Como as mansões medievais lidaram com o crescimento populacional? Havia espaço para mais campos a serem arados?

Como as mansões medievais lidaram com o crescimento populacional? Havia espaço para mais campos a serem arados?

A maioria dos vilões estava presa à mansão e não tinha permissão para se mudar para outro lugar. Mas o que aconteceu quando a população cresceu? O tamanho da mansão permaneceu o mesmo, não foi, então como eles acompanharam o aumento da necessidade de alimentos para todas as pessoas? À medida que mais pessoas nascem, novas casas precisam ser construídas e a vila cresce ou talvez uma vila separada tenha sido construída na mansão, mas teria que haver a necessidade de mais e mais campos para cultivar alimentos, e mais animais e pastagens . Então, como eles resolveram esse problema? A superpopulação foi um grande problema durante a Idade Média (pelo menos antes da Peste Negra)?


1. A população excedente poderia partir para áreas subpovoadas.

Deve-se notar que os vilões eram não absolutamente proibido de deixar suas mansões. Em vez disso, eles foram proibidos de sair sem permissão do senhor, que normalmente era obtido. Por exemplo, os registros senhoriais costumam apresentar pagamentos de chevage por filhos sem-terra que deixaram a mansão:

[O] ne descobriu que a chevage recaía principalmente sobre os filhos dos vilões. Isso não é surpreendente, uma vez que esses homens aparentemente sem terra tinham mais motivos para migrar do que seus pais proprietários. A permissão para deixar o feudo e morar em outro lugar foi concedida a esses homens em certas condições. Para virtualmente todos os pagadores de chevage, essas condições consistiam em pelo menos uma obrigação anual de dar um ou dois capões (um tipo de ave) ao senhor e retornar ao feudo para assistir a uma ou ambas as "grandes" sessões do tribunal senhorial .

Briggs, Christopher. "Servidão inglesa, c. 1200-c. 1350." em Cavaciocchi, Simonetta, ed. Escravidão e servidão na economia europeia dos séculos XI ao XVIII. Firenze University Press, 2014

Dadas as dificuldades lógicas de um feudo para impor tais poderes aos vilões que partiram, especula-se que aqueles que continuaram a prestar tais tributos tinham especial interesse em fazê-lo. Por exemplo, eles podem ter herdado terras no feudo. Observe que os registros senhoriais silenciariam naturalmente sobre aqueles que obtiveram permissão para sair sem serem obrigados a fazer pagamentos.

A implicação é que, além das partidas legais, os vilões dos sem-terra também migraram ilegalmente para onde havia terra disponível. Em tempos de superpopulação, o senhor senhorial provavelmente não estava muito preocupado com a partida dos vilões. Suas principais preocupações seriam cobrar aluguel, o que exigia que os campos fossem trabalhados de forma produtiva. Além disso, no entanto, há poucos benefícios em manter mais camponeses famintos por perto. Portanto, antes do colapso demográfico da Peste Negra, parece que:

vilões sem terra de ambos os sexos deixaram o feudo ao qual estavam legalmente vinculados com impunidade e sem o devido registro feito nos registros do tribunal. Este último pode ter sido especialmente verdadeiro no final do século XIII e no início do século XIV, quando a mão-de-obra era abundante e a terra escassa.

Goldberg, Peter Jeremy Piers. Mulheres, trabalho e ciclo de vida em uma economia medieval: Mulheres em York e Yorkshire c. 1300-1520. Oxford: Clarendon Press, 1992.

assim, havia saídas para o trabalho excedente para deixar mansões superpovoadas onde poderiam ser mais produtivas.

2. O senhor do feudo poderia estabelecer o excedente de população em novas terras

A mobilidade de Villein era significativa porque o sistema feudal medieval não era estático. Em vez disso, o uso da terra agrícola se expandiu rapidamente durante a maior parte do período, por meio de um processo conhecido como landesausbau (cortesia de LangLangC nos comentários). Os primeiros alvos óbvios eram as terras mais marginais de uma mansão, às quais a população excedente recorria para cultivo, como a resposta de Pieter Geerkin cobriu.

Mais importante, novos assentamentos foram progressivamente estabelecidos em áreas úmidas drenadas e florestas desmatadas. Senhores empreendedores podiam, e o fizeram, organizar projetos de colonização em larga escala em novas terras usando o trabalho excedente tanto dentro de seus solares existentes quanto atraindo vilões sem-terra:

Um senhor esclarecido poderia aumentar sua renda em dinheiro convidando colonos para um local adequado e concedendo-lhes condições generosas para limpar e cultivar a terra em troca de um aluguel em dinheiro. Para o senhor, esse empreendimento era um empreendimento estrito e econômico para aumentar sua renda; portanto, os novos assentamentos quase nunca incluíam uma casa senhorial ou uma propriedade senhorial. Para induzir os vilões a se mudar e realizar o trabalho de limpeza de terras, o senhor teve de conceder liberdade pessoal e isenção dos serviços senhoriais usuais. Todos os colonos vieram da classe servil, mas deixaram a servidão para trás quando se mudaram para o deserto. Sua única obrigação para com seu senhor era pagar aluguel em reconhecimento dos direitos de propriedade do senhor sobre a terra que desmataram.

Hoyt, Robert Stuart. Europa na Idade Média. Harcourt, Brace & World, 1966.

Por séculos, portanto, o crescimento populacional excessivo poderia ser absorvido pelo domínio cada vez maior da natureza. Na verdade, a Idade Média testemunhou um grande desmatamento. Por exemplo, pensa-se que até metade da Inglaterra foi arborizada na Idade do Bronze. Na época da pesquisa do Juízo Final em 1086, apenas 15% da Inglaterra permaneciam florestas. Isso diminuiu ainda mais em um terço nos três séculos seguintes, chegando a apenas 10% com a Peste Negra.

3. A terra foi dividida para um cultivo mais intenso, e todos morreram de fome um pouco mais

Em última análise, a terra é uma mercadoria finita e há um limite para a quantidade de terra cultivável que poderia ser obtida com lucro da natureza. A superpopulação inevitavelmente significava que mais bocas tinham que ser alimentadas com o mesmo lote de terra. À medida que as fontes de novas terras férteis diminuíam, a "solução" era simplesmente que as terras disponíveis eram mais pesadamente divididas e cultivadas.

É mais provável que a causa fundamental da extrema fragmentação dos cortiços gratuitos dentro do feudo tenha sido um aumento real da população ... desde que a capacidade dos cortiços nominais de pagar as rendas integrais não fosse prejudicada, este desenvolvimento não entrava em conflito com o interesses do senhor.

Razi, Smith. Sociedade Medieval e o Tribunal do Solar. Oxford University Press, 1996.

Daí por que, na época da Peste Negra, a população europeia se encontrava à beira da fome repetidamente.


As principais formas são por meio de um melhor gerenciamento do campo, limpeza da floresta e adoção de laticínios.

A rotação de culturas envolve a evolução da rotação de culturas de dois campos para três campos começando na época de Carlos Magno; seguido pela adoção da rotação de culturas em quatro campos, começando na Bélgica no século XVIII. A mudança para a rotação de culturas de três campos reduz as terras em pousio de 50% para 33% e melhora a fertilidade de toda a terra. Isso aumenta drasticamente o rendimento da colheita. A rotação de culturas em quatro campos elimina completamente a necessidade de pousio e melhora ainda mais a fertilidade - outro grande aumento na fertilidade da terra.

Ao longo de todo o tempo, as grandes florestas da Europa estão lentamente sendo desmatadas para terras agrícolas, exceto os lotes de madeira necessários para combustível, caça, marinha e construção. A clareira é concluída em diferentes partes da Europa em épocas bastante diferentes: bastante cedo na França - dando-lhe uma população relativa muito grande durante a era napoleônica - e muito tarde em grande parte da Alemanha - mesmo em 1809 ainda existem vastas extensões de floresta em Baviera entre as aldeias.

Finalmente, a adoção de laticínios no noroeste da Europa e particularmente nos Países Baixos aumenta dramaticamente a produtividade da terra. Terras marginais que são completamente inadequadas para colheitas podem ser altamente produtivas como pastagens leiteiras.


Apenas acrescentando um pouco de perspectiva: esta questão parece originar-se nas linhas de pensamento em termos da catástrofe malthusiana. Mas a "população crescente" na Idade Média não cresceu naquela Muito de:

Os níveis populacionais da Europa durante a Idade Média podem ser categorizados aproximadamente:

  • 400-600 (Antiguidade Tardia): declínio da população
  • 600-1000 (Primeira Idade Média): estável em um nível baixo, com crescimento intermitente.
  • 1000-1250 (Alta Idade Média): boom e expansão populacional.
  • 1250-1348 (Idade Média tardia): estável ou subindo intermitentemente em um nível alto, com queda em 1315-17 na Inglaterra.
  • 1348-1420 (Idade Média tardia): declínio acentuado na Inglaterra e na França, crescimento no centro-leste da Europa.
  • 1420-1470 (Idade Média tardia): estável ou caindo intermitentemente para um nível baixo na Europa Ocidental, crescimento na Europa Centro-Oriental.
  • 1470 em diante: expansão lenta ganhando impulso no início do século 16.
1000 - 40 milhões 1150 - 60-70 1300 - 80-100 1350 - 75-90 1400 - 52-60 1450 - 50 1500 - 61

Você tem como motivos para que os níveis de comida ou fome, doenças e epidemias, vida curta, especialmente para mulheres grávidas e recém-nascidos, também conhecido como mortalidade infantil. Limitações causou pelo sistema econômico, rupturas provocadas pela guerra e o sempre presente conhecimento, desejo e prática das pessoas para controlar seu comportamento reprodutivo. Nem um pouco causado pelo padrão de casamento da Europa Ocidental que está surgindo lentamente.

Demorou centenas de anos para a população da Europa dobrar. E para tempos de crescimento populacional, também houve tempos de declínio em números absolutos. Curiosamente, a Peste Negra foi devastadora para os números absolutos, mas explica apenas uma parte do declínio geral e afetou os padrões subsequentes de crescimento ou redução de forma bastante diferente nas diferentes regiões da Europa.

Imagens da "Dinâmica da População Medieval até 1500 - Parte C: as principais mudanças populacionais e tendências demográficas de 1250 a cerca de 1520" (PDF)

Assim, embora o crescimento populacional não estivesse uniformemente "explodindo", quando o crescimento ocorreu de forma substancial, por um longo tempo foi de fato possível apenas trazer novas terras para cultivo para os camponeses. Um número significativo de pessoas também escolheu as opções de militares, clérigos ou cidades em crescimento.

De modo geral, este foi um período de clima quente e seco em grande parte da Europa, quando enormes quantidades de novas terras foram cultivadas. As pessoas não queriam cultivar novas terras sem nenhuma boa razão. Obviamente havia bocas para alimentar.

Nas áreas rurais, o desmatamento, a drenagem de pântanos e o assentamento de terras "desabitadas" com fazendas, vilas, mosteiros e mercados (cidades) foram os principais métodos de expansão de Landesausbau.

Este landesausbau coincide com a alta idade média, o período anterior à morte negra. Teoricamente, é um pouco como o problema do ovo e da galinha se a expansão populacional durante aquela época foi a causa ou o efeito dessa "colonização" interna. Quando os assentamentos se expandiram e as florestas foram derrubadas, havia oportunidades para o crescimento da população. Ou a população cresceu e foi forçada a expandir os assentamentos e cortar as árvores. Até que esse processo atingiu seus limites e seguiram-se instabilidades e contrações.

Para um modelo simulado manor, o equilíbrio dos métodos para a produção de alimentos precisa ser considerado:

Operando em um sistema de três campos com 2/3 em safras e 1/3 em pousio a cada ano, os efeitos da mudança de áreas relativas de pastagens (pastagem de gado) e aráveis ​​(safras de grãos) na produção de uma fazenda de 100 acres :

Grass Grain pousio estrume grão total-grão estoque-produção total acres acres toneladas de produção produção eq-bu produção em bu 100 0,0 0,0 - - - 1000 1000 80 13,3 6,7> 10,0 27,5 366 800 1166 77 15,3 7,7 10,0 27,5 421 770 1191 60 26,7 13,3 4,5 16,5 441 600 1041 40 40,0 20,0 2,0 11,5 460 400 860 20 53,3 26,7 0,7 0,7 8,9 474 200 674 0 66,7 33,3 0,0 7,5 500 0 500

Premissa: a produção de produtos pecuários é equivalente a 10 alqueires de grãos por acre. [área de grama em acres, área de grãos em acres, área de pousio em i acres, estrume em toneladas por terra arável, rendimento de grãos: bushels por acre, produção total de grãos, stcok colocado em bushels equivalente, produção total em bushels]

Então, uma reação para o crescimento eventualmente opressor e atingir os limites do sistema é, claro: mudar o sistema. Isso foi ao mesmo tempo possível e aparentemente necessário:

Alguns aspectos econômicos do feudo tornam-se imediatamente aparentes quando as ferramentas tradicionais da teoria dos preços são empregadas. A natureza da função de custo envolvida no fornecimento de proteção, em conjunto com alguma mobilidade da mão de obra, determina em teoria, por exemplo, o tamanho de um feudo. Portanto, à medida que a população continua a crescer, novos feudos acabarão sendo formados quando, como resultado do crescimento da população em qualquer feudo, o custo marginal de fornecer proteção exceder o valor da parte do senhor no produto marginal do trabalho. Um movimento de fronteira - ou expansão de áreas assentadas - é, portanto, o resultado necessário de um crescimento contínuo da população.

Ao longo da Alta Idade Média e do final da Idade Média, uma onda de crescimento estava aumentando que acabaria surgindo no sistema senhorial, solapando os arranjos contratuais básicos que haviam sido sua base econômica. A causa da turbulência estava em dois desenvolvimentos: as adições à força de trabalho agora estavam encontrando retornos decrescentes, que mudavam os preços relativos dos fatores; e uma economia de troca estava em processo de desenvolvimento - primeiro dentro das áreas locais entre os feudos, depois dentro das regiões e, finalmente, interregionalmente. Acompanhando de perto o crescimento do mercado, veio o uso crescente do dinheiro como meio de troca. O uso do dinheiro baixou ainda mais o custo das transações e alargou o mercado, mas introduziu problemas próprios na forma de um nível geral de preços variável.

Decorrente inicialmente do crescimento populacional e do movimento fronteiriço resultante, o potencial crescente para o comércio criou as condições para o estabelecimento de mercados locais, depois regionais e, em última instância, inter-regionais para os bens produzidos. Essas mudanças foram acompanhadas pelo surgimento de cidades para servir como lugares centrais e, mais tarde, pelo estabelecimento de jurisdições políticas maiores, capazes de regular e proteger o comércio.

O surgimento de uma economia de mercado foi o resultado do crescimento populacional. O aumento da confiança no mercado trouxe consigo outro agente que afetou a natureza das relações contratuais dentro do feudo - uma mudança no nível de preços. Ao longo do final da Idade Média, a inflação e a deflação criariam pressões adicionais para alterar os arranjos contratuais existentes.

Além de responder pela ascensão do mercado, uma população em expansão dentro da economia senhorial também impulsionou a alteração dos arranjos contratuais existentes para se adaptar à mudança do valor do trabalho em relação à terra. Uma população crescente dentro de limites fixos resultou em retornos decrescentes. A terra aumentou de valor à medida que se tornou escassa em relação ao trabalho e os direitos ao seu uso tornaram-se importantes e valiosos. As pressões dentro do feudo para se ajustar a diferentes proporções dos fatores inevitavelmente entraram em conflito com os costumes atuais, e os arranjos contratuais reais que se desenvolveram dependeram dos custos de alteração dos arranjos habituais

No início do século XIV, as últimas consequências de séculos de crescimento populacional alcançaram a Europa Ocidental. Fomes generalizadas nas primeiras décadas foram seguidas por pragas em 1347-1351, que se repetiram irregularmente ao longo do resto do século. O resultado combinado da fome e da pestilência foi reduzir drasticamente a população, aumentando assim a proporção terra-trabalho. O comércio e o comércio, embora substancialmente reduzidos em volume, continuaram. O nível de preços subiu rapidamente imediatamente após a Peste Negra, mas caiu lentamente depois disso ao longo do século XV.

Essas mudanças nas condições econômicas exigiram novamente ajustes nos arranjos contratuais senhoriais. O declínio da população deixou as propriedades de muitos camponeses e proprietários de terras pelo menos parcialmente vazias. Os senhores inicialmente tentaram forçar seus inquilinos sobreviventes a ocupar as vagas nos antigos termos consuetudinários e resistiram com leis como o Estatuto dos Trabalhadores ao aumento dos salários reais consistente com as novas condições econômicas; tais tentativas rapidamente deram em nada.

A fuga dos camponeses, a competição entre senhores ansiosos por atrair inquilinos e a recusa obstinada dos vilões em obedecer às ordens derrotaram essas tentativas. Somente uma autoridade coercitiva central eficaz, como desenvolvida na Europa Oriental, poderia ter evitado a competição pela agora tão assustadora mão-de-obra.

Vimos que os arranjos institucionais fundamentais do feudalismo e do manorialismo eram suficientes para as necessidades de uma época caracterizada pela anarquia, autarquia local e capacidade militar diferenciada. O crescimento da população alterou radicalmente este mundo, criando uma economia de mercado, diminuindo os retornos do trabalho e as pressões de uma mudança no nível de preços. A instituição do feudo deixou de ser uma solução eficiente para esses problemas. Eram necessários novos arranjos institucionais fundamentais que igualassem a taxa de retorno privada à taxa de retorno social. É claro que essas instituições não existem completamente, mesmo hoje. No entanto, a propriedade privada da terra (o direito do proprietário de desfrutar, excluir e alienar suas posses) e um mercado de trabalho livre onde cada homem é capaz de buscar sua melhor alternativa foram movimentos importantes nessa direção.
- Douglass C. North e Robert Paul Thomas: "A Ascensão e Queda do Sistema Manorial: Um Modelo Teórico", The Journal of Economic History, Vol. 31, No. 4 (Dez., 1971), pp. 777-803.

Uma coisa a ter em mente aqui é que "campos suficientes para arar" tem algumas dimensionalidades muito diferentes. A rigor, para viver é preciso comer, mas não trabalhar. Desde que seja garantida a subsistência, mesmo para uma população em crescimento, o trabalho que precisa ser feito também pode ser dividido entre o número crescente de trabalhadores, proporcionando a todos uma vida melhor e mais fácil. A alta idade média é o tempo antes do protestantismo e do capitalismo, então as pessoas eram principalmente instruídas a 'fazer o que é necessário e não pecar', em comparação com 'isso é tudo notícia velha, não trabalhar é o maior pecado que realmente importa para sua alma na vida após a morte - e além disso: por toda a sua fome neste '.

No entanto, devemos ter em mente que as necessidades de subsistência foram o principal motor do progresso agrícola antes do início da Revolução Comercial, e o consumo direto continuou a desempenhar um papel fundamental na vida econômica do país. O crescimento populacional levou nobres, fazendeiros e camponeses a procurar novas terras e técnicas aprimoradas: mais terras e técnicas aprimoradas, por sua vez, apoiaram um maior crescimento populacional. A reação em cadeia pode ser acelerada pela entrada de capital comercial e iniciativa, mas não é absolutamente necessária. Antes de considerarmos os componentes comerciais do desenvolvimento agrícola, avaliemos o melhor que pudermos, com base nas evidências irregulares e, portanto, discutíveis que agora temos em mãos, os ingredientes elementares.

Tanto quanto podemos dizer, a população rural continuou a crescer em toda a Europa até a Grande Peste de 1346-48, e em alguns lugares (especialmente na Europa Oriental) retomou seu crescimento por vários anos após aquela crise. É provável que no século XIII, se não antes, a urbanização acelerada tenha feito o país ganhar proporcionalmente menos do que as cidades. Não obstante, o tamanho absoluto da população agrícola era grande o suficiente para enfrentar a urbanização sem diminuir consideravelmente seu aumento natural absoluto. Novamente, a fome de 1315-17 teve efeitos graves, mas foi seguida por muitas colheitas excelentes no período de 1325-45, pelo menos em algumas partes da Inglaterra; suas repercussões dificilmente duraram trinta anos para entregar os sobreviventes desnutridos e seus filhos à Grande Peste, como às vezes se afirma. Qualquer aumento na incidência de controle de natalidade, sobre o qual não sabemos virtualmente nada, exceto que era praticado, pode ter afetado a curva populacional de forma mais substancial; pois apenas uma taxa de natalidade muito alta poderia assegurar um crescimento demográfico contínuo, enquanto a expectativa média de vida ao nascer, novamente na Inglaterra, era cerca de metade da de hoje: entre trinta e trinta e cinco anos, de acordo com as melhores estimativas. (Isso, por sua vez, era melhor do que a média romana antiga de cerca de 25 anos, quase igual à média da China em 1946, e não muito pior do que a média inglesa de pouco mais de quarenta anos em 1838-54.)

O perfil demográfico provisório que assim traçamos está de acordo com as informações disponíveis sobre a expansão das áreas cultivadas, que continuou, como um todo, inabalável até meados do século XIII ou logo depois e não parou completamente antes de meados -décimo quarto. As maiores oportunidades de desenvolvimento continuaram a ser encontradas nas planícies do centro-leste e norte, onde empresários profissionais da colonização (locatores, às vezes designados pelo prestigioso título de magistri indaginis, "searchmasters") freqüentemente ajudavam príncipes e prelados alemães, eslavos e magiares na gigantesca tarefa de encher o país com novos assentamentos agrícolas e adicionar força e eficiência aos mais antigos. Sabemos muito pouco sobre personalidades e realizações individuais, mas os problemas básicos e a estratégia emergem claramente das cartas dos séculos XII e XIII. O empresário teve que garantir uma concessão e planejar o layout da futura aldeia de acordo com as melhores considerações econômicas e militares. Ele teve de anunciar nos países mais populosos do oeste as vantagens de receber parcelas consideráveis ​​de terra fértil em condições convenientes de posse; no período inicial, os fazendeiros flamengos e vestfalianos responderam ansiosamente, mas a competição crescente com os mercados de trabalho urbanos tornou o recrutamento mais difícil, apesar da pressão contínua da população. Acima de tudo, o localizador providenciou o transporte dos imigrantes, apoiou-os até a primeira colheita, preparou abrigo temporário em acampamentos fechados, construiu igrejas, moinhos e outras utilidades.

Em troca disso, ele normalmente recebia do senhor supremo um pacote de direitos e privilégios semelhantes aos de um vassalo: parte da terra como sua parte gratuita, aluguéis e taxas de conveniências públicas como padarias, pescas, pousadas e moinhos, e o encargo hereditário de administrador e juiz do novo assentamento. Qualquer que fosse o status original dos promotores agrícolas (havia nobres, fazendeiros e cidadãos), seu papel econômico não era muito diferente daquele dos promotores mercantes que encontramos no campo industrial: eles juntaram capital, investiram-no com risco considerável e contribuíram com sua competência técnica e experiência para o sucesso do empreendimento.

Houve uma expansão bem-sucedida em muitos outros lugares - não apenas em áreas periféricas como as florestas subpolares do norte da Escandinávia e da Rússia ou na fronteira dilacerada pela guerra entre a Península Ibérica cristã e muçulmana, mas também em bolsões subpovoados menores, como os pantanosos "pântanos" da Inglaterra e das costas fragmentadas da Córsega ocidental - mas em meados do século XIII a maior parte das melhores terras do oeste e do sul da Europa estavam densamente povoadas ou cercadas como reservas de caça, pesca ou pastagem. Quando, por volta de 1300, descobrimos que em certos distritos da Normandia, Lincolnshire ou nas montanhas da Toscana a população era tão grande quanto hoje ou até maior, devemos concluir que parte da terra cultivada era marginal e parte estava superlotada. Não é certo, entretanto, que a Europa como um todo tenha ultrapassado o que então eram os limites ótimos da agricultura intensiva: as evidências são muito dispersas e às vezes inconsistentes para justificar generalizações; além disso, os limites ótimos devem ser calculados com referência às expectativas normais da época. Em outros termos, senhores e camponeses estavam acostumados a recompensas abissalmente mais baixas em subsistência e excedente do que os agricultores modernos consideram garantidos pela mesma quantidade de terra e trabalho; enquanto essas recompensas pudessem ser obtidas, eles não sentiriam que haviam transgredido a lei dos rendimentos decrescentes.

Assinalamos no início que o progresso da agricultura medieval dependia em certa medida dos avanços tecnológicos, mas em maior medida da expansão da área cultivada; o último aumentou a produção total, mas apenas o primeiro poderia aumentar a produção per capita. Nessas circunstâncias, parece lamentável que os avanços tecnológicos tendam a desacelerar ao mesmo tempo que as terras ainda disponíveis para expansão encolhem. Quase todas as invenções e melhorias básicas na agricultura medieval, desde o arado com rodas até os primeiros experimentos na rotação de três cursos das safras, podem ser rastreadas até o estágio inicial de expansão ou antes. Ao período posterior devemos atribuir um bom número de pequenos melhoramentos, mas apenas dois grandes: a introdução do moinho de vento e o acréscimo ao arado de aivecas que revolvem o solo a uma profundidade maior. Na agricultura, a principal contribuição tecnológica dos séculos XII e XIII não foi um fluxo contínuo de inovações e práticas mais frutíferas como no comércio e na indústria, mas a lenta propagação das anteriores. Esta foi, sem dúvida, uma conquista importante, pois novas máquinas e métodos tiveram de ser ajustados em todos os casos à ecologia e às necessidades específicas do lugar; o fato é, entretanto, que o rendimento médio dos cereais apenas dobrou entre o século X e o século XIV, enquanto os lucros comerciais e a produção industrial cresceram a uma taxa muito mais alta.

A oportunidade existia tanto na agricultura quanto no comércio, mas era menos acessível e, acima de tudo, menos elástica. Não só havia muitas aldeias que permaneceram fora do alcance da Revolução Comercial, mas cada aldeia dependia de um delicado equilíbrio ecológico que era facilmente perturbado pelo progresso. O crescimento demográfico era geralmente um fator de desenvolvimento econômico, mas se a população de uma localidade específica crescesse muito rápido e o excesso não fosse absorvido pela urbanização e emigração, os lotes se tornavam muito pequenos para um cultivo eficiente e nenhuma provisão adequada era feita para o gado cujo força de tração, lã ou carne e, acima de tudo, cujo estrume era extremamente necessário. Se, ao contrário, muito espaço fosse destinado à criação de ovelhas ou plantações industriais, a comunidade perdia seu bem primordial, a capacidade de se alimentar. Florestas senhoriais protegidas e lagoas, objeto do ódio dos camponeses, não eram mais grandes e bem distribuídas o suficiente para neutralizar as devastações acumulativas de desmatamento, erosão do solo e desordem hidráulica causada por incontáveis ​​gerações de homens e ovelhas. O pequeno agricultor comercial temia colheitas anormalmente ruins e anormalmente boas quase da mesma forma: os primeiros celeiros esgotados, os últimos deprimindo os preços. O capital líquido, geralmente escasso mesmo entre os maiores proprietários de terras, nem sempre foi despejado em investimentos produtivos, como a compra de ferramentas e gado, mas muitas vezes gasto para a aquisição irracional de terras adicionais espalhadas ou para aqueles enormes banquetes e celebrações que quebraram a monotonia de vida no campo. E mesmo os melhores administradores calcularam mal suas chances: os relatos de propriedades existentes raramente correspondem aos altos rendimentos sugeridos de maneira otimista pelos manuais de agricultura, e alguns deles, especialmente depois de meados do século XIII, mostram declínios.

Ainda assim, o pior grau de miséria no século XIII não parece tão severo quanto o de muitos camponeses escravos e escravos do século X; e o aumento das distâncias entre os muito ricos e os muito pobres é o resultado normal de idades de crescimento, incluindo a nossa. Em suma, não há razão para fugir do diagnóstico provisório que sugerimos em relação ao crescimento populacional, à expansão das culturas e ao progresso tecnológico: melhoria contínua ao longo da era da Revolução Comercial, com aceleração constante ou crescente até meados do século XIII. , mas com tendência de abrandamento do ritmo nas últimas décadas desse século e na primeira metade do século XIV.

O retardo do desenvolvimento agrícola nos últimos cem anos antes da Grande Peste de 1346-48 teve um paralelo atenuado em uma série de distúrbios que afetaram o desenvolvimento comercial e artesanal até certo ponto. A demografia é o setor onde o paralelismo estava mais próximo: muitas cidades parecem ter desacelerado ou interrompido seu crescimento depois de 1250, e mesmo Florença, após atingir seu pico medieval por volta de 1300, sofreu uma diminuição populacional muito leve. A tendência adversa, no entanto, não foi tão pronunciada ou generalizada a ponto de não ser explicada pela intensificação do controle da natalidade ou por várias causas locais. As outras ocorrências desfavoráveis ​​foram ainda mais localizadas, ou externas ao processo econômico principal: guerras na França, no Levante e entre ou dentro das cidades; tributação e empréstimos forçados relacionados com as guerras; falências de bancos que não impediram, entretanto, a formação de novos bancos sobre as ruínas dos antigos; lucros decrescentes no comércio normal, mas com riscos menores; contrações na indústria da lã flamenga e na indústria da seda de Lucchese, que podem ter sido compensadas pela expansão de centros têxteis mais jovens; esgotamento de certas minas de prata que provavelmente foi compensado pela exploração de outros veios. Afirma-se que esses e outros atritos, combinados com o retardo do crescimento agrícola, prepararam o terreno para o golpe mais sério da Grande Peste e suas consequências.

Não é nossa tarefa acompanhar a crise geral que paralisou a Revolução Comercial após 1348, e seria impossível examinar em poucas linhas os problemas debatidos de sua origem, impacto, limites e duração. Na opinião do escritor, o desgaste comercial e a saturação agrícola que antecederam a crise não eram incuráveis. Eles poderiam ter sido resolvidos se não tivessem sido agravados por três agentes da depressão secular. Podem ter estado latentes antes de 1346-48, mas vieram à tona na segunda metade do século XIII: guerras prolongadas e destrutivas na Europa Ocidental e em todo o continente asiático; um retorno repentino de epidemias periodicamente recorrentes em todo o hemisfério que duraram quase trezentos anos; e uma nova pulsação do clima que tornou mais difícil para a natureza reparar as feridas infligidas pelo homem. Guerra, praga, mudança climática: esses foram os maiores desastres que quebraram a economia do Império Romano. Felizmente, a Revolução Comercial havia desenvolvido força econômica e resiliência muito além do auge clássico da mediocridade dourada; portanto, a economia da Europa medieval declinou um pouco, mas não caiu.
- Robert S. Lopez: "The Commercial Revolution of the Middle Ages 950-1350", Cambridge University Press: Cambridge, New York, 1971.


À medida que a população crescia, as pessoas morriam de fome. Esta é a armadilha malthusiana.

Com o aumento da riqueza, a população cresceu até que as pessoas começaram a morrer de fome novamente.

Most GDP growth was captured not in living standards, but in increased population density.

Most GDP in those days was in the form of food production; food was expensive and consumed most of most people's lives.

When you got new people, you could clear new wilderness, you could conquer new land, you could subdivide your farms. All could increase the total productivity of your land, and hence the total population you could support.

Only when there was surplus food could you produce new specialists. Those specialists in turn could improve your food production and/or generate wealth in other ways.

Then something interesting happened. Some regions of Europe had net fertility abaixo their growth rate, even for extended periods of time. See http://www1.umassd.edu/euro/resources/worldeconomy/1.pdf -- it was starting in Netherlands and later the UK. This is believed to be a mixture of later marriage, separate households for the new families, and early improvements in leveraging non-crop based energy (windmills etc).

Fertility fell, production grew, and wealth increased faster than production.

That then fed into the first industrial revolution, where other non-food energy (coal) was consumed to produce value.


Assista o vídeo: Resumo da Historia Da Música #04 - Idade Média