Tropas de Fiji em Kolombangara

Tropas de Fiji em Kolombangara

Tropas de Fiji em Kolombangara

Tropas fijianas do 1º Batalhão, Infantaria Fijiana, guardam uma aeronave japonesa em Kolombangara, nas Ilhas Salomão.


História de Fiji

Quando os primeiros colonos de Fiji chegaram das ilhas da Melanésia, pelo menos 3.500 anos atrás, eles carregavam consigo uma grande variedade de plantas alimentícias, o porco e um estilo de cerâmica conhecido como louça Lapita. Essa cerâmica é geralmente associada a pessoas que tinham habilidades bem desenvolvidas em navegação e construção de canoas e eram horticultores. De Fiji, a cultura lapita foi transportada para Tonga e Samoa, onde as primeiras culturas distintamente polinésias se desenvolveram. Evidências arqueológicas sugerem que dois outros estilos de cerâmica foram posteriormente introduzidos em Fiji, embora não esteja claro se eles representam grandes migrações ou simplesmente inovações culturais trazidas por pequenos grupos de migrantes. Na maioria das áreas de Fiji, os colonos viviam em pequenas comunidades perto de fortes nas cordilheiras e praticavam o tipo de agricultura de corte e queima. Nas férteis regiões do delta do sudeste de Viti Levu, entretanto, havia grandes concentrações populacionais. Esses assentamentos, que se baseavam no cultivo intensivo de taro usando sistemas de irrigação complexos, eram protegidos por maciças fortificações em forma de anel.

A sociedade tradicional de Fiji era hierárquica. Os líderes eram escolhidos de acordo com a classificação, que se baseava na descendência e também nas realizações pessoais. Organizado por meio de residência e parentesco (no último caso, por meio de mataqali, ou clãs e subclãs residenciais), os fijianos participavam de uma rede flexível de alianças que às vezes unia as comunidades e às vezes fazia com que se opusessem. Por aliança ou conquista, as comunidades podiam formar confederações lideradas por chefes supremos. A guerra era comum.

Os primeiros europeus a avistar as ilhas Fiji foram o explorador holandês Abel Janzsoon Tasman, que passou pela orla nordeste do grupo em 1643, e o capitão James Cook, que passou pelas ilhas do sudeste em 1774. O capitão William Bligh viajou pelo grupo em seu escaler aberto após o motim no HMS Recompensa em 1789 e voltou a explorá-lo em 1792.

O interesse comercial nas ilhas começou com a descoberta do sândalo no início do século 19, levando a uma corrida para a baía de Bua (Mbua), no extremo sudoeste de Vanua Levu. Alguns caçadores de praia, úteis como armeiros e intérpretes, foram adotados por chefes influentes da época. Em pouco mais de uma década, as arquibancadas comerciais acessíveis de sândalo estavam esgotadas, mas na década de 1820 os comerciantes estavam novamente visitando as ilhas para negociar variedades comestíveis de pepino do mar, o invertebrado marinho também conhecido como bêche-de-mer ou trepang. Enquanto a maior parte do sândalo havia sido cortada por gangues de estrangeiros, a colheita do bêche-de-mer envolvia um grande número de fijianos na coleta, limpeza e secagem e no fornecimento de comida e lenha.

Essas oportunidades de nova riqueza e poder, simbolizadas pela aquisição de mosquetes, intensificaram as rivalidades políticas e aceleraram a ascensão do reino de Bau, uma pequena ilha na costa leste de Viti Levu, governada primeiro por Naulivou e depois por seu sobrinho Cakobau. Na década de 1850, Bau dominou o oeste de Fiji. O principal rival de Cakobau era o chefe tonganês Maʿafu, que liderava um exército de tonganeses cristãos e seus aliados do leste de Fiji. Depois de uma aliança de curta duração com Maʿafu, Cakobau tornou-se cristão em 1854, colocando a maioria dos fijianos sob a influência de missionários metodistas. Missionários católicos romanos e anglicanos chegaram mais tarde, mas não tiveram o mesmo sucesso.

Na década de 1860, Fiji estava atraindo colonos europeus com a intenção de estabelecer plantações para capitalizar no boom dos preços do algodão causado pela Guerra Civil Americana. Disputas surgiram sobre terras e poder político dentro e entre as comunidades europeias e de Fiji, e surgiram problemas com trabalhadores trazidos de outras ilhas do Pacífico. Esses fatores contribuíram para confrontos violentos, exacerbaram a instabilidade implícita da sociedade fijiana e garantiram que nenhum chefe fijiano pudesse impor seu governo a todo o grupo. As tentativas europeias de governo foram condenadas pela ganância e partidarismo de seus membros e pela interferência de governos e cônsules europeus. A intervenção imperial tornou-se assim inevitável.

Em 10 de outubro de 1874, depois que as negociações levaram a uma oferta de cessão incondicional, Fiji tornou-se uma colônia da coroa britânica. As políticas do primeiro governador, Sir Arthur Gordon, foram decisivas na formação da história de Fiji. Gordon se via como o protetor do povo de Fiji e, portanto, iniciou políticas que limitaram seu envolvimento em desenvolvimentos comerciais e políticos. As vendas de terras fijianas foram proibidas; os fijianos eram tributados em produtos agrícolas, não em dinheiro, e eram governados por um sistema de governo indireto baseado na estrutura política tradicional.

A fim de manter essas políticas e ao mesmo tempo estimular o desenvolvimento econômico da nova colônia, Gordon promoveu a introdução de trabalhadores indianos contratados e o investimento de uma empresa australiana, a Colonial Sugar Refining Company, para estabelecer plantações de açúcar e usinas de processamento. Os migrantes indianos foram encorajados a se tornarem colonos permanentes na conclusão de seus contratos, embora poucas terras estivessem disponíveis para venda e os direitos políticos dos migrantes fossem circunscritos. Após o término do sistema de escritura em 1920, a agitação indiana sobre queixas políticas e econômicas causou greves e descontentamento contínuo e desafiou o domínio comercial e político da pequena comunidade europeia nas ilhas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Fiji foi ocupada pelas forças aliadas, e um batalhão de fijianos serviu como batedores na campanha pelas Ilhas Salomão. Os indianos, cuja história como trabalhadores contratados em Fiji lhes causou queixas em relação ao seu tratamento desigual na sociedade, recusaram-se a servir por motivos políticos, incluindo o fato de que voluntários do exército de Fiji receberam salários e condições inferiores aos europeus, conseqüentemente, o exército, que foi retido após a guerra, permaneceu exclusivamente fijiano, exceto por um punhado de oficiais europeus. Os índios também se recusaram a cortar a cana com os preços baixos oferecidos. Essas ações levaram à mácula de deslealdade sendo aplicada aos índios por outros grupos étnicos. Após a guerra, as autoridades coloniais reestruturaram a administração fijiana, reforçando principalmente a liderança e, assim, consolidando o conservadorismo da sociedade fijiana.

O desenvolvimento constitucional em direção à independência, que começou na década de 1960, foi mais uma resposta às pressões internacionais e britânicas do que a qualquer demanda de dentro de Fiji. A constituição de 1966 representou um compromisso entre os princípios da democracia parlamentar e as divisões étnicas dentro do país. A franquia, antes exercida por europeus e alguns índios, foi estendida a adultos de todas as etnias, inclusive fijianos, que até então eram representados por seus chefes. Os direitos à terra das Fiji, garantidos pela Escritura de Cessão em 1874, receberam proteção constitucional, enquanto os chefes fijianos receberam um veto efetivo em todas as questões importantes que afetam o status dos fijianos e nas mudanças na própria constituição. Embora os líderes indianos tivessem, desde os anos 1930, defendido um sistema eleitoral usando uma lista comum de eleitores, eles agora enfrentavam a realidade política e aceitavam o novo sistema. Os eleitores foram classificados de acordo com a etnia: fijiano, indiano ou geral, que incluía cidadãos de qualquer etnia não fijiana ou indiana. Os representantes legislativos eram eleitos a partir de listas indianas e fijianas (chamadas de listas comunais) e de listas de votação cruzada, que apresentavam os candidatos como membros de seus constituintes étnicos que eram então eleitos por eleitores de todas as etnias.

O efeito da constituição foi dar poder aos políticos de Fiji enquanto eles permanecessem em parceria com os eleitores gerais e, criticamente, enquanto o voto de Fiji permanecesse unificado. Apesar dos “motins raciais” durante as eleições parciais em 1968, a independência foi alcançada em um espírito de cooperação em 10 de outubro de 1970, o 96º aniversário da cessão.

Daquela época até abril de 1987, Fiji foi governado pelo Partido da Aliança, que estava comprometido com políticas de "multirracialismo". Sua supremacia eleitoral foi contestada apenas brevemente, em 1977, quando os votos de Fiji foram atraídos por candidatos nacionalistas de Fiji que faziam campanha sob o slogan “Fiji para os Fijianos”, mas apenas o partidarismo impediu a formação de um governo liderado pela Índia.

Em 1987, no entanto, o Partido da Federação Nacional, dominado pela Índia, juntou-se à coalizão com o novo Partido Trabalhista (liderado por um fijiano, Timoci Bavadra), que teve forte apoio de sindicalistas fijianos e indianos. A coalizão teve sucesso nas eleições realizadas em abril. O novo governo, que tinha a maioria de membros indianos na legislatura, foi saudado com protestos generalizados de Fiji. Depois de apenas algumas semanas, os líderes do novo governo foram presos e depostos em um golpe de Estado liderado pelo Tenente. Coronel Sitiveni Rabuka, que exigiu maior proteção para os direitos fijianos e um domínio fijiano entrincheirado de qualquer governo futuro. O governador-geral declarou estado de emergência e assumiu o controle do governo. Ele então negociou um compromisso com os líderes políticos que teriam mantido o governo civil até uma revisão constitucional e novas eleições. Insatisfeito com o progresso das negociações, no entanto, Rabuka liderou um segundo golpe em setembro e reimpôs o regime militar. No final de 1987, ele declarou Fiji uma república e revogou a constituição de 1970. Fiji foi expulso da Comunidade. Rabuka nomeou um novo governo civil. Uma nova constituição, destinada a concentrar o poder nas mãos dos fijianos, foi promulgada em 25 de julho de 1990.

De acordo com a constituição de 1990, Rabuka foi eleito para o parlamento e tornou-se primeiro-ministro em 1992. Dois anos depois, foi criada uma Comissão de Revisão Constitucional encarregada de recomendar mudanças para diminuir o preconceito étnico embutido na constituição. O trabalho na revisão constitucional foi o foco político em meados da década de 1990, e vários grupos nacionalistas de Fiji se organizaram para se opor a Rabuka e ao trabalho da comissão, que publicou suas recomendações em setembro de 1996. Em 1997, Fiji foi readmitido na Comunidade durante a objeção de nacionalistas de Fiji e muitos índios. As mudanças constitucionais propostas foram aprovadas naquele ano e entraram em vigor em 1998.

Em maio de 1999, Mahendra Chaudhry se tornou o primeiro primeiro-ministro de ascendência indiana de Fiji. Os nacionalistas de Fiji se opuseram fortemente ao cargo de primeiro-ministro de Chaudhry e, durante seus primeiros meses no cargo, houve uma série de incêndios criminosos e ataques a bomba em Suva, ligados a extremistas. No entanto, Chaudhry sobreviveu facilmente a uma moção de censura dos legisladores nacionalistas em agosto de 1999. Em 19 de maio de 2000, Chaudhry e seu governo foram feitos reféns e depostos por um grupo liderado pelo empresário George Speight, que alegou estar agindo pelos fijianos indígenas. Speight foi apoiado no golpe por membros rebeldes da unidade de guerra contra-revolucionária do exército. O golpe foi acompanhado por pilhagem generalizada e destruição de empresas de propriedade de índios em Suva. O presidente, Ratu Sir Kamisese Mara (que serviu como primeiro-ministro durante a maior parte do período pós-independência), prontamente declarou estado de emergência e assumiu os poderes de governo do país. No entanto, após um impasse contínuo nas negociações com os líderes do golpe, o exército declarou a lei marcial e assumiu as rédeas do poder.

Em julho de 2000, uma administração civil provisória dominada pelas Fiji foi nomeada pelo comandante militar para levar o país de volta à democracia. Pouco mais de uma semana depois, o Bose Levu Vakaturaga (Grande Conselho de Chefes) nomeou Ratu Josefa Iloilo (ex-vice-presidente) como presidente interino, e os rebeldes libertaram os reféns após 56 dias de cativeiro no complexo parlamentar. Em novembro, o Supremo Tribunal de Fiji declarou ilegítimo o governo instalado pelos militares, decretando que o parlamento destituído em maio continuava sendo a autoridade governante do país. Os recursos legais da decisão duraram até 2001, quando o Bose Levu Vakaturaga reconfirmou Iloilo como presidente e convocou uma eleição geral em agosto e setembro. Chaudhry não conseguiu manter seu posto, e o primeiro-ministro interino, Laisenia Qarase do nacionalista Fiji United Party, foi confirmado como primeiro-ministro em setembro de 2001.

As tensões entre os militares e o governo eleito continuaram. Em 2002, foram introduzidos planos para a privatização da indústria açucareira, que corria o risco de colapso após a retirada dos subsídios da União Europeia. O partido de Qarase venceu por pouco as eleições de maio de 2006 e ele começou seu segundo mandato. Em dezembro, no entanto, o líder militar Voreque Bainimarama assumiu o poder, demitindo Qarase e se estabelecendo por um breve período como o único líder do país. Em janeiro de 2007, ele restaurou os poderes executivos do presidente Iloilo, que então nomeou Bainimarama como primeiro-ministro interino. Bainimarama então procedeu à nomeação de um gabinete provisório. Ele prometeu programar eleições nos próximos anos, mas não se comprometeu a um cronograma firme e em abril suspendeu as atividades do Bose Levu Vakaturaga. Após uma decisão de abril de 2009 do Tribunal de Apelação de Fiji de que o governo de Bainimarama havia sido instituído ilegalmente após o golpe de 2006, o presidente Iloilo anunciou que havia revogado a constituição de 1997 e demitido os juízes do país. Iloilo adiou as eleições nacionais até 2014 e nomeou um novo governo interino com Bainimarama novamente como primeiro-ministro. Em julho de 2009, Iloilo anunciou sua aposentadoria da presidência, e naquele novembro o ex-vice-presidente Epeli Nailatikau, que servia como presidente interino, foi formalmente empossado no cargo.

No início de março de 2012, Bainimarama anunciou um plano para criar uma nova constituição no ano seguinte, antes das eleições de 2014. As disposições da constituição, disse ele, incluiriam um judiciário independente e uma governança transparente. Aproximadamente uma semana depois, ele aboliu o Bose Levu Vakaturaga, chamando aquele corpo de uma relíquia desatualizada e divisiva da era colonial britânica. Uma equipe de consultoria independente comissionada pelo governo redigiu uma nova constituição e, no final de 2012, estava se preparando para divulgá-la ao governo para consideração e aprovação. O regime de Bainimarama rejeitou antes que as deliberações pudessem começar, no entanto, citando objeções a algumas de suas disposições. Isso incluía a falta de imunidade para os participantes de anteriores golpes militares e abusos dos direitos humanos. O governo então preparou seu próprio documento, que entrou em vigor em 7 de setembro de 2013. Bainimarama enfatizou sua provisão de um judiciário independente e sua consagração de uma série de direitos civis e políticos, bem como a criação de um 50 membros eleitos pelo povo legislatura. A constituição recebeu fortes críticas de grupos internacionais de direitos humanos, no entanto, porque concedeu imunidade legal aos participantes do golpe e restringiu outros direitos, especialmente em relação a uma cláusula que permitia aos líderes suspender as liberdades em caso de emergências declaradas pelo governo.

As eleições parlamentares ocorreram devidamente em 17 de setembro de 2014 e foram vencidas pelo partido FijiFirst de Bainimarama, pondo fim ao chamado período "transitório" de Fiji, que havia começado com seu golpe oito anos antes. Bainimarama, que renunciou ao cargo de chefe das Forças Armadas em março, foi empossado como primeiro-ministro como civil após as eleições.


Tropas de Fiji em Kolombangara - História

História da Guerra
Durante 1943, o "Destacamento Sul-Leste" japonês foi estabelecido com seu quartel-general em Kolombangara, comandado pelo Major General Noboru Sasaki que chegou em 31 de maio de 1943. As unidades baseadas em Kolombangara incluíam o 13º Regimento de Infantaria, 3º Batalhão de 229ª Infantaria e 7ª Marinha Especial de Yokosuka Força de pouso (SNLF) comandada por Koshin Takeda.

Durante 1943, o guarda costeiro australiano, Arthur Reginald & quotReg & quot Evans manteve um posto de observação no topo do pico da ilha e relatou informações sobre os movimentos do inimigo.

Após os desembarques americanos na Nova Geórgia em julho de 1943, os japoneses fortaleceram suas defesas em Kolombangara, prevendo um desembarque americano na ilha. A ilha foi alvo de ataques aéreos americanos e bombardeios de navios por vários meses antes do desembarque americano no norte da Nova Geórgia durante julho de 1943 e nas proximidades da Ilha de Arundel em 27 de agosto de 1943.

Durante outubro de 1943, a Marinha Japonesa Marinha Japonesa começou a evacuação da guarnição em Kolombangara usando contratorpedeiros, barcos de assalto e barcaças como parte da Operação & quotSE-Go & quot (Operação SE). Os últimos japoneses foram evacuados da ilha em 20 de outubro de 1943.

Em 25 de setembro de 1943, soldados do Exército dos EUA da 25ª Divisão de Infantaria com elementos da 27ª Infantaria pousaram em Kolombangara e estabeleceram a defesa do perímetro em torno do Aeródromo da Vila. Em 11 de outubro de 1943, as tropas americanas foram substituídas pelo 1º Batalhão de Infantaria de Fiji. Durante o início de 1944, um destacamento de engenharia estabeleceu hortas no campo de aviação da Vila para o resto da campanha das Salomão.

Vila
Localizado no canto sudeste da Ilha de Kolombangara. Vila Point está localizada no litoral sul.

Decepção Cove (Vila Harbor, Hamberi Cove)
Localizado no canto sudeste da Ilha de Kolombanga

Pontoon Wreckage
Embaixo d'água a 15,7 m, este casulo ainda tem um pouco de ar. Tem a forma de um torpedo, com apenas um gancho na extremidade dianteira para fixação e uma barbatana de leme na parte traseira. Possivelmente, este é um pontão de um hidroavião japonês.

Túneis Japoneses
Os japoneses cavaram vários túneis nas colinas ao redor de Vilu. De acordo com os habitantes locais, uma caverna era uma área de hospital, outra tem um canhão de montanha armado do lado de fora da entrada.

70mm Battalion Gun Tipo 92 (1932)
Colocado do lado de fora de uma entrada de túnel japonês

Ropa Point
Localizada ao norte da ilha. Várias barcaças japonesas foram afundadas aqui pelo PT-126, na manhã seguinte, este barco da PT foi danificado por fogo amigo.

F4U-1 Corsário
Pilotado por Alexander caiu em 30 de setembro de 1943

Jack Harbor
Localizada na costa sudeste da ilha.

Nagatsuki
Encalhado e abandonado em 6 de julho de 1943

Buki Harbor
Localizado em Kolombangara

Webster Cove
Localizado em Kolombangara

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Embora a Grã-Bretanha e seus domínios e os Estados Unidos da América tenham concordado em se concentrar em suprimir a ameaça nazista na Europa - com a ajuda de seus compatriotas soviéticos na recém-inaugurada frente oriental - os americanos tinham um foco agudo no Pacífico, e com Boa razão para que toda a fronteira oeste de sua nação estivesse aberta a ataques através do Pacífico.

O Tenente General Percival e sua comitiva, sob a bandeira da trégua, rendem Cingapura aos japoneses (fonte: coleções do Museu Imperial da Guerra)

Nos primeiros meses da nova frente, o Os japoneses fizeram avanços alarmantes no sudeste da Ásia - seus exércitos sendo endurecido pela batalha de uma guerra já longa na China e capaz de lutas prolongadas na selva de uma forma que as autoridades coloniais britânicas não eram. Os britânicos sofreram derrotas esmagadoras em Hong Kong, Cingapura, Bornéu, Malásia e Birmânia. A influência americana e britânica foi ainda mais expulsa das Filipinas, Índias Orientais Holandesas, Tailândia, Ilha Wake, Guam e Nova Grã-Bretanha. O objetivo japonês de expulsar toda a influência "ocidental" do Pacífico e colocá-la sob o ‘Esfera da Prosperidade do Leste Asiático’ (algo percebido pelos japoneses como uma versão do Leste Asiático da "Doutrina Munroe" da América) parecia garantido.

Japão leva as ilhas salomão

Em abril de 1942, o Exército e a Marinha Japonesas - dois departamentos que muitas vezes operavam isoladamente um do outro - iniciaram a união Operação Mo com a intenção de capturar Port Moresby em Papua Nova Guiné e Tulagi no sul Ilhas Salomão. A intenção era estender o perímetro sul da influência japonesa, criando uma barreira protetora em torno do coração imperial japonês, além de fornecer campos de preparação para ataques futuros contra as possessões britânicas de Naru, Nova Caledônia, Fiji, Samoa e Austrália - cortando as linhas de abastecimento entre a Austrália e os Estados Unidos e reduzindo a ameaça de ação australiana contra territórios japoneses no Pacífico.

Bombardeiros de mergulho Dauntless preparam-se para fazer um terceiro ataque a um cruzeiro pesado japonês em chamas Mikuma na Batalha de Midway (fonte: US Naval History and Heritage Command)

Tulagi foi capturado durante este combate, embora a invasão de Port Moresby tenha sido repelida durante a Batalha do Mar de Coral. A Marinha Japonesa consolidou sua aquisição de Tulagi estabelecendo guarnições ao norte e ao centro das Ilhas Salomão - incluindo Kolombangara. Algum tempo depois de novembro de 1942, a construção do pista de pouso na Vila começou, fornecendo aos japoneses um elo na cadeia de suprimentos e um campo de preparação para novos ataques ao sul.

Mas em poucos meses o avanço aparentemente inexorável dos japoneses foi paralisado. Em 4 de junho de 1942, os japoneses perderam 3.000 homens, 300 aeronaves, um cruzador pesado e quatro porta-aviões no Batalha de Midway e as marés viraram contra o Japão. Seus sonhos de neutralizar a América foram frustrados e sua conquista do Pacífico começou a ser revertida.

A campanha das Ilhas Salomão

As forças americanas começaram a inventar maneiras de quebrar o domínio japonês do Pacífico e foi decidido que Tulagi deveria ser apreendida, seguido por uma recuperação da costa de Papua Nova Guiné e uma reconquista de Rabaul na Ilha da Nova Grã-Bretanha.

Em 7 de agosto de 1942, Fuzileiros navais dos EUA conquistaram as praias de Guadalcanal, uma das principais ilhas das Ilhas Salomão, instigando o que se tornaria a infame Campanha de Guadalcanal, e começou uma rastejar longo para o norte, pagando caro por cada metro de ilha recuperado. Durante o dia, os Aliados tinham superioridade aérea, mas à noite a marinha japonesa desceu suprimentos da Ilha da Nova Geórgia para manter a luta, navegando por um trecho de água que ficou conhecido como 'Ironbottom Sound' devido ao grande número de navios japoneses perdidos durante o abastecimento é executado.

Guadalcanal foi a primeira de muitas ilhas do grupo das Ilhas Salomão a ver luta prolongada e cara na selva - a Os japoneses eram adeptos da luta contra o adiamento de ações em condições sufocantes de floresta tropical com pouco suporte mecânico, e feito ótimo uso de sistemas de túneis ocultos para evitar que suas posições sejam exatamente conhecidas pelas forças aliadas em avanço.

Os japoneses, vendo que eram incapazes de segurar Guadalcanal, avançaram para o oeste e atacaram em Papua-Nova Guiné enquanto reforçavam suas posições nas Ilhas Salomão do Norte - incluindo as ilhas de Kolombangara e Nova Geórgia. Graças a este reforço das tropas japonesas e à distração de um avanço japonês em Papua Nova Guiné, o Os aliados ficaram atolados em uma luta intratável na selva contra forças de defesa pequenas e mal equipadas. A Ilha da Nova Geórgia - a próxima maior ilha ao norte de Guadalcanal - enfrentou combates na selva de junho a agosto de 1943 um ano inteiro depois que os Aliados desembarcaram pela primeira vez em Guadalcanal, ao sul.

General Minoru (Noboru) Sasaki

O general

General Minoru (Noboru) Sasaki foi respeitado, até mesmo pelas forças aliadas cujo avanço ele bloqueou, por sua recusa obstinada em ceder um centímetro do território japonês. O oficial de cavalaria e comandante do tanque de Hiroshima liderou, a partir de junho de 1943, as forças japonesas do ‘Destacamento do Sul’ na defesa da Ilha da Nova Geórgia, lutando contra uma ação retardadora eficaz.

Com recursos limitados e linhas de suprimentos finas como papel diariamente atormentadas pelo domínio aéreo e naval americano, ele foi capaz de conter quatro divisões aliadas com uma força japonesa muito menor. Em 5 de agosto, no entanto, vendo a situação na Nova Geórgia insustentável com o Americanos tendo tomado todos os aeródromos, O general Sasaki retirou-se com seu comando, a 13ª Infantaria, o 8º Batalhão de Infantaria 229 e um destacamento da Força Naval Especial de Pouso, o 7º Yokosuka SNLF, para a ilha de Kolombangara.

Fortaleza: Kolombangara

Em 1943, com a retirada do General Sasaki e seus defensores da Nova Geórgia, Kolombangara passou a manter uma guarnição de 12.000 soldados imperiais japoneses. A costa sul da ilha ao redor do campo de aviação fervilhava com a atividade da infantaria e das Forças Navais Especiais de Desembarque - as forças terrestres da Marinha Imperial (que muitas vezes operavam inteiramente separadamente do exército e os dois departamentos muitas vezes se esforçavam para não se comunicar com os de outros).

Quando os túneis foram cavados ao redor do campo de aviação não está claro - possivelmente com a construção inicial da pista de pouso em novembro de 1942, ou durante a realocação do comando de Sasaki no final de 1943 e a promessa de invasão americana iminente. Tudo o que é certo é que pelo menos cinco túneis - embora os rumores sugiram que cerca de dez no total - foram cavados na terra ao redor de Vila e Teme para garantir que qualquer invasão aliada à ilha fosse fortemente contestada. O General Sasaki tinha visto o grande benefício de lutar em túneis e passagens escondidas na Nova Geórgia, e sabia disso uma força de defensores pequena e mal armada poderia resistir a todo o poder dos exércitos aliados, desde que pudessem atormentar os invasores antes de recuar para sistemas subterrâneos ocultos.

Almirante William F. Halsey Jr., Comandante da Área do Pacífico Sul

Murchar na videira

Desconhecido para Sasaki e seus homens entrincheirados na costa sul de Kolombangara, o Os americanos estavam relutantes em atacar a ilha. Nas palavras do almirante Halsey, comandante aliado de todas as forças terrestres, marítimas e aéreas do Pacífico Sul e um homem rigorosamente determinado a levar a luta aos japoneses, os americanos sofreram um ‘Partida de golpes’ na captura do aeródromo de Munda na Nova Geórgia (a base aérea mais ao norte da Nova Geórgia e a base aérea mais próxima da pista de Vila) e ele discordou do plano original de avançar pelas Ilhas Salomão, uma ilha e base aérea de cada vez.

Halsey sugeriu contornar Kolombangara, com seus 12.000 guerreiros, inteiramente, em vez de atacar a base da ilha japonesa comparativamente indefesa de Vella Lavella a noroeste.

Embora a inteligência aliada tenha inicialmente defendido uma invasão de Kolombangara, o Os soldados estavam exaustos, sofrendo de fadiga física e mental e traumas após um ano lutando para abrir caminho em Guadalcanal e na Nova Geórgia, e embora Kolombanagra agora abrigasse o comandante de todo o Destacamento Sul Japonês, os ganhos estratégicos com a conquista da ilha não compensaram os custos que o comando aliado agora esperava da luta na selva e em túneis com o general Sasaki. O campo de aviação da Vila foi "mal drenado" na estimativa de Halsey e não ajudaria na superioridade aérea dos Aliados. Como os mapas do período (e mais tarde, na década de 1960) ilustram, toda a península onde os japoneses construíram suas fortificações era um manguezal (veja a Sala do Mapa).

Tomar Vella Lavella, em contraste, removeria a presença japonesa lá enquanto cortava as linhas de abastecimento para Kolombangara e deixaria a guarnição na Vila para, nas palavras do almirante, ‘Murchar na videira’.

A INVASÃO PHONY

Os Aliados não podiam deixar Sasaki perceber que planejavam pular sua ilha fortaleza, e assim, até a invasão de Vella Lavella, eles mantiveram pretensões de se preparar para uma invasão de Kolombangara. Em 27 de agosto, a American 172 Infantry pousou em Arundel - uma ilha nos estreitos entre a Nova Geórgia e Kolombangara. Durante as três primeiras semanas de setembro, houve lutas acirradas aqui, enquanto os sobreviventes japoneses batalharam em uma retirada de combate das ilhas remotas para reforçar Sasaki.

As forças americanas em Arundel procederam a bombardear diariamente a Vila enquanto aeronaves rotineiramente metralhavam o campo de aviação, para manter a pretensão de que Kolombangara era o próximo alvo e que as defesas estavam sendo atenuadas em antecipação a uma invasão.

Ao longo dessa falsa 'preparação para a invasão', Sasaki, por meio de pequenos grupos de japoneses ainda lutando nas ilhas ao redor de Kolombangara, manteve uma defesa rígida na esperança de que se pudesse resistir o tempo suficiente para que suas tropas retornassem à Nova Geórgia e retomassem a base aérea em Munda.

Pedidos de Tóquio

O general Sasaki estava operando sob instruções para manter uma linha de comunicação com a fortaleza japonesa em Bougainville e manter as Salomão por tanto tempo quanto possível - embora o Quartel General Imperial soubesse que o domínio japonês nas Ilhas Salomão Central era tênue, na melhor das hipóteses, Sasaki não foi informado inicialmente. Ele sabia apenas para realizar ou orquestrar uma retirada de combate custosa - qualquer coisa para que os japoneses pudessem consolidar suas forças em Bougainville.

Tóquio resolveu que havia chegado o momento de reduzir suas perdas nas Ilhas Salomão e abandonar as ilhas no final de setembro / início de outubro. Sasaki não foi inicialmente informado, no entanto, e continuou a preparar defesas costeiras elaboradas, concentrado em torno de Vila, e planejou contra-ataques para retomar Arundel e Nova Geórgia. Não foi até 15 de setembro que Sasaki foi informado - a Frota Sudeste, a Oitava Frota e o quartel-general de Sasaki deveriam se preparar para a evacuação.

Voo noturno

Em 21 de setembro, Sasaki reuniu todos os lutadores restantes da Nova Geórgia e Arundel em Kolombangara, homens da infantaria e da marinha, e se deparou com o Tarefa gigantesca de tirar 12.435 homens da Vila e colocá-los em segurança em uma área onde o Os americanos tinham quase domínio militar total.

japonês Daihatsu embarcação de desembarque (fonte: Saipan WWII Invasion Beaches Underwater Heritage Trail. Mckinnon, J. 2011)

A evacuação seria ocorrer na escuridão, ao longo de três noites, de 28 de setembro a 3 de outubro. Esta foi a janela passageira quando o a luz da lua nova estaria ausente do céu noturno, então nada trairia seu vôo.

A evacuação começou. Ao todo, foram necessários 18 torpedeiros, 38 grandes embarcações de desembarque, 80 Daihatsus (barcaças do exército) e uma série de contratorpedeiros para proteger a evacuação dos Aliados. O uso do Daihatsu - uma embarcação de desembarque de calado raso que foi a inspiração para os 'Higgins Boats' LCVP aliados que ficaram famosos durante os pousos do Dia D - provou ser crucial neste empreendimento. Devido ao seu tamanho pequeno, calado raso e design próximo à linha de água, bem como sua notável navegabilidade eles foram capazes de se esconder de aeronaves e embarcações inimigas misturando-se aos vales e ondas do oceano à noite, e de dia foram camuflados com folhagens para se assemelhar a ilhas costeiras. There had been significant Japanese destroyer losses by this stage in the war around Kolombangara in the Vella Gulf and New Georgia Sound, as there had been in Ironbottom Sound during the fighting at Guadalcanal, but the Daihatsu barge proved to be the saving grace of the evacuation, successfully evading American boat squadrons and planes.

American cruisers and destroyers patrolled ‘the Slot’ - the Allied wartime name for the New Georgia Sound, due to its shape and the sheer amount of naval traffic that had to traverse this stretch of water north and east of Kolombangara. But with Vella Lavella to the north-west, Arundel to the south-west and New Georgia to the south, all under Allied control, the Japanese on Kolombangara had no choice but to run this gauntlet to break out for the last-remaining Japanese stronghold at Bougainville in Papua New Guinea, and leave the Solomon Islands for good. American destroyers attempted to shatter the Japanese lines as they began to cross the Slot, but had to be withdrawn due to the appearance of Imperial submarines and harassment by Japanese naval aircraft. This was the last Imperial gasp in the Solomon Islands, and the Japanese poured everything they had into it.

It was a costly retreat. 1 destroyer was damaged in an engagement with the Allied blockade, 29 Daihatsu landing craft and torpedo boats were sunk, and 66 men were confirmed killed - the Allied forces, before they withdrew, suffered in kind. Approximately 9,400 soldiers were successfully rescued from Kolombangara, however, who survived the perilous overnight sea voyage across the Slot to Papua New Guinea, and were redeployed to Bougainville to prepare for the last stand against the Allies. These men would continue to fight on Bougainville until the cessation of hostilities and defeat of the Empire of Japan in 1945.

Rescaldo

When American scouts landed at Ringgi Cove on the Vila Peninsula on October the 6th 1943, they found 49 abandoned artillery pieces, hastily dug shallow graves for those Japanese soldiers who would never leave the island, tents still-standing and food unpacked in crates, and a handful of scattered enemy soldiers on the Vila airstrip, most of them ill, who had missed the last Daihatsu out of Kolombangara the main body of General Sasaki’s army had already been gone for three days. The airstrip was shelled once more before the arrival of the 1st Battalion, 27th Infantry - the ‘Wolfhounds’ - who formally reclaimed the island from hostile forces forces who were no longer anywhere to be found on Kolombangara.

Despite being an island surrounded by the chaos of a brutal war in the air, on the land and in the sea, though it had been hit by artillery and pounded New Georgia with its own shells, Kolombangara itself never saw any physical fighting on its soil. With no entrenched Japanese to rout the Wolfhounds swiftly moved on to the next Japanese-occupied island, and the war continued, moving further north and away from the Solomon Islands. There was no need for the Americans to track down the Japanese tunnels and systematically search them - there were no Japanese to find. The fortress at Vila, so carefully prepared by General Sasaki, never resisted a siege nor was destroyed by one - it was just ignored.

The Wolfhounds would ultimately fight their way to Japan, where they would serve as part the occupation forces stationed there. With the Americans moving on, Kolombangara was turned over to the British colonial authorities. For the British the island was a place of plantations, not warfare, a place of copra and coconuts - the presence of Japanese fortifications on the swampy land between Vila and Teme was of no use to the colonial administration.

So it was that the tunnels of the Vila Peninsula, abandoned by the Japanese and ignored by the Americans, were forgotten by the British, and this fascinating and unique piece of history slid into the overlooked footnotes and appendices of the Second World War.


Battle [ edit | editar fonte]

At 01:00 on 13 July, the Allied ships established radar contact about 20 mi (17 nmi 32 km) east of the northern tip of Kolombangara at 7°50′S 157°21′E  /  7.833°S 157.35°E  / -7.833 157.35 Coordinates: 7°50′S 157°21′E  /  7.833°S 157.35°E  / -7.833 157.35 . Ainsworth assumed he had complete surprise, but the Japanese had been aware of the Allied force for almost two hours. The destroyers increased speed to engage the Japanese force while the cruisers turned to deploy their main batteries, but the Imperial destroyers had already launched Long Lance torpedoes and turned away. Jintsu engaged the Allied ships, but all Allied fire was concentrated on the largest ship. Jintsu was reduced to a wreck while Leander was struck by a torpedo and, severely damaged, retired from the battle escorted by Radford e Jenkins. Jintsu was finally broken in two by torpedo hits and sank at about 01:45, with the loss of nearly her entire crew, including Vice Admiral Izaki.

Ainsworth pursued the Imperial destroyers, but both St. Louis e Honolulu were struck by torpedoes and damaged, while Gwin was struck amidships and scuttled at 09:30 the next morning.


Fiji: Rest and Recuperation, 1943

By March 1943, with Guadalcanal safely in Allied hands, the soldiers of the Americal Division began to depart that primitive, blood soaked island. Their next destination was a welcome change: Fiji (see Google Map here). This island paradise, with a more relaxing climate, easier terrain, and scantily clad native women, would be the home for Company G for the rest of 1943. Their mission was to defend the island, while recuperating from their stay on Guadalcanal, and training for future combat operations. Events in the Pacific during World War II slowed a bit in 1943, as the United States industrial base geared up production, and the military made grand plans for a sustained campaign of island hopping towards Japan.

The 182nd was dispersed at various positions on the southwest coast of Viti Levu, the largest island in the vast Fiji archipelago (see the map in Photo #1). Company G was stationed just northwest of the village of Semu. Here, out in the countryside, far from the capital of Suva, the men found little in the way of entertainment. Living conditions on Fiji were far superior to the crude jungle lifestyle on Guadalcanal. Ed Monahan, now a Sergeant, poses in Photo #2. The gentle, grassy hills of Fiji dot the landscape behind him, as do a number of Army tents.

The 182nd Infantry Regiment held a ceremony in June 1943 to recognize soldiers for their actions during the Guadalcanal campaign. In Photo #3, men of the 2nd battalion, including 6 men from Company G, pose with their newly pinned Purple Hearts. Of particular note is 1st Lieutenant Donald Pray (back row, center), a future Company G commanding officer. The following month, on 12 July 1943, Major General John Hodge, commanding officer of the Americal Division, addressed the men of the 2nd Battalion of the 182nd Infantry Regiment. He can be seen in Photo #4, to the left of the loudspeaker mounted on an oil drum. Note that the campsite consists of both Army tents, and grass huts. Some soldiers resented the return to Army formality on Fiji, after the more lax – though dangerous – lifestyle they had enjoyed on Guadalcanal. A poem by John Mulcahy of Company G (seen in Photo #5) expresses these sentiments, without reservation.

Many of the soldiers of Company G were deeply religious, primarily of Christan denominations. When in civilized areas, these men sought out others to share their beliefs with. In Photo #6, Father Brock poses with local children of Fiji. The exact date and location are unknown, though it may be at St. Joan of Arc school in Sigatoka. The photo is from a collection by Ed Monahan, who traded letters with a nun from St. Joan of Arc. John Mulcahy did as well.

Allied advances in the Pacific slowed for much of 1943, after the victory at Guadalcanal. The American military was still ramping up both production of materials, and training of new soldiers. By the end of 1943, the aggressive island hopping campaign that led to eventual victory was underway. On Fiji, Company G prepared itself for a role in the island hopping strategy. Many new replacements joined the unit to fill the ranks of those lost to combat on Guadalcanal. They also filled the ranks of those lost to jungle diseases, particularly malaria, which was still a serious problem for the men on Fiji. Training exercises integrated these new men into the combat team. In Photo #7, soldiers of the 182nd Infantry drill at a rifle range on Fiji.

In November 1943, Allied forces invaded the island of Bougainville, northwest of Guadalcanal, in the Solomon Islands. The Allies battled Japanese defenders on the island, carved a perimeter in the jungle, and established airfields. Reinforcements were needed to hold the line against the heavy Japanese presence on the island. In early December, plans to move the Americal Division to Bougainville were dispatched. In this declassified report, the destination of the units is referred to by its codename: CHERRYBLOSSOM. Just days before Christmas 1943, the men of Company G once again found themselves on board a transport ship headed for a combat zone. They spent Christmas at sea, and on 28 December, arrived at the place that would be their home for the next year.


On August 1, 1943, PT 109 was one of fifteen boats which departed Rendova, informed by American code breakers of Japanese Naval activity. Kennedy was in command of 109, which carried a crew of ten enlisted and, in addition to Kennedy, two commissioned officers. One, Ensign George Ross &ndash known as Barney &ndash was an observer. Ross had lost his boat in action previously. Their orders were to prevent the Japanese from reinforcing and resupplying the garrison on the island of New Georgia. Codebreakers had provided the information that five Japanese destroyers were planning to run through a body of water known as Blackett Strait.

The PT boats were to engage the enemy destroyers in the dark of night, surprising them with a torpedo barrage and retiring at high speed. The fifteen boats were the largest coordinated PT boat assault of the war. Kennedy and PT 109 were assigned to a group of four boats led by PT 159. In the attack, PT 159 advanced and launched a torpedo attack without informing Kennedy of its actions. In the dark, and in radio silence, PT 109 waited while another boat, PT 157 launched a second supportive attack. The American boats launched 6 torpedoes, none of which found their targets, before retiring behind a smoke screen. PT 109 waited in the Blackett Strait, its engines idling, as the supporting boats sped away and the Japanese flotilla bore down upon its position.


World War II Database

ww2dbase The British Colony of Fiji was established on 10 Oct 1874. The British governors assigned to rule Fiji were generally benevolent, setting forth policies to prevent the exploitation of native Fijians, for example, restricting the amount of land that a non-native could own and disallowing Fijians from being sent abroad as laborers (although more than 61,000 Indians were ironically transported to Fiji as laborers). During WW1, similar protective sentiments let to the fact that no Fijians fought with the British military. In WW2, however, this was reversed, leading to the formation of the Fiji Infantry Regiment whose strength numbered in the thousands. The regiment was attached to New Zealand and Australian army units during WW2 and saw action in the Solomon Islands against Japanese troops. The islands themselves hosted barracks, training fields, and an airfield for the Allies. With British mediation, the various Fijian tribes and non-Fijian ethnic groups (including Indians) successfully established a constitution, and shortly after, in 1970, the Republic of Fiji was declared.

ww2dbase Fonte: Wikipedia

Last Major Update: Mar 2014

Fiji in World War II Interactive Map

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Visitor Submitted Comments

1. Saul Naisarani says:
19 Jun 2016 12:44:01 PM

I am searching for the Fijians Return from WW2 but wasn't successful.Can you help please?

2. Anonymous says:
14 Mar 2017 04:40:40 PM

Dear Sir/madam
I am looking for a picture of Ex- Military person , War veteran, and a Rugby player Inoke J Bainimarama , father of PM Frank Bainimarama. Will highly appreciate.

3. inoke tokula says:
8 Aug 2018 06:49:10 PM

im looking for this man Manasa Waqamate who was a former fijian gurrillars that wnt to solomon island during the world war 2.

4. Anonymous says:
16 Nov 2018 07:19:43 PM

im looking for a mr johnson an american soldier who came to fiji in the early 1940s

5. Anonymous says:
7 Feb 2019 09:34:26 PM

I’m looking for my grandfather (Dad’s father ) who was a US Marine stationed in Fiji during the 2nd world war.

6. Robert S Robinson says:
24 May 2020 09:58:06 AM

I am looking for anyone who may have served or knew my father, Robert L. Robinson who served on New Fiji, Solomen or New Gini islands, during WW2.

7. Anonymous says:
17 May 2021 05:43:32 PM

you need to contact Mr. Ram Prasad family from votualevu..u will find his daughter in USA . He bought the land which was soldiers grave from world war 2.

8. Anonymous says:
31 May 2021 09:43:41 PM

Her name is Angleen. Granddaughter of Multi million of Ram Prasad.

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World War Fiji Involvement

In August 1914, the Great War began with Britain declaring war of Germany. Britain with it's vast empire, sent a call to arms to all corners of her empire. The small colony of Fiji was eager to help but in keeping with the non-exploitation of Fijians, the colonial authorities prohibited Fijians to enlist. Despite this, 700 of Fiji's European residents and 100 Fijians served in Europe.

World War II

After the Japanese attack on Pearl Harbour in 1941, the U.S. entered the war and needed a training and resupply base in the South Pacific, for the Japanese were sweeping down the Pacific. Due to Fiji's central and logistical location, it was chosen and the Allies set up shop building an airstrip which is the Nadi International Airport of today. Today there are gun placements along the coast which still can be seen.

The Solomons

The Fiji Military Force (FMF) consisting of about 8,000 Fijians fought as scouts and infantrymen against the Japanese in the Solomon Islands campaign. Their knowledge of tropical jungles and their skill for ambushing made them feared by the Japanese. Fijians were also particularly known for their bravery.


[Fijian medical officer during heavy fighting in Bougainville]

Indo-Fijians refuse to fight

Indo-Fijians however refuse to enlist on the grounds that they were refused equal pay compared with the European soldiers serving with them. The sole Indo-Fijian military unit that existed since 1934 was disbanded for this reason in 1941. A handful of Indo-Fijians did enlist in the New Zealand army.

This was to fuel post-war inter-ethnic tensions in Fiji as indigenous Fijians felt that, not only didn't they help with defending the country but they were simualtaneously striking for better pay conditions in the sugar industry.


Fiji – Pasifika involvement in the First World War

When Great Britain declared war on Germany a call was sent out to all parts of the British Empire to support their efforts to defeat their opposition. Thousands of miles away in the warm waters of the South Pacific, that call was answered by what must have surely been some of the smallest British Protectorate Nations. Though few in number, they were passionate in their support.

At the declaration of war in 1914, Fiji was home to the largest and most diverse population in the Pacific Islands, with around 6,500 Europeans and part-Europeans, 88,000 Fijians and 53,000 Indians. Fiji, as a British Crown Colony was keen to join the fray immediately.

Many of the young men who were working in Fiji originated from New Zealand, Australia and Great Britain, and they returned to their homelands as soon as they could to enlist. There was a quick exodus of around 400 on the declaration of war, some leaving on the first boat available. They served on many different battlefields.

The Samoan Advance party of the New Zealand Army stopped in Suva, and were joined by 10 Legion of frontiersmen, and 15 Samoan guides. The frontiersmen were responsible for capturing the German flag from atop the Apia Courthouse.

The majority of the population who were unable to serve set to raising money for the war fund, and donating goods. The Secretary of State for the colonies also put forward the offer to "raise and equip a force of picked men for active service at the front." On 28 December 1914, a telegram arrived from the British Government stating that "the Army Council will accept sixty recruits from Fiji provided they are British subjects of pure British descent."

The first Fijian Contingent left for Britain in January 1915. After further training in Britain they fought in the battles of Flanders. Nine Fijian soldiers lost their lives and 31 were wounded. A second Fijian Contingent left for Britain in July of that same year. Fiji itself funded these soldiers' fares to and from England, and paid the wages of the men until they enlisted in Britain.

It was not until 1917 that native Fijians were accepted by Britain. The Fijians applied repeatedly to their government to be allowed to send their own very willing soldiers to serve in the British Army.

After exposure to bouts of "minor European illnesses", the indigenous Fijian population was said to be decreasing at an unexpected rate and fertility was at an all time low. The government did not want to be seen as responsible for further potentially aiding the extinction of the native Fijian population, but eventually accepted the offers of service.

One very influential man, Ratu Lala Sukuna, was instrumental in drumming up support for indigenous Fijian participation in the war. After experiencing the war first hand, having just returned from the battlefields (serving under the French Foreign Legion) he knew the impact it would have not only upon each individual soldier, but the country itself. The experience did in fact, plant the seed for independence and instilled a great deal of patriotism for Fiji and the British Empire. He had enough foresight to push for high-ranking chiefs to be taken in as NCOs. This ensured a smooth transition for Fijian soldiers on their first overseas experience, but also made sure that the soldiers were in a disciplinary system they were familiar with leaders that were already held in high esteem.

The Fijian Labour Corps were to serve away from the front lines and in relatively safe roles. Local businesses came to the fore offering further aid to raise, train and equip the soldiers. The Hon. Henry Marks of the Henry Marks & Co Import and Export Company offered £10,000 to pay for fares, and separation allowances of dependants for 100 indigenous soldiers. The total amount of money raised for the war in Fiji was £600,777. Groups donated clothes and goods, and the Rewa province even purchased a plane for the use of the Royal Flying Corps. There was also a Fiji bed in the the St. John Ambulance Brigade Hospital in France.made sure that the soldiers were in a disciplinary system they were familiar with leaders that were already held in high esteem.

Where ever they served, in France or in Italy, the Fijians won golden opinions, the commandants of the bases invariably testifying to their exemplary conduct and excellent work.
Lt Col J Sanday

The Native Fijian Contingent caused quite a stir on their travels to the frontline. They were highly visible in their traditional sulu uniform, wore no hats, and were of large and muscular build. They were sent to ports in France (Calais) and Italy (Tarango), where they loaded and unloaded supplies, and completed a variety of in-camp duties.

Hatless but crowned with the great mass of hair typical to the Melanesian race to which they belong, with regulation army shirt but native skirt … barefooted, these troops made a unique and inspiring spectacle.
Pacific Commercial Advertiser, Honolulu.

The contingent attracted universal attention because of their superb physical build, the tallest man among them, who was a giant, indeed, being hardly noticeable for his size… a private, who stands six feet three without counting six inches more of hair, and who tips the scales (without the assistance of a particle of flesh that is not trained muscle) at 216 pounds.
Governor of Hawai'i

A total of 1255 people from Fiji and the outlying islands participated in the war. 173 of those never returned home, dying from disease or wounds.

The return home of some of these soldiers brought another challenge to the Pacific Islands. Spanish influenza arrived with the return of the boat Talune. Many Gilbert Islanders were quarantined and did not return home for almost a year.


Assista o vídeo: OFCFCN: Tonga v Solomon Islands Highlights