HMS Express (1897)

HMS Express (1897)

HMS Express (1897)

HMS Expressar (1897) foi encomendado como um "especial" de 33 nós, mas nunca atingiu sua velocidade alvo e se tornou um "contratorpedeiro classe B", servindo com a Oitava Flotilha no Firth of Forth em 1914-1917, os Comboios da Costa Leste em 1917 e a Patrulha do Canal do Norte no topo do Mar da Irlanda em 1918.

o Expressar foi encomendado como um dos três "especiais" de 33 nós no programa de 1896-7. Eles foram ordenados em resposta aos 31 nós que o torpedeiro francês Forban foi relatado como tendo alcançado em teste em 1895, mas este foi um resultado rápido fora da realidade, e nenhum de seus navios irmãos alcançou a mesma velocidade.

o Expressar foi construído com motores alternativos da Laird, alimentados por quatro caldeiras Normand. Cada uma de suas quatro caldeiras tinha seu próprio funil. Os motores foram colocados entre as duas salas da caldeira, de modo que os quatro funis foram espaçados de forma bastante uniforme. Sua velocidade alvo era de 33 nós a 10.000hp, mas o melhor que ela conseguiu foi de 31 nós.

Sua construção foi alvo de interesse da imprensa desde o início. Em julho de 1896, antes mesmo de ela ter sido demitida, o Shields Daily Gazette e Shipping Telegraph estava relatando que Laird's tinha garantido a produção de "um contratorpedeiro de torpedeiros, o Express, que deve atingir uma velocidade de 33 nós por hora, ou exatamente 38 milhas terrestres". A notícia também foi divulgada no Liverpool Mercury, mas não antes de novembro.

Seu lançamento em 11 de dezembro de 1897 também atraiu a imprensa e o interesse estrangeiro. Ela foi patrocinada pela Sra. John Laird, parte da família fundadora dos construtores navais de Laird, e o lançamento contou com a presença de oficiais das marinhas argentina, italiana e japonesa e um representante da Embaixada Russa. Na época, ela era o maior contratorpedeiro já construído, e sua velocidade alvo de 33 nós o tornaria o navio mais rápido do mundo (embora em 1898 o destruidor movido a turbina recentemente encomendado Víbora esperava-se que fosse mais rápido).

o Expressar foi danificado durante seus testes originais em 1898. Ela foi então usada para testar uma série de hélices diferentes na tentativa de melhorar sua velocidade, mas ela só chegou a 31 nós. Ela foi considerada pouco confiável no início de sua carreira, especialmente quando solicitada a aumentar a velocidade. Ela carregava um complemento ligeiramente maior do que o normal de 74.

Quando os contratorpedeiros mais antigos foram colocados em classes com letras, ela se tornou um contratorpedeiro Classe B, ao lado dos quatro afunilados de 30 nós.

Carreira pré-guerra

Em meados de junho de 1901, ela começou uma nova série de testes, mas eles tiveram que ser abandonados depois que o cilindro de baixa pressão de um de seus motores quebrou.

Na segunda-feira, 28 de outubro de 1901, um grupo de navegadores deixou Devonport para viajar a Greenock para fornecer uma tripulação para o Expressar durante os testes de seu contratante no Clyde. Nesse ponto, sua promessa de alta velocidade havia sido amplamente esquecida e ela foi descrita como "sendo semelhante em muitos aspectos aos outros destróieres de 30 nós", exceto pelo uso de aço de alta resistência no revestimento do convés.

Em novembro de 1901, seus testes foram realizados, e em suas quatro horas de corrida com potência total, ela atingiu a média de 30,16 nós, bem abaixo de sua meta original, apesar de todos os esforços para aumentar sua velocidade.

Em agosto de 1902, o Expressar foi considerada como tendo concluído seus testes de contrato, após passar por 27 testes preliminares e 13 oficiais! Uma equipe foi enviada de Devonport para trazê-la a Plymouth, onde ela realizaria mais testes. O principal motivo do grande número de tentativas foi descrito na imprensa como "a incapacidade de atingir a velocidade contratada".

De 1902 a 1905, ela fez parte da Devonport Flotilla, uma das três que continham todos os destróieres domésticos.

o Expressar participou nas manobras navais de 1903, sob o comando do esplêndido Henry St. George Somerset Clive.

Em agosto de 1904, foi anunciado que o Expressar deveria ser reabilitado para servir na Flotilha Instrucional.

Em 1905-1907 ela fez parte da 3ª Divisão, uma das formações de destróieres anexadas à Frota do Canal.

Em maio de 1906, o navio de guerra da classe Duncan HMS Montagu encalhou na Ilha Lundy. Um grande esforço foi feito para salvá-la, mas sem sucesso e, eventualmente, ela teve que ser colocada no lugar. o Expressar participou desses esforços e foi usado para transportar o Sr. George Lambert, o Lorde Civil do Almirantado, durante sua visita ao local. Em junho, ela foi usada para transportar Sir Philip Watts, o Diretor de Construção Naval e A.E. Richards, o construtor chefe no estaleiro de Pembroke para Lundy para inspecionar os destroços.

Em 1907-1909 ela fazia parte da 3ª Flotilha de Destroyer, ainda anexada à Frota do Canal, mas agora com uma tripulação nuclear.

Em dezembro de 1907 o Expressar colidiu com o navio de reparo da frota Aquário fora de Lamlash na Ilha de Arran. o Expressar sofreu danos ao chapeamento a bombordo perto da popa e uma hélice quebrou. Felizmente o Aquário foi projetado para lidar com esse tipo de problema, e sua equipe corrigiu o Expressar, que foi então capaz de navegar para o sul para Pembroke Dock sob seu próprio poder, chegando no sábado, 7 de dezembro, escoltada pelo HMS Foyle. Ela foi descrita como "aleijada" quando chegou.

Em agosto de 1908, ela fazia parte de uma flotilha de contratorpedeiros que participava de manobras noturnas ao largo de Budleigh Salterton. A imprensa local notou que o tiroteio continuou até depois da meia-noite na noite de segunda a terça-feira, 17-18 de agosto, e que o Expressar ancorou na baía no dia seguinte.

Em 1909-1911 ela fez parte da 3ª Flotilha de Destroyer em Nore, uma das flotilhas de patrulha. Nessa função, ela carregava apenas um complemento parcial da tripulação.

Na quinta-feira, 4 de março de 1909, o Expressar estava se mudando de Devonport para se juntar a sua flotilha em Portland quando atingiu o quebra-mar de Portland. Ela teve que usar foguetes de sinalização para chamar ajuda, e após 75 minutos foi rebocada do quebra-mar pelo rebocador Petrel. Ela foi capaz de chegar ao porto por conta própria, embora com a proa embaixo d'água. Ela então teve que retornar a Devonport para reparos em um grande buraco em seu casco.

De 1912 a 1914, ela fez parte da 7th Destroyer Flotilla, uma flotilha de patrulha baseada em Devonport.

Na noite de segunda-feira, 5 de maio de 1913, o Expressar correu em torno de Banks em um nevoeiro, enquanto operava em Spurn Point, mas voltou a flutuar às 1h15 da manhã de terça-feira. No entanto, isso não acabou com seus infortúnios, já que ao entrar nas docas de Grimsby no final da semana, ela colidiu com o vapor da Great Central Railway Leicester. Ambos os navios sofreram danos.

Em julho de 1914, ela fazia parte da Oitava Flotilha de Patrulha em Chatham, parte da Segunda Frota da Frota Doméstica.

Primeira Guerra Mundial

Com a eclosão da guerra em agosto de 1914, ela fazia parte da Oitava Flotilha, agora baseada no Firth of Forth, mas era um dos dois destróieres registrados como estando no mar.

Em novembro de 1914 o Expressar foi um dos três contratorpedeiros que formaram a Patrulha Externa da 1ª Divisão da Oitava Flotilha, com o trabalho de patrulhar a costa entre St. Abb's Head e Greg Ness (ao sul e ao norte de Firth of Forth).

Em janeiro de 1915 ela fazia parte da Oitava Flotilha Destroyer, uma flotilha de patrulha

Em junho de 1915 ela fazia parte da Eighth Destroyer Flotilla, agora baseada em Rosyth em Firth of Forth.

Em janeiro de 1916, ela foi um dos seis contratorpedeiros da Oitava Flotilha, todos equipados com varreduras de submarino. O papel deles era ter dois contratorpedeiros patrulhando perto da Ilha de May, dois em espera em Queensferry e dois em repouso.

Em outubro de 1916, ela foi um dos sete destróieres da Oitava Flotilha de Destroyer no Firth of Forth.

Em janeiro de 1917, ela foi um dos sete contratorpedeiros da Oitava Flotilha de Destroyer no Firth of Forth.

Em junho de 1917, ela foi transferida para o sul para fazer parte dos novos comboios da costa leste, Humber, uma nova formação introduzida para ajudar com o novo sistema de comboios.

A partir de 10 de novembro de 1917 ela foi comandada pelo Tenente Comandante Thomas W. Young OBE. Young era um oficial do pré-guerra, promovido a tenente em outubro de 1909.

Em janeiro de 1918, ela foi um dos quatro dos seis contratorpedeiros alocados para a Patrulha do Canal do Norte, Larne, que estava realmente operando de lá, dois foram assumidos pelo oficial naval sênior em Liverpool. No entanto, ela também estava passando por reparos.

Em junho de 1918, ela estava servindo com patrulhas que apoiam a Grande Frota, e foi uma dos quatro destróieres da Patrulha do Canal do Norte que estavam baseadas em Larne.

Em novembro de 1918, ela foi um dos seis contratorpedeiros da Patrulha do Canal do Norte.

Young recebeu seu OBE em 31 de dezembro de 1918.

Em fevereiro de 1919, ela era uma de um grande número de destróieres temporariamente baseados em Nore.

o Expressar foi vendido para desmembramento em julho de 1920.

Comandantes
1903: Comandante H. St G.S. Clive (durante as manobras de 1903).
10 de novembro de 1917 a fevereiro de 1919: Tenente Comandante Thomas Wallace Young OBE

Deslocamento (padrão)

465t

Deslocamento (carregado)

540t

Velocidade máxima

31 nós

Motor

Motores alternativos Laird
Quatro caldeiras normandas
9.250ihp

Faixa

Comprimento

239,25 pés oa
235 pés pp

Largura

23,5 pés

Armamentos

Uma arma de 12 libras
Cinco armas de 6 libras
Dois tubos de torpedo de 18 polegadas

Complemento de tripulação

74

Deitado

1 de dezembro de 1896

Lançado

11 de dezembro de 1897

Concluído

Fevereiro de 1902

Quebrado

1921

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