Joseph Kennedy Jr

Joseph Kennedy Jr

Joseph P. Um estudante e atleta talentoso, Kennedy se formou no Harvard College em 1938. Ele estudou na Harvard Law School, mas saiu antes de se formar para se juntar à Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Em agosto de 1944, Kennedy, um piloto naval, foi morto aos 29 anos durante uma missão secreta de bombardeio na costa da Normandia, França. Após a morte de Kennedy, seu irmão John F. Kennedy (1917-1963) seguiu uma carreira política e assumiu o cargo de primeiro presidente católico irlandês da nação em janeiro de 1961.

Infância e educação de Joseph Kennedy Jr.

Joseph Patrick Kennedy Jr. nasceu em 25 de julho de 1915, na casa de verão alugada por seus pais em Hull, Massachusetts, perto de Boston. Seu pai e homônimo era filho do proprietário de um saloon de Boston e neto de imigrantes irlandeses. Joseph Kennedy Sênior fez uma grande fortuna no mercado de ações e por meio de investimentos em uma variedade de setores, incluindo imóveis e produção de filmes. Em 1934, o presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945) nomeou Kennedy o primeiro presidente da Comissão de Valores Mobiliários e de 1938 a 1940 ele serviu como embaixador americano na Grã-Bretanha. Sua esposa, Rose Fitzgerald Kennedy, uma católica devota, era filha do político de Massachusetts John Francis “Honey Fitz” Fitzgerald (1863-1950), que serviu como prefeito de Boston e na Câmara dos Representantes dos EUA. Joseph e Rose Kennedy criaram sua família em Brookline, Massachusetts, antes de se mudarem para os subúrbios da cidade de Nova York em meados da década de 1920.

Em 1933, Joseph Kennedy Jr. formou-se no Choate (agora conhecido como Choate Rosemary Hall), um internato em Wallingford, Connecticut, onde foi um atleta talentoso e um estudante popular. Ele passou a frequentar a Harvard College, onde continuou a se destacar em acadêmicos e esportes. Depois de se formar em 1938, ele estudou na London School of Economics e mais tarde entrou na Harvard Law School. No entanto, ele deixou a faculdade de direito mais cedo para se alistar na Marinha dos Estados Unidos em junho de 1941.

Carreira militar de Joseph Kennedy Jr. e morte em acidente de avião

Joseph Kennedy Jr. frequentou a escola de treinamento de voo e, na primavera de 1942, tornou-se aviador naval. Depois de voar em patrulhas no Caribe, ele foi para a Europa no outono de 1943 para voar com o Comando Naval Britânico. Ele completou missões de combate suficientes para se tornar elegível para retornar aos Estados Unidos, mas optou por permanecer nas forças armadas e como voluntário para uma perigosa campanha de bombardeio ultrassecreta sobre a Normandia, França, com o codinome Operação Afrodite. A missão de Kennedy era dirigir um drone bombardeiro Liberator cheio de explosivos e controlado por rádio para um local de lançamento de foguete V-2 alemão. No entanto, na noite de 12 de agosto de 1944, os explosivos do avião de Kennedy detonaram prematuramente em vôo e ele morreu aos 29 anos.

O irmão mais novo de Kennedy, John, também serviu na Marinha durante a guerra e foi saudado por seu heroísmo após um incidente de agosto de 1943 no qual ele conduziu sua tripulação para um local seguro depois que seu barco PT foi abalroado por um destróier japonês nas Ilhas Salomão. Ele foi dispensado com honra da Marinha em março de 1945. Quando voltou para casa, seu pai, que sonhava com uma carreira política para o filho primogênito, concentrou sua energia no segundo filho. John Kennedy foi eleito para a Câmara dos Representantes dos EUA em 1946 e atuou como congressista de Massachusetts por seis anos. De 1953 a 1960, ele foi senador dos EUA e, em 20 de janeiro de 1961, foi empossado como 35º presidente da América.

Honras póstumas de Joseph Kennedy Jr.

Após sua morte, Joseph Kennedy foi postumamente condecorado com a Medalha Aérea e a Cruz da Marinha por heroísmo. Em dezembro de 1945, a Marinha encomendou um contratorpedeiro da classe Gearing com o nome de Kennedy. Em 1946, o irmão mais novo de Kennedy, Robert (1925-1968), serviu por um breve período como aprendiz de marinheiro no navio de guerra. Em seus 27 anos de serviço, o USS Joseph P. DD850 entrou em ação na Guerra da Coréia (1950-1953) e participou do bloqueio naval dos EUA a Cuba durante a crise dos mísseis cubanos de 1962. Também durante a década de 1960, o navio participou de operações de recuperação para várias missões espaciais dos EUA.

O USS Joseph P. foi desativado em 1973. Hoje, o navio faz parte do museu marítimo Battleship Cove em Fall River, Massachusetts.


USS Joseph P. Kennedy Jr. (DD 850)

USS JOSEPH P. KENNEDY JR. foi um dos contratorpedeiros da classe GEARING e o primeiro navio da Marinha a levar o nome. Desativado em julho de 1973, o navio foi doado ao Museu Battleship Cove em Fall River, Massachusetts, no mesmo mês e agora está aberto ao público. Clique aqui para um tour fotográfico da preservada JOSEPH P. KENNEDY JR.

Características gerais: Concedido: 1º de outubro de 1943
Quilha colocada: 2 de abril de 1945
Lançado: 26 de julho de 1945
Comissionado: 15 de dezembro de 1945
Desativado: 2 de julho de 1973
Construtor: Bethlehem Steel, Quincy, Mass.
Estaleiro de conversão FRAM I: Estaleiro Naval de Nova York, Brooklyn, NY
Período de conversão do FRAM I: julho de 1961 a maio de 1962
Sistema de propulsão: quatro caldeiras, turbinas engrenadas General Electric 60.000 SHP
Hélices: dois
Comprimento: 391 pés (119,2 metros)
Feixe: 41 pés (12,5 metros)
Calado: 18,7 pés (5,7 metros)
Deslocamento: aprox. 3.400 toneladas de carga completa
Velocidade: 34 nós
Aeronave após FRAM I: dois drones DASH
Armamento após FRAM I: um lançador de míssil ASROC, duas montagens gêmeas de 5 polegadas / 38 calibre, tubos de torpedo Mk-32 ASW (duas montagens triplas)
Tripulação após FRAM I: 14 oficiais, 260 alistados

Esta seção contém os nomes dos marinheiros que serviram a bordo do USS JOSEPH P. KENNEDY JR .. Não é uma lista oficial, mas contém os nomes dos marinheiros que enviaram suas informações.

USS JOSEPH P. KENNEDY JR. História:

JOSEPH P. KENNEDY JR. foi lançado pela Bethlehem Steel Co., Quincy, Mass., 26 de julho de 1945, patrocinado pela Srta. Jean Kennedy, irmã do Tenente Kennedy e comissionado em Boston em 15 de dezembro de 1945, Comdr. H. G. Moore no comando.

O novo contratorpedeiro partiu em 4 de fevereiro de 1946 para treinamento de shakedown no Caribe. Ela voltou ao seu porto de origem, Newport, em abril, e foi ocupada pelos próximos meses no Treinamento da Reserva Naval. Chegando a Norfolk em 8 de outubro, o navio se juntou à capitânia do almirante Leahy, WISCONSIN (BB 64), e outras unidades para um cruzeiro ao Chile e Venezuela. Ela transitou o Canal duas vezes nesta viagem e foi revisada pelo Presidente da Venezuela em 25 de novembro de 1946. JOSEPH P. KENNEDY JR. voltou ao seu porto de origem em 14 de dezembro de 1946.

Durante 1947, o contratorpedeiro operou na costa leste e no Caribe. Ele navegou para manobras da frota ao largo de Porto Rico em 9 de fevereiro e após a conclusão navegou para o leste para se juntar à 6ª Frota no Mediterrâneo. Durante este período de grande agitação na Europa, a frota desempenhou o importante papel de pacificadora e estabilizadora. JOSEPH P. KENNEDY JR. visitou vários portos do Mediterrâneo antes de chegar a Newport em 26 de junho de 1948. O resto do ano foi passado em exercícios anti-submarino e, na primeira metade de 1949, fez dois cruzeiros de treinamento para o Caribe.

O navio partiu em 23 de agosto de 1949 para o dever da 6ª Frota como nau capitânia do Destroyer Squadron 18, retornando em 27 de janeiro de 1950. Com o advento da guerra na Coréia, ela realizou treinamento de reserva durante julho de 1950, seguido por bombardeio e exercícios de comboio para se preparar para a ação de defesa do Sul Coréia da agressão comunista. JOSEPH P. KENNEDY JR. partiu para o Japão em 3 de janeiro de 1951, passando pelo Canal do Panamá, Pearl Harbor e Midway. Em Sasebo, ela carregou munição e, exatamente 1 mês após a partida de Newport, juntou-se à Força-Tarefa 77 ao largo da Coreia. De fevereiro a abril, ela examinou os porta-aviões de ataque enquanto atacavam as posições inimigas e as linhas de abastecimento. Ela partiu em 8 de abril para a Patrulha Formosa, ajudando a prevenir novas hostilidades no volátil Estreito. JOSEPH P. KENNEDY JR. em seguida, retornou à Coréia chegando ao largo de Wonsan em 20 de maio para assumir uma estação de bombardeio em apoio ao cerco Aliado e à ocupação das ilhas portuárias. Esta missão continuou até 13 de junho, período de bombardeio quase constante de grande importância para a operação, após o qual o navio navegou para Sasebo.

JOSEPH P. KENNEDY JR. não voltou para a Costa Oeste imediatamente após o término deste dever de combate, mas em vez disso navegou para o oeste para completar um circuito do globo. Com outras unidades do Destroyer Squadron 8, ela visitou Cingapura, Bahrain, Port Said, Naples e Gibraltar antes de retornar a Newport em 9 de agosto de 1951. Até janeiro de 1953 ela conduziu os treinos de batalha e serviu como navio-escola para a Escola de Treinamento da Frota em Newport que atende bem para manter a frota informada sobre os últimos desenvolvimentos. Ela navegou em 7 de janeiro para outro cruzeiro da 6ª Frota, retornando a Newport em 18 de maio de 1953. Os exercícios de treinamento anti-submarino e outro cruzeiro no Mediterrâneo de janeiro a maio de 1954 constituíram seu dever durante a maior parte de 1955, e ela navegou em 5 de novembro para manobras árticas no norte da Europa. O navio visitou Oslo, Noruega, e Bremerhaven, Alemanha, realizando exercícios táticos com unidades da 6ª Frota antes de retornar a Newport em 5 de março de 1956.

Em junho de 1956, o navio veterano chegou a Annapolis com IOWA (BB 61) e NEW JERSEY (BB 62) para embarcar os aspirantes da Academia Naval para um cruzeiro de prática. Ao retornar do Norte da Europa em 1º de agosto, o navio participou de operações de treinamento até 6 de maio de 1957, quando voltou a embarcar para a 6ª Frota. A crise jordaniana acabava de passar com o forte apoio da frota e de JOSEPH P. KENNEDY JR. participou de operações de porta-aviões até setembro, quando viajou para a costa da Noruega para manobras conjuntas da OTAN. Ela voltou a Newport em 22 de outubro de 1957. Novamente em 1958, o navio navegou para o Mediterrâneo, e neste cruzeiro passou abril no Golfo Pérsico com a Força do Oriente Médio que ajuda a estabilizar aquela área crítica antes de chegar a Newport em 1º de julho de 1958.

Após um período necessário de reforma em Boston, JOSEPH P. KENNEDY JR. chegou a Annapolis mais uma vez em 3 de junho de 1959 para o treinamento de aspirante. Junto com outros navios do grupo-tarefa, ela entrou no St. Lawrence e representou a Marinha na abertura do Seaway em 26 de junho de 1959. Após as cerimônias, nas quais o Presidente Eisenhower e a Rainha Elizabeth II participaram, o destróier entrou no Seaway e viajou para Chicago em 2 de julho. O navio visitou vários portos antes de retornar ao Atlântico em 6 de agosto. Em 1960 voltou ao Mediterrâneo com FORRESTAL (CVA 59) e FRANKLIN D. ROOSEVELT (CVB 42), regressando a Newport a 15 de outubro.

Em janeiro de 1961, JOSEPH P. KENNEDY JR. viajou a Washington para a posse de John F. Kennedy, irmão de seu homônimo. Durante os meses de fevereiro e abril daquele ano, ela participou de fotos espaciais da série Project Mercury. Ela então chegou a Nova York em 1 ° de julho de 1961 para uma revisão do FRAM (Reabilitação e Modernização da Frota) no Estaleiro Naval. Durante esse período, ela recebeu o que há de mais moderno em equipamento anti-submarino, um novo convés de voo para helicópteros e hangar à popa, além de inúmeras outras modificações destinadas a aumentar muito sua vida útil. Depois de emergir com seu novo vestido no final de maio de 1962, ela foi submetida a um exaustivo processo de extinção de incêndios na Baía de Guantánamo, Cuba, voltando em 26 de agosto de 1962.

JOSEPH P. KENNEDY JR., Com outros navios da frota, reagiu rapidamente à ameaça de mísseis ofensivos em Cuba e à ordem de quarentena do presidente Kennedy. Partindo em 22 de outubro, o navio participou ativamente do bloqueio que obrigou a amenizar a crise e embarcou no cargueiro grego MARUCLA em 26 de outubro. Depois de participar desta demonstração gráfica do poder e mobilidade da Marinha moderna, JOSEPH P. KENNEDY JR. permaneceu em patrulha no Caribe até retornar a Newport em 7 de dezembro de 1962.

Durante 1963, o contratorpedeiro veterano realizou operações de treinamento ao largo de Virginia Capes e Nova Scotia. Ela partiu de Newport em 29 de abril de 1964 para outro cruzeiro pelo Med até 26 de agosto, e em outubro estava em andamento para a Operação "Steel Pike I", uma das maiores operações anfíbias desde a Segunda Guerra Mundial. Durante a passagem da força-tarefa para a costa espanhola, ela atuou como navio de triagem anti-submarino. JOSEPH P. KENNEDY JR. voltou a Newport em 19 de novembro de 1964.

No final de janeiro de 1965, JOSEPH P. KENNEDY JR. embarcou para o mar em Port Canaveral, Flórida, onde ajudou a qualificar dois submarinos Polaris recém-construídos para patrulhamento sobre os mares. Posteriormente, seguiu-se uma revisão regular de 3 meses no Estaleiro Naval de Boston.

Cdr. J. W. Hayes assumiu o comando de JOSEPH P. KENNEDY JR. do Capitão J. V. Peters em 14 de julho do dia seguinte, um período de 2 meses de treinamento de atualização começou quando o navio zarpou para a Baía de Guantánamo, Cuba.

O Programa Homem no Espaço dos EUA foi um dos próximos compromissos de JOSEPH P. KENNEDY JR. Deixando Newport em 27 de novembro de 1965, o navio estacionou 1.200 milhas a sudeste de Bermuda como parte da equipe de recuperação flutuante para Gemini 6 e 7 em um Missão orbital e encontro de 14 dias no espaço. As fotos foram um sucesso e seu dever cumprido, JOSEPH P. KENNEDY JR. voltou a Newport em 21 de dezembro para se preparar para outro desdobramento no Mediterrâneo.

Atribuído para DesRon 10, JOSEPH P. KENNEDY JR. partiu de Newport em 15 de fevereiro de 1966 para o serviço na 6ª Frota. Depois de chegar a Gibraltar em 24 de fevereiro, ela participou durante os próximos 4 meses em operações AAW e ASW e percorreu o Mediterrâneo da costa do Norte da África à Turquia. Ela completou suas patrulhas de manutenção da paz no final de junho e voltou a Newport em 8 de julho.

Durante o resto do ano, ela conduziu exercícios com destróieres e operações de triagem de porta-aviões na costa leste. Em meados de novembro, ela participou de operações de recuperação após o vôo bem-sucedido de 4 dias do Gemini 12. Em 1 ° de março de 1967, JOSEPH P. KENNEDY JR. novamente navegou para o serviço com a poderosa 6ª Frota. Ela cruzou o Mediterrâneo até o final de abril, daí transitou pelo Canal de Suez para o Mar Vermelho e o Oceano Índico. No final de junho, ela partiu do Golfo de Aden para os Estados Unidos. Viajando pelo Cabo da Boa Esperança e pela América do Sul, ela chegou a Newport no mês seguinte. Lá ela retomou o treinamento de prontidão.

Após outro cruzeiro pelo Mediterrâneo na primeira metade de 1970, o JOSEPH P. KENNEDY JR. partiu em seu último cruzeiro em dezembro de 1972, retornando às conhecidas águas do Mediterrâneo. O destróier foi desativado no início de julho de 1973, em Newport, RI.

JOSEPH P. KENNEDY JR. recebeu duas estrelas de batalha pelo serviço coreano.

Joseph Patrick Kennedy, Jr., irmão mais velho do presidente John F. Kennedy, nasceu em Nantasket, Massachusetts, em 25 de julho de 1915. Ele estudou na Harvard College e na Harvard Law School, alistando-se na Reserva Naval em 24 de junho de 1941. Após o treinamento de voo, Kennedy foi contratado como Ensign em 5 de maio de 1942.

Ele serviu no Esquadrão de Patrulha 203 e no Esquadrão de Bombardeio 110 antes de ingressar em uma unidade aérea especial na Grã-Bretanha em 1944. Ele foi nomeado Tenente em 1º de julho de 1944. O Tenente Kennedy participou de um projeto secreto para destruir os locais de lançamento de foguetes V-2 alemães pelo uso de drones controlados por rádio e carregados com explosivos. O avião não poderia decolar por controle de rádio, no entanto, e Kennedy se ofereceu para levá-la ao ar, onde os sistemas de orientação assumiriam. Após exaustivos preparativos, ele e outro bravo voador, o tenente W. J. Willy, decolaram de Winfarthing em 12 de agosto de 1944. No entanto, o drone explodiu com duas explosões enormes, matando os dois oficiais. O tenente Kennedy foi condecorado postumamente com a Cruz da Marinha por esta perigosa missão no bombardeiro drone Liberator. Sua citação testemunha: "Intrépido e ousado em suas táticas e com confiança inabalável na importância vital de sua tarefa, ele de boa vontade arriscou sua vida na medida suprema de serviço e, por seu grande valor pessoal e fortaleza na realização de um empreendimento perigoso , sustentou e aprimorou as melhores tradições do Serviço Naval dos Estados Unidos. "

USS JOSEPH P. KENNEDY JR. Galeria de imagens:

Após a conversão FRAM I:

As fotos abaixo foram tiradas por mim no dia 21 de agosto de 2010, durante uma visita ao USS JOSEPH P. KENNEDY JR. em Battleship Cove, Fall River, MA.


10 Ele fez fortuna com informações privilegiadas

Joseph Kennedy sabia como ganhar dinheiro. Quando ele completou 25 anos, já era presidente de um banco, o mais jovem da América. Ele ficou rico trabalhando duro e tomando decisões inteligentes, mas transformou essa riqueza em uma fortuna trapaceando no mercado de ações.

Kennedy transformou o mercado de ações em uma mina de ouro com truques que hoje são ilegais. Ele usou informações privilegiadas, criou escassez artificial para aumentar as ações e vendeu outras para derrubá-las. Era tudo antiético, mas na época não era ilegal, e a fortuna de Kennedy disparou.

Ele sabia o que estava fazendo. Incentivando um colega a fazer o mesmo, Kennedy disse: & ldquoIt & rsquos é fácil ganhar dinheiro neste mercado. É melhor entrarmos antes que eles façam uma lei contra isso. & Rdquo

Alguém aprovou uma lei contra isso: Joseph Kennedy. Em 1934, Franklin Delano Roosevelt nomeou Kennedy como chefe da SEC, dizendo: “É preciso um bandido para pegar um bandido”. Ele estava certo. Kennedy criminalizou o comércio de informações privilegiadas, tornando um crime usar os próprios truques que fizeram sua fortuna.


Joseph P. Kennedy Jr sobreviveu

Agora, com o falecimento do senador Edward Kennedy, refletimos sobre sua vida e contribuições, e também sobre seus irmãos JFK e RFK. Mas o irmão mais velho parece ter sido esquecido.

O sonho de Joseph P. Kennedy Jr era ser o primeiro presidente católico romano dos Estados Unidos, um sonho alimentado nele por seu pai. Depois que Joe Jr foi morto na Segunda Guerra Mundial, esse sonho foi passado para seu irmão Jack, que obviamente se tornou presidente.

Mas e se Joe Jr não tivesse sido morto, e se sua última missão fosse um sucesso e ele tivesse voltado da guerra como um herói condecorado? Seguindo os planos de seu pai, ele primeiro é eleito para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, depois para o Senado e, finalmente, para a Casa Branca.

Que tipo de presidente Joseph P. Kennedy Jr teria sido? Que coisas ele teria feito da mesma forma que Jack fez? Que coisas ele teria lidado de forma diferente e como ele teria lidado de forma diferente?

Como Joe Jr, sobrevivendo e se tornando presidente, influenciou e mudou a vida e a carreira política de seus três irmãos?

Há um livro sobre Joe Jr chamado "The Forgotten Kennedy" que mostra como sua personalidade era diferente da de Jack e de seus outros dois irmãos também.

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Se Joe viver, isso vai acabar com a carreira de Jack no OTL. O que Jack fará com Joe ocupando essas posições durante o período que ele teria na OTL?

Talvez a política de Boston? Vereador do prefeito de Boston?

Política estadual? Câmara estadual para Senado estadual para governador de Mass.?

Digamos que ele seja eleito governador em 1956, aos 39 anos. Ele assume o cargo em janeiro de 1957 para um mandato de quatro anos, propondo-o à reeleição em 1960. Se ele for muito querido pelo povo de Mass. trabalho como governador, ele abandonaria isso na esperança de que Joe fosse eleito? A razão pela qual esta pergunta deve ser feita é, se ele está concorrendo para governador, muitas pessoas vão perguntar, & quotSe você concorrer e vencer, você cumprirá seu segundo mandato ou irá embora se seu irmão é eleito PoTUS? & quot

É uma questão legítima, já que as pessoas teriam que questionar se votariam nele para governador se ele nem mesmo fosse cumprir o segundo mandato. Nesse caso, ele deve fazer um dos anúncios:

1. Ele apóia a candidatura de seu irmão à Presidência, mas buscará a reeleição como governador e pretende servir obedientemente se for reeleito para esse cargo.

2. Ele não buscará a reeleição para o cargo de governador porque estará trabalhando em seu tempo livre para fazer campanha para seu irmão. Ele cumprirá devidamente seus deveres como governador, mas só pode trabalhar em uma campanha por vez e foi escolhido para fazer campanha por seu irmão.

Se ele está fazendo um bom trabalho e sente que está realizando muito como governador, ou, mais importante, sente que tem uma oportunidade única de realizar ainda mais com um segundo mandato, acho que ele buscaria a reeleição e até mesmo o seu papai teria que entender. Além disso, Joe ainda tem Bobby e Ted para fazer campanha por ele. Jack é um governador, querido e está fazendo um bom trabalho e pessoas como ele, não há razão para fazê-lo desistir disso, além de oito anos bem-sucedidos e populares como governador de um dos estados mais populosos do país, apenas o torna um candidato mais forte para uma possível disputa à presidência em uma data futura.

Boa chance de Bobby ainda terminar AG se Joe ganhar. Não vejo a sobrevivência de Joe mudando as credenciais de Bobby. Tudo o que muda é que todas as coisas que Bobby fez por Jack OTL ele faz por Joe TTL.

Agora, se Joe ficar oito anos como PoTUS, em 1968, Bobby provavelmente está AG há oito anos e se Jack está surfando em uma onda de popularidade em 64, o que o impedirá de ir para um terceiro mandato? Se ele ainda for popular e ganhar uma posição nacional, isso fará de 68 um ano interessante.

Ou é um dado adquirido que Bobby se afasta e Jack corre em 1968?

Se Bobby for AG, parece bom se ele desistir para dirigir a campanha de Jack?

A ideia de uma & quot Dinastia Kennedy & quot desanimaria algumas pessoas? E se Joe se saísse bem no primeiro mandato, mas não tão bem no segundo?

Mais borboletas do que eu pensava quando comecei isso.

Este poderia quebrar uma série de maneiras diferentes.

Durante a Baía dos Porcos, Joe envia os ataques aéreos que Jack não fez.

Estamos falando sobre um cara que morreu OTL em uma missão para a qual ele se ofereceu depois de já ter voado seus 25 necessários e estava livre para retornar aos Estados Unidos.

Esse é um lutador e o tipo de cara que, se convencido de que o propósito da luta é justo, vai até o fim.


Joseph Kennedy era realmente um anti-semita?


Crédito: Wiki Commons.

Joseph P. Kennedy, o pai do presidente John F. Kennedy, era realmente um anti-semita?

David Nasaw, biógrafo recente de Kennedy, definiu um anti-semita, para os propósitos de seu livro O patriarca, como "alguém que acredita que há algo na composição genética - no sangue - dos judeus que os torna sinistros, corruptos e comprometidos com a destruição da moralidade cristã". Segundo essa definição, Charles Lindbergh e Henry Ford eram anti-semitas, assim como outros funcionários do Departamento de Estado. Kennedy, argumentou ele, não era um anti-semita nesse sentido.

Mas Nasaw admitiu que Kennedy acreditava em uma conspiração judaica para empurrar os Estados Unidos para uma guerra desnecessária com a Alemanha. E como embaixador no Reino Unido de 1938 a 1940, ele estava em uma posição - mesmo que não acreditasse no anti-semitismo "científico" - de causar muito mais danos aos judeus europeus do que seus contemporâneos estaduais.

Homem rico e influente nos círculos políticos, Joseph Kennedy foi nomeado embaixador na Grã-Bretanha pelo presidente Franklin D. Roosevelt e, de acordo com Richard Breitman e Allan Lichtman, ambos professores da American University em Washington, D.C. e autores do livro recente FDR e o judeus, sua improvável nomeação (Kennedy era um católico irlandês) foi porque Roosevelt queria Kennedy fora de Washington. Partes da sociedade britânica, nas quais Kennedy se viu agradavelmente imerso, argumentaram que apaziguar Hitler era a melhor opção. Este não era um pensamento incomum na época, e de fato o apaziguamento foi a política oficial do governo britânico até 1939. Kennedy, em sua chegada a Londres tornou-se afiliado ao aristocrático “Cliveden Set”, que não era apenas pró-apaziguamento, mas também A favor de melhorou relações entre a Grã-Bretanha e a Alemanha nazista. Em pouco tempo, suas opiniões sobre como lidar com Hitler refletiam as do círculo.

No final de 1938, o Comitê Intergovernamental para Refugiados foi estabelecido por instigação do presidente Roosevelt para encontrar maneiras de abordar a questão dos refugiados alemães. FDR pediu ao primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain que argumentasse com Hitler para permitir que judeus alemães saíssem do país, com pelo menos alguns de seus bens, a fim de financiar suas novas vidas no exterior. Kennedy, como embaixador, foi encarregado de passar a mensagem a Chamberlain, mas em vez de entregar a mensagem pessoalmente, Kennedy passou a mensagem por escrito e disse em uma entrevista a A nação que ele era totalmente a favor do comitê, contanto que não se interpusesse no caminho de outros interesses.

Sobre Kristallnacht - a Noite do Vidro Quebrado, 9 a 10 de novembro de 1938 - cem judeus foram assassinados na Alemanha e cerca de 30.000 judeus foram presos e enviados para campos de concentração. Isso foi oficialmente sancionado pelo governo nazista, e agora a escrita estava na parede para os judeus alemães. Os governos dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha ficaram chocados, mas não conseguiram chegar a uma solução rápida para tirar os judeus da Alemanha. Enquanto FDR pressionava o Congresso para aumentar a cota de refugiados, em meio a um clima político interno repleto de anti-semitismo, a imprensa noticiava que Kennedy parecia ter seu próprio plano de refugiados. Ninguém parecia saber o que isso implicava, no entanto. O que estava claro era que a posição de Kennedy era o apaziguamento e o desenvolvimento de laços comerciais com a Alemanha.

Hjalmar Schacht, presidente da Alemanha Reichsbank, proposto após Kristallnacht que os judeus seriam autorizados a deixar a Alemanha com alguma propriedade em troca de concessões econômicas estrangeiras, e tanto Breitman quanto Lichtman argumentam que a proposta era, na verdade, um resgate de judeus. A proposta de Schacht foi amplamente criticada - exceto por Joseph Kennedy, que consta ter dito em uma conversa com o ativista judeu britânico Neville Laski que o apaziguamento de Hitler foi positivo, pois intensificaria os laços econômicos entre os dois lados, e agiria como uma barreira para a guerra. Kennedy afirmou ainda que era uma situação ganha-ganha para todos. Kennedy culpou os judeus pelo problema alemão, e ele teria dito que as vidas dos judeus na Europa Central não valiam realmente toda a agitação. A única razão pela qual eles precisaram ter permissão para sair da Alemanha foi para evitar a guerra, já que sua permanência na Alemanha “era uma ferida infeccionada levando a complicações internacionais diretamente no caminho da guerra. o problema mais difícil e perigoso do mundo. ”


A família Kennedy é famosa por suas ambições políticas e realizações, mas antes mesmo de John F. Kennedy se voltar para o Salão Oval, havia outro Kennedy que queria ser presidente.

Joseph Patrick Kennedy Jr. nasceu em 25 de julho de 1915, o filho mais velho dos nove filhos de Joseph P. Kennedy Sênior e Rose Fitzgerald Kennedy.

As ambições políticas de Joe Kennedy, Sr. para sua família começaram com seu homônimo. Pouco depois do nascimento de Joe Jr., seu orgulhoso avô, John Fitzgerald, então prefeito de Boston, disse à imprensa que "esta criança é o futuro presidente da nação".

Joseph P. Kennedy, Sênior, mantém seus filhos, Joseph P. Kennedy, Jr. e John F. Kennedy (à direita), perto da casa que a família alugou em Nantasket Beach, Hull, Massachusetts. Copyright John F. Kennedy Library Foundation. Coleção da Família Kennedy. Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy, Boston

Enquanto crescia, Joe Jr. era um atleta habilidoso e brilhante aluno que cursou a Choate School em Connecticut, então a Universidade de Harvard, assim como seu pai e todos os seus irmãos. Ele também estudou na London School of Economics por um ano antes de se matricular em Harvard Law.

Todos os sinais apontavam para uma carreira política - ele até compareceu à Convenção Nacional Democrata de 1940 com o objetivo de concorrer ao Congresso em 1946.

Mas, ao contrário de seus irmãos mais novos, John, Robert e Ted, que buscaram cargos políticos, Joe nunca teve a chance.

Joseph P. Kennedy, Jr. em Killarney em uma viagem com a família para a Irlanda, c. 1937. Fotógrafo desconhecido. Copyright John F. Kennedy Library Foundation. Coleção da Família Kennedy. Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy, Boston

Em junho de 1941, em vez de cursar o último ano da faculdade de direito em Harvard, Joe se alistou na Reserva Naval dos Estados Unidos e começou o treinamento de voo para se tornar um Aviador Naval.

Ele ganhou suas asas e tornou-se alferes em 5 de maio de 1942, e voou em patrulhas no Caribe. Em 1943, ele foi designado para o Esquadrão de Bombardeiros 110 para voar em B-24 com o Comando Naval Britânico.

Depois de realizar sua 25ª missão, que deveria ter sido a última, Kennedy decidiu ficar por mais tempo. Então, em agosto de 1944, ele decidiu se voluntariar para mais uma: Missão Afrodite, uma expedição delicada e ultrassecreta.

Última foto conhecida tirada de Joseph P. Kennedy, Jr. antes da Missão Afrodite, 12 de agosto de 1944. Foto: Earl P. Olsen / Domínio Público

Conforme descrito em um relatório desclassificado compartilhado pela Biblioteca JFK:

Joe, considerado um comandante de avião de patrulha experiente, e um colega policial, um especialista em projetos de controle de rádio, deveria levar um bombardeiro "drone" Liberator carregado com 21.170 libras de explosivos no ar e ficar com ele até as duas ' os aviões da mãe haviam alcançado o controle de rádio completo sobre o drone. Eles deveriam então saltar sobre a Inglaterra o "drone", sob o controle dos aviões-mãe, deveria prosseguir na missão que culminaria em um mergulho violento no alvo, um local de lançamento de foguete V-2 na Normandia. O avião. estava em vôo com verificação de rotina dos controles do rádio ocorrendo de forma satisfatória, quando às 18h20. em 12 de agosto de 1944, duas explosões atingiram o drone, resultando na morte de seus dois pilotos. Nenhuma conclusão final quanto à causa das explosões foi jamais alcançada.

Joe tinha 29 anos quando morreu. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington e condecorado postumamente com a Cruz da Marinha e a Medalha Aérea. Mais tarde naquele ano, a Marinha dos Estados Unidos deu o nome dele a um contratorpedeiro, o USS Joseph. P. Kennedy, Jr.

O túmulo de Joseph P. Kennedy Jr. em Arlington. Foto: Wikimedia Commons

Em sua homenagem, sua família criou a Joseph P. Kennedy, Jr. Foundation, que visa melhorar a vida das pessoas com deficiência intelectual e aprofundar as pesquisas sobre as origens e os tratamentos para essas deficiências.

JFK, que continuou a cumprir a meta de seu falecido irmão de se tornar presidente, disse o seguinte sobre sua extraordinária altruísmo e coragem:

"Pode-se sentir, talvez, que Joe não deveria ter abusado da sorte e deveria ter aceitado sua licença e voltado para casa. Mas dois fatos devem ser levados em consideração. Primeiro, no momento de sua morte, ele provavelmente havia completado mais missões de combate em bombardeiros pesados ​​do que qualquer outro piloto de sua categoria na Marinha e, portanto, era preeminentemente qualificado e, em segundo lugar, como disse a um amigo no início de agosto, ele considerou as probabilidades de pelo menos cinquenta por cento e Joe nunca pediu qualquer melhores chances do que isso. "


Carreira política [editar | editar fonte]

Desde muito jovem, Joe foi preparado por seu pai e previsto para ser o primeiro presidente católico romano-irlandês dos Estados Unidos, quando nasceu seu avô John F. Fitzgerald (1863-1950), o então prefeito de Boston disse ao notícia, "Esta criança é o futuro presidente da nação". Ele sempre se gabava de que seria presidente mesmo sem a ajuda do pai.

He was a delegate to the Democratic National Convention in 1940. Joe planned to run for Massachusetts's 11th congressional district in 1946. He and his father had begun laying the groundwork for the campaign when he was killed.


Joe Kennedy Jr.: Fallen Hero of Operation Aphrodite

Winston Churchill titled a chapter of his monumental history of World War II “The Wizard War.” It was all about the incredible technological innovations the war both produced and demanded, including such Allied advances as radar and the arsenal of Nazi “wonder weapons,” the most famous of which were the early cruise missile known as the V-1 and the world’s first ballistic missile, the V-2.

German V2 rockets were often used as vengeance weapons during the latter part of WWII. This image is in the public domain via Wikimedia

The pilotless V weapons—“vengeance weapons,” as propaganda minister Joseph Goebbels called them—were built for just one purpose: terrorizing populations into submission. They were nevertheless true wonders of technology massively accelerated by war. To counter them, the British and Americans hitched their own technological prowess to a seemingly inexhaustible genius for improvisation that pushed technology beyond what had been tested at the time.

When, for example, it became clear that conventional fighter pursuit techniques were not effective at downing the V-1s, RAF pilots quickly learned to maneuver their aircraft so that its wing broke up the airflow above the wing of the incoming V-1. This required sliding the fighter’s wingtip to within six inches of the lower surface of the V-1 wing while flying at 400 mph. The maneuver flipped the V-1 wing up, disrupting the craft’s gyros, and sending it into an uncontrolled dive. Executed close to the Channel and away from population centers, the crash was relatively harmless.

The V-1 was a stubby-winged cruise missile, fast, but still vulnerable to the fastest RAF fighter planes. The V-2, however, flew at 3,580 miles per hour in a trajectory that reached the stratosphere—as high as 128 miles—too high and fast to be shot down. The U.S. Army Air Forces and, mostly independently, the U.S. Navy therefore improvised a weapon capable of destroying the V-2s on the ground, while they were still awaiting launch in hardened ferroconcrete bunker fortresses arrayed along the French side of the English Channel at the Pas de Calais.

Joe Kennedy Jr. completed 25 missions as pilot of a land based PB4Y patrol bomber by 1944 and was eligible to return home to the United States. Image is in the public domain via The Cumberland Post

Lieutenant General Jimmy Doolittle, commanding officer of the Eighth U.S. Air Force, knew all about desperate innovation. On April 18, 1942, just five months after Pearl Harbor, Doolittle did the impossible by leading sixteen twin-engine B-25 medium bombers off the deck of the U.S. aircraft carrier Hornet to raid Tokyo and other Japanese cities. Two years later, he championed Operation Aphrodite, a plan to install radio control equipment in “war-weary” four-engine B-17s, pack the planes with a dozen tons of high explosive, and fly them by remote control directly into the German launch sites. The state of radio control was so rudimentary that live pilots were required to get the flying bombs off the ground. Once airborne, they armed the payload and established radio contact with the manned mother ships that would remotely pilot them into their targets. Then they bailed out over England before the now-pilotless “drone” reached the English Channel.

It was the closest thing to a suicide mission since the Doolittle Raids, and only a few volunteered for it. U.S. Navy Lieutenant Joseph P. Kennedy Jr. was the eldest son of the former ambassador to Great Britain. Having embraced Prime Minister Neville Chamberlain’s now-infamous appeasement policy, the senior Kennedy was forever branded a defeatist.

Joe Jr. volunteered to fly in Project Anvil, the navy counterpart of Aphrodite. His PB4Y-1 (navy version of the B-24 Liberator) was packed with 12 tons of torpedo explosive. The navy had been working on remote-control flight both longer and more intensively than the army and had created far more sophisticated radio-control technology. But the electronics used to actually arm the most lethal explosive package prior to Hiroshima, had been quickly thrown together on a plywood circuit board so crude that one officer who saw it compared it to “something you’d make with a number two Erector set and Lincoln Logs.”

At least 25 B-17s were fitted with radio controls and television cameras, loaded with 20,000 lb of high-explosives, and dubbed BQ-7 “Aphrodite missiles” for Operation Aphrodite. Image is in the public domain via Aviation Figure

Joe Jr. took off from an RAF base in England on August 12, 1944. Eighteen minutes into the mission, his aircraft exploded over Newdelight Wood near the Suffolk hamlet of Blytheburgh. Kennedy’s commanding officer, Commander James Smith, flying in an observation aircraft, later remarked that “nothing larger than a basketball could have survived the blast.” Kennedy and his single crew member, Lieutenant Wilford John “Bud” Willy, died instantly.

They had paid the price of war or, more precisely, the price of desperate improvisation a “wizard war” demanded. The rocket speed of technological advance called for a new breed of hero. Driven by a hunger to redeem the Kennedy name from his father’s errors of political and moral judgment, by lifelong competitiveness with his younger brother, Lieutenant (jg) John F. Kennedy, hero of PT-109, and, more selflessly, by a passionate desire to spare London further V-weapon devastation, Joseph P. Kennedy Jr. answered the call.

Historian Alan Axelrod é o autor de Lost Destiny: Joe Kennedy Jr. and the Doomed WWII Mission to Save London the business bestsellers Patton on Leadership and Elizabeth I, CEO, the Great Generals series books Patton, Bradley, and Marshall, and many books on American and military history. He lives in Atlanta, Georgia.


The Ice Pick Lobotomist: Dr. Walter Freeman

Dr. Walter Freeman, the ice pick lobotomist

I’d fully intended to move away from the subject of insane asylums and talk about a cowgirl from Oklahoma by the name of Lucille Mulhall. But I cannot in good conscience leave the subject without telling what I’ve learned about the barbaric brain surgeon responsible for Rosemary Kennedy’s lobotomy, the operation that permanently incapacitated her at the young age of 23. Rosemary had been acting in an agitated behavior, according to her father, Joseph P. Kennedy, throwing fits and showing interest in boys, and he sought an operation to settle her down. Two doctors were in the operating room that day in 1941: Dr. Walter Freeman, the director of the laboratories at St. Elizabeth’s Hospital in Washington, D.C., together with his partner, James W. Watts, MD, from the University of Virginia.

Dr. Freeman was obsessed with finding a cure for mental illness. In the day before psychiatric drugs, mentally ill patients were shuttered away in institutions like St. Elizabeth’s. Shock therapy, pioneered in the thirties, though not completely successful, had effectively reduced some psychiatric symptoms in agitated patients, rendering them calmer for a time following treatment. Psychiatrists like Dr. Freeman wanted to find the locus of mental illness of the brain. They understood that there were regions of the brain and were looking for surgical answers instead of just locking people up for life. Freeman, however, was not a surgeon but a neurologist. He was wildly ambitious and longed to achieve the lasting fame of his grandfather, a pioneer brain surgeon, once the president of the American Medical Association. Freeman was determined to find a procedure that would root out the defect in the brain that he believed responsible for mental illness.

Freeman discovered the work of a Portuguese neurologist named Egas Moniz who had performed a radical new operation on a group of 20 mental patients. By taking small corings of their brains, Moniz asserted, it had been possible to rid a third of these patients of their symptoms. Moniz didn’t explain why this worked. He had a crude notion that people “who are mentally ill are sort of obsessed, he called them fixed ideas. And that these fixed ideas probably resided in some way in the frontal lobes.”

Along with Dr. Watts, Freeman began to perform lobotomies, or surgeries on the frontal lobes. After several operations, Dr. Freeman called his operation a success. According to Edward Shorter, Medical Historian, “Freeman’s definition of success is that the patients are no longer agitated. That doesn’t mean that you’re cured, that means they could be discharged from the asylum, but they were incapable of carrying on normal social life. They were usually demobilized and lacking in energy. And they were that on a permanent basis.” Many had to be retaught how to use the toilet. They were definitely not the same persons they were before the operation.

Why didn’t the medical establishment stop Drs. Freeman and Watts from performing this radical and untested procedure? This was back in the day when it was considered unethical for doctors to criticize their peers – plus, Dr. Freeman manipulated the press in his favor. He proclaimed he’d found a cure for mental illness. Soon he was receiving glowing reviews. The Washington Star called prefrontal lobotomy “One of the greatest surgical innovations of this generation.” O jornal New York Times called it “surgery of the soul,” and declared it “history making.”

It gets worse. Freeman decided that there was a simpler way to get into the brain than through the top of the skull, as he had done with Rosemary Kennedy. He decided that the skull was thinner behind the eye and that he could make an incision there with an ice pick. Freeman “would hammer the ice pick into the skull just above the tear duct and wiggle it around.”

He began to travel around the nation in his own personal van, which he called his “lobotomobile”, hawking this new procedure which he performed with a gold ice pick, and training other doctors in his methods. He even performed a few lobotomies in hotel rooms. Before he was stopped and the lobotomy discredited, Walter Freeman had performed over 3,500 lobotomies. His medical license was revoked when one of his patients died during a lobotomy. Nevertheless, he continued to tour the country in his lobotomobile, visiting his former patients, until his death from cancer in 1972.


Joseph Kennedy Jr - HISTORY

By Peter Kross

In 1939, Joseph P. Kennedy, the scion of the modern-day Kennedy family which included three United States senators, an attorney general, and the 35th president of the United States, was appointed the American ambassador to Great Britain by President Franklin D. Roosevelt.

Upon his appointment to the Court of St. James’s, Joe Kennedy was flung into a world on the brink of war, a conflict that he opposed and out of which he tried desperately to keep the United States. During his tumultuous time in London, Joseph Kennedy fought bitterly with the State Department, as well as FDR, in his outspoken opposition to the president’s policy of coming to the aid of Britain in the wake of Adolf Hitler’s European onslaught.

Kennedy ruffled feathers in Washington when he met secretly with German diplomats and made few friends with his anti-Semitic remarks. In the end, his opposition to America’s anti-Nazi policies led to his resignation in disgrace from his coveted ambassadorship and, for all intents and purposes, ended whatever political career he harbored for himself.

Joseph P. Kennedy’s Story of Rags to Riches

Joseph P. Kennedy was born in Boston, Massachusetts, on September 6, 1888. His grandparents had come to the United States from Ireland in the 1840s to flee the Irish famine. The political and social mores in Boston at that time separated the Irish from the Protestant “blue bloods,” effectively keeping the Irish from participating in the worlds of business and politics. As a young man, Joe delivered newspapers to make extra money, attended the Boston Latin School, and eventually was accepted to Harvard. At Harvard he was an excellent baseball player but still suffered discrimination because of his Irish heritage. Before graduating, he made a promise to himself that he would become a millionaire by age 30. That he did––and more.

Shortly after his graduation from Harvard, Joe was hired as a bank examiner and received a hands-on education in how banks and financial institutions work. His first big break came when he was able to resist the takeover of the Columbia Trust Bank, the only Irish-owned bank in Boston. At age 25, Joe was appointed president of Columbia Trust.

During World War I, Joe, to avoid military service, obtained a job with Bethlehem Steel’s Forge River shipbuilding plant in Quincy, Massachusetts, an industry that was deemed vital to winning the war. There he was appointed to the position of assistant general manager. (Read more about the First World War and other events prior to WWII inside Military Heritage magazine.)

His next job was with the brokerage house of Hayden Stone and Company in Boston. Through shrewd business practices, Joe amassed a small fortune, and he bought a home for his family in Brookline, a suburb of Boston. In what would be called “insider trading” today, Joe was able to buy and sell stock using information obtained from his colleagues before that information got out to the general public. Joe pulled most of his money out of the stock market before it crashed in October 1929.

Between his business successes, in 1914 he married Rose Fitzgerald, the daughter of Boston’s popular and gregarious mayor, John Francis “Honey Fitz” Fitzgerald.

From Hollywood to the Mafia

Using his now considerable fortune, Joe branched out and began producing Hollywood movies. Most of the films he produced were not big hits, but he made more contacts with the Hollywood moguls, who would add another layer of legitimacy to his already bourgeoning portfolio.

If Joe flopped in Hollywood, he more than made up for it when it came to the distribution of liquor during Prohibition. There are no documents that positively link Joe Kennedy to the illegal distribution of liquor during the time when America was “dry,” but allegations by prominent mob figures of the time tell a different story. In 1922, during Joe’s 10th Harvard reunion, he purportedly brought a large stock of scotch for his guests. According to one person who attended the party, Joe had the scotch brought in by boat right on the beach at Plymouth, saying, “It came ashore the way the Pilgrims did.”

26-year-old Joseph P. Kennedy photographed in 1914 while president of the Columbia Trust Company.

According to the late mobster Frank Costello, one of the most prominent members of organized crime during that period, he and Kennedy were in a silent partnership during Prohibition and were visible in keeping bars and saloons overflowing with illegal booze. Costello told author Peter Maas (who was writing a book on Costello’s life––a book that was never completed due to Costello’s death) that Kennedy had a monopoly when it came to the importation of liquor into the United States.

Joe Kennedy later ran a legitimate liquor distributorship called Somerset Importers Ltd. In 1933, Kennedy sailed in London prior to the end of Prohibition in the U.S. and emerged as the sole American distributor of two brands of scotch, as well as Gordon’s Gin. In 1946, Kennedy would sell Somerset Importers for a hefty $8 million.

Joe Kennedy in the Democratic Party

Besides his business interests, it was politics that drove Joe Kennedy into the public spotlight. He had always harbored ambitions to be the first Catholic president of the United States but despite his increasing fortune the blatant anti-Catholic resentment he encountered in Boston remained the ultimate obstacle to his ambitions.

His first foray into national politics came in 1918, when he contributed money to his father-in-law’s campaign for Congress. Joe was also an early supporter of another rising star in the Democratic Party, Franklin D. Roosevelt. Joe traveled with FDR when the New York governor, then campaigning against President Herbert Hoover, was making a swing around New England. Joe relished the sights and sounds of the campaign and believed that his future lay in FDR’s success.

After Roosevelt’s election in 1933, he offered Joe the ambassadorship to Ireland, but the latter turned it down. The next July, FDR appointed Joe to head the newly created Securities and Exchange Commission, a body that would oversee Wall Street and stop illegal trading among its members.

The elder Kennedy photographed in 1934 as chairman of the Securities and Exchange Commission.

Joe’s appointment as head of the SEC was an unusual one, to say the least. He was not well liked by the leading members of Wall Street due to his less than honest approach to gaining his fortune––not to mention his alleged ties to mobsters during the Prohibition era. But Joe surprised many of his critics and for the next 14 months did a more than adequate job of keeping unethical business practices from taking over the securities industry.

In 1937, Kennedy left the SEC and took a job as chairman of the Maritime Commission. His principal achievement was to break the deadlock between the powerful labor unions and the ship owners. Speaking of this time, Joe said that it was “the toughest thing I ever did in my life.”

Ambassador to Britain: Pledging American Neutrality

In 1938, President Roosevelt appointed Joe Kennedy as the U.S. ambassador to Great Britain, an extraordinary post that put him in the spotlight of international affairs. For Joe, the appointment was the fulfillment of a lifetime of work in the political realm, a chance to put to rest all the slights he felt as a Catholic outsider in Boston society.

But if Joe believed that his nearly two-year stint as head of the Maritime Commission was tough, the ambassador’s post was to prove far tougher and more demanding than he ever imagined and ruined whatever ambitions he harbored for a political future for himself.

What neither Joe Kennedy nor anyone else could predict, as he and his large (nine children) and gregarious family arrived in Britain on March 1, 1938, was that one year later all of Europe would be embroiled in another full-scale war.

President Franklin D. Roosevelt (seated) congratulates Joseph P. Kennedy on becoming the new ambassador to Great Britain, January 1938. Associate Justice Stanley Reed, center, administered Kennedy’s oath. Because of intemperate remarks, Kennedy’s ambassadorship lasted less than three years.

At 49 years of age, he was now pulled directly into a line of fire that few U.S. ambassadors ever had to endure much of it was of his own making. For example, he made his first public speech in England at London’s Pilgrim Club, whose attendees were the leading figures in British politics and business. He startled the audience with his comments in which he said that it was in America’s best interests to stay neutral in any coming conflict with Germany and that the U.S. would not see eye to eye with Britain as it had done in the past. Those were strong words for an ambassador to say to the citizens of the country in which he was residing.

Naturally, Joe’s remarks caused quite a stir in the British press as well as in Washington. In a letter to his friend Bernard Baruch, Kennedy said that he wanted to “reassure my friends and critics alike that I have not yet been taken into the British camp.” In time, Kennedy’s actions would cause more consternation and irritation across both sides of the Atlantic.

From Phony War to Blitzkrieg

War clouds were building over Europe. In September 1938, after the Anschluss with Austria, Adolf Hitler annexed the German-speaking portions of Czechoslovakia, and then, a year later, Hitler’s blitzkrieg overran Poland, setting off a major crisis in both London and Paris as to how to respond to Germany’s aggression. A year earlier, Britain had given Poland its assurances that if it were attacked by Germany, Britain would come to her aid. In the days and months after the German invasion, neither France nor Britain took any forceful military action against Germany.

This period was known as the Phony War––when the British and French armies stood their ground and let Germany prepare to gobble up the rest of Europe. In time, German forces invaded both Norway and Denmark. By the middle of 1940, Hitler’s troops successfully marched on Belgium and Holland. In June, Hitler rode triumphantly into Paris, the conquered City of Light. With the fall of France, Britain stood alone against Nazi Germany’s tyranny. The United States did not enter the war for another year and a half.

When Paris fell, the German commander in that city made a courtesy call to the American military and naval attaches at the U.S. embassy, and brought with him the “very best brandy in the Grillon [the Hotel Grillon––the residence of the German military command in Paris].”

The FBI’s File on Joe Kennedy

The FBI, under the leadership of J. Edgar Hoover, opened a file on Joe Kennedy as it did with many other prominent people. Joe Kennedy’s FBI files are now available to the public and show the extent of the interest the FBI had in him. One unidentified person wrote the following on Ambassador Kennedy:

“(Blank) described Mr. Kennedy as a man with a very dynamic personality who was brilliant that he feels there is not a more patriotic man in the United States than Mr. Kennedy.

“He said that Mr. Kennedy is a man whose temperament is such that he easily becomes angry, and that during the time he is angry, he does not care what he says. He stated, however, that he does not believe that even during a period of anger, Mr. Kennedy is the type of man who would reveal any information which would be detrimental to the interests of the United States.”

Ambassador Kennedy said that, in case of war between Britain and Germany, the U.S. might remain neutral—words that angered Britain. Here he meets with German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop at a London reception in 1938.

An FBI memo dated April 28, 1947, from Director Hoover to his aide, D.M. Ladd, gives more information on the Bureau’s relationship with Ambassador Kennedy: “In June 1938, Special Agent (Blank) advised that he had received very cordial treatment from Ambassador Kennedy in London, while (Blank) was there visiting Scotland Yard. Kennedy’s Ambassadorship to Britain is widely regarded in the United States as demonstrating that Kennedy was an appeaser and believed that Britain would lose the war. His appointment during this period is thought to be important only as it throws light on his present views about Russia as reported by Mr. Arthur Krock.

“Arthur Krock, of the New York Times … described Kennedy as spokesman for a group of industrialists and financiers, who believe that Russia should not be opposed at any point. All energies should be devoted to keeping America prosperous.”

The FBI was interested in using Joe Kennedy as a source of information, and the memos from that time spell out what they hoped to gain from his knowledge of world affairs. On October 18, 1943, after Kennedy ended his role as ambassador to Great Britain, Hoover wrote the following memo to the special agent in charge in the FBI’s Boston office:

“In the event you feel that Mr. Kennedy is in a position to offer active assistance to the Bureau such as is expected of Special Service Contacts, there is no objection to utilizing him in this capacity. If he can be made use of as a Special Service Contact, the Bureau should be advised as to the nature of the information he is able to provide, or the facilities he can offer for the Bureau’s use. Every effort should be made to provide him with investigative assignments in keeping with his particular ability and the Bureau should be advised the nature of these assignments, together with the results obtained. “

Despite the work that Ambassador Kennedy did for the Bureau (the records do not reflect exactly what he did), Director Hoover “recommended that the meritorious service award not be awarded to Mr. Joseph P. Kennedy for the reason that he has not affirmatively actually done anything of special value to the Bureau despite his willingness to perform such services.”

“Jittery Joe”

If there was a course in diplomacy, Joe Kennedy either did not know it existed or forgot to attend. That is really not what happened, but over time the new ambassador’s actions and rather indiscreet remarks would make FDR cringe. Examples of this include Joe Kennedy’s blatant anti-Semitic remarks. For a person who suffered from religious discrimination while a young man living in Boston, Kennedy was either too naïve or really didn’t understand what his words meant, especially coming from someone in such a high position.

For four months after his arrival in London, the ambassador tried to arrange a meeting with Adolf Hitler through the German ambassador to Great Britain, Herbert von Dirksen. In his meetings with von Dirksen, Kennedy spelled out his personal animosity toward the Jewish people. In reaction to the Germans’ “Final Solution to the Jewish problem,” which was causing such an uproar in Western countries, Kennedy told von Dirksen that in his opinion, “it was not so much the fact that we [i.e., Germany] wanted to get rid of the Jews that was so harmful to us, but rather the loud clamor with which we accomplished this purpose.”

Kennedy, center, talks with volunteer drivers of the “American Ambulance Unit of Great Britain” in London, July 1940. Kennedy donated the money to purchase one of the vehicles.

The ambassador’s remarks were picked up and reproduced in the United States, much to the chagrin of the president. However, if FDR believed that his ambassador was finished making anti-British and anti-Semitic remarks, he was badly mistaken.

Kennedy did not endear himself to the British population during German air raids on London. As the Blitz attacks grew stronger, the ambassador moved his family out of London to escape the raids. After touring the destruction in London, he remarked at how much he admired the local citizens for their bravery and fortitude in the face of such horrific German attacks. In time, the papers began calling Kennedy, “Jittery Joe.”

Leaving Great Britain

Believing that his effectiveness as ambassador was coming to an end, Kennedy, on October 6, 1940, wrote a letter to FDR asking that he be relieved of his duties in London and demanded that he be brought home. If his request was denied, he would come home anyway. The Roosevelt administration accepted Kennedy’s wishes, and he arrived in New York on October 27, arriving at La Guardia Airport. FDR had asked Joe and Rose to come to see him at the White House when they arrived, and they took the train to Washington immediately. After dinner, Joe gave the president a piece of his mind. He told FDR that he did not like the way he was treated in London, saying candidly that he was kept out of the loop as far as policy formulation was concerned. He took a direct swipe at the State Department, saying it was directly responsible for his being shut out of policy making.

Joe arrived home one month before the 1940 presidential election in which FDR was running for an unprecedented third term. The press was aware of the growing rift between FDR and Kennedy, and speculation was the order of the day when it came to what trouble Kennedy might inflict on the campaign. Joe agreed to make a radio speech endorsing the president, which he paid for himself. It cost $20,000 for a nationwide hookup. He endorsed FDR but said that he still believed it wise for the U.S. to stay out of the European war.

Joe officially resigned as U.S. Ambassador in February 1941, one month into FDR’s third term. His final remarks were, “Having finished a rather busy political career this week, I find myself much more interested in what young Joe is going to do than what I am going to do with the rest of my life.”

“Democracy is Finished in England”

As the Roosevelt administration was debating whether or not to grant military aid to Britain (a March 1941 Lend-Lease deal would eventually send 50 obsolete destroyers to Great Britain in exchange for leases from the British of a number of bases in the Caribbean), Kennedy publicly spoke out against any such U.S. action. He chilled both Washington and London with his comments, “Democracy is finished in England. It may be here,” referring to the United States. His remarks were published in the Boston Sunday Globe on November 10, 1940.

Kennedy further embellished his remarks on the subject of the future of democracy in the U.S. and Britain with the Boston Globe’s Louis Lyons and Ralph Coglan of the St. Louis Post Dispatch. He said of the situation in Europe, “It’s all a question of what we do with the next six months. The whole reason for aiding England is to give us time. As long as she is there, we have to prepare. It isn’t that she’s fighting for democracy. That’s the bunk. She’s fighting for self-preservation, just as we will if it comes to us. I know more about the European situation than anybody else, and it’s up to me to see that the country gets it.”

He spent his time planning the political future of his two eldest sons, Joe Jr., and John. But, as fate would have it, his hopes and aspirations for his sons were caught up in the tragedies of war.

Two of Kennedy’s sons served in World War II: Navy Lt. (jg) John F., and Ensign Joseph Jr., photographed in May 1942. Joe Jr. was killed testing a secret drone aircraft in August 1944.

The war that Joseph P. Kennedy so deeply tried to avoid resulted in the deaths of his eldest son, Joe Jr., who was killed while on a secret mission over Europe, and his son-in-law, William “Billy” Hartington, the Marquess of Hartington, who married his daughter Kathleen. It almost cost John his life in the Solomon Islands after his PT-109 was rammed by a Japanese destroyer.

John F. Kennedy later became the 35th president of the United States––a job that Joe once hoped would be his own. Kennedy’s isolationist views and pro-German remarks came at a high personal price. For a man with limitless ambitions, his fall from grace must have been the cruelest cut of all.