homens até que o Departamento de Guerra autorizou unidades do Exército Regular a recrutar em regimentos voluntários em outubro de 1862.

No outono de 1861, o Batalhão de Engenheiros tornou-se o núcleo da recém-organizada Brigada de Engenheiros Voluntários do Exército do Potomac. No verão passado, o 15º e o 50º Regimentos de Infantaria Voluntária de Nova York foram criados na cidade de Nova York e no interior do estado de Nova York, respectivamente. Em outubro, ambos foram convertidos em engenheiros e adicionados à brigada a mando do Major General George B. McClellan, general comandante do Exército do Potomac, que serviu como um jovem oficial na companhia regular de engenheiros durante a Guerra do México. .

A Brigada de Engenheiros prestou serviços de destaque durante a campanha da Península na primavera de 1862, construindo pontes e fortificações e abrindo estradas para Richmond. Em Fredericksburg naquele dezembro, eles ergueram pontes de ponton sob fogo pesado que permitiram ao Exército do Potomac cruzar o rio Rappahannock. Durante a campanha de Chancellorsville de abril-maio ​​de 1863, eles construíram quinze pontes ponton em nove dias. Depois da campanha de Gettysburg em julho de 1863 e da campanha Mine Run em novembro-dezembro do mesmo ano, o Batalhão de Engenheiros dos EUA instalou-se em seu acampamento de inverno em Brandy Station, Virginia.

Nos estágios finais da campanha de Overland, após várias semanas de marcha e luta com pouco descanso, os exércitos oponentes foram paralisados ​​a leste de Richmond em torno de Cold Harbor no início de junho de 1864. Com o plano de Grant para capturar Petersburgo em mãos, os engenheiros regulares, em ordem de marcha completa, deixou seu acampamento em 12 de junho e cruzou o rio Chickahominy em uma ponte ponton erguida pelos 50th New York Engineers em Jones Bridge. Do outro lado, os engenheiros regulares aguardavam a passagem do VI Corpo de exército e, em seguida, marcharam para o Tribunal da Cidade de Charles, onde acamparam e receberam uniformes e rações de reposição.

Antes do resto do exército, os engenheiros regulares chegaram a Weyanoke Point no rio James por volta de 1400 em 14 de junho, após uma marcha árdua. O James era um rio navegável que aumentava e recuava cerca de um metro a cada dia. A profundidade no meio do rio era de cerca de noventa pés (quinze braças). Grant observou que o movimento do exército de "... Cold Harbor para o rio James foi feito com grande rapidez e até agora sem perdas ou acidentes." Até a chegada de extensos materiais de construção de pontes rebocados rio acima da Fortaleza Monroe, os engenheiros regulares, liderados por seus suboficiais (sargentos), entraram na água lamacenta e viscosa, que chegava quase até o pescoço. Em cerca de uma hora, os engenheiros conseguiram construir um pilar de trabalho sobre cavaletes com cerca de 150 pés de comprimento através dos pântanos macios e alcançando as águas profundas. Esta foi sem dúvida a parte mais difícil de todo o projeto. Eles então começaram a montar a ponte flutuante com duas empresas em cada margem. Ao mesmo tempo, a infantaria de três corpos de exército começou a cruzar o rio mais a montante em Wilcox’s Landing. A construção da ponte começou por volta de 1600 e levou sete horas para ser concluída. A ponte se estendia por 2.170 pés entre as duas margens e incorporava 101 barcos pontões. Os engenheiros prenderam três escunas acima e abaixo da ponte para ancorá-la, e um empate de 30 metros foi construído no centro para ser movido para dentro e para fora com a corrente para permitir a passagem dos navios a montante e a jusante. O esquadrão James River, sob o comando do contra-almirante em exercício Samuel P. Lee, protegia o rio das canhoneiras confederadas que estavam rio acima perto de Richmond.

A infantaria do Exército do Potomac e os trens do exército que se estendiam por 80 quilômetros chegaram em uma cabeça de ponte ao redor dos locais da balsa e da ponte após uma marcha quente e empoeirada de vinte e cinco milhas de Cold Harbor que começou na manhã de 13 Junho. As tropas ficaram mais tarde impressionadas com a vegetação nas margens do James e seu moral disparou depois de duas semanas nas trincheiras fétidas ao redor de Cold Harbor. Lee tinha sido completamente enganado pela marcha de Grant, acreditando que o exército da União ainda planejava atacar Richmond no lado norte do James.

A ponte funcionou durante 46 horas até 17 de junho. Toda a artilharia, cavalaria e trens do Exército de Potomac, mais um rebanho de 3.000 cabeças de gado, cruzou sem incidentes ou perda de uma única carroça ou peça de artilharia. Foi, como correspondente especial do New York Times relatou, “... uma das cenas mais brilhantes da guerra.” O chefe de artilharia do V Corpo de exército, Coronel Charles Wainwright, também ficou impressionado com a ponte, acrescentando que era "realmente uma peça maravilhosa de pontão [sic], igual, eu suspeito, a qualquer coisa do tipo já feita antes." Ele descobriu que era "muito constante na travessia, nem houve o menor problema, tanto quanto posso aprender." Após sua desmontagem, os componentes da ponte foram rebocados rio acima até a instalação logística da Union em City Point.

Enquanto isso, o ataque a Petersburgo no início da noite de 15 de junho foi inicialmente bem-sucedido. O ataque do Major William F. “O XVIII Corpo de exército de Baldy Smith abriu uma milha das defesas da Linha Dimmock Confederada a leste da cidade e capturou oito posições de bateria. No entanto, uma interrupção prematura da operação mais a chegada de uma divisão do Exército da Virgínia do Norte, juntamente com a escuridão que se aproximava, permitiu aos confederados selar a violação. Três dias depois, o Exército do Potomac estabeleceu um cerco a Petersburgo pelos nove meses seguintes.

Enquanto a travessia prosseguia, o Batalhão de Engenheiros saiu da cabeça de ponte em 16 de junho em uma marcha de dezoito milhas que os levou para mais perto das novas linhas de cerco. Nas semanas seguintes, o pessoal se engajou em reconhecimento e levantamento das linhas inimigas, construção de baterias e fortificações de armas e outras tarefas. Os campos mudavam com frequência, pois o batalhão apoiava os esforços do exército para estender as linhas de cerco para o oeste. Sem dúvida, a construção da ponte James River foi a melhor realização do Batalhão de Engenharia, e 14 de junho foi o melhor dia da unidade na guerra.

Parte II - A Empresa

Quando o Congresso criou o Batalhão de Engenheiros em agosto de 1861, ele falhou em fazer provisões para um elemento de comando e estado-maior. Consequentemente, o comando do batalhão geralmente caía para o oficial sênior em junho de 1864, este era o capitão George H. Mendell, que também comandou a Companhia B. Mendell se formou na Academia Militar dos Estados Unidos (USMA) classe de 1852. Mais tarde, ele foi promovido a major em 15 de agosto de 1864. Mendell também recebeu uma promoção brevet a tenente-coronel naquela data para serviços ilustres durante a campanha de Overland. Ele se aposentou do Exército como coronel em 1895. O retorno do regimento em junho de 1864 listou o sargento George Lovejoy, da Companhia C, como sargento-mor do batalhão em exercício. Durante a maior parte de junho de 1864, apenas cinco oficiais foram designados para o batalhão e, como esses oficiais eram freqüentemente empregados em tarefas destacadas de engenheiros, as quatro companhias eram geralmente comandadas operacionalmente por sargentos.

Durante a campanha, o primeiro-tenente William H. H. Benyaurd, comandante da Companhia A, também serviu como ajudante do batalhão. Benyaurd, natural da Pensilvânia, formou-se na USMA em junho de 1863. Ele havia comandado a Empresa C antes de assumir a Empresa A em 10 de junho de 1864 do Primeiro Tenente Ranald S. Mackenzie. O Primeiro Tenente George C. Gillespie então assumiu o comando da Empresa C. Mackenzie, graduado em 1862 pela USMA, deixou o batalhão em julho para assumir o coronel da 2ª Artilharia Pesada Voluntária de Connecticut. Mackenzie serviria com distinção durante toda a guerra, recebendo sete brevets por bravura e serviços meritórios. Gillespie foi premiado com a Medalha de Honra por bravura na Igreja Bethesda perto de Cold Harbor em 31 de maio de 1864. Ele posteriormente serviu como Chefe de Engenheiros na virada do século XX.

Benyaurd recebeu uma promoção temporária a capitão em 1 de agosto de 1864 por serviço meritório durante a campanha de Overland, mas não recebeu sua promoção substantiva para esse posto até 1 de maio de 1866. Em 1897, Benyaurd foi premiado com a Medalha de Honra por bravura e serviço meritório em a Batalha de Five Forks, Virgínia, em 1º de abril de 1865, no início da campanha de Appomattox. Após a guerra, ele lecionou engenharia na USMA por três anos, e mais tarde trabalhou em rios e portos até se aposentar como tenente-coronel em 1890.

Durante a guerra, a Companhia A experimentou três mudanças significativas de força. Em julho de 1862, a companhia perdeu vinte e dois homens na transferência para as outras companhias do batalhão. Então, no final de outubro de 1862, a companhia recebeu um total de sessenta e um soldados de vários regimentos de infantaria voluntários estaduais. Finalmente, em fevereiro de 1864, na estação Brandy, trinta soldados se realistaram em massa.

No final de maio de 1864, quando os exércitos se aproximaram de Cold Harbor, os retornos da unidade indicaram que a Companhia A estava efetivamente com metade da força. A força total era de 106 homens alistados e um oficial (Tenente Mackenzie), mas apenas oitenta e quatro estavam presentes para o serviço. O trabalho diário no campo e os homens doentes sendo tratados localmente reduziram ainda mais o número de funcionários disponíveis para o serviço para apenas setenta e oito.

Uma comparação de força para a Empresa A foi a seguinte:

Um quinto sargento, Peter Schlag, estava presente para o serviço, mas foi designado como Mestre de Carroça para o batalhão e não estava disponível para o serviço com a companhia. Schlag, um nativo da Alemanha, estava em seu segundo alistamento e se realistaria em julho de 1864. Schlag permaneceu no exército até 1870. Depois disso, ele morou em Flushing, Nova York, perto da Escola de Aplicação de Engenheiros do pós-guerra em Willets Point até sua morte em 1905.

Um Artífice é definido como um homem alistado no exército ou marinha com habilidades técnicas especializadas. Os artífices, também conhecidos como soldados rasos de primeira classe, ganhavam US $ 4 a mais por mês do que os soldados rasos de segunda classe.

Três soldados do depósito de recrutamento ingressaram na empresa no final de maio de 1864. Um deles, Edwin F. Austin, um escriturário de 22 anos da cidade de Nova York, era na verdade um veterano com serviço anterior de combate na Empresa A. Austin Alistou-se em novembro de 1860 e levou um tiro no pulmão direito ao cruzar o rio Chickahominy em junho de 1862 durante a campanha da Península. Ele recebeu alta por invalidez naquele mês de outubro, mas em fevereiro de 1864 já havia se recuperado o suficiente para se realistar em sua antiga unidade. O soldado Austin sobreviveria à guerra, eventualmente se casando e se estabelecendo em Washington, DC, onde morreu em 21 de fevereiro de 1913.

No final de junho, a força total agregada era de 107 soldados e um oficial (tenente Benyaurd), mas apenas setenta e oito listados como presentes para o serviço. Subtrações posteriores deixariam apenas cinquenta e seis homens realmente disponíveis para o serviço no campo. A força total agregada de junho refletiu o ganho de um soldado, o soldado John O'Neil, que voltou à empresa em 18 de junho após desertar em 1861. O número de serviço destacado do total agregado incluía seis homens no Engineer Depot em West Point, New York. York, um homem da Engineer Agency na cidade de Nova York e o Artífice John A. Miller, de plantão no Fort Jefferson em Dry Tortugas, Flórida. A queda considerável na força de trabalho presente sem dúvida refletiu o serviço duro e turbulência em campanha.

Todos os cinco sargentos e dois dos três cabos com a empresa durante a maior parte da campanha de Overland eram regulares com serviço pré-guerra na Empresa A. Soldados, particularmente sargentos com serviço pré-guerra em West Point, provavelmente se beneficiaram de educação formal em engenharia e experiência em auxiliar cadetes com projetos de engenharia.

Embora estivesse em serviço destacado em Portland, Maine, desde 1863, Frederick Gerber, um imigrante alemão e veterano da Guerra do México, foi incluído em todas as listas de convocação do tempo de guerra como primeiro sargento da companhia designada. Ele havia sido despachado para Portland em serviço de recrutamento depois de sofrer de “febre de Chickahominy” e escorbuto. Após a Guerra Civil, em novembro de 1871, Gerber foi agraciado com a Medalha de Honra por trinta e dois anos de serviço galante e distinto. Ele foi o primeiro soldado engenheiro a ser homenageado.

O sargento James L. Conklin era o primeiro sargento interino desde abril de 1863. Nativo de Nova York, Conklin estava em seu segundo alistamento de cinco anos em 1864. Ele sobreviveu à guerra e foi nomeado para o posto de sargento armado em 1868. Ele serviria com honra nesse posto até sua aposentadoria em 1887. O sargento Barnard Carney nasceu na Irlanda, se alistou em 1859 e se realistou em fevereiro de 1864. Carney foi nomeado sargento-mor do batalhão interino em julho de 1864, substituindo o sargento George Lovejoy, e serviu em essa posição até que ele foi comissionado como segundo-tenente na 20ª Infantaria dos EUA em 1867. Carney renunciou à sua comissão em 1869 e voltou à Companhia A como um homem alistado em 1870.

Mendell, George H. 1864-65. Classe USMA de 1852.

O sargento Henry Arbogast nasceu na França e ingressou no Exército em 1859. Ele foi dispensado por invalidez no final de seu segundo alistamento em 1867. Finalmente, o sargento Joseph Miller da Alemanha também se juntou à empresa em 1859. Miller havia sido promovido a sargento cedo na guerra e serviria por mais de trinta anos no batalhão até se aposentar nesse posto em 1889.

O cabo Michael P. Goeldin era um trabalhador não qualificado da Irlanda quando se alistou na Companhia A em novembro de 1860. Goldein sobreviveu à guerra. O cabo Patrick O'Neal, também da Irlanda, alistou-se pela primeira vez em 1854 e serviu na Company L, 3d U.S. Artillery, em Oregon. Ele voltou para a Costa Leste e alistou-se na empresa em 1860. O'Neal serviu até 1874, quando foi nomeado superintendente do Cemitério Nacional de Willets Point, Nova York. O cabo Benjamin Browne era um sapateiro de Orange County, Nova York. Em agosto de 1862, ele se alistou no recém-formado 124º Voluntários de Nova York e foi um dos 61 homens que foram transferidos para a Empresa A naquele mês de outubro. Browne se realistou na empresa em fevereiro de 1864, enquanto ela estava acampada na Brandy Station. Ele voltou à vida civil após completar seu alistamento em 1867.

Em 10 de junho, o Artífice William Collins foi promovido a cabo, provavelmente para preencher uma lacuna de liderança de combate para a travessia do rio James. O histórico de serviço de Collins não reflete as qualidades que ele demonstrou para ganhar esta promoção, mas ele obviamente superou alguns problemas sérios. Nascido em Sacketts Harbor, Nova York, Collins se alistou na empresa em dezembro de 1853 aos vinte e dois anos e se realistou em dezembro de 1858. Apenas um mês antes do início da guerra em abril de 1861, Collins "subiu a colina" e foi não foi pego até três anos depois. Retornado à empresa em 22 de março de 1864, foi julgado por corte marcial, sentenciado a compensar o tempo perdido com a deserção e rebaixado a privado. Claramente, Collins deve ter feito a escolha de cumprir suas responsabilidades. Foi promovido a artífice em 1 de maio e a cabo no mês seguinte. Collins se tornaria sargento antes de deixar o Exército em janeiro de 1865, embora não pareça ter servido o tempo todo perdido por deserção.

Os engenheiros da Empresa A eram veteranos endurecidos pela batalha. Mais de sessenta por cento haviam se realistado pelo menos uma vez. Esse número incluía o primeiro sargento Frederick Gerber, que estava em seu sexto alistamento. Dois outros estavam no terceiro alistamento e dois no quarto. Um total de sessenta e dois homens já cumpriam seu segundo alistamento. Essas estatísticas refletem a natureza coesa da unidade. Outros soldados haviam experimentado o combate enquanto serviam em regimentos voluntários de três anos reunidos durante o início da guerra. Seduzidos pela oferta do governo federal de uma recompensa de US $ 100 para transferir e servir o restante de seus alistamentos nos Engenheiros dos EUA, sessenta e um soldados de dez regimentos estaduais diferentes juntaram-se à Empresa A em outubro de 1862. O 8º Voluntários de Michigan e o 27º Voluntários de Indiana forneceram os maiores contingentes. Os registros de pensão indicam que pelo menos quatro homens que foram transferidos do 8º Michigan foram feridos em ação na Batalha de Secessionville, Carolina do Sul, em junho de 1862. Esses sessenta e um homens receberam crédito por completarem um alistamento completo após sua transferência para o exército regular, resultando no maior número de homens em seu segundo e terceiro alistamentos.

No início da Guerra Civil, o Exército Regular estava em grande parte cheio de imigrantes. Os irlandeses, seguidos pelos alemães, eram os grupos de imigrantes predominantes. Por exemplo, a empresa C, 2d US Infantry, tinha apenas treze nativos americanos de setenta e oito homens em junho de 1861. No entanto, a empresa de engenharia pré-guerra tinha uma porcentagem muito maior de soldados nativos do que as unidades de armas de combate . Em junho de 1864, a empresa continha setenta e dois americanos nativos e trinta e quatro homens nascidos no exterior. O nascimento de um soldado, o soldado Thomas Cussen, permanece desconhecido. Esse grupo de imigrantes incluía quinze irlandeses e sete alemães. Pelo menos 45 homens eram nova-iorquinos nativos. Esses números refletem o fato de que a Companhia A começou a guerra em serviço em West Point, perto dos grandes centros populacionais da cidade de Nova York e do Vale do Hudson. Além disso, um grande número dos 8os homens de Michigan eram originalmente nova-iorquinos.

As ocupações de pré-alistamento para todos esses soldados, conforme refletido em seus pedidos de alistamento, percorreram a gama da maioria dos ofícios em meados do século XIX. Os agricultores encabeçavam a lista com trinta e dois, seguidos por quatorze trabalhadores. Alguns homens tinham ocupações mais específicas para engenheiros. Seis eram ferreiros, quatro eram barqueiros (uma habilidade desejável para engenheiros que trabalhavam em barcos pontões), onze eram carpinteiros e quatro eram pedreiros / cortadores de pedra. Os três sapateiros e um alfaiate ajudaram a manter os uniformes e equipamentos de couro dos soldados em condições de uso.

A reunião da Companhia A para o período de 30 de abril a 30 de junho de 1864, certificada pelo Capitão Mendell, observou que a disciplina, instrução, aparência militar, armas, apetrechos e equipamento foram classificados como "bons". Pelo menos quatro homens do grupo original da empresa foram contratados durante e após a guerra.

A deserção representou um problema constante para o Exército Regular durante o século XIX e, certamente, o estresse do combate e a disciplina de ferro dos regulares levaram muitos homens a deixarem as fileiras. A empresa A, no entanto, era notavelmente coesa. Apesar das dificuldades da campanha de Overland, nenhum soldado desertou em maio ou junho de 1864.


Há evidências de que U.S. Grant tinha a eleição de 1864 em mente ao processar a campanha Overland?

A esperança dos Confederados de vitória na Guerra Civil repousava em grande parte na vitória eleitoral dos Copperheads - Lee e Davis foram espertos o suficiente para perceber que a Confederação não poderia conquistar o Norte, ou mesmo detê-los indefinidamente. Os métodos de Lee & # x27s objetivam o máximo derramamento de sangue, com a visão de que quanto mais sangrenta a guerra for, mais alta a maré do sentimento de paz aumentará. Em 1864, Lee tinha sua estratégia, embora provavelmente fosse muito pouco, muito tarde.

A campanha U.S. Grant & # x27s Overland chocou o público do norte com o derramamento de sangue - dez mil vítimas por semana durante seis semanas no lado da União, e perdas proporcionais ainda maiores para os confederados. Pelo menos pelo que eu ouvi, Grant não pareceu ver a ameaça no ataque Jubal Early & # x27s em 1864, que levou o pânico do Norte a um pico febril, como evidenciado por um aumento nos preços do ouro.

Agora, em termos de habilidade, Grant está sem dúvida entre os cinco melhores soldados que o país já produziu (eu o considero o número um, se não foi um sacrilégio), mas é possível que sua estratégia para 1864 fosse puramente militar demais em seu foco (e, portanto, apenas estratégia)? Seu grupo de exército teve um papel vital na ofensiva multi-teatro que ele executou, ameaçando o Exército da Virgínia do Norte e impedindo a Confederação de fazer uso de linhas internas, mas quando você percebe, os democratas estavam a quarenta e quatro mil votos de distância da presidência por uma paz plataforma, você tem que perguntar se Grant sabia dos riscos que corriam nas eleições, ou se ele apenas subestimou o quão sangrentos seriam os confrontos com Lee.


Lee vs. Grant

No início de maio de 1864, o general Ulysses S. Grant esperava encerrar a Guerra Civil atacando os exércitos confederados simultaneamente em todo o sul. O comandante-chefe de todos os exércitos dos EUA, Grant, acompanhou o Exército do Potomac do general George G. Meade em campanha contra o exército do general Robert E. Lee da Virgínia do Norte. Lee procurou defender a Richmond, a capital confederada Grant e Meade manobrou para o sul e leste ao redor do flanco direito de Lee em direção à cidade. Em uma série de batalhas horrivelmente sangrentas, os generais da União forçaram Lee a posições defensivas, como a terraplenagem que você vê aqui, a leste de Richmond e Petersburgo no final de junho. Em vez de batalhas abertas, a guerra de trincheiras ocuparia os próximos dez meses até que Lee evacuasse as cidades em abril de 1865.

Siga os passos da Gens. Lee e Grant ao longo da Virginia Civil War Trails 1864 Overland Campaign, uma rota turística de 125 milhas que permite explorar mais de 60 locais no centro da Virgínia. Dirija com cuidado enquanto aprecia a história e a beleza ao longo da trilha.

Erguido em 2011 pela Virginia Civil War Trails.

Tópicos Este marcador histórico está listado nesta lista de tópicos: Guerra, Civil dos EUA. Um mês histórico significativo para esta entrada é abril de 1865.

Localização. 37 e 29.375 & # 8242 N, 77 & deg 20.552 & # 8242 W. O marcador está perto de Varina

, Virgínia, no condado de Henrico. Marker está na Richmond Airport Connector Road, ao sul de Seven Hills Boulevard, à direita ao viajar para o sul. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Henrico VA 23231, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 2 milhas deste marcador, medidos em linha reta. 1862 Peninsula Campaign (a poucos passos deste marcador) Defenses of Richmond (a poucos passos deste marcador) Fort Lee (a aproximadamente 0,6 milhas de distância) Richmond Defenses (a aproximadamente 0,9 milhas de distância) um marcador diferente também denominado Richmond Defenses (aprox. 2 km de distância) Segunda Batalha de Fair Oaks (aprox. 2 km de distância) Batalha de Darbytown Road (cerca de 2 km de distância) Darbytown Road / Igreja Batista Pioneer (cerca de 2 km de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Varina.

Veja também . . . Lee vs. Grant: The 1864 Overland Campaign Tour. Trilhas da Guerra Civil da Virgínia (Enviado em 9 de abril de 2012 por Bernard Fisher de Richmond, Virgínia.)


Campanha terrestre de 1864 de Grant dos EUA - História

Vol. VIII — Não. 387. 16 pp. [337-352], quatro colunas, com numerosas histórias, ilustrações e desenhos animados. A capa apresenta um belo esboço de retrato de corpo inteiro do Major General Winfield Scott Hancock, comandante do Segundo Corpo de Grant de Grant. As ilustrações do interior incluem um belo retrato de corpo inteiro do próprio Grant, citando o general na legenda: “Agora terminamos o sexto dia de luta muito dura. Proponho lutar nesta linha, se demorar todo o verão. ” Além de uma página de ação panorâmica da "Brigada de Bartlett do General Warren [5º] Corpo de exército atacando o inimigo." Também uma montagem do Exército do Potomac que inclui uma representação de "Hancock’s Corps Crossing the Rapidan, quarta-feira, 4 de maio de 1864."

Exibe pontos de montagem ao longo da margem esquerda da capa. Centerfold solto e em duas peças. Else VG, c / tampa lisa. Repleto de belas ilustrações da “Campanha Overland” Uma edição tão esplêndida quanto o próprio “Hancock, o Soberbo”.Em capa protetora, com verso de cartão branco. [JP]

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Conteúdo

Situação militar Editar

Em março de 1864, Grant foi convocado do Western Theatre, promovido a tenente-general e recebeu o comando de todos os exércitos da União. Ele escolheu fazer seu quartel-general com o Exército do Potomac, embora Meade mantivesse o comando formal desse exército. O major-general William Tecumseh Sherman sucedeu Grant no comando da maioria dos exércitos ocidentais. Grant, o presidente Abraham Lincoln e o secretário da Guerra Edwin Stanton desenvolveram uma estratégia coordenada que atacaria o coração da Confederação de várias direções, incluindo ataques contra Lee perto de Richmond, Virgínia, e no Vale Shenandoah, West Virginia, Geórgia e Mobile, Alabama. Esta foi a primeira vez que os exércitos da União teriam uma estratégia ofensiva coordenada em vários teatros. [8]

Em 27 de abril de 1864, um despacho foi enviado por P. H. Sheridan ao major-general Humphreys, Chf. De Pessoal, Quartel-General do Corpo de Cavalaria para encaminhar a seguinte mensagem do Brig. Gen. D. McM. Gregg: O coronel Taylor, de Morrisville, relata que está tudo quieto nessa seção. Ele encaminha um relatório do oficial comandante da Igreja de Grove que soube de cidadãos que fizeram o juramento de que havia 6.000 Cavalaria Rebelde em Fredericksburg no dia 26, que a força de Longstreet está em Gordonville. O coronel Taylor pede permissão para enviar 100 homens em um batedor a Falmouth para obter informações. [9]

O objetivo da campanha de Grant não era a capital confederada de Richmond, mas a destruição do exército de Lee. Lincoln há muito defendia essa estratégia para seus generais, reconhecendo que a cidade certamente cairia após a perda de seu principal exército defensivo. Grant ordenou a Meade: "Aonde quer que Lee vá, você também irá". [10] Embora ele esperasse por uma batalha rápida e decisiva, Grant estava preparado para lutar uma guerra de desgaste. As baixas tanto da União quanto da Confederação podiam ser altas, mas a União tinha mais recursos para substituir soldados e equipamentos perdidos. [11]

Edição de União

No início da campanha, as forças do Grant's Union totalizavam 118,7 mil homens e 316 canhões. [12] Eles consistiam no Exército do Potomac, sob o general George G. Meade, e o IX Corpo (até 24 de maio formalmente parte do Exército do Ohio, reportando-se diretamente a Grant, não a Meade). Os cinco corpos eram: [13]

    , sob o major-general Winfield S. Hancock, incluindo as divisões do major-general David B. Birney e Brig. Gens. Francis C. Barlow, John Gibbon e Gershom Mott. , sob o comando do major-general Gouverneur K. Warren, incluindo as divisões do Brig. Gens. Charles Griffin, John C. Robinson, Samuel W. Crawford e James S. Wadsworth. , sob o major-general John Sedgwick, incluindo as divisões do Brig. Gens. Horatio G. Wright, George W. Getty e James B. Ricketts. , sob o major-general Ambrose Burnside, incluindo as divisões do Brig. Gens. Thomas G. Stevenson, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox e Edward Ferrero.
  • Corpo de Cavalaria, sob o comando do General Philip Sheridan, incluindo as divisões do Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg e James H. Wilson.

Edição Confederada

Confederado de Lee Exército da Virgínia do Norte compreendia cerca de 64.000 homens e 274 armas e foi organizado em quatro corpos: [14]

    , sob o tenente-general James Longstreet, incluindo as divisões do major-general Charles W. Field e Brig. Gen. Joseph B. Kershaw. , sob o tenente-general Richard S. Ewell, incluindo as divisões do Maj. Gens. Jubal Early, Edward "Allegheny" Johnson e Robert E. Rodes. , sob o Tenente-General A.P. Hill, incluindo as divisões do Maj. Gens. Richard H. Anderson, Henry Heth e Cadmus M. Wilcox. , sob o Maj. Gen. J.E.B. Stuart, incluindo as divisões do Maj. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee e W.H.F. "Rooney" Lee.

Coronel Vincent J. Esposito, Atlas de West Point [15]

Em 4 de maio de 1864, o Exército do Potomac cruzou o rio Rapidan em três pontos separados e convergiu na Wilderness Tavern, perto da borda do Wilderness of Spotsylvania, uma área de mais de 70 sq mi (181 km 2) de Spotsylvania County e Orange County, no centro da Virgínia. Os primeiros colonizadores da área cortaram as florestas nativas para abastecer os altos-fornos que processavam o minério de ferro ali encontrado, deixando o que era principalmente um crescimento secundário de arbustos densos. Este terreno acidentado, que era virtualmente instável, era quase impenetrável para as manobras de infantaria e artilharia do século XIX. Uma série de batalhas foram travadas nas proximidades entre 1862 e 1864, incluindo a sangrenta Batalha de Chancellorsville em maio de 1863. [16]

The Wilderness havia sido o ponto de concentração para os confederados um ano antes, quando Stonewall Jackson lançou seu ataque devastador no flanco direito da União em Chancellorsville. Mas Grant escolheu montar seus acampamentos a oeste do antigo local de batalha antes de se mudar para o sul, ao contrário do exército da União de um ano antes, Grant não tinha desejo de lutar no deserto, preferindo ir para o campo aberto ao sul e leste da Terra Selvagem antes de lutar contra Lee, tirando vantagem de seu número e artilharia superiores. [17]

O plano de Grant era que o V Corpo (Warren) e o VI Corpo (Sedgwick) cruzassem o Rapidan em Germanna Ford, seguido pelo IX Corpo (Burnside) depois que os trens de suprimentos cruzassem em vários vaus, e acampassem perto da Wilderness Tavern. O II Corpo de exército (Hancock) cruzaria para o leste em Ely's Ford e avançaria para Spotsylvania Court House por meio de Chancellorsville e Todd's Tavern. A velocidade era essencial para o plano porque o exército era vulneravelmente esticado enquanto se movia. Embora Grant insistisse que o exército viajasse com pouca artilharia e suprimentos, sua "cauda" logística era de quase 70 milhas. [18]

Sylvanus Cadwallader, um jornalista do Exército do Potomac, estimou que apenas os trens de suprimentos de Meade - que incluíam 4.300 vagões, 835 ambulâncias e um rebanho de gado para abate - se usando uma única estrada chegasse de Rapidan até abaixo de Richmond. Grant apostou que Meade poderia mover seu exército rápido o suficiente para evitar ser enredado na Terra Selvagem, mas Meade recomendou que eles acampassem durante a noite para permitir que o vagão o alcançasse. Grant também calculou mal quando presumiu que Lee era incapaz de interceptar o exército da União em seu ponto mais vulnerável, e Meade não havia fornecido cobertura de cavalaria adequada para alertar sobre um movimento confederado vindo do oeste. [18]

Em 2 de maio, Lee se encontrou com seus generais na montanha Clark, obtendo uma visão panorâmica dos campos inimigos. Ele percebeu que Grant estava se preparando para atacar, mas não sabia a rota precisa de avanço. Ele previu corretamente que Grant cruzaria para o leste das fortificações confederadas em Rapidan, usando os Vaus Germanna e Ely, mas ele não tinha certeza. Para manter a flexibilidade de resposta, Lee dispersou seu exército em uma ampla área. O Primeiro Corpo de exército de Longstreet estava próximo a Gordonsville, de onde eles tinham a flexibilidade de responder por ferrovia a ameaças potenciais ao Vale do Shenandoah ou a Richmond. O quartel-general de Lee e o Terceiro Corpo de Hill ficavam do lado de fora do Orange Court House. O Segundo Corpo de exército de Ewell era o mais próximo da Terra Selvagem, em Morton's Ford. [19]

Quando o plano de Grant ficou claro para Lee em 4 de maio, Lee sabia que era imperativo lutar na Terra Selvagem pelo mesmo motivo do ano anterior: seu exército estava em grande desvantagem numérica, com aproximadamente 65.000 homens contra 120.000 de Grant, e suas armas de artilharia eram menos e inferiores aos de Grant. Lutar na floresta emaranhada eliminaria a vantagem de Grant na artilharia, e os aposentos próximos e a confusão resultante poderiam dar melhores chances à força em menor número de Lee. Ele, portanto, ordenou que seu exército interceptasse os Federados que avançavam no deserto. [20]

Ewell marchou para o leste na Orange Court House Turnpike, alcançando a Robertson's Tavern, onde acamparam a cerca de 3 a 5 milhas dos soldados desavisados ​​do corpo de Warren. Hill usou a Orange Plank Road e parou no vilarejo de New Verdiersville. Esses dois corpos poderiam manter as tropas da União no lugar (eles tinham recebido ordens para evitar um confronto geral até que todo o exército pudesse ser unido), lutando em menor número por pelo menos um dia enquanto Longstreet se aproximava do sudoeste para um golpe contra o flanco do inimigo, semelhante ao de Jackson em Chancellorsville. [20]

A densa vegetação rasteira impediu que o Exército da União reconhecesse a proximidade dos Confederados. Para aumentar a confusão, Meade recebeu um relatório errôneo de que a cavalaria confederada sob J.E.B. Stuart estava operando na retaguarda de seu exército, na direção de Fredericksburg. Ele ordenou que a maior parte de sua cavalaria se movesse para o leste para lidar com a ameaça percebida, deixando seu exército cego. Mas ele presumiu que o corpo de Sedgwick, Warren e Hancock poderia conter qualquer avanço potencial dos confederados até que os trens de suprimentos surgissem, momento em que Grant poderia avançar para se envolver em uma grande batalha com Lee, presumivelmente em Mine Run. [21]

5 de maio: edição Orange Turnpike

No início de 5 de maio, o V Corpo de exército de Warren avançava pelas estradas agrícolas em direção a Plank Road quando o Corpo de exército de Ewell apareceu no oeste. Grant foi notificado do encontro e instruído: "Se surgir alguma oportunidade de atacar uma parte do exército de Lee, faça-o sem dar tempo para disposição." Meade parou seu exército e ordenou que Warren atacasse, assumindo que os confederados eram um grupo pequeno e isolado e não um corpo de infantaria inteiro. Os homens de Ewell ergueram terraplenagens na extremidade oeste da clareira conhecida como Campo de Saunders. [23]

Warren se aproximou no extremo leste com a divisão do Brig. Gen. Charles Griffin à direita e a divisão do Brig. Gen. James S. Wadsworth na esquerda, mas ele hesitou em atacar porque a posição confederada se estendia além da direita de Griffin, o que significaria que eles estariam sujeitos a fogo enfilade. Ele solicitou um atraso de Meade para que o VI Corpo de exército de Sedgwick pudesse ser trazido à sua direita e estender sua linha. Por volta da 13h, Meade ficou frustrado com o atraso e ordenou que Warren atacasse antes que Sedgwick pudesse chegar. [23]

Warren estava correto em se preocupar com seu flanco direito. À medida que os homens da União avançavam, Brig. A brigada do general Romeyn B. Ayres teve que se proteger em uma ravina para evitar o fogo enfurecedor. A brigada do Brig. O general Joseph J. Bartlett progrediu melhor para a esquerda de Ayres e ultrapassou a posição do brigadeiro. Gen. John M. Jones, que foi morto. No entanto, como os homens de Ayres não conseguiam avançar, o flanco direito de Bartlett ficou exposto ao ataque e sua brigada foi forçada a fugir pela clareira. O cavalo de Bartlett foi baleado debaixo dele e ele escapou por pouco da captura. [24]

À esquerda de Bartlett, a Brigada de Ferro, comandada pelo Brig. O general Lysander Cutler avançou pela floresta ao sul do campo e atingiu uma brigada de alabamianos comandada pelo brigadeiro. Gen. Cullen A. Battle. Embora inicialmente recuados, os confederados contra-atacaram com a brigada de Brig. Gen. John B. Gordon, rasgando a linha e forçando a Brigada de Ferro (agora cheia de recrutas verdes de suas perdas devastadoras em Gettysburg) a quebrar pela primeira vez em sua história. Como a maioria dos novos recrutas fugiu dos terrores do combate, os velhos veteranos da brigada tentaram se manter no lugar e, por fim, foram forçados a recuar contra todas as adversidades. [25]

Mais à esquerda, perto da fazenda Higgerson, as brigadas do coronel Roy Stone e Brig. O general James C. Rice atacou as brigadas do Brig. Georgianos e Brig. Carolinianos do Norte do general Junius Daniel. Ambos os ataques falharam sob fogo pesado e Crawford ordenou que seus homens recuassem. Warren ordenou uma seção de artilharia em Saunders Field para apoiar seu ataque, mas foi capturado por soldados confederados, que foram imobilizados e impedidos por fogo de rifle de mover as armas até a escuridão. No meio do combate corpo a corpo com os canhões, o campo pegou fogo e os homens de ambos os lados ficaram chocados quando seus companheiros feridos morreram queimados. [26]

Os elementos da liderança do VI Corpo de exército de Sedgwick alcançaram o Campo de Saunders às 3 da tarde, quando os homens de Warren haviam parado de lutar. Sedgwick atacou a linha de Ewell na floresta ao norte da Turnpike e ambos os lados negociaram ataques e contra-ataques que duraram cerca de uma hora antes de cada um deles se soltar para erguer a terraplenagem. Durante a briga, Brig. O general Leroy A. Stafford foi baleado na omoplata, a bala cortando sua coluna. Apesar de estar paralisado da cintura para baixo e com dores agonizantes, ele ainda conseguiu impulsionar suas tropas para a frente. [27]

5 de maio: edição Orange Plank Road

Incapaz de duplicar a surpresa que foi alcançada por Ewell na Turnpike, a abordagem de A.P. Hill foi detectada pelo Brig. Os homens do general Samuel W. Crawford de sua posição na fazenda Chewning e Meade ordenaram a divisão do VI Corpo de Brig. Gen. George W. Getty para defender o importante cruzamento da Orange Plank Road com a Brock Road. Cavalaria da União sob o Brig. O general James H. Wilson, empregando carabinas de repetição, conseguiu atrasar brevemente a abordagem de Hill. Os homens de Getty chegaram um pouco antes dos de Hill e as duas forças lutaram brevemente, terminando com os homens de Hill recuando algumas centenas de metros a oeste do cruzamento. [28]

Grande parte dos combates perto da Orange Plank Road ocorreu a curta distância e o matagal ao longo da estrada, acompanhado pela fumaça dos rifles, causou muita confusão entre os oficiais de ambos os lados. Um quilômetro e meio atrás, Lee estabeleceu seu quartel-general na fazenda da Viúva Tapp. Lee, Jeb Stuart e Hill estavam se encontrando lá quando foram surpreendidos por um grupo de soldados da União entrando na clareira. Os três generais correram em busca de segurança e os homens da União, que ficaram igualmente surpresos com o encontro, voltaram para a floresta, sem saber o quão perto estavam de mudar o curso da história. Meade enviou ordens a Hancock instruindo-o a mover seu II Corpo de exército para o norte para vir em auxílio de Getty. [28]

Por volta das 16h00, os elementos iniciais do corpo de Hancock estavam chegando e Meade ordenou que Getty atacasse a linha confederada. À medida que os homens da União se aproximavam da posição do major-general Henry Heth, eles foram imobilizados por fogo de uma crista rasa à sua frente. À medida que cada divisão do II Corpo de exército chegava, Hancock a enviava para ajudar, trazendo poder de combate suficiente para que Lee fosse forçado a comprometer suas reservas, a divisão comandada pelo major-general Cadmus M. Wilcox. A luta feroz continuou até o anoitecer, sem nenhum dos lados ganhando vantagem. [29]

Planos para 6 de maio Editar

O plano de Grant para o dia seguinte presumia que Hill's Corps estava essencialmente esgotado e era o alvo principal. Ele ordenou um ataque matinal pela Orange Plank Road pelo II Corpo de exército e pela divisão de Getty. Ao mesmo tempo, o V e o VI Corps deveriam retomar os assaltos contra a posição de Ewell na Turnpike, impedindo-o de vir em auxílio de Hill, e o IX Corps de Burnside deveria se mover pela área entre Turnpike e Plank Road e entrar em Hill's traseira. Se tivesse sucesso, o Corpo de Hill seria destruído e então todo o peso do exército poderia seguir e lidar com o de Ewell. [30]

Embora estivesse ciente da situação precária em Plank Road, ao invés de reorganizar sua linha, Lee escolheu permitir que os homens de Hill descansassem, assumindo que o Corpo de Longstreet, agora a apenas 10 milhas do campo de batalha, chegaria a tempo de reforçar Hill antes do amanhecer . Quando isso ocorreu, ele planejou deslocar Hill para a esquerda para cobrir parte do terreno aberto entre suas forças divididas. Longstreet calculou que tinha tempo suficiente para permitir que seus homens, cansados ​​de marchar o dia todo, descansassem e o Primeiro Corpo de exército só voltou a marchar depois da meia-noite. Atravessando o país no escuro, eles progrediram lentamente e às vezes se perdiam e, ao nascer do sol, não haviam alcançado a posição designada. [31]

6 de maio: Ataques de Longstreet Editar

Soldado William Dame, Richmond Howitzers [32]

Conforme planejado, o II Corpo de exército de Hancock atacou Hill às 5 da manhã, oprimindo o Terceiro Corpo com as divisões de Wadsworth, Birney e Mott Getty e Gibbon estavam em apoio. Os homens de Ewell na Turnpike realmente atacaram primeiro, às 4:45 da manhã, mas continuaram sendo imobilizados por ataques das corporações de Sedgwick e Warren e não podiam contar com ajuda. As 16 armas do tenente-coronel William T. Poague na fazenda Widow Tapp dispararam bombas incansavelmente, mas não conseguiram conter a maré e os soldados confederados seguiram em direção à retaguarda. Antes de um colapso total, no entanto, os reforços chegaram às 6 da manhã, Brig. Brigada do Texas de 800 homens do general John Gregg, a vanguarda da coluna de Longstreet. O general Lee, aliviado e animado, balançou o chapéu sobre a cabeça e gritou: "Os texanos sempre os movem!" Pego pela empolgação, Lee começou a avançar com o avanço da brigada. Quando os texanos perceberam isso, pararam e agarraram as rédeas do cavalo de Lee, Traveller, dizendo ao general que estavam preocupados com sua segurança e só seguiriam em frente se ele se mudasse para um local menos exposto. Longstreet conseguiu convencer Lee de que ele tinha tudo sob controle e o general comandante cedeu. [33]

Longstreet contra-atacou com as divisões do major-general Charles W. Field à esquerda e o Brig. Gen. Joseph B. Kershaw à direita. As tropas da União, um tanto desorganizadas devido ao ataque daquela manhã, não resistiram e recuaram algumas centenas de metros da fazenda Widow Tapp. Os texanos liderando o ataque ao norte da estrada lutaram corajosamente por um alto preço - apenas 250 dos 800 homens saíram ilesos. Às 10h, o engenheiro-chefe de Longstreet relatou que havia explorado um leito de ferrovia inacabado ao sul de Plank Road e que oferecia acesso fácil ao flanco esquerdo da Union. Longstreet atribuiu a seu ajudante, o tenente-coronel Moxley Sorrel, a tarefa de liderar quatro novas brigadas ao longo do leito da ferrovia para um ataque surpresa. Sorrel e o comandante sênior da brigada, Brig. O general William Mahone, atingido às 11 horas da manhã, Hancock escreveu mais tarde que o ataque de flanco enrolou sua linha "como um cobertor molhado". Ao mesmo tempo, Longstreet retomou seu ataque principal, levando os homens de Hancock de volta à Brock Road e ferindo mortalmente o Brig. Gen. James S. Wadsworth. [34]

Longstreet avançou pela Plank Road com vários de seus oficiais e encontrou alguns dos homens de Mahone que voltavam do ataque bem-sucedido. Os virginianos acreditaram que o grupo montado era federal e abriram fogo, ferindo Longstreet gravemente no pescoço e matando um comandante de brigada, Brig. Gen. Micah Jenkins. Longstreet conseguiu passar seu comando diretamente para Charles Field e disse-lhe para "pressionar o inimigo". No entanto, a linha confederada caiu em confusão e antes que um novo ataque vigoroso pudesse ser organizado, a linha de Hancock se estabilizou atrás de uma terraplenagem na estrada de Brock. No dia seguinte, Lee nomeou o major-general Richard H. Anderson para o comando temporário do Primeiro Corpo de exército.Longstreet não retornou ao Exército da Virgínia do Norte até 13 de outubro. (Por coincidência, ele foi acidentalmente baleado por seus próprios homens a apenas cerca de 4 milhas (6,4 km) de distância do local onde Stonewall Jackson sofreu o mesmo destino um ano antes.) [35]


Conceder & # 8217s & # 8220 Ordem Judia & # 8221 Ordem No. 11

Lincoln teve que repreender Grant, no entanto, por causa de um incidente ocorrido em dezembro de 1862. O pai de Grant & # 8217 visitou sua sede, trazendo com ele vários amigos de Ohio, que se revelaram especuladores de algodão, homens que viajariam após os exércitos da União que avançam, compram algodão e vendem-no com um lucro saudável para as fábricas famintas de algodão do Norte. Alguns dos homens com seu pai eram judeus. Grant, irritado com a especulação do algodão que estava causando corrupção entre os oficiais do exército & # 8217s, emitiu sua infame Ordem No. 11: & # 8220Os judeus, como uma classe que violava todas as regras de comércio estabelecidas pelo Departamento do Tesouro e também ordens do departamento, são expulso do departamento (ou seja, distrito militar de Grant & # 8217s, Departamento do Tennessee) no prazo de vinte e quatro horas a partir do recebimento deste pedido. & # 8221

O Congresso entrou em alvoroço e, em janeiro, Lincoln disse ao Departamento de Guerra para rescindir a ordem. Foi um episódio estranho porque Grant não era conhecido por ser particularmente anti-semita. Ele podia exibir temperamento, no entanto, em contraste com seu semblante normalmente quieto, e esta foi uma de suas explosões. Mais tarde, ele admitiu para sua esposa que as críticas de suas ações foram bem merecidas. Como presidente, ele nomeou vários judeus para altos cargos e obteve o voto judeu na eleição de 1868.

Após o sucesso na condução de um cerco em Vicksburg, ele foi chamado para quebrar um em Chattanooga, Tennessee. Em setembro de 1863, o Exército da União de Cumberland e o Exército do Ohio foram derrotados na Batalha de Chickamauga, no norte da Geórgia. Eles haviam saído do campo e agora estavam presos pelos confederados do General Braxton Bragg & # 8217s, que ocupavam o terreno elevado ao redor de Chattanooga.


Pontes de pontão: as grandes travessias

Ontem, Sarah Kay Bierle analisou os antigos usos das pontes flutuantes e suas perspectivas na Batalha de Fredericksburg de 1862. Enquanto ela abordava as dificuldades de criar pontes entre rios, gostaria de ver o outro lado da moeda: as travessias de rios de maior sucesso nos últimos 155 anos.

Os estudantes da Guerra Civil estão, sem dúvida, familiarizados com a Campanha Overland de 1864 e suas batalhas sangrentas entre as forças federais sob o comando de Grant e Robert E. Lee e o Exército da Virgínia do Norte # 8217s. Mas um aspecto às vezes é esquecido: a travessia federal do rio James por balsa e ponte entre 13 e 17 de junho de 1864. O movimento envolveu mais de 100.000 homens, 5.000 veículos e 58.000 animais. Alguns se moviam em vapor e balsa, enquanto duas corporações e os elementos de apoio das forças de Grant & # 8217s cruzaram através de uma ponte flutuante de 2.200 pés sobre o James, que está maré naquele ponto. Esta travessia foi um triunfo logístico - a ponte sobre as fileiras de James é a mais longa ponte flutuante da história militar.

Esta última declaração pode parecer errônea para alguns & # 8211 a ponte britânica sobre a Birmânia & # 8217s O rio Chindwin, em dezembro de 1944, costuma ser considerado o mais longo da história militar. Mas aquela ponte Bailey totalizou apenas 1.600 pés, incluindo as abordagens, foi a ponte Bailey mais longa construída até então e foi assim relatada na imprensa.

Mas mesmo a ponte Chindwin não foi a ponte Bailey mais longa da história. Essa honra vai para a travessia de 1.800 pés do Reno construída por engenheiros canadenses e americanos em março de 1945.

Menção honrosa deve ir para Sir William Slim & # 8217s XIV Exército com a travessia do rio Burma & # 8217s Irrawaddy em fevereiro-março de 1945. Muito profundo e rápido para fazer uma ponte, e variando em largura de 1,5 a 3,2 milhas, as tropas britânicas e indianas usaram operações de balsa e transporte aéreo para atravessar e avançar em direção a Mandalay.

Esses casos de comparação da Segunda Guerra Mundial servem apenas para destacar a conquista federal de 1864 e # 8211, um momento insuficientemente anunciado na história militar.


Assista o vídeo: Grants Overland Campaign 1864