Exército Pessoal de Hitler: O Papel da Waffen-SS Alemã na Segunda Guerra Mundial

Exército Pessoal de Hitler: O Papel da Waffen-SS Alemã na Segunda Guerra Mundial

Regimento SS Panzer na Bélgica, 1943

Quando Hitler se tornou chanceler, ele ordenou a formação de uma nova unidade armada da SS para escoltá-lo e protegê-lo. Em setembro de 1933, foi oficialmente chamado de Leibstandarte-SS Adolf Hitlerou LAH. Simultaneamente, outros grupos de soldados SS armados em quartéis foram estabelecidos em toda a Alemanha e ligados aos líderes nazistas locais, chamados de SS-Verfugungstruppe sob Paul Hausser.

Um terceiro grupo SS armado chamou Wachverbande foi criado sob Theodor Eicke para proteger o número crescente de campos de concentração. Este cresceu em cinco batalhões e em março de 1936 foi renomeado como SS-Totenkopf divisão ou unidades da Cabeça da Morte devido a seus remendos de colar de crânio e ossos cruzados.

Himmler com oficiais da Waffen-SS em Luxemburgo, 1940.

A Waffen-SS antes da guerra

Antes de a guerra começar oficialmente, o Waffen-SS ou ‘SS armados’ foram treinados em táticas de destacamento de assalto, tropas de batalha móveis e tropas de choque. Em 1939, o LAH foi expandido para incluir três batalhões de infantaria motorizados e os Verfgungstruppe tinha batalhões de infantaria adicionais.

Seu papel final era ser uma força que manteria a ordem em toda a Europa ocupada pelos nazistas em nome do Fuhrer e, para isso, eles deveriam provar a si mesmos como uma força de combate e fazer sacrifícios de sangue na frente, ao lado dos regulares forças Armadas. Eles lutaram ao lado do Exército Alemão e lidaram com todos os inimigos políticos da Alemanha, enviando aqueles capazes de trabalhar para campos de concentração e removendo o restante como o Wehrmacht tomou cada novo território.

Os nazistas se apresentaram como guerreiros contra a degeneração moral. Mas, como Norman Ohler revela, todo o Terceiro Reich estava impregnado de drogas: cocaína, heroína, morfina e, acima de tudo, metanfetaminas ou metanfetamina cristal, usadas por todos, desde trabalhadores de fábricas a donas de casa, e cruciais para a resiliência das tropas - mesmo parcialmente explicando a vitória alemã em 1940.

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O papel da Waffen-SS na Blitzkrieg

Em 1939, outra divisão de combate foi formada por uma transferência em massa de todos os policiais uniformizados para o Waffen-SS para a blitzkrieg de 1940 pela França, Holanda e Bélgica, enquanto o Leibstandarte lutou na Iugoslávia e na Grécia.

Em 1941 o Waffen-SS foram ordenados à Rússia e engajados em combates em Minsk, Smolensk e Borodino. o Waffen-SS começou como uma organização de elite, mas conforme a guerra avançava, essas regras foram relaxadas e alguns Waffen-SS unidades formadas após 1943 tinham registros de combate questionáveis, como o Brigada SS Dirlewanger, que foi criada como uma Brigada Antipartidária especial para remover partidários políticos, ao invés de uma força de combate estratégica.

Divisões de tanques SS

Hitler atirou em si mesmo no Führerbunker ou passou pelos soviéticos e fugiu para a América do Sul? Luke Daly Groves assumiu como missão enfrentar os teóricos da conspiração e destruir seus argumentos usando o método histórico.

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1942 viu as divisões SS reformadas com tanques pesados ​​e o número de Waffen-SS as tropas então totalizaram mais de 200.000. Durante março de 1943 um SS Panzer-Korps teve uma grande vitória quando tomou Kharkov com o Leibstandarte, Totenkopf e Divisões Das Reich lutando juntos, mas sob seus próprios generais.

Forças especiais

o Waffen-SS tinha uma série de Forças Especiais semelhantes à SOE britânica, que foram encarregadas de operações especiais, como o resgate de Mussolini por um dos Waffen-SS Unidades de montanha, o SS-Gebirgsjäger.

Odette Sansom foi a mulher mais condecorada e a espiã mais condecorada de qualquer gênero durante a Segunda Guerra Mundial. Ela foi premiada com a George Cross e foi nomeada Chevalier de la Légion d'honneur. Suas façanhas durante a guerra e mais tarde prisão pelos nazistas fizeram dela um dos membros mais célebres do Executivo de Operações Especiais, a organização britânica de sabotagem e espionagem.

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Perdas da Waffen-SS sob o ataque aliado

Na primavera de 1944, as exauridas e destruídas divisões SS receberam ordens para o oeste, para repelir o esperado ataque dos americanos e britânicos. o Panzer Korps, comandado por Josef ‘Sepp’ Dietrich e seu sexto Exército Panzer, desacelerou o avanço dos Aliados em toda a França.

As estimativas dizem que durante a Segunda Guerra Mundial, cerca de 180.000 Waffen-SS soldados foram mortos em combate, com 70.000 listados como desaparecidos e 400.000 feridos. Até o final da guerra, mais de 1 milhão de soldados em 38 divisões serviram no Waffen-SS, incluindo mais de 200.000 recrutas.

Nenhuma rendição permitida

Infantaria Waffen SS na Rússia, 1944.

Uma das principais diferenças entre o Exército Alemão e o Waffen-SS foi que eles não tinham permissão para se render por qualquer motivo. Sua lealdade jurada ao Fuhrer era mortal, e enquanto o Wehrmacht as divisões estavam se rendendo, era o Waffen-SS que lutou até o fim. Na última semana de abril, era um grupo desesperado de Waffen-SS que estava defendendo o bunker do Furhrer contra todas as probabilidades e o peso do número superior de forças aliadas.

O destino pós-guerra da Waffen-SS

Depois da guerra o Waffen-SS foi nomeada como uma organização criminosa nos Julgamentos de Nuremberg devido à sua conexão com a SS e o NSDAP. Waffen-SS veteranos foram negados os benefícios concedidos a outros veteranos alemães, com apenas aqueles que foram convocados para lá sendo isentos da declaração de Nuremberg.


Hitler & # 039s Last Stand: The SS and the Battle of Berlin

Por meio da incorporação de tropas estrangeiras, a Waffen-SS conseguiu dobrar de tamanho a cada 12 meses a partir do final de 1942.

Na madrugada de 24 de abril de 1945, o SS-Brigadeführer Gustav Krukenberg recebeu ordens do Grupo de Exércitos Vístula que defendia Berlim para liderar imediatamente os remanescentes do 57º Batalhão da 33ª Divisão de Granadeiros Waffen do SS Charlemagne de sua área de preparação no treinamento SS acampamento em Neustrelitz para a capital alemã.

As ordens de Krukenberg exigiam que ele se reportasse à Chancelaria do Reich para novas ordens ao chegar à cidade sitiada. Ele então acordou Hauptsturmführer Henri Fenet, comandante do Sturmbataillon Charlemagne, como o 57º Batalhão também era conhecido. Krukenberg instruiu Fenet a reunir seus homens para que Krukenberg pudesse se dirigir a eles. Vestido com um sobretudo de couro cinza, Krukenberg pediu voluntários para acompanhá-lo na luta contra o Exército Vermelho em Berlim. Esta seria sua última batalha.

Embora a maioria das tropas quisesse ir, apenas 90 foram escolhidos porque havia apenas um punhado de veículos disponíveis para transportá-los. Eles partiram às 8h30 em duas meias-lagartas e três caminhões pesados. Krukenberg liderou o comboio ao longo de estradas secundárias através de florestas de pinheiros, sempre que possível, para evitar ser metralhado por saqueadores combatentes soviéticos.

Como as forças soviéticas estavam bloqueando as entradas do norte em Berlim, o comboio teve que fazer uma rota tortuosa para a cidade bombardeada. Entrando na cidade pelo oeste, eles passaram por colunas de tropas alemãs em retirada. Alguns dos alemães em retirada zombavam deles gritando que estavam indo para o lado errado. Outros bateram nas laterais da cabeça para transmitir que acreditavam que os soldados Carlos Magno eram loucos por estarem indo para a batalha, em vez de se afastarem dela. O comboio teve que contornar barricadas e ruas entupidas de entulho para chegar ao seu destino. Às 22h, o comboio parou para pernoitar no Olympiastadion, na margem leste do rio Havel, na parte oeste da cidade.

Enquanto as tropas de Carlos Magno procuravam refrigerantes de qualquer tipo em um depósito de suprimentos da Luftwaffe, Krukenberg foi até a Chancelaria do Reich. Ele recebeu ordens do General de Artilharia Helmuth Weidling para assumir o comando do Setor de Defesa C no sudeste de Berlim. Para defender o setor, Krukenberg teria os voluntários de Sturmbataillon Charlemagne, os restos de dois regimentos da 11ª Divisão SS Panzergrenadier Nordland, e quaisquer outros soldados que a equipe de Weidling pudesse juntar.

Os soldados Waffen-SS das Divisões Carlos Magno e Nordland estavam dispostos a lutar até a morte com outras tropas da chamada Guarnição de Berlim, não porque fossem ardentes nazistas, mas sim porque eram veementemente antibolchevistas. Sua última resistência nas ruas de Berlim foi feita em face de probabilidades intransponíveis contra as quais qualquer tipo de vitória era totalmente impossível.

As unidades estrangeiras Waffen-SS da Alemanha nazista eram uma conseqüência da nativa Waffen-SS alemã. A organização Waffen-SS alcançou um status quase mítico nos anais da história da Segunda Guerra Mundial. A organização começou como parte do aparato de segurança privada do Partido Nazista conhecido como Schutzstaffel. Os soldados da unidade forneceram segurança nas funções do Partido Nazista.

A SS se expandiu na esteira da nomeação de Adolf Hitler como chanceler da Alemanha em janeiro de 1933. Pouco depois, a organização compreendia três ramos distintos. O primeiro ramo foi o Allgemeine, ou General SS, que supervisionava as funções administrativas e de policiamento. O segundo ramo era SS-Totenkopfverbande, as Unidades da Cabeça da Morte, que operavam campos de concentração e extermínio.

O terceiro ramo era a Waffen-SS, ou seja, SS armada. Essa parte começou como uma pequena força armada leal apenas a Hitler. A Waffen-SS mais tarde se expandiu para uma grande organização militar. Embora as linhas nem sempre fossem claras entre os três ramos, foi a Waffen-SS que foi equipada para a guerra e, por fim, desdobrada para a batalha.

Existe uma dicotomia na concepção popular da Waffen-SS. Por um lado, eles são vistos como criminosos que mataram prisioneiros, massacraram civis e mostraram pouca misericórdia. Na verdade, as tropas SS eram culpadas de todos esses comportamentos. Por outro lado, eles são vistos como cavaleiros modernos e considerados patriotas que lutaram por seu país contra o flagelo do bolchevismo. Neste retrato simpático, eles são pintados como soldados soberbamente treinados e equipados que infligiram pesadas baixas aos seus oponentes no campo de batalha.

A última visão da Waffen-SS é falha por duas razões. Primeiro, endossa a propaganda nazista, que apresentou as tropas SS como elite para fins políticos e de recrutamento. Em segundo lugar, a maioria dos relatos de primeira mão existentes sobre a Waffen-SS em ação foram escritos por soldados SS. Como muitos relatos escritos por soldados, sempre há a tentação de embelezar suas realizações. Como soldados derrotados servindo a um regime criminoso, suas memórias muitas vezes procuram justificar seu serviço por motivos patrióticos ou negar que qualquer conduta atroz tenha ocorrido. Muitos veteranos da SS trabalharam incansavelmente após a guerra para reparar a reputação manchada da Waffen-SS. Quaisquer que sejam as ações ou conduta do membro individual, a Waffen-SS serviu a um governo culpado de comportamento criminoso abrangente e generalizado e, portanto, está para sempre manchada por essa associação.

No entanto, a tradição da SS também omite o fato de que muitos dos homens que serviram na Waffen-SS não eram cidadãos alemães. Ao final da guerra, havia numericamente mais não-alemães servindo na Waffen-SS do que alemães nativos. A liderança da Waffen-SS recrutou e distribuiu divisões inteiras ao longo de linhas étnicas. Na última parte da Segunda Guerra Mundial, todas as divisões regulares da SS tiveram alguns soldados estrangeiros designados a elas. Das 38 divisões Waffen-SS, 21 foram criadas com não alemães como seu pessoal principal.

A entrada de cidadãos estrangeiros na Waffen-SS começou no início da guerra. O recrutamento de voluntários para a Waffen-SS fora das fronteiras da Alemanha nazista era parte do sonho do SS Reichsführer Heinrich Himmler de um exército pan-europeu para o Terceiro Reich. Ele concebeu já em 1938 o conceito de recrutar homens de herança e sangue suficientemente germânicos para a Waffen-SS.

O sucesso da Wehrmacht nos primeiros anos de guerra colocou esse sonho ao seu alcance. Quando os nazistas conquistaram e ocuparam a Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica e França em 1940, milhões de europeus ocidentais ficaram sob seu domínio. Essas eram exatamente as populações cativas que Himmler queria para recrutar sua Waffen-SS europeia.

Himmler designou SS Obergruppenführer Gottlob Berger para ajudar neste esforço. Berger, um condecorado veterano da Primeira Guerra Mundial, juntou-se à organização paramilitar do Partido Nazista de camisa marrom conhecida como Sturmabteilung (SA) em 1930. Um indivíduo arrogante e beligerante, Berger era totalmente odiado pela maioria dos membros da SA. Ele foi transferido para a SS em 1936 e, posteriormente, tornou-se o chefe de recrutamento. Um defensor da adição de voluntários estrangeiros, ele desempenhou um papel fundamental na expansão da SS.

Após a eclosão da guerra em 1 ° de setembro de 1939, a importância dos membros não alemães da Waffen-SS cresceu. A Waffen-SS e a Wehrmacht competiam por recrutas. A Wehrmacht tinha uma vantagem na corrida de recrutamento porque podia restringir o número de voluntários que poderiam entrar na SS.

Berger percebeu que seria difícil trazer substitutos suficientes para manter as unidades SS existentes com força suficiente, muito menos criar novas formações. Naquela época, a SS não tinha um sistema de reserva como o da Wehrmacht, que canalizava novos recrutas para as divisões de combate.

A Wehrmacht, porém, não controlava dois grupos de recrutas em potencial. Um grupo foi o Volksdeutsche. Eram indivíduos de ascendência alemã que se estabeleceram em toda a Europa nos séculos anteriores. Os nazistas consideravam os Volksdeutsche como etnicamente alemães. Sua língua e cultura tinham origens alemãs, mas eles não eram cidadãos alemães.

O outro grupo era composto por indivíduos que pareciam germânicos. Este grupo incluía aqueles de ascendência nórdica que eram teutônicos o suficiente para servir nas forças militares da Alemanha nazista. Este grupo incluiu dinamarqueses, noruegueses, suecos, finlandeses, holandeses, flamengos belgas e suíços dos cantões de língua alemã da Suíça.

Depois que os nazistas ocuparam esses países, ficou mais fácil recrutar dentro de suas fronteiras. Isso colocou o sonho de Himmler de um exército ariano europeu ao seu alcance. Embora Hitler considerasse o Terceiro Reich como um empreendimento inteiramente alemão e austríaco, Himmler pensava em termos de etnias, em vez de fronteiras nacionais rígidas.

Berger agiu rapidamente. Os primeiros escritórios de recrutamento da Waffen-SS nos países ocupados foram estabelecidos em junho de 1940. Berger havia feito contato antes da guerra com vários grupos de direita em toda a Europa Ocidental, o que acelerou o processo de recrutamento. A Waffen-SS logo teve escritórios em Oslo, Copenhagen, Antuérpia e Haia. Como a Suécia e a Suíça eram oficialmente neutras, as embaixadas alemãs nesses países trabalharam discretamente com grupos de direita para reunir recrutas.

O otimismo de Berger para a rápida criação de uma multinacional Waffen-SS logo foi destruído. Poucos homens apareceram nas estações de recrutamento. Aqueles que compareciam eram frequentemente tratados como colaboradores por seus compatriotas. Eles tinham motivações diferentes para o voluntariado. Alguns eram simpatizantes nazistas dedicados ou simplesmente germanófilos. Eles queriam se juntar ao aparentemente imparável rolo compressor nazista. Outros se alistaram por motivos mais mundanos, como escapar da pobreza. Para os pobres, a Waffen-SS oferecia a promessa de barracas e refeições quentes.

Era um mito que todos os homens da SS eram voluntários. Os recrutadores enganaram deliberadamente alguns alistados quanto ao que estariam fazendo. Por exemplo, um grupo de dinamarqueses foi informado de que estava indo para a Alemanha para participar de treinamento político e atlético. Da mesma forma, 500 operários flamengos empregados pelos alemães no norte da França se ofereceram para trabalhar na Polônia sob o pretexto de um salário mais alto. Esses homens descobriram na chegada que haviam sido levados para a Waffen-SS.


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Nos primeiros dias do Partido Nazista (NSDAP), a liderança percebeu que uma unidade de guarda-costas composta de homens confiáveis ​​era necessária. Ernst Röhm formou uma formação de guarda do 19.Granatwerfer-Kompanie desta formação o Sturmabteilung (SA) logo evoluiu. Adolf Hitler, no início de 1923, ordenou a formação de um pequeno guarda-costas separado dedicado ao seu serviço, em vez de "uma massa suspeita", como a SA. [4] Originalmente, a unidade era composta por apenas oito homens, comandados por Julius Schreck e Joseph Berchtold. [5] Foi designado o Stabswache (guarda pessoal). [6] O Stabswache foram emitidos crachás exclusivos, mas neste ponto ainda estavam sob o controle do SA. Schreck ressuscitou o uso do Totenkopf ("cabeça da morte") como a insígnia da unidade, um símbolo que várias forças de elite usaram no passado, incluindo tropas de assalto especializadas da Alemanha Imperial na Primeira Guerra Mundial que usaram Hutier táticas de infiltração. [7]

Em maio de 1923, a unidade foi renomeada Stoßtrupp (Tropa de choque) –Hitler. [5] A unidade não contava com mais de 20 membros naquela época. [8] Em 9 de novembro de 1923, o Stoßtrupp, junto com a SA e várias outras unidades paramilitares nazistas, participaram do abortado Beer Hall Putsch em Munique. Na sequência, Hitler foi preso e seu partido e todas as formações associadas, incluindo o Stoßtrupp, foram dissolvidos. [9]

Em meados da década de 1920, a violência continuava sendo uma grande parte da política bávara. [10] Hitler era um alvo potencial. Em 1925, Hitler ordenou a formação de uma nova unidade de guarda-costas, a Schutzkommando (comando de proteção). [10] A unidade foi renomeada para Sturmstaffel (esquadrão de assalto) e em novembro foi rebatizado de Schutzstaffel, abreviado para SS. [11] Em 1933, a SS havia crescido de uma pequena unidade de guarda-costas para uma formação de mais de 50.000 homens. A decisão foi tomada para formar uma nova unidade de guarda-costas, novamente chamada de Stabswache, que era maioritariamente constituído por homens da 1ª SS-Standarte. [12] Em 1933, esta unidade foi colocada sob o comando de Sepp Dietrich, que selecionou 117 homens para formar o SS-Stabswache Berlim em 17 de março de 1933. [13] A unidade substituiu os guardas do exército na Chancelaria do Reich. [13] Desse grupo inicial, três eventualmente se tornaram comandantes divisionais, pelo menos oito se tornariam comandantes de regimento, quinze se tornariam comandantes de batalhão e mais de trinta se tornariam comandantes de companhia na Waffen-SS. [14] Onze homens da primeira companhia de 117 ganharam a Cruz de Cavaleiros, e quarenta deles foram condecorados com a Cruz Alemã em ouro por bravura. [15] Mais tarde, em 1933, duas outras unidades de treinamento foram formadas: SS-Sonderkommando Zossen em 10 de maio, e uma segunda unidade, designada SS-Sonderkommando Jüterbog em 8 de julho. [16] Estas foram as únicas unidades SS a receber treinamento militar naquela época. A maior parte do pessoal de treinamento veio das fileiras do exército.[16] Em 3 de setembro de 1933, os dois Sonderkommando fundido no SS-Sonderkommando Berlin sob o comando de Dietrich. [17] A maioria de suas funções envolvia fornecer segurança externa para Hitler em suas residências, aparições públicas e guarda na Chancelaria do Reich. [6]

Em novembro de 1933, no 10º aniversário do Beer Hall Putsch, o Sonderkommando participou da manifestação e serviço memorial para os membros do NSDAP que foram mortos durante o golpe. Durante a cerimônia, os membros do Sonderkommando jurou lealdade pessoal a Hitler. Na conclusão, a unidade recebeu o novo título, "Leibstandarte Adolf Hitler"(LAH). [18] O termo Leibstandarte foi derivado parcialmente de Leibgarde - uma tradução alemã um tanto arcaica de "Guarda do Corpo" ou guarda-costas pessoal de um líder militar ("Leib" = literalmente "corpo, torso") - e Standarte: a Schutzstaffel (SS) ou Sturmabteilung (SA) termo para uma unidade do tamanho de um regimento, também a palavra alemã para um tipo específico de bandeira heráldica (padrão).

Em 13 de abril de 1934, Reichsführer-SS Heinrich Himmler ordenou que o Leibstandarte Adolf Hitler (LAH) a ser renomeado "Leibstandarte SS Adolf Hitler"(LSSAH). Himmler inseriu as iniciais SS no nome para deixar claro que a unidade era independente da SA ou do exército. [18] O LSSAH foi considerado uma unidade" Nacional Socialista ", que acabou se tornando uma divisão de elite de Panzer da Waffen-SS. [19] Embora nominalmente sob o comando de Himmler, Dietrich era o verdadeiro comandante e administrava a administração do dia-a-dia. [20]

Durante 1934, Stabschef-SA Ernst Röhm continuou a pressionar por maior influência política para sua já poderosa SA. Hitler decidiu que a SA deveria ser eliminada como uma força política independente e ordenou que o LSSAH se preparasse para a ação. O LSSAH formou duas empresas sob o controle de Jürgen Wagner e Otto Reich, essas formações foram transferidas para Munique em 30 de junho. [21]

Hitler ordenou que todos os líderes das SA participassem de uma reunião no Hanselbauer Hotel em Bad Wiessee, perto de Munique. Hitler junto com Sepp Dietrich e uma unidade do LSSAH viajaram para Bad Wiessee para supervisionar pessoalmente a prisão de Röhm em 30 de junho. Mais tarde, por volta das 17:00 horas, Dietrich recebeu ordens de Hitler para que o LSSAH formasse um "esquadrão de execução" e fosse para a prisão de Stadelheim, onde certos líderes das SA estavam detidos. [21] Lá no pátio da prisão, o pelotão de fuzilamento LSSAH atirou em cinco generais da SA e um coronel da SA. [22] Outros supostos "traidores" foram baleados em Berlim por uma unidade do Leibstandarte. [23] Em 1 de julho, Hitler finalmente concordou com Göring e Himmler que Röhm deveria ser executado. [24] No que os nazistas chamaram de Röhm Putsch, mas por outro lado veio a ser conhecido como a Noite das Facas Longas, empresas do LSSAH, junto com a Gestapo e Göring's Landespolizeigruppe, executou ações do Esquadrão da Morte. Pelo menos 85, mas provavelmente não menos do que o dobro desse número de pessoas, foram executados sem julgamento nos dias seguintes. [24] [25]

Esta ação conseguiu decapitar efetivamente a SA e remover a ameaça de Röhm à liderança de Hitler. Em reconhecimento por suas ações, tanto o LSSAH quanto o Landespolizeigruppe General Göring foram expandidos para tamanho regimental e motorizados. Além disso, a SS tornou-se uma organização independente, deixando de fazer parte da SA. [26]

O LSSAH forneceu a guarda de honra em muitos dos comícios de Nuremberg e, em 1935, participou da reocupação do Sarre. [27] Em 6 de junho de 1935, o LSSAH oficialmente adotou um uniforme cinza para se identificar mais com o exército, que usava um uniforme semelhante. [28] O LSSAH mais tarde esteve na vanguarda da marcha para a Áustria como parte do Anschluss, e em 1938 a unidade participou da ocupação dos Sudetos. [29] Em 1939, o LSSAH era um regimento de infantaria completo com três batalhões de infantaria, um batalhão de artilharia e subunidades anti-tanque, reconhecimento e engenharia. [29] Logo após seu envolvimento na anexação da Boêmia e Morávia, o LSSAH foi redesignado "Infanterie-Regiment Leibstandarte SS Adolf Hitler (mot.)". Quando Hitler ordenou a formação de uma divisão SS em meados de 1939, o Leibstandarte foi designado para formar sua própria unidade, ao contrário do outro Standarten do SS-Verfügungstruppe (SS-VT) (SS-Standarte Deutschland, SS-Standarte Germania, e SS-Standarte Der Führer) [30] A crise polonesa de agosto de 1939 colocou esses planos em espera, e o LSSAH foi obrigado a se juntar ao XIII. Armeekorps, uma parte do Grupo de Exércitos Sul, que se preparava para o ataque à Polônia.

o Leibstandarte o símbolo da divisão era uma chave de esqueleto, em homenagem ao seu primeiro comandante, Josef "Sepp" Dietrich (Dietrich é alemão para chave mestra ou fechadura) foi mantida e modificada para servir mais tarde como o símbolo para o I SS Panzer Corps. [31]

Durante os estágios iniciais da invasão da Polônia, o LSSAH foi anexado ao 17. Divisão de Infanterie [32] e encarregado de fornecer proteção de flanco para a pinça do sul. O regimento esteve envolvido em várias batalhas contra brigadas de cavalaria polonesas que tentavam atingir os flancos do avanço alemão. Em Pabianice, uma cidade perto de Łódź, o LSSAH lutou contra elementos da 28ª Divisão de Infantaria polonesa e da Brigada de Cavalaria Wołyńska em combate próximo. [33] Ao longo da campanha, a unidade foi notória por incendiar vilas. [34] Além disso, membros do LSSAH cometeram atrocidades em várias cidades polonesas, incluindo o assassinato de 50 judeus em Błonie e o massacre de 200 civis, incluindo crianças, que foram metralhados em Złoczew. Os tiroteios também ocorreram em Bolesławiec, Torzeniec, Goworowo, Mława e Włocławek. [35]

Após o sucesso em Pabianice, o LSSAH foi enviado para a área perto de Varsóvia e anexado ao 4.Panzer-Division embaixo então Generalmajor (general de brigada) Georg-Hans Reinhardt. A unidade entrou em ação evitando que unidades polonesas cercadas escapassem e repelindo várias tentativas de outras tropas polonesas de passarem. Apesar da rápida vitória militar sobre a Polônia, o exército regular tinha reservas sobre o desempenho das unidades LSSAH e SS-VT devido à sua maior taxa de baixas do que as unidades do exército. [36]

No início de 1940, o LSSAH foi expandido para um regimento de infantaria motorizado independente completo e um Sturmgeschütz (Assault Gun) bateria foi adicionada ao seu estabelecimento. [30] O regimento foi transferido para a fronteira holandesa para o lançamento do Fall Gelb. Era para formar a vanguarda do avanço terrestre para a Holanda, com a tarefa de capturar uma ponte vital sobre o IJssel, atacando a principal linha de defesa no Grebbeberg (o Grebbeline), e se conectando com o Fallschirmjäger do Generaloberst Forças aerotransportadas de Kurt Student, o 7.Flieger-Division e a 22.Luftlande-Infanterie-Division.

Fall Gelb—A invasão da França e dos Países Baixos — foi lançada em 10 de maio de 1940. Naquele dia, o LSSAH cruzou a fronteira holandesa, [30] cobriu mais de 75 quilômetros (47 milhas), e garantiu uma travessia sobre o IJssel perto de Zutphen após descobrindo que sua ponte de destino havia sido destruída. Nos quatro dias seguintes, o LSSAH cobriu mais de 215 quilômetros (134 milhas) e, ao entrar em Rotterdam, vários de seus soldados dispararam acidentalmente e feriram gravemente o General Student. [37] Após a rendição de Rotterdam, o LSSAH partiu para Haia, onde alcançou em 15 de maio, após capturar 3.500 soldados holandeses como prisioneiros de guerra. [38] Após a rendição da Holanda em 15 de maio, o regimento foi transferido para o sul, para a França. [39]

Após o contra-ataque britânico em Arras, o LSSAH, junto com o SS-Verfügungs-Division, foram movidos para manter o perímetro ao redor de Dunquerque e reduzir o tamanho do bolsão contendo a Força Expedicionária Britânica e as forças francesas cercadas. [40] O LSSAH assumiu uma posição 15 milhas a sudoeste de Dunquerque ao longo da linha do Canal Aa, enfrentando a linha defensiva Aliada perto de Watten. [38] Naquela noite, o OKW ordenou que o avanço parasse, com a Força Expedicionária Britânica presa. O LSSAH fez uma pausa durante a noite. No entanto, no dia seguinte de 25 de maio, desafiando as ordens de Hitler, Dietrich ordenou que seu 3º batalhão cruzasse o canal e levasse as colinas de Wattenberg além, onde os observadores da artilharia britânica estavam colocando o regimento em risco. Eles atacaram as alturas e expulsaram os observadores. Em vez de ser censurado por seu ato de desafio, Dietrich foi premiado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro. [41]

Em 26 de maio, o avanço alemão foi retomado. Em 28 de maio, o LSSAH conquistou a aldeia de Wormhout, a apenas dezesseis quilômetros de Dunquerque. [38] Após sua rendição, os soldados do 2º Batalhão, Regimento Real de Warwickshire, junto com algumas outras unidades (incluindo soldados franceses) foram levados para um celeiro em La Plaine au Bois perto de Wormhout e Esquelbecq. Foi lá que as tropas do 2º batalhão LSSAH, sob o comando do SS-Hauptsturmführer Wilhelm Mohnke cometeu o massacre de Wormhoudt, onde 80 prisioneiros de guerra britânicos e franceses foram mortos. [42] [43] Embora seja indiscutível que o massacre ocorreu, o nível de envolvimento de Mohnke é impossível saber que ele nunca foi formalmente acusado e levado a julgamento. [30] [44]

Após a conclusão da campanha ocidental em 22 de junho de 1940, o LSSAH passou seis meses em Metz (Moselle). Foi expandido para o tamanho de uma brigada (6.500 homens). Um 'batalhão Flak' e um StuG Batterie estavam entre as unidades adicionadas ao LSSAH. Uma nova bandeira foi apresentada por Heinrich Himmler em setembro de 1940. [45] Durante os últimos meses de 1940, o regimento treinou em ataques anfíbios no rio Mosela em preparação para a Operação Seelöwe, a invasão da Inglaterra. Após o fracasso da Luftwaffe na Batalha da Grã-Bretanha e o cancelamento da invasão planejada, o LSSAH foi transferido para a Bulgária em fevereiro de 1941 em preparação para a Operação Marita, parte da invasão planejada da Grécia e da Iugoslávia. [46]

A operação foi lançada em 6 de abril de 1941 por bombardeios aéreos no centro-sul da Iugoslávia, especialmente sobre Belgrado, causando enormes destruições e milhares de vítimas e feridos. Depois que o LSSAH entrou em 12 de abril na capital iugoslava, para seguir a rota da 9.Panzer-Division, parte da General der Panzertruppe XL Panzer Corps de Georg Stumme. O LSSAH cruzou a fronteira perto de Bitola e logo estava no interior do território grego.

O LSSAH capturou Vevi em 10 de abril. WL-Sturmbannführer Kurt Meyer reforçado Aufklärungs-Abteilung (batalhão de reconhecimento), o LSSAH foi encarregado de limpar a resistência do Passo Kleisoura a sudoeste de Vevi e dirigir até a área de Kastoria para impedir a retirada das forças gregas e britânicas em retirada. Apesar da forte resistência, a unidade de Meyer capturou a passagem. [47]

A brigada participou da limpeza do Passo Klidi ao sul de Vevi, que foi defendido por uma "força de ataque" de tropas gregas, australianas, britânicas e da Nova Zelândia. Um oficial de artilharia australiano escreveu sobre a "insolência" dos alemães em dirigir "caminhões pela estrada principal - a até 3.000 jardas (2.700 m) de nossa infantaria" e ali descarregar as tropas. Os alemães foram expulsos da estrada por fogo de artilharia e enfrentaram forte resistência por mais de dois dias. Na manhã de 12 de abril, os alemães renovaram o ataque e, no final da tarde, a passagem foi limpa. [48]

Com a queda das duas passagens, a principal linha de resistência do exército grego do Épiro foi rompida, e a campanha tornou-se uma batalha para impedir a fuga do inimigo. Em 20 de abril, após uma batalha campal no Passo Metsovon de 5.000 pés de altura (1.500 m) nas montanhas Pindus, o comandante do exército grego Épiro entregou toda a força para Dietrich. As tropas da Comunidade Britânica eram agora as únicas forças aliadas remanescentes na Grécia, e estavam recuando através do Canal de Corinto para o Peloponeso. Em 26 de abril, o LSSAH alcançou o Golfo de Patras, e em um esforço para isolar as forças da Comunidade Britânica em retirada, Dietrich ordenou que seu regimento cruzasse o Golfo e protegesse a cidade de Patras no Peloponeso. Como não havia embarcações de transporte disponíveis, o LSSAH confiscou barcos de pesca e completou a travessia com sucesso, mas foi forçado a deixar muito de seu equipamento pesado para trás. Em 30 de abril, as últimas tropas da Comunidade Britânica foram capturadas ou escaparam. O LSSAH ocupou uma posição de honra na parada da vitória por Atenas. Após a Operação Marita, o LSSAH foi ordenado ao norte para se juntar às forças do Grupo de Exércitos do Sul para o lançamento da Operação Barbarossa. [49]

Seguindo o excelente desempenho do LSSAH durante Marita, Himmler ordenou que ele fosse atualizado para o status de divisão. [49] O regimento, já do tamanho de uma brigada reforçada, deveria receber transporte motorizado e redesignado "Divisão SS (mot.) Leibstandarte SS Adolf Hitler". Foi transferido para a Tchecoslováquia em meados de maio para reorganização até ser ordenado a se reunir na Polônia [50] para Operação Barbarossa, como parte do Grupo de Exércitos Sul de Gerd von Rundstedt. Não houve tempo suficiente para entregar todo o seu equipamento e reabilitá-lo ao status de divisão total antes do lançamento da invasão da União Soviética, então a nova "divisão" permaneceu do tamanho de uma brigada reforçada, embora sua expansão e desenvolvimento fosse de preocupação nos mais altos escalões de comando. Franz Halder, chefe do Estado-Maior do OKH observou em 20 de junho que "SS 'Adolf Hitler' não estará pronto a tempo. Componentes rastreados partem em 22 de junho, outros não antes de 25 de junho", então, mais esperançosamente, no dia seguinte "Posição do material da SS 'Adolf Hitler' melhorou, o Div. ainda pode ficar pronto a tempo. " [51]

Apesar das esperanças de Halder, o LSSAH foi mantido na reserva anexado ao XIV Panzer Corps [50] como parte do Generalfeldmarschall Primeiro Grupo Panzer de Ewald von Kleist durante os estágios iniciais do ataque. Em julho, foi anexado ao III Panzer Corps antes de terminar em agosto como parte do XLVIII Panzer Corps. [50] Durante este tempo, o LSSAH esteve envolvido na Batalha de Uman e na subsequente captura de Kiev. De acordo com um relatório do pós-guerra do jornalista da Waffen-SS Erich Kern, a divisão assassinou 4.000 prisioneiros soviéticos em represália em 18 de agosto, depois de encontrar os corpos mutilados de seis membros da divisão mortos que haviam sido executados em Nowo Danzig, ao norte de Kherson. Essas alegações foram pesquisadas usando os diários de guerra das unidades locais. Nenhuma menção de soldados alemães executados durante essas datas foi encontrada. Por falta de evidências confiáveis, nem mesmo acusações das autoridades soviéticas, as alegações permaneceram sem comprovação. [52] [53]

No início de setembro, a divisão foi transferida para o LIV Army Corps, como parte do 11º Exército comandado por Eugen Ritter von Schobert durante o avanço para o leste após a queda de Kiev. Na esperança de capitalizar o colapso da defesa do Exército Vermelho no Rio Dnepr, o batalhão de reconhecimento do LSSAH foi encarregado de fazer um avanço rápido para capturar o estrangulamento estrategicamente vital do Istmo Perekop através de um "coup de main"mas foram repelidos por defensores entrincheirados na cidade de Perekop. [54] Naquele mesmo dia, 12 de setembro, o comandante do 11º Exército foi morto em um acidente de avião e Hitler nomeou Erich von Manstein para comandar. Demorou cinco dias para Manstein assumir assuntos em mãos, e a operação para limpar a Península da Crimeia não foi lançada até 17 de setembro. Manstein implantou LSSAH para criar desvios enquanto se preparava para o ataque principal, com a intenção de empregá-lo para explorar uma eventual descoberta, mas foi forçado a lançar pioneiros no ataque na "vala do Tatar" em face de um contra-ataque furioso e não quebrou a defesa soviética por dez dias. [55]

Em outubro, o LSSAH foi transferido de volta para o norte para ajudar a solidificar a linha do Eixo contra os novos ataques soviéticos contra o 3º Exército Romeno e mais tarde participou da luta pesada pela cidade de Rostov-on-Don, que foi capturada no final de novembro lá, o LSSAH levou mais de 10.000 prisioneiros do Exército Vermelho. No entanto, no final do ano, o avanço alemão vacilou à medida que a resistência soviética se fortalecia. [47]

Sob a pressão de pesados ​​contra-ataques soviéticos durante o inverno, o LSSAH e o Grupo de Exércitos Sul recuaram de Rostov para as linhas defensivas no rio Mius. [47] Depois que a rasputitsa (lama sazonal) da primavera se dissipou, a divisão se juntou Fall Blau, participando da luta para retomar Rostov-on-Don, que caiu no final de julho de 1942. Severamente fraco, o LSSAH foi transferido para a região da Normandia na França ocupada para se juntar ao SS Panzer Corps recém-formado e ser reformado como uma divisão Panzergrenadier . [56]

Kharkov Editar

O LSSAH passou o restante de 1942 se reabilitando como um Panzergrenadier divisão. Graças aos esforços de Reichsführer-SS Heinrich Himmler, junto com SS-Obergruppenführer Paul Hausser, o comandante do SS Panzer Corps, os três SS Panzergrenadier divisões, LSSAH, Das Reich e Totenkopf, deveriam ser formados com um regimento completo de tanques, em vez de apenas um Batalhão. Isso significava que o SS Panzergrenadier divisões eram divisões Panzer de força total, exceto no nome. A divisão também recebeu nove tanques Tiger 1, e estes foram formados no 13º (Schwere) Empresa / 1ª Regimento SS Panzer. [56]

O colapso da frente em torno de Stalingrado e o cerco do Sexto Exército Alemão criaram uma ameaça para General Feldmarschall Grupo de Exércitos Don de Erich von Manstein. Manstein solicitou reforços para deter o ataque soviético perto de Kharkov. o SS Panzer Corps foi então ordenado a leste para se juntar às forças de Manstein. [56]

Chegando à frente no final de janeiro de 1943, o LSSAH estava engajado na luta em e ao redor de Kharkov como parte da luta de Hausser SS Panzer Corpo. [56] Em março de 1943, a divisão participou da recaptura de Kharkov. Em 12 de março de 1943, o LSSAH fez progresso no centro da cidade, rompendo as defesas soviéticas nos subúrbios do norte. No final do dia, a divisão havia alcançado uma posição a apenas dois quarteirões ao norte da Praça Dzerzhinsky. [57] O 2º Batalhão do 2º Regimento Panzergrenadier foi capaz de cercar a praça, após sofrer pesadas baixas de atiradores soviéticos e outros defensores, à noite. Quando tomado, o quadrado foi renomeado para "Platz der Leibstandarte". [58] Apesar da declaração de que a cidade havia caído, os combates continuaram nos dias 15 e 16 de março, enquanto unidades alemãs eliminavam os resquícios de resistência no complexo da fábrica de tratores, na periferia sul da cidade. A cidade foi tomada 17 de março. [59] Enquanto em Kharkov, as tropas do LSSAH se envolveram no assassinato de soldados soviéticos feridos que estavam localizados no hospital militar da cidade, várias centenas de pessoas foram mortas.Além disso, oficiais e comissários soviéticos capturados eram executados rotineiramente. [60]

A divisão foi puxada de volta para descansar e se reequipar. O comandante da divisão Sepp Dietrich foi promovido para formar um novo Corpo, o 1o SS Panzer Corps Leibstandarte, e o LSSAH deveria fornecer todos os oficiais superiores para o novo quartel-general. Ao mesmo tempo, uma nova divisão da SS seria formada com membros da Juventude Hitlerista e o LSSAH forneceria todos os comandantes do regimento, do batalhão e da maioria dos comandantes da companhia. Esta nova divisão se tornaria a 12ª Divisão SS Panzer (Hitlerjugend). [61]

Massacre de civis na Frente Oriental Editar

Durante os combates em torno de Kharkov, uma unidade sob o comando de Joachim Peiper ganhou o apelido de "Batalhão Blowtorch", depois que habitantes de duas aldeias soviéticas foram baleados ou queimados. [62] [63] [64] Fontes ucranianas, incluindo a testemunha sobrevivente Ivan Kiselev, que tinha 14 anos na época do massacre, descreveram as mortes nas aldeias de Yefremovka e Semyonovka em 17 de fevereiro de 1943. Em 12 de fevereiro, tropas Waffen-SS do LSSAH ocupou as duas aldeias, onde as forças soviéticas em retirada feriram dois oficiais SS. Em retaliação, cinco dias depois, as tropas do LSSAH mataram 872 homens, mulheres e crianças. Cerca de 240 deles foram queimados vivos na igreja de Yefremovka. [65]

A reputação do "Batalhão Blowtorch" foi confirmada em agosto de 1944, quando Sturmbannführer Jacob Hanreich foi capturado ao sul de Falaise, na França, e interrogado pelos Aliados. Ele afirmou que Peiper estava "particularmente ansioso para executar a ordem de queimar aldeias". Hanreich já havia servido com Leibstandarte mas estava com a Divisão SS Hitlerjugend no momento de sua captura. [66]

Fontes adicionais apóiam a reputação de brutalidade da divisão. A declaração a seguir, extraída da gravação sub-reptícia das conversas dos prisioneiros de guerra pelos Aliados, descreve as atrocidades na Frente Oriental. WL-Untersturmführer Krämer (capturado na Frente Ocidental durante seu serviço na Divisão SS Hitlerjugend) relatou o seguinte de seu tempo com o LSSAH: [67]

Eu experimentei isso na Rússia, em Orel. Um MG 42 foi instalado no corredor principal de uma igreja, [. ] e os homens, mulheres e crianças russos foram levados para a igreja, sem saber de nada o que estava acontecendo. Em seguida, eles foram baleados imediatamente com o MG 42 e gasolina foi despejada sobre eles e todo o lugar foi incendiado.

Edição de operação de Fabrikaktion

Elementos do LSSAH participaram da "ação de fábrica" ​​da Fabrikaktion a / k / a / Großaktion Juden "Major Action (on) Judeus", uma operação para capturar os judeus alemães remanescentes que trabalhavam na indústria de armas. Homens do LSSAH ajudaram a Gestapo a prender judeus em Berlim. Pessoas foram tiradas de seus empregos e conduzidas para vagões de gado em 27-28 de fevereiro de 1943. A maioria dos capturados morreram em Auschwitz ou em outros campos no Leste. [68] [69] [70] Em maio de 1943, Hans Frank despachou 500 relógios coletados de prisioneiros de Auschwitz para soldados da 3ª Divisão SS Panzer Totenkopf. [71]

A primavera Rasputitsa interrompeu as operações ofensivas, dando ao LSSAH tempo para descansar e se reajustar. No início de junho de 1943, a divisão foi totalmente reformada e agora estava sob o comando da SS-Brigadeführer, Theodor Wisch. [72] A força da armadura era 12 Tiger Is, 72 Panzer IVs, 16 Panzer III e Panzer IIs e 31 StuGs. No final de junho de 1943, a formação do I SS Panzer Corps significou que Hausser SS Panzer O Corpo foi renomeado como II SS Panzer Corps. [73]

O II SS Panzer Corps foi transferido para o norte, para Belgorod, em preparação para a próxima ofensiva de verão, Operação Cidadela. O LSSAH, junto com as Divisões SS Totenkopf e Das Reich, formaria a ponta de lança do 4o Exército Panzer do General Hermann Hoth, encarregado de romper o flanco sul da saliência de Kursk. O 9º Exército do marechal de campo Walter Model deveria romper o flanco norte, e as duas forças deveriam se encontrar perto da cidade de Kursk, a leste, cercando assim uma grande força soviética.

O ataque começou em 5 de julho. Os panzers do LSSAH, avançando em Panzerkeils (cunhas), logo encontraram as elaboradas defesas do Exército Vermelho, o que retardou o avanço. Em 9 de julho, o II SS Panzer Corps havia avançado 48 km ao norte e estava se aproximando da pequena cidade de Prokhorovka. O LSSAH novamente assumiu a liderança agora, sua força foi reduzida para apenas 77 veículos blindados. O 2º Regimento Panzergrenadier SS, apoiado por vários tanques, avançou na estrada para Prokhorovka contra forte resistência. Ao meio-dia, a infantaria havia limpado a Fazenda Estadual Komsomolets e iniciado o ataque à Colina 241.6, que foi assegurada logo após o cair da noite em 10 de julho.

No dia seguinte, o avanço foi retomado, com a divisão capturando a Fazenda Estadual Oktiabr'skii e a Colina 252.2 em combates pesados ​​contra os paraquedistas soviéticos da 9ª Divisão Aerotransportada de Guardas. Em 12 de julho, os soviéticos lançaram o 5º Exército Blindado de Guardas em um contra-ataque perto de Prokhorovka. Dois corpos de tanques enfrentaram o LSSAH, atingindo os alemães ao redor da Fazenda Estadual Oktiabr'skii e da Colina 252.2. Na luta que se seguiu, os alemães infligiram pesadas baixas aos soviéticos. O contra-ataque soviético paralisou o avanço alemão e a divisão foi forçada a recuar para Oktiabr'skii. O 5º Exército Blindado de Guardas soviético perdeu 300 tanques destruídos e outros 300 danificados em 12 de julho. [ citação necessária ] A luta continuou no dia seguinte, mas o foco do ataque soviético mudou para o Totenkopf, à esquerda do LSSAH.

Com a batalha em Prokhorovka ainda equilibrada, o Alto Comando Soviético lançou uma ofensiva própria, a Operação Kutuzov, perto de Orel, fazendo com que Hitler ordenasse a cessação da Cidadela. O II SS Panzer Corps foi retirado. O LSSAH foi ordenado fora da linha, tendo sofrido 2.753 baixas, incluindo 474 mortos. [72] Onze tanques também foram perdidos durante a Cidadela. A divisão foi enviada à Itália para ajudar a estabilizar a situação causada pela deposição de Benito Mussolini pelo governo Badoglio e a invasão aliada da Sicília, que começou na noite de 9-10 de julho de 1943. A divisão deixou para trás seu equipamento pesado, que foi dado a Das Reich e Totenkopf. [74]

A divisão, reequipada com veículos, chegou à planície do rio Pó em 8 de agosto de 1943. O LSSAH recebeu a tarefa de proteger vários cruzamentos rodoviários e ferroviários vitais na área de Trento-Verona. Após várias semanas, a divisão foi transferida para a área de Parma-Reggio. Durante este período, o Leibstandarte esteve envolvido em várias escaramuças com guerrilheiros. Com a Itália tendo anunciado um armistício com os Aliados em 8 de setembro de 1943, a divisão foi ordenada a começar a desarmar as unidades italianas próximas. [74] Tudo correu bem, com exceção de lutas breves e sangrentas com as tropas italianas estacionadas em Parma, Cremona e Piacenza em 9 de setembro. Em 19 de setembro, todas as forças italianas na planície do rio Pó foram desarmadas. [74]

Durante as tarefas de segurança de retaguarda na Itália, os homens do LSSAH assassinaram 49 refugiados judeus perto do Lago Maggiore, nos massacres do Lago Maggiore, que fugiram para lá após a tomada alemã. [75] Os assassinatos aconteceram entre 15 e 24 de setembro. Algumas das vítimas tiveram os pés e as mãos amarrados e morreram afogadas. [76]

O LSSAH foi enviado para a Península de Istria e esteve envolvido em várias operações antipartidárias como parte da guerra de segurança nazista. Durante seu período na Itália, o LSSAH foi reformado como uma divisão Panzer completa e redesignada 1ª Divisão Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler. [74] No início de novembro, a divisão foi ordenada a voltar para a Frente Oriental, chegando à área de Zhitomir em meados de novembro. [74]

A divisão foi designada para o XLVIII Panzer Corps, parte do 4o Exército Panzer, que lutava para manter a linha perto de Zhitomir. [77] A divisão foi transferida para a área de Cherkassy no final de janeiro, onde foi designada para o III Corpo Panzer, parte do 1º Exército Panzer. Como parte do corpo, a divisão participou da tentativa de socorro das forças alemãs do Grupo de Exércitos Sul cercado no bolso de Korsun em janeiro-fevereiro de 1944.

A maioria do LSSAH, que totalizou 41 oficiais e 1.188 homens, foi retirada para a Bélgica para descanso e reequipamento, [77] no entanto um Kampfgruppe foi deixado para trás. Em 25 de março, o 1º Exército Panzer foi cercado no bolso Kamenets-Podolsky. O grupo de batalha participou da luta para escapar do cerco, formando uma parte da ponta de lança que se ligou ao II SS Panzer Corps perto de Buczacz em 6 de abril. [77] A Divisão LSSAH foi reformada na Bélgica e estava com força total em 25 de abril de 1944. [78]

A divisão foi transferida novamente como parte do I SS Panzer Corps, que nessa época consistia no 101 SS Batalhão Pesado Panzer, na Divisão SS Hitlerjugend, na Divisão SS Götz von Berlichingen e na Divisão Panzer Lehr. [46] O LSSAH foi posicionado ao norte do Rio Sena para impedir qualquer desembarque possível na área de Pas de Calais, de modo que as primeiras unidades não chegaram à Normandia até depois da invasão dos Aliados em 6 de junho de 1944, parte dela chegou em na noite de 27-28 de junho, com toda a divisão levando mais uma semana. [79] Em 4 de julho, o I SS Panzer Corps foi reformado e agora consistia no LSSAH e no Hitlerjugend. [80] A primeira ação em que eles se envolveram foi a defesa da vila de Carpiquet e do campo de aviação na Operação Aliada Windsor. [81] Seguiu-se então uma série de ataques aliados - Operações Charnwood e Júpiter. Em 12 de julho, o LSSAH controlava o setor sul de Caen, de Maltot, no oeste, até a estrada Caen - Falaise, no leste. [82] Durante a noite de 14 a 15 de julho, o LSSAH foi substituído pela 272ª Divisão de Infantaria e puxado de volta para uma área de montagem montado na estrada Caen - Falaise entre Ifs e Cintheaux. [83]

Operação Goodwood Editar

A Operação britânica Goodwood ocorreu entre 18 e 20 de julho de 1944. O VIII Corpo de exército britânico, com três divisões blindadas, lançou o ataque com o objetivo de tomar o cume Bourguébus, controlado pelos alemães, junto com a área entre Bretteville-sur-Laize e Vimont. A operação foi precedida por um bombardeio de três horas por 2.500 aeronaves. [84] A força da divisão antes de Goodwood foi relatada como 59 Panzer IVs, 46 Panthers e 35 StuG IIIs. [85]

O II / 1o SS Panzer Regiment, localizado próximo a Garcelles, recebeu ordens para atacar os britânicos em Soliers. Enquanto movia seus 13 Panteras em direção a Bourguébus, a unidade engajou 60 tanques britânicos, destruindo 20 deles e capturando Soliers. Por volta das 12:00, o Batalhão Pantera, I / 1º regimento SS Panzer, estava engajado em combate com a 29ª Brigada Blindada Britânica da 11ª Divisão Blindada Britânica. O corpo do LSSAH foi levado para a frente de Falaise, onde estava sendo mantido na reserva. Ele contra-atacou às 17:00, juntamente com a 21ª Divisão Panzer, e interrompeu a ofensiva britânica no front esquerdo. [86]

Os britânicos retomaram o ataque por volta das 13h do dia 19 de julho, tendo trazido reforços para continuar o ataque. Eles invadiram algumas das unidades alemãs avançadas e se aproximaram do cume Bourguébus às 16h. Eles foram atacados pelos Panteras do Leibstandarte, que havia assumido posições no cume. Os reforços da 12ª Divisão Panzer SS chegaram ao flanco direito por volta das 15:00. Os canadenses atacaram em seguida na Batalha de Verrières Ridge e na Operação Spring (ver mapa), onde o LSSAH se deparou com uma série de divisões aliadas, incluindo a Divisão Blindada de Guardas, 7ª Divisão Blindada, 2ª e 3ª Divisões Canadenses. [87]

Operação Lüttich Editar

Em 25 de julho de 1944, as forças dos EUA sob o comando do general Omar Bradley conseguiram romper as defesas alemãs como parte da Operação Cobra e entraram na Bretanha. [88] [89] Hitler proibiu qualquer retirada e ordenou uma contra-ofensiva, com o codinome Operação Lüttich, [90] pelo XLVII Panzer Corps, consistindo na 2ª Divisão Panzer, parte do LSSAH, a Divisão SS Das Reich e o 116º Panzer Divisão. [91] O plano para o ataque era atingir a 30ª Divisão de Infantaria a leste de Mortain e, em seguida, cortar as defesas americanas para chegar à costa. [88] A resposta dos EUA foi auxiliada pela inteligência Ultra, que revelou os planos para a Operação Lüttich em 4 de agosto. [92] Como resultado, Bradley foi capaz de obter apoio aéreo da 9ª Força Aérea dos EUA e da RAF. [93]

O LSSAH e outras divisões partiram para o ataque em 7 de agosto. O 1o SS Panzer Regiment, junto com dois batalhões de infantaria motorizada, uma companhia de engenheiros de combate e o batalhão antiaéreo da divisão, foram usados ​​para o ataque. O tempo não era adequado para voar naquela manhã, o que prejudicou os Aliados. A Divisão SS Das Reich recapturou Mortain, e um grupo de batalha blindado comandado por Joachim Peiper alcançou Bourlopin, mas teve que parar devido aos contra-ataques e ataques aéreos dos EUA.

A divisão muito reduzida foi cercada no bolso de Falaise pelas forças dos Estados Unidos, Canadá e poloneses. Algumas unidades LSSAH escaparam do bolso em 22 de agosto, deixando para trás todos os seus tanques e artilharia. A divisão sofreu 5.000 baixas durante a campanha da Normandia. [94] Durante sua retirada da França, membros do LSSAH e da Divisão SS Hitlerjugend assassinaram 34 civis franceses nas cidades de Tavaux e Plomion. [95]

Ardennes Offensive Edit

A Ofensiva das Ardenas (16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945) foi uma grande ofensiva alemã lançada através das florestas da região das Montanhas das Ardenas na Bélgica, França e Luxemburgo. A ofensiva foi chamada Unternehmen Wacht am Rhein (Operação "Vigia no Reno") pelos alemães. O 'bojo' foi a incursão inicial que os alemães fizeram na linha de avanço dos Aliados, como pode ser visto em mapas apresentados em jornais contemporâneos. [96] [ página necessária ]

Wilhelm Mohnke, agora no comando do LSSAH, ligado ao I SS Panzer Corps, foi a ponta de lança da operação. A crise de combustível na Alemanha nazista significou que o LSSAH tinha quantidades insuficientes de combustível para seus veículos. [97] Em 16 de dezembro, a operação começou, com o então SS-Obersturmbannführer Joachim Peiper Kampfgruppe liderando o empurrão para o Meuse. [98]

Massacre de Malmedy Editar

Peiper contornou a crista Elsenborn, e às 07:00 em 17 de dezembro, a unidade apreendeu um depósito de combustível dos EUA em Büllingen, e reabasteceu antes de continuar para o oeste. Às 12h30, perto da aldeia de Baugnez, na altura a meio caminho entre a cidade de Malmedy e Ligneuville, Peiper Kampfgruppe encontrou um comboio do 285º Batalhão de Observação de Artilharia de Campo, 7ª Divisão Blindada dos EUA. [99] [100] Após uma breve batalha, os americanos se renderam. Junto com outros americanos capturados anteriormente (127 homens no total), eles foram desarmados e enviados para ficar em um campo perto da encruzilhada, onde os alemães atiraram neles em massa com metralhadoras e pistolas. [101] Dos 84 homens mortos, 41 foram mortos por um tiro de pistola na cabeça à queima-roupa e seis foram mortos por terem seus crânios esmagados. [102] Após fingir morte no campo por várias horas, enquanto os alemães se moviam entre eles atirando em sobreviventes, um grupo de cerca de 30 homens escapou. [103] O pesquisador Danny S. Parker acredita que Peiper ou um de seus subordinados tomou a decisão de matar os prisioneiros. [104] Não há registro de um oficial da SS dando uma ordem de execução. [105] A notícia dos assassinatos correu através das linhas aliadas. [106] Homens da SS capturados que faziam parte do Kampfgruppe Peiper foram julgados durante o julgamento do massacre de Malmedy após a guerra por este massacre e vários outros na área. Muitos dos perpetradores foram condenados à forca, mas as sentenças foram comutadas. O próprio Peiper foi preso por onze anos por seu papel nos assassinatos. [104]

Peiper entrou em Stavelot em 18 de dezembro, mas encontrou forte resistência dos defensores americanos. Incapaz de derrotá-los, ele deixou uma força de apoio menor na cidade e se dirigiu para a ponte em Trois-Ponts com o grosso de sua força, mas quando a alcançou, os engenheiros americanos em retirada já a haviam destruído. Peiper então se dirigiu para a aldeia de La Gleize e de lá para Stoumont. Lá, quando Peiper se aproximou, os engenheiros explodiram a ponte. Os defensores dos EUA estavam entrincheirados e prontos. Os homens de Peiper foram isolados da principal força e suprimentos alemães quando os americanos recapturaram o mal defendido Stavelot em 19 de dezembro. Como a situação em Stoumont estava se tornando desesperadora, Peiper decidiu recuar para La Gleize, onde montou suas defesas, esperando pela força de socorro alemã. Uma vez que nenhuma força desse tipo foi capaz de penetrar na linha dos EUA, Peiper decidiu fugir para as linhas alemãs em 23 de dezembro. Os homens da Kampfgruppe abandonaram seus veículos e equipamentos pesados, embora a maioria dos homens conseguisse escapar.

A cada dia que passava, a resistência inimiga ficava mais rígida e o avanço acabou sendo interrompido em todas as frentes. O alto comando alemão ordenou que um novo ataque começasse em 1º de janeiro de 1945. No entanto, a essa altura, os aliados haviam reagrupado suas forças e estavam prontos para repelir qualquer ataque lançado pelos alemães. A operação terminou formalmente em 27 de janeiro de 1945, e três dias depois Mohnke foi promovido a SS-Brigadeführer. O LSSAH e o I SS Panzer Corps foram então transferidos para a Hungria para reforçar a situação de decadência lá. Mohnke foi ferido em um ataque aéreo. [107] Em seu lugar, SS-Brigadeführer Otto Kumm foi nomeado o novo Comandante da Divisão em 15 de fevereiro de 1945. [107]

Killing of Wereth 11 Editar

Durante a Batalha do Bulge, as tropas de 3./SS-PzAA1 LSSAH capturou onze soldados afro-americanos do 333º Batalhão de Artilharia na aldeia de Wereth. Posteriormente, os prisioneiros foram baleados e seus restos mortais encontrados pelas tropas aliadas dois meses depois. Os soldados tiveram seus dedos cortados, pernas quebradas e pelo menos um foi baleado enquanto tentava fazer curativos nas feridas de um camarada. [108]

Edição da Operação Spring Awakening

A Operação Spring Awakening (6 de março de 1945 - 16 de março de 1945) foi a última grande ofensiva alemã lançada durante a Segunda Guerra Mundial. Tudo começou em grande segredo em 6 de março de 1945. As forças alemãs lançaram ataques na Hungria perto do Lago Balaton. Esta área inclui algumas das últimas reservas de petróleo ainda disponíveis para o Eixo. A operação envolveu muitas unidades alemãs retiradas da fracassada Ofensiva das Ardenas na Frente Ocidental, incluindo o 6º Exército Panzer SS e o LSSAH. A Operação Spring Awakening foi um fracasso para o lado alemão. Em uma semana, os primeiros ganhos foram interrompidos por contra-ataques massivos das forças soviéticas. A esmagadora superioridade numérica do Exército Vermelho tornava qualquer defesa impossível, mas Hitler de alguma forma acreditava que a vitória era alcançável. [109]

Após o fracasso da Operação Spring Awakening, o 6º Exército SS Panzer de Sepp Dietrich recuou em etapas para a área de Viena. Os alemães prepararam posições defensivas na tentativa de manter a cidade contra a chegada do Exército Vermelho, no que ficou conhecido como Ofensiva de Viena. Os alemães não conseguiram segurar Viena, que caiu nas mãos das forças soviéticas em 13 de abril. [110]

Essa derrota resultou no Ärmelstreifen (Ordem de Títulos de Punho) ou "ordem de braçadeira", que foi emitida por Hitler para o comandante do 6º Exército Panzer SS, Sepp Dietrich. Hitler afirmou que as tropas "não lutaram como a situação exigia". [110] Como uma marca de desgraça, Hitler ordenou que as unidades Waffen-SS envolvidas removessem seus títulos de algemas (alemão: Ärmelstreifen) Dietrich recusou-se a cumprir a ordem e não transmitiu a mensagem às tropas. [111] De acordo com Heinz Guderian, a maioria dos títulos das algemas já haviam sido removidos, ele escreveu posteriormente que a remoção das algemas Leibstandarte, Totenkopf, Hohenstaufen, e as Das Reich As divisões foram realizadas por motivos de segurança. [112]

Batalha de Berlim Editar

Parte do LSSAH acabou com a guerra em Berlim. Em 23 de abril de 1945, Hitler nomeou Brigadeführer Mohnke, o comandante do distrito do governo central (setor Zitadelle) que incluía a Chancelaria do Reich e Führerbunker. [113] O posto de comando de Mohnke estava sob a chancelaria do Reich nos bunkers ali existentes. Ele formou Kampfgruppe Mohnke, que foi dividido em dois regimentos fracos compostos por aproximadamente 2.000 homens. [114] O grupo principal eram 800 dos Leibstandarte Batalhão de Guarda (designado para proteger o Führer). [115] Após o suicídio de Hitler, eles receberam ordens para fugir. Antes da tentativa, Mohnke informou a todos os comandantes que podiam ser contatados dentro do setor Zitadelle sobre a morte de Hitler e a fuga planejada. [116] Tudo começou às 2300 horas em 1 de maio. Mohnke liderou o primeiro de dez pequenos grupos. [117] Vários grupos muito pequenos conseguiram alcançar os americanos na margem oeste do Elba, mas a maioria, incluindo o grupo de Mohnke, não conseguiu passar pelas linhas soviéticas. Muitos foram feitos prisioneiros e alguns suicidaram-se. Em 2 de maio, as hostilidades terminaram oficialmente por ordem de Helmuth Weidling, Comandante da Área de Defesa de Berlim. [118]

Depois que Viena foi capturada, o LSSAH tinha menos de 1.600 homens e 16 tanques. [119] Além dos restos mortais do Batalhão da Guarda de Berlim, o LSSAH se rendeu às forças dos EUA na área de Steyr em 8 de maio de 1945. [120]


Linha tênue entre tolerância e clichês

Quatro anos antes, em 1916, o diretor americano DW Griffith havia criado o monumental filme histórico "Intolerância". A história explica eventos históricos ao longo de quatro episódios, questionando a intolerância. Ainda assim, em uma cena que mostra a crucificação de Jesus, Griffith empregou estereótipos judeus. Como resultado, os críticos também acusaram a "Intolerância" de demonstrar tendências anti-semitas.

Anti-semitismo no filme antes e depois do Holocausto


O Exército Pessoal de Hitler: O Papel da Waffen-SS Alemã na Segunda Guerra Mundial - História

Por Christopher Miskimon

Na madrugada de 24 de abril de 1945, o SS-Brigadeführer Gustav Krukenberg recebeu ordens do Grupo de Exércitos Vístula que defendia Berlim para liderar imediatamente os remanescentes do 57º Batalhão da 33ª Divisão de Granadeiros Waffen do SS Charlemagne de sua área de preparação no treinamento SS acampamento em Neustrelitz para a capital alemã.

As ordens de Krukenberg exigiam que ele se reportasse à Chancelaria do Reich para novas ordens ao chegar à cidade sitiada. Ele então acordou Hauptsturmführer Henri Fenet, comandante do Sturmbataillon Charlemagne, como o 57º Batalhão também era conhecido. Krukenberg instruiu Fenet a reunir seus homens para que Krukenberg pudesse se dirigir a eles. Vestido com um sobretudo de couro cinza, Krukenberg pediu voluntários para acompanhá-lo na luta contra o Exército Vermelho em Berlim. Esta seria sua última batalha.

Embora a maioria das tropas quisesse ir, apenas 90 foram escolhidos porque havia apenas um punhado de veículos disponíveis para transportá-los. Eles partiram às 8h30 em duas meias-lagartas e três caminhões pesados. Krukenberg liderou o comboio ao longo de estradas secundárias através de florestas de pinheiros, sempre que possível, para evitar ser metralhado por saqueadores combatentes soviéticos.

Como as forças soviéticas estavam bloqueando as entradas do norte em Berlim, o comboio teve que fazer uma rota tortuosa para a cidade bombardeada. Entrando na cidade pelo oeste, eles passaram por colunas de tropas alemãs em retirada. Alguns dos alemães em retirada zombavam deles gritando que estavam indo para o lado errado. Outros bateram nas laterais da cabeça para transmitir que acreditavam que os soldados Carlos Magno eram loucos por estarem indo para a batalha, em vez de se afastarem dela. O comboio teve que contornar barricadas e ruas entupidas de entulho para chegar ao seu destino. Às 22h, o comboio parou para pernoitar no Olympiastadion, na margem leste do rio Havel, na parte oeste da cidade.

O Reichsfuhrer Heinrich Himmler analisa as tropas da Divisão SS ucraniana Galizien. Muitos aderiram na crença de que estavam lutando pela eventual independência da Ucrânia.

Enquanto as tropas de Carlos Magno procuravam refrigerantes de qualquer tipo em um depósito de suprimentos da Luftwaffe, Krukenberg foi até a Chancelaria do Reich. Ele recebeu ordens do General de Artilharia Helmuth Weidling para assumir o comando do Setor de Defesa C no sudeste de Berlim. Para defender o setor, Krukenberg teria os voluntários de Sturmbataillon Charlemagne, os restos de dois regimentos da 11ª Divisão SS Panzergrenadier Nordland, e quaisquer outros soldados que a equipe de Weidling pudesse juntar.

Os soldados Waffen-SS das Divisões Carlos Magno e Nordland estavam dispostos a lutar até a morte com outras tropas da chamada Guarnição de Berlim, não porque fossem ardentes nazistas, mas sim porque eram veementemente antibolchevistas. Sua última resistência nas ruas de Berlim foi feita em face de probabilidades intransponíveis contra as quais qualquer tipo de vitória era totalmente impossível.

As unidades estrangeiras Waffen-SS da Alemanha nazista eram uma conseqüência da nativa Waffen-SS alemã. A organização Waffen-SS alcançou um status quase mítico nos anais da história da Segunda Guerra Mundial. A organização começou como parte do aparato de segurança privada do Partido Nazista conhecido como Schutzstaffel. Os soldados da unidade forneceram segurança nas funções do Partido Nazista.

O Obergruppenfuhrer SS Gottlob Berger liderou o recrutamento de voluntários Waffen SS de países conquistados na Europa.

A SS se expandiu na esteira da nomeação de Adolf Hitler como chanceler da Alemanha em janeiro de 1933. Pouco depois, a organização compreendia três ramos distintos. O primeiro ramo foi o Allgemeine, ou General SS, que supervisionava as funções administrativas e de policiamento. O segundo ramo era SS-Totenkopfverbande, as Unidades da Cabeça da Morte, que operavam campos de concentração e extermínio.

O terceiro ramo era a Waffen-SS, ou seja, SS armada. Essa parte começou como uma pequena força armada leal apenas a Hitler. A Waffen-SS mais tarde se expandiu para uma grande organização militar. Embora as linhas nem sempre fossem claras entre os três ramos, foi a Waffen-SS que foi equipada para a guerra e, por fim, desdobrada para a batalha.

Existe uma dicotomia na concepção popular da Waffen-SS. Por um lado, eles são vistos como criminosos que mataram prisioneiros, massacraram civis e mostraram pouca misericórdia. Na verdade, as tropas SS eram culpadas de todos esses comportamentos. Por outro lado, eles são vistos como cavaleiros modernos e considerados patriotas que lutaram por seu país contra o flagelo do bolchevismo. Neste retrato simpático, eles são pintados como soldados soberbamente treinados e equipados que infligiram pesadas baixas aos seus oponentes no campo de batalha.

A última visão da Waffen-SS é falha por duas razões. Primeiro, endossa a propaganda nazista, que apresentou as tropas SS como elite para fins políticos e de recrutamento. Em segundo lugar, a maioria dos relatos de primeira mão existentes sobre a Waffen-SS em ação foram escritos por soldados SS. Como muitos relatos escritos por soldados, sempre há a tentação de embelezar suas realizações. Como soldados derrotados servindo a um regime criminoso, suas memórias muitas vezes procuram justificar seu serviço por motivos patrióticos ou negar que qualquer conduta atroz tenha ocorrido. Muitos veteranos da SS trabalharam incansavelmente após a guerra para reparar a reputação manchada da Waffen-SS. Quaisquer que sejam as ações ou conduta do membro individual, a Waffen-SS serviu a um governo culpado de comportamento criminoso abrangente e generalizado e, portanto, está para sempre manchada por essa associação.

No entanto, a tradição da SS também omite o fato de que muitos dos homens que serviram na Waffen-SS não eram cidadãos alemães. Ao final da guerra, havia numericamente mais não-alemães servindo na Waffen-SS do que alemães nativos. A liderança da Waffen-SS recrutou e distribuiu divisões inteiras ao longo de linhas étnicas. Na última parte da Segunda Guerra Mundial, todas as divisões regulares da SS tiveram alguns soldados estrangeiros designados a elas. Das 38 divisões Waffen-SS, 21 foram criadas com não alemães como seu pessoal principal.

A entrada de cidadãos estrangeiros na Waffen-SS começou no início da guerra. O recrutamento de voluntários para a Waffen-SS fora das fronteiras da Alemanha nazista era parte do sonho do SS Reichsführer Heinrich Himmler de um exército pan-europeu para o Terceiro Reich. Ele concebeu já em 1938 o conceito de recrutar homens de herança e sangue suficientemente germânicos para a Waffen-SS.

Um pôster em holandês exorta os recrutas da Waffen SS da Holanda a se juntarem à luta contra o bolchevismo.

O sucesso da Wehrmacht nos primeiros anos de guerra colocou esse sonho ao seu alcance. Quando os nazistas conquistaram e ocuparam a Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica e França em 1940, milhões de europeus ocidentais ficaram sob seu domínio. Essas eram exatamente as populações cativas que Himmler queria para recrutar sua Waffen-SS europeia.

Himmler designou SS Obergruppenführer Gottlob Berger para ajudar neste esforço. Berger, um condecorado veterano da Primeira Guerra Mundial, juntou-se à organização paramilitar do Partido Nazista de camisa marrom conhecida como Sturmabteilung (SA) em 1930. Um indivíduo arrogante e beligerante, Berger era totalmente odiado pela maioria dos membros da SA. Ele foi transferido para a SS em 1936 e, posteriormente, tornou-se o chefe de recrutamento. Um defensor da adição de voluntários estrangeiros, ele desempenhou um papel fundamental na expansão da SS.

Após a eclosão da guerra em 1 ° de setembro de 1939, a importância dos membros não alemães da Waffen-SS cresceu. A Waffen-SS e a Wehrmacht competiam por recrutas. A Wehrmacht tinha uma vantagem na corrida de recrutamento porque podia restringir o número de voluntários que poderiam entrar na SS.

Berger percebeu que seria difícil trazer substitutos suficientes para manter as unidades SS existentes com força suficiente, muito menos criar novas formações. Naquela época, a SS não tinha um sistema de reserva como o da Wehrmacht, que canalizava novos recrutas para as divisões de combate.

A Wehrmacht, porém, não controlava dois grupos de recrutas em potencial. Um grupo foi o Volksdeutsche. Eram indivíduos de ascendência alemã que se estabeleceram em toda a Europa nos séculos anteriores. Os nazistas consideravam os Volksdeutsche como etnicamente alemães. Sua língua e cultura tinham origens alemãs, mas eles não eram cidadãos alemães.

O outro grupo era composto por indivíduos que pareciam germânicos. Este grupo incluía aqueles de ascendência nórdica que eram teutônicos o suficiente para servir nas forças militares da Alemanha nazista. Este grupo incluiu dinamarqueses, noruegueses, suecos, finlandeses, holandeses, flamengos belgas e suíços dos cantões de língua alemã da Suíça.

Depois que os nazistas ocuparam esses países, ficou mais fácil recrutar dentro de suas fronteiras. Isso colocou o sonho de Himmler de um exército ariano europeu ao seu alcance. Embora Hitler considerasse o Terceiro Reich como um empreendimento inteiramente alemão e austríaco, Himmler pensava em termos de etnias, em vez de fronteiras nacionais rígidas.

Unidades SS estrangeiras voluntárias eram designadas como legião ou corpo livre. Soldados do Corpo Livre dinamarquês desfilaram com sua bandeira na Alemanha em 1941.

Berger agiu rapidamente. Os primeiros escritórios de recrutamento da Waffen-SS nos países ocupados foram estabelecidos em junho de 1940. Berger havia feito contato antes da guerra com vários grupos de direita em toda a Europa Ocidental, o que acelerou o processo de recrutamento. A Waffen-SS logo teve escritórios em Oslo, Copenhagen, Antuérpia e Haia. Como a Suécia e a Suíça eram oficialmente neutras, as embaixadas alemãs nesses países trabalharam discretamente com grupos de direita para reunir recrutas.

O otimismo de Berger para a rápida criação de uma multinacional Waffen-SS logo foi destruído. Poucos homens apareceram nas estações de recrutamento. Aqueles que compareciam eram frequentemente tratados como colaboradores por seus compatriotas. Eles tinham motivações diferentes para o voluntariado. Alguns eram simpatizantes nazistas dedicados ou simplesmente germanófilos. Eles queriam se juntar ao aparentemente imparável rolo compressor nazista. Outros se alistaram por motivos mais mundanos, como escapar da pobreza. Para os pobres, a Waffen-SS oferecia a promessa de barracas e refeições quentes.

Era um mito que todos os homens da SS eram voluntários. Os recrutadores enganaram deliberadamente alguns alistados quanto ao que estariam fazendo. Por exemplo, um grupo de dinamarqueses foi informado de que estava indo para a Alemanha para participar de treinamento político e atlético. Da mesma forma, 500 operários flamengos empregados pelos alemães no norte da França se ofereceram para trabalhar na Polônia sob o pretexto de um salário mais alto. Esses homens descobriram na chegada que haviam sido levados para a Waffen-SS.

Os recrutadores da Waffen-SS foram instruídos a fechar os olhos aos voluntários que aguardavam processo criminal em seus países ou que eram delinquentes juvenis conhecidos. Berger acreditava que os criminosos eram soldados excelentes - se alguém soubesse como lidar com eles. Ele disse que sabia que alguns dos recrutas seriam menos do que ideais e se juntariam por outras razões que não ideológicas. Ele descartou essas preocupações, alegando que esses eram problemas de recrutamento antigos para todas as nações.

A 5ª Divisão SS Viking teve ação pesada durante a retirada da Alemanha & # 8217s na Frente Oriental de 1943-1945.

O recrutamento aumentou em muitas áreas após a Operação Barbarossa, a invasão alemã da União Soviética em junho de 1941. Homens que não eram nazistas cometidos, mas sim anticomunistas ferrenhos, se alistaram na esperança de erradicar a ameaça que o bolchevismo representava para a Europa Ocidental.

“Entrei para a Waffen-SS para ajudar os finlandeses”, disse Asbjorn Narmo, membro da Waffen-SS norueguesa. “Eu queria ir mais cedo para ajudá-los a lutar contra os russos, mas eles não me deixaram. Então, quando os alemães disseram que enviariam voluntários para lá, eu me alistei. ”

Narmo juntou-se a uma companhia especializada de tropas de esqui e lutou ao lado dos finlandeses na chamada Guerra de Continuação, uma parte da luta na vasta Frente Oriental. A Guerra de Continuação havia começado apenas 15 meses após a conclusão da Guerra de Inverno, na qual os soviéticos tentaram anexar parte da fronteira oriental da Finlândia.

A liderança SS formou esses primeiros voluntários em vários novos regimentos que agrupavam recrutas de herança nacional semelhante na mesma unidade. Os primeiros dois regimentos foram nomeados Westland e Nordland. O Waffen-SS Regiment Westland era composto por holandeses e flamengos belgas. O Regimento Nordland era composto por recrutas da Noruega, Dinamarca e Suécia.

Nenhum desses regimentos atingiu seus objetivos de mão de obra projetados, no entanto. A liderança SS adicionou alemães aos regimentos para trazê-los à força total. Essas unidades foram combinadas com o Regimento de Infantaria SS Germania e designadas a 5ª Divisão SS Panzer Wiking. No entanto, apesar de seus melhores esforços, menos de 10 por cento dos recrutas na unidade eram estrangeiros quando participaram da Operação Barbarossa.

Os nazistas também começaram a recrutar novas unidades SS baseadas na nação, em um esforço para aumentar o número de voluntários por meio de um senso de identidade nacional. A liderança SS geralmente designava essas unidades como “legião” ou “corpo livre” para refletir que seus membros eram voluntários. A maioria dessas unidades contava com 1.000 voluntários, o que era um pouco mais do que um batalhão de infantaria padrão da Wehrmacht. Dificilmente se poderia esperar que as pequenas unidades tivessem uma influência real em um teatro de guerra tão vasto como a Frente Oriental, visto que 3,8 milhões de soldados do Eixo participaram da Operação Barbarossa.

Soldados da 14ª Divisão de Granadeiros Waffen SS Galizien camuflaram um canhão antitanque de 50 mm na Frente Leste em 1944.

Os alemães usaram essas unidades nacionais mais tarde na guerra para formar o núcleo de novas divisões SS conforme a necessidade de novas formações de combate se tornava desesperadora. Normalmente, uma nova divisão era reforçada com todo o pessoal disponível. Sob tais condições, qualquer aparência de identidade nacional ou cultural era, na melhor das hipóteses, superficial.

O treinamento das novas unidades tornou-se outro ponto de discórdia. A maior parte de sua instrução veio de quadros alemães da Waffen-SS. Os recrutas reclamaram de mau tratamento. Suas queixas não eram sobre o treinamento rigoroso, mas sim sobre o abuso e a atitude de desprezo que encontraram. Vários oficiais de alto escalão da Waffen-SS intervieram para impedir esses abusos, mas nunca foram completamente bem-sucedidos.

A maioria das unidades estrangeiras da Waffen-SS recém-estabelecidas não se saiu bem na Frente Oriental. A liderança da SS atribuiu seu mau desempenho a uma liderança inferior. Mas o verdadeiro motivo era a falta de treinamento e equipamento adequados. Os generais da Wehrmacht olharam com desdém para a Waffen-SS. Eles os viam não como soldados de elite, mas como fanáticos mal treinados que alcançaram seus objetivos com um alto custo em baixas. Freqüentemente, eles não recebiam o mesmo padrão de treinamento das unidades da Wehrmacht.

Apesar de a Waffen-SS ter mais do que sua cota de treinamento e outros problemas comuns a qualquer força militar, ela viu sua cota de combate. Ivar Corneliussen, um voluntário dinamarquês no Regimento Westland, relembrou a dura luta na Ucrânia. “Eu vi um cossaco atacar com meus próprios olhos, todos a cavalo e agitando seus sabres”, disse ele. “Eles correram em nossa direção, era uma loucura, eu não conseguia acreditar no que estava vendo. Nós os ceifamos, dezenas e dezenas deles. Foi apenas um massacre, as metralhadoras os retalharam. ” Ele disse que quando tudo acabou, os dinamarqueses foram para a estepe e atiraram nos cavalos feridos para tirá-los de sua miséria.

Quando a Alemanha voltou sua atenção para o Leste, ela abriu possibilidades de recrutamento inteiramente novas para a Waffen-SS, pois havia áreas inexploradas de Volksdeutsche espalhadas por toda a Europa Oriental. Himmler e Berger os recrutaram e formaram novas unidades. Eles recrutaram pesadamente entre os alemães étnicos na Romênia e na Hungria. Como esses países eram aliados-chave do Eixo, entretanto, eles recrutaram naturalmente seus cidadãos para servir em seus próprios exércitos. Para contornar isso, os recrutadores da Waffen-SS chegaram a esconder recrutas romenos entre as unidades alemãs. Assim, quando a unidade alemã saiu do país, os recrutas a acompanharam.

Soldados da 7ª Divisão de Montanha de Voluntários SS Prinz Eugene com guerrilheiros de captura na Croácia. A 7ª SS foi construída em torno de um núcleo de voluntários sérvios.

Os países ocupados, em oposição aos países aliados, eram proposições completamente diferentes. No caso da Iugoslávia, os nazistas aproveitaram as tensões étnicas e religiosas de longa data do país para recrutar o maior número possível de soldados.

Himmler defendeu ardentemente a criação de uma divisão SS na Iugoslávia para combater os guerrilheiros. Os sérvios formaram uma força de milícia liderada pelas SS que se tornou o núcleo da 7ª Divisão de Montanha Voluntária SS Prinz Eugen. Mas, como a maioria das divisões Waffen SS baseadas no exterior, não havia recrutas suficientes para preencher suas fileiras.

Himmler, que temia que Hitler retirasse seu apoio à unidade se ela não pudesse ser totalmente tripulada, ordenou que seus subordinados usassem a coerção para completar a tarefa. Seus capangas começaram a recrutar homens secretamente. Isso ocorreu entre os Volksdeutsche durante o resto da guerra, encerrando assim a pretensão da Waffen-SS como uma organização totalmente voluntária.

Tropas vestindo Fez da 13ª Divisão de Montanha Waffen da SS (Handschar) em formação. Suas tropas muçulmanas bósnias supostamente cometeram atrocidades contra civis.

Novos recrutas também vieram de territórios ocupados pelos alemães na União Soviética. Muitos letões, estonianos e ucranianos, eles próprios súditos involuntários do império de Stalin, juntaram-se à Waffen-SS com o desejo de impedir que os comunistas retornassem a seus países. Até mesmo a liderança da Waffen-SS alemã percebeu que esses homens não tinham amor verdadeiro pela Alemanha ou pela doutrina nazista, mas esperavam obter privilégios para suas terras natais na Europa do pós-guerra, caso a Alemanha vencesse. Embora essas unidades fossem freqüentemente usadas contra guerrilheiros, eles também entraram em ação nas linhas de frente.

Oskars Perro, um voluntário letão designado para uma unidade de empregos especiais da Waffen-SS, encontrou-se na cidade de Novgorod de Kholm em janeiro de 1942. Ele fazia parte de um destacamento de 15 homens enviado a Kholm para trabalho antipartidário. Antes desta atribuição, a unidade de Perro estava ligada à Einsatzgruppe A, um dos esquadrões da morte que conduzia execuções em massa de judeus e outros grupos na Europa ocupada pelos alemães.

Na madrugada de 18 de janeiro, uma força guerrilheira soviética atacou a cidade, que era defendida por um grupo misto de pessoal de retaguarda alemão. Perro e seus companheiros SS dormiam em camas de palha em um prédio escolar quando o estrondo de um tiro de rifle os acordou. Eles ouviram gritos lá fora e rapidamente pegaram em armas. Cada homem se posicionou em uma janela. Perro ouviu metralhadoras tagarelando ao longe e o barulho abafado de granadas explodindo na neve profunda. Após o ataque, o esquadrão de Perro caminhou até o centro da cidade. Eles encontraram diante deles os corpos de guerrilheiros mortos. Também havia vários sentinelas alemães mortos com ferimentos de faca nas costas, indicando que os guerrilheiros haviam conseguido se infiltrar nas linhas alemãs para realizar ataques de retaliação.

A 7ª Divisão de Montanha Voluntária SS permaneceu na Iugoslávia, onde lutou contra os partidários de Tito a partir do final de 1942. A unidade, que estava equipada com armas obsoletas ou capturadas e comandada por oficiais alemães e sargentos, engajou-se em operações marcadas pela brutalidade. Eles não deram trégua e nem mesmo seus oponentes. A divisão não foi lembrada por suas proezas de combate, mas sim pelas atrocidades que cometeu.

A Divisão Prinz Eugen teve um desempenho ruim em seus primeiros confrontos com o Exército Vermelho em meados de 1944. Embora alguns de seus soldados recebessem condecorações por bravura, eles eram geralmente alemães étnicos, em vez de tropas não alemãs. Depois que a maré da guerra virou a favor dos russos, os soldados balcânicos começaram a desertar em massa.

Duas outras divisões Waffen SS criadas nos Bálcãs se tornaram famosas como resultado de suas atrocidades. A 13ª Divisão das Montanhas Waffen da SS (Handschar) foi criada na primavera de 1943. Era composta de muçulmanos bósnios, uma escolha aparentemente estranha para os nazistas sensíveis à raça. Foi uma escolha deliberada, no entanto. A maioria dos guerrilheiros comunistas veio de áreas cristãs. Os nazistas exploraram deliberadamente o ódio racial latente da região. Essa foi talvez a única divisão com um excesso de recrutas, porque os muçulmanos locais queriam uma oportunidade para atacar seus inimigos de toda a vida. Os membros da unidade usavam um patch com uma cimitarra sobre uma suástica em seu colarinho em vez das runas de relâmpago SS típicas. Eles também usavam o fez como capacete. Eles vestiram um fez cinza para o serviço de campo e um vermelho como uniforme de gala. Uma insígnia SS Death’s Head adornava o fez.

O Handschar foi treinado na França, onde alguns dos soldados se amotinaram e mataram seus oficiais alemães. Os alemães executaram alguns dos líderes em retaliação e enviaram outros para campos de concentração. O Handschar entrou em ação contra os guerrilheiros no início de 1944 e rapidamente ganhou uma reputação de brutalidade. No final do ano, a divisão havia sofrido milhares de deserções e logo foi dissolvida. A liderança SS enviou os bósnios restantes para unidades de trabalho. Os elementos alemães confiáveis ​​da divisão foram transferidos para outras unidades da Waffen-SS.

A outra unidade formada na região foi a 24ª Divisão de Montanha Waffen da SS (Karstjager). O Karstjager foi formado principalmente por Volksdeutsche da Iugoslávia, Hungria, Romênia e Ucrânia. Começou como um batalhão e mais tarde foi expandido para uma divisão no verão de 1944, embora na realidade nunca tenha sido maior do que uma brigada.

A Divisão Karstjager primeiro operou contra guerrilheiros no norte da Itália e depois disso na Dalmácia, foi enviada para o Norte da África, onde lutou com o 8º Exército britânico. Embora tenha lutado arduamente contra os britânicos, o Karstjager nunca se tornou famoso pelos tipos de atrocidades cometidas por outras unidades erguidas nos Bálcãs, ao contrário dessas formações, manteve uma reputação de confiabilidade e espírito de corpo. O que restou da Divisão Karstjager foi entregue aos britânicos em maio de 1945.

Enquanto as divisões Waffen-SS nos Bálcãs lutavam contra os guerrilheiros, outras tropas SS estrangeiras lutavam e morriam na Frente Oriental. Tal como aconteceu com o alistamento dos muçulmanos bósnios, a liderança da SS relaxou outras regras raciais. À medida que a guerra avançava, as divisões Waffen-SS tornaram-se, em sua maioria, unidades mistas.

Soldados russos passam por um soldado alemão morto durante a última batalha em Berlim. Os russos atacaram os alemães que defendiam Berlim com artilharia, blindagem e infantaria em massa que enervaram até mesmo as tropas estrangeiras das Waffen SS, endurecidas pela batalha, que se ofereceram para defender a cidade.

Quando os soldados da Divisão SS Nordland foram enviados aos Bálcãs para se reabilitar, eles não encontraram descanso. Em vez disso, eles se viram fortemente engajados contra os partidários de Tito, com a brutalidade contra o inimigo se tornando uma ocorrência rotineira. Em 1945, a maioria das unidades alemãs, fossem da Wehrmacht ou da SS, lutavam não apenas para conter os soviéticos um pouco mais, mas também pela simples sobrevivência.

Em meados de março de 1945, os alemães formaram elementos de várias unidades SS em um grupo de batalha para defender a aldeia húngara de Sored de um ataque soviético. Hans Geissendorf, um oficial do batalhão Sturmgeschutz da 3ª Divisão Panzer SS Totenkopf, testemunhou a luta inútil de seus soldados SS. Tendo ficado sem munição para suas várias armas, os soldados SS recorreram ao uso de suas facas e ferramentas de entrincheiramento para se defender.

Os russos emergiram de trincheiras a 50 metros de distância. Eles ofereceram aos alemães a oportunidade de se renderem. Quando os alemães recusaram a oferta, os russos atacaram com força. Ondas de soldados comunistas avançaram, apoiados por tanques pesados ​​soviéticos. Um batalhão reconstituído da Divisão Nordland, que posteriormente havia sido anexado à Divisão Wiking, acompanhou o batalhão de armas de assalto.

“Os dinamarqueses do Regimento Panzergrenadier 24 Danmark lutaram heroicamente”, disse Geissendorf. “Eu estava com nosso Sturmgeschutz nos arredores da cidade com um esquadrão de infantaria. No meio deste inferno, um mensageiro veio e gritou que tudo estava acabado e que deveríamos tentar escapar em direção ao oeste. ”

A razão para isso foi que outras armas de assalto ficaram atoladas nos campos encharcados a oeste da cidade. Os canhões de assalto que Geissendorf e seu esquadrão acompanharam logo ficaram presos no terreno encharcado também. “Eu explodi nossa arma de assalto com um panzerfaust”, disse Geissendorf. “Corremos para salvar nossas vidas [com] tiros de artilharia sempre explodindo bem na nossa frente. Eu vi vários oficiais de nossa divisão e SS Panzergrenadier Regiment 24 Danmark atirando em si mesmos porque eles não podiam ir mais longe. ”

Quando os soviéticos cercaram as unidades alemãs na vila próxima de Stuhlweissenburg, o moral da Divisão Wiking começou a quebrar. Oberführer Karl Ullrich decidiu salvar sua divisão da destruição. Ele ordenou que suas tropas partissem em 22 de março. Isso ia contra a política de longa data de Hitler de que as forças alemãs não deveriam ceder.

Outra divisão SS alemã, a 9ª Divisão SS Panzer Hohenstaufen, lutou para manter um corredor de fuga aberto para as tropas de Wiking. Hitler ficou furioso ao saber da retirada das unidades da Wehrmacht e da SS. Cinco dias depois, ele deu ordens para que os homens da Divisão Hohenstaufen removessem suas distintas braçadeiras que indicavam que pertenciam a uma divisão de elite.

A sentença de morte da Alemanha nazista veio em Berlim. Presos entre o avanço dos exércitos Aliados do Oriente e do Ocidente, muitas unidades das Waffen SS foram enviadas a Berlim para participar da que seria a última batalha. Nesse ponto, virtualmente todas as unidades alemãs eram sombras do que eram, sem homens e sem armas, equipamento e combustível. As divisões foram então reduzidas à força de batalhão.

Mesmo assim, a SS continuou lutando. Os laços compartilhados por seus soldados por terem lutado lado a lado durante anos mantinham muitos deles unidos. Isso era verdade para os alemães étnicos, bem como para as tropas SS estrangeiras. Eles estavam dispostos a lutar até o fim, em grande parte, porque não tinham para onde ir. Eles não podiam voltar para suas terras natais, e a captura pelos soviéticos significava morte quase certa. “Mesmo nos últimos dias sem esperança, não havia dúvida de depor nossas armas”, disse um soldado SS.

Alguns dos homens da Waffen SS ainda achavam que havia uma chance de vitória, mesmo quando a guerra tinha apenas algumas semanas, acreditando na promessa de armas milagrosas. “Sabíamos que coisas importantes estavam acontecendo, que armas sensacionais logo seriam colocadas em ação e, graças a isso, a guerra assumiria um caráter completamente novo”, disse Erik Wallin, um sueco da Divisão Nordland. “Sabíamos que coisas ainda melhores estavam por vir.”

As forças do Exército Vermelho que lutavam para entrar em Berlim encontraram uma maneira especial de homenagear o aniversário de Hitler, 20 de abril de 1945. Eles comemoraram a ocasião bombardeando o centro de Berlim com sua artilharia de longo alcance.

Hitler teve uma de suas últimas fúrias dois dias depois, quando o 11º Exército SS Panzer de Steiner, criado nas semanas finais da guerra por Himmler, não conseguiu cumprir uma ordem de ataque. Acredita-se que a explosão de Hitler ocorreu porque a Waffen-SS, que ele acreditava nunca antes ter falhado com ele, finalmente desistiu. Dentro da cidade, entretanto, havia várias unidades Waffen-SS, incluindo os remanescentes das Divisões Nordland e Carlos Magno. Eles estavam determinados a lutar até o fim.

A luta de rua em Berlim seguiu-se à vitória soviética em Seelow Heights, travada de 16 a 19 de abril na margem oeste do rio Oder. A última batalha em grande escala entre alemães e russos colocou o marechal Georgi Zhukov & # 8217s 1ª Frente Bielorrussa contra o Grupo de Exércitos do Generaloberst Gotthard Heinrici, Vístula.

Tropas mortas e uma meia-pista destruída da 11ª Divisão SS Nordland. As tropas Nordland estavam entre aqueles que lutaram até o fim em Berlim.

Os soviéticos, que ultrapassavam os alemães em 10 para um, abriram caminho através da defesa em camadas de Heinrici e entraram na cidade. Nesse ponto, Stalin também comandou a 1ª Frente Ucraniana do marechal Ivan Konev, que estava situada a sudeste de Berlim, para abrir caminho para a cidade. Isso produziu uma rivalidade acalorada entre Jukov e Konev, na qual cada um buscava ser considerado o conquistador de Berlim.

Os russos atacaram implacavelmente os alemães com uma mistura de artilharia em massa, blindagem e infantaria. A maior parte da Volkssturm se espalhou, mas a Juventude Hitlerista lutou heroicamente na última semana de abril, para admiração das tropas SS estrangeiras.

As tropas SS estrangeiras acharam a intensidade do bombardeio de artilharia soviética enervante. O soldado SS Nordland Erik Wallin e seus camaradas tomaram posição em uma casa abandonada, mas não conseguiram escapar da ferocidade das armas pesadas do Exército Vermelho. “[A artilharia] cantou e trovejou ao redor e as ondas de explosão nos jogaram, semiconscientes, de um lado para o outro entre as paredes”, escreveu Wallin. “Os defensores que foram mortos pelo desabamento de paredes, tetos e vigas de ferro eram mais numerosos do que [aqueles] atingidos diretamente. Tornou-se insuportável ficar neste inferno. Pedra girando, sucata de ferro e partes do corpo ensanguentadas tornavam o ar impossível de respirar, preenchido como estava com pó de calcário e gases de pólvora. ” Wallin e seus companheiros soldados SS escaparam do cerco escapando por passagens estreitas e ruelas. Enquanto isso, suas perdas aumentavam.

Em 25 de abril, os soldados de Fenet uniram forças com os remanescentes dos regimentos Danmark e Norge da Divisão SS Nordland, bem como alguns dos homens do batalhão pioneiro da divisão. As tropas de Nordland, lideradas pelo Sturmbannfuhrer Rudolf Ternedde, também possuíam alguns tanques e armas de assalto. Eles continuaram a lutar depois da Batalha de Seelow Heights, mesmo quando outras unidades alemãs fugiram para o oeste na esperança de se renderem aos americanos em Charlottenburg, em vez das profundamente amarguradas tropas russas. As tropas SS foram aumentadas por um punhado de outro pessoal da Waffen-SS, incluindo finlandeses, letões, espanhóis e húngaros. Além disso, seus números incluíam alguns fanáticos da Juventude Hitlerista e o Volkssturm mal armado.

A força combinada se reuniu perto do aeroporto de Tempelhof, no lado sul da cidade. Eles conseguiram avançar pouco mais de meia milha antes que a resistência soviética os detivesse. O 8º Exército de Guardas do coronel Vasily Chuikov liderou o ataque russo. A infantaria russa era apoiada por tanques do 1º Exército Blindado de Guardas do coronel Mikhail Katukov. Ao meio-dia, o posto de comando de Fenet estava sob forte fogo de metralhadora inimiga. Os soldados estrangeiros da Waffen-SS lançaram seu próprio contra-ataque. Inicialmente, eles forçaram os russos de volta, mas chegaram reforços. Eles logo encontraram seus flancos atacados pelo inimigo enquanto os soldados soviéticos procuravam desesperadamente cercar e destruir a força reunida.

Os soldados estrangeiros Waffen-SS retiraram-se e estabeleceram uma posição defensiva ao anoitecer. As tropas Panzer Nordland posicionaram alguns de seus canhões de assalto atrás de barricadas feitas de pedras de pavimentação. Quando mais tanques russos chegaram, os canhões de assalto abriram fogo. Eles derrubaram vários tanques inimigos antes de ficarem sem munição. Os panzers Nordland retiraram-se. Sem seu apoio blindado, os homens de Fenet recuaram. Os franceses passaram a noite em uma cervejaria perto da estação de trem Anhalter.

A luta continuou no dia seguinte com as tropas SS estrangeiras fortemente engajadas contra a ponta de lança de Chuikov. “Nossos homens avançaram como se estivessem em manobras, pularam de porta em porta e caíram sobre os atiradores vermelhos escondidos no andar superior”, escreveu um soldado SS-Carlos Magno. “Os tanques atrás deles cuspiam fogo e chamas e mal davam à infantaria inimiga a oportunidade de atirar com eficácia. Nosso ataque ganhou terreno, mas então sofremos um golpe severo. ”

A Juventude Hitlerista lutou heroicamente, atacando tanques soviéticos de perto com panzerfausts portáteis. Quanto às suas tropas, Fenet afirmou que destruíram 62 tanques soviéticos na luta desesperada.

Os soviéticos fizeram uso pesado de tanques nos combates em Berlim e sofreram pesadas perdas nos combates próximos aos panzerfausts e outras armas antitanque. “Não havia limite para suas forças de tanques”, lembrou Wallin. “A infantaria vimos cada vez menos…. Percebemos que as forças armadas contra nós eram exclusivamente tanques, canhões de assalto e batalhões inteiros de foguetes de órgão de Stalin. Não havia um soldado de infantaria entre eles. "

Fenet disse que a infantaria soviética também usou lança-chamas para limpar os bolsões de resistência alemães. “Havia combates por toda parte”, lembrou ele, “nos quintais atrás das casas, nos telhados, com fuzis, com granadas de mão e com baionetas. A fumaça e a poeira quase nos sufocaram e nos cegaram. Só podíamos ver por meio metro. Nossos caçadores de tanques estavam constantemente em alerta. A Rua Wilhelm estava cheia de tanques em chamas, suas munições explodindo e seus tanques de combustível explodindo em chamas. ”

Um pequeno número de soldados de Carlos Magno havia se barricado em um porão do antigo quartel-general da Gestapo. Cerca de 100 policiais militares lutaram ao lado deles. Fenet, que foi ferido no pé, continuou a liderá-los. O Generalmajor Wilhelm Mohnke, um ex-comandante da Divisão SS alemã Leibstandarte, presenteou-o com uma Cruz de Cavaleiro.

Muitas das tropas de Carlos Magno estavam ansiosas para ganhar uma Cruz de Cavaleiro, então Fenet distribuiu os poucos que tinha para soldados merecedores. Na manhã seguinte, os franceses se esconderam em um prédio do Ministério da Aeronáutica. Nesse ponto, tudo estava quieto. Alguns carros com bandeiras brancas apareceram. As tropas russas acompanhadas por oficiais alemães saíram dos carros e imploraram aos homens franceses da SS que se rendessem. Um major da Luftwaffe disse a Fenet que o documento de rendição foi assinado e que sua unidade deveria capitular.

Os franceses decidiram tentar escapar. Eles se moveram pelos túneis do metrô até chegar à estação Kaiserhof. Eles podiam ouvir as tropas russas em veículos militares nas ruas tocando suas buzinas em comemoração. Os homens da SS finalmente chegaram a uma ponte perto da estação ferroviária de Potsdam e se esconderam embaixo dela. O plano era retomar o vôo à noite na esperança de alcançar a formação comandada pelo General das Tropas Panzer Walther Wenck

Wenck havia ordenado que suas tropas lutassem apenas com o propósito de manter aberta uma via de fuga para que os civis e soldados que fugiam de Berlim durante a batalha final pudessem alcançar as linhas aliadas. Mas antes que os soldados franceses da SS pudessem deixar a ponte, os russos os capturaram. Eles estavam entre os 130.000 soldados alemães feitos prisioneiros pelos russos em Berlim e arredores.

Alguns combatentes estrangeiros da Waffen-SS conseguiram escapar de Berlim, mas o alívio que alcançaram foi temporário. Um soldado norueguês da SS foi capturado, mas escapou de seu guarda bêbado e chegou aos britânicos.Outro se escondeu em um porão antes de seguir para a costa e embarcar em um barco para a Dinamarca, onde logo foi preso.

O general francês Philippe Leclerc de Hauteclocque fala com soldados capturados da Divisão SS Charlemagne em 7 de maio de 1945. Alguns relatos afirmam que ele ameaçou matá-los como traidores.

Os soldados da SS Nordland Wallin e Hans-Gota Pehrsson conseguiram escapar com sucesso de Berlim. Disfarçando-se de refugiados italianos, eles passaram por dois postos de controle soviéticos e entraram em uma balsa que os levou através do rio Elba até o território controlado pelos britânicos.

A maioria dos soldados alemães que alcançaram as linhas aliadas foram devolvidos aos seus países de origem, onde foram presos e levados a julgamento. Os russos capturaram Fenet e o devolveram à França, onde recebeu 20 anos de trabalhos forçados. Mais tarde, ele foi libertado após cumprir apenas metade da pena.

Os russos e cossacos que serviram em várias formações SS foram devolvidos à União Soviética. O líder soviético Joseph Stalin ordenou a execução de muitos e o restante ele enviou para o chamado Arquipélago Gulag na Sibéria.

Dos soldados soviéticos servindo na Waffen-SS, os ucranianos da Divisão Galega se saíram melhor. A Cruz Vermelha, o Vaticano e o Exército Polonês intervieram em seu nome. Por causa disso, eles não foram devolvidos à União Soviética. Após um breve internamento, eles foram autorizados a emigrar para o Reino Unido e a América do Norte.

Na Iugoslávia, os resultados variaram. Muitos homens da SS foram maltratados, mas o presidente Josip Broz Tito percebeu que teria que agir com cautela para unir com sucesso os diferentes grupos étnicos dentro das fronteiras da Iugoslávia. Os acusados ​​de crimes específicos contra os iugoslavos foram levados a julgamento, enquanto a anistia foi concedida aos demais, incluindo ex-homens da SS.

A eficácia dessas divisões Waffen-SS foi mista. Embora alguns deles tenham evoluído para formidáveis ​​unidades de combate, muitos nunca tiveram um bom desempenho e muitas vezes se limitaram a guerrilheiros combatentes. No entanto, seja qual for seu histórico em combate, quase todas as divisões Waffen-SS estiveram envolvidas em vários crimes, incluindo a execução de prisioneiros de guerra, massacres de civis e vários outros crimes. Alguns combatentes da Waffen-SS estrangeiros vieram de unidades envolvidas na deportação de judeus e outros para os campos de concentração. No geral, a criminalidade da Waffen-SS é indiscutível e para sempre ligada ao regime a que serviu.

Não há como negar que as unidades estrangeiras da Waffen-SS foram vitais para a expansão da Waffen-SS. De fato, por meio da incorporação de tropas estrangeiras, a Waffen-SS conseguiu dobrar de tamanho a cada 12 meses, começando no final de 1942. A força e a eficácia da Waffen-SS na segunda metade da Segunda Guerra Mundial teriam sido amplamente reduzidas sem o infusão de centenas de milhares de soldados estrangeiros, muitos dos quais serviram até o amargo fim em Berlim.


Saiba mais sobre a Batalha de The Bulge na edição de janeiro de 2018 da O Armeiro.

Ao lado das runas SS, o Totenkopf é facilmente um dos itens mais procurados não apenas pelos colecionadores de SS, mas também pelos aficionados das forças armadas da Segunda Guerra Mundial em geral. Traduzindo para Dead’s Head (ou Death’s Head), refere-se ao desenho de caveira e ossos cruzados usado por certas divisões de elite na SS. O motivo da caveira e ossos cruzados em si não é novo, remonta a muitas centenas de anos e tem sido usado em muitas culturas para atribuir perigo e morte ou a presença de uma unidade militar de elite, no entanto, é frequentemente associado ao uso militar alemão por volta do século 19 e Séculos 20. o Totenkopf pode vir em três formas principais: abas de colarinho, viseira ou alfinetes de lapela e pintadas na lateral de alguns carros blindados ou mesmo aviões de combate. Claro, pode ser difícil para o coletor rastrear um Totenkopf na forma de veículo, por isso vamos nos concentrar na guia e no pino.

Um zinco do final da guerra Totenkopf pino para viseira - observe a coloração própria do zinco, bem como a mandíbula que mostra ser uma peça do final da guerra.

o Totenkopf abas vieram em duas formas: com uma mandíbula e sem uma mandíbula com o desenho sem mandíbula fazendo parte do uniforme para alguns Panzer divisões, mas não outras. O desenho do crânio com mandíbula, como uma guia de colar, foi reservado para o 3º SS Panzer Divisão do Waffen-SS especificamente, quem assumiu o nome Totenkopf para sua divisão particular e, portanto, suas guias teriam todas as Totenkopf design em vez da runa SS (junto com os pips e listras de classificação usuais). Como as guias de runas SS, elas também eram de um material prateado bordado em um fundo preto com as guias de um oficial tendo uma borda prateada. Um único, imaculado Totenkopf (mandíbula completa) pode custar cerca de £ 380 ($ 500), enquanto um conjunto emparelhado (com insígnia) pode custar até £ 1.520 ($ 2.000) ou mais.

Uma aba de colarinho bordado com borda prateada apresentando o Totenkopf o desenho oposto a uma aba com três pontas diagonais denotava o posto de segundo-tenente. Um motorista de caça-tanques no Panzerjäger Abteilung, Fevereiro de 1944. Observe o Totenkopf abas com design sem mandíbula. A coloração é cortesia de Douglas Nash.

Apesar da relativa raridade do Totenkopf abas, os pinos da viseira tendem a ser mais procurados, possivelmente devido ao fato de que foram usados ​​em muitas das divisões SS mais notórias ou de que se saíram melhor com o tempo do que suas contrapartes materiais. Usadas na faixa da viseira de um determinado boné, as insígnias eram inicialmente feitas de tombak (uma liga de latão com alto teor de cobre e zinco) ou CUPAL (uma liga de cobre e alumínio), no entanto, como os materiais tornaram-se mais escassos no período de conservação tardia de zinco então se tornou o metal de escolha. Os designs pré-guerra para o alfinete eram de uma caveira sem mandíbula sobre um par de ossos cruzados, lembrando o hussardo prussiano Totenkopf insígnia freqüentemente usada em busbies. No entanto, o segundo padrão, e de longe o mais reconhecível, tornou-se o mais comum & # 8211 com o crânio e a mandíbula colocados sobre um par de ossos cruzados. Em termos do período do final da guerra, os coletores seriam então aconselhados a procurar pinos de viseira de crânio SS de zinco e garantir que eles tivessem a mandíbula como parte do projeto. Felizmente, os alfinetes custam um pouco menos do que as guias e os colecionadores podem encontrá-los por entre £ 227- £ 607 ($ 300- $ 800) dependendo da condição e proveniência.

Um tombak Totenkopf alfinete. Observe a falta de uma mandíbula que sugere um design do início da guerra ou uso em certos Panzer divisões.


Barreiras de classe derrubadas para construir confiança

Outra inovação de Felix Steiner foi a abolição do sistema de classes entre oficiais e soldados. Ele sabia muito bem que as adversidades no campo de batalha exigiam uma confiança inquestionável entre os dois grupos. Portanto, ele quebrou as barreiras tradicionais que separavam os homens de seus superiores, fazendo-os competir em eventos esportivos como iguais. Os oficiais e homens alistados também compartilhavam a mesma área de refeitório, e qualquer pessoa que aspirasse a se tornar um oficial tinha que servir pelo menos dois anos nas fileiras antes de ser aceito para o treinamento de oficial.

Steiner lentamente transformou o Deutschland em uma unidade que impressionou até os oficiais superiores do exército. Suas inovações logo encontraram seu caminho para outros SS Standarte, incluindo o LeibStandarte Adolf Hitler, a unidade de guarda-costas do Führer comandada pelo velho amigo de Hitler Josef "Sepp" Dietrich.

Depois da guerra, Steiner escreveu: “Acredito que tivemos sucesso em produzir um tipo muito bom de jovem líder que foi, acima de tudo, inculcado com o espírito de equipe nunca ensinado no Exército Alemão. Todos nas unidades SS se juntavam em atividades - a maior ênfase sempre era no espírito de equipe e camaradagem. ... Pretendíamos incutir um espírito de corpo incomparável em nossa força que a caracterizasse como uma das melhores já reunidas. No geral, acredito que atingimos esse objetivo, apesar do que alguns falaram sobre nós e às vezes não sem razão. ”


Freqüentemente, há confusão entre canções escritas especificamente para o Partido Nazista e canções patrióticas alemãs muito mais antigas (de antes da Primeira Guerra Mundial) que foram amplamente utilizadas pelos nazistas e se tornaram associadas a eles. Esta observação se aplica acima de tudo a Das Lied der Deutschen ("A canção dos alemães"), escrita em 1841. Tornou-se o hino nacional da República de Weimar em 1922, mas durante a era nazista, apenas a primeira estrofe foi usada, seguida pela canção SA "Horst-Wessel-Lied " [1]

Na Alemanha moderna, o canto ou execução pública de canções identificadas exclusivamente com a Alemanha nazista é ilegal. [2] Pode ser punido com pena de prisão até três anos.

Muitas canções SA pré-1933 eram baseadas em melodias folclóricas alemãs mais antigas, mas também havia casos em que canções de combate SA copiavam as melodias de canções rivais do Red Front Fighters, que por sua vez eram baseadas em marchas russas. Um exemplo disso é a canção fascista "Brüder in Zechen und Gruben" ("Irmãos em minas e fossos"), que copiava a melodia do comunista "Brüder, zur Sonne, zur Freiheit" (Irmãos, ao sol, à liberdade "), cuja melodia, por sua vez, pertencia à marcha" Smelo, tovarishchi, v nogu "(" Смело, товарищи, в ногу "" Camaradas, vamos marchar bravamente ") escrita em 1895/6 por Leonid Radin na prisão de Taganka de Moscou .

Editar "Horst Wessel Lied"

O "Horst-Wessel-Lied" ("Canção de Horst Wessel"), também conhecido como "Die Fahne Hoch" ("A Bandeira Levantada"), era o hino oficial do NSDAP. A canção foi escrita por Horst Wessel, um ativista do partido e líder da SA, que foi morto por um membro do Partido Comunista da Alemanha. Após sua morte, ele foi proclamado pelo NSDAP um "mártir" e sua canção ganhou popularidade entre os seguidores do partido. [3]

As apresentações públicas da música são atualmente proibidas na Alemanha (StGB §86a) e na Áustria (Verbotsgesetz 1947), uma proibição que inclui tanto a letra quanto a melodia, que são permitidas apenas para fins educacionais.

"Kampflied der Nationalsozialisten" Editar

"Kampflied der Nationalsozialisten" ("Canção de Batalha dos Nacional-Socialistas"), também conhecida por sua linha de abertura "Wir Sind Das Heer Vom Hakenkreuz" ("Nós somos o exército da suástica") era um dos primeiros hinos nazistas. Suas letras foram escritas por Kleo Pleyer, enquanto a melodia foi essencialmente baseada na tradicional canção folclórica alemã Stimmt an mit hellem hohen klang, que foi composta em 1811 por Albert Methfessel. Mais tarde, os versos de Das Berliner Jungarbeiterlied (com a linha de abertura Herbei zum Kampf, ihr Knechte der Maschinen) foram adicionados à música. Das Berliner Jungarbeiterlied foi definido com a melodia da Marcha Aérea (a marcha oficial da Força Aérea Soviética), que foi composta em 1921 por Yuliy Abramovich Khayt. Durante a era nazista, a canção foi interpretada pela orquestra de Carl Woitschach em sua versão completa, incorporando ambas as melodias, como "Kampflied der Nationalsozialisten / Herbei zum Kampf".

"Die Hitlerleute" (Kameraden Laßt Erschallen) Editar

"Kameraden Laßt Erschallen" ("Comrades Let it Resound") foi um arranjo Sturmabteilung do Kaiserjägerlied escrito por Karl Mühlberger em 1914. O autor da letra de Die Hitlerleute foi o próprio Horst Wessel e a canção originou-se de sua unidade, o Sturm 67 / 5 (Sturm 67, Standarte 5) do Berlin Sturmabteilung, também conhecido como o Sturm "Horst Wessel", em homenagem a Horst Wessel, também conhecido por seu antigo nome antes da morte de Horst Wessel, "O Hitlerleute". A primeira gravação da música foi publicada pela empresa Electrola por volta do início dos anos 1930.

"Auf, Hitlerleute, schließt die Reihen" (Hitlernationale) Editar

Os nazistas não foram reticentes em empregar canções e melodias previamente associadas inteiramente a socialistas e comunistas em sua busca de ampliar seu apelo à classe trabalhadora, e a Internacional era o alvo principal. Em 1930, uma versão nazista desse padrão da classe trabalhadora estava em circulação, intitulada o Hitlernationale: [4]

Auf, Hitlerleute, schließt die Reihen,
Zum Rassenkampf sind wir bereit.
Mit unserem Blut wollen wir das
Banner weihen,
Zum Zeichen einer neuen Zeit.
Auf rotem Grund im weißen Felde,
Weht unser schwarzes Hakenkreuz.
Schon jubeln Siegessignale,
Schon bricht der Morgen inferno aqui.
Der nationale Sozialismus
Wird Deutschlands Zukunft sein.

Levantem-se homens de Hitler, cerrem fileiras,
Estamos prontos para a luta racial.
Com nosso sangue consagramos o
bandeira,
O símbolo de uma nova era.
Em seu fundo vermelho e branco,
Brilha nossa suástica negra.
Sons de vitória são ouvidos por toda parte,
Quando a luz da manhã irrompe
socialismo nacional
É o futuro da Alemanha.

Apropriar-se de canções da classe trabalhadora como a Internationale para seus próprios fins políticos teve um efeito direto nas ruas, como o compositor nazista Hans Bajer observou com óbvio deleite ao fazer o relato de uma marcha das SA em direção ao distrito da classe trabalhadora do norte de Berlim. uma tarde de domingo em 1930:

Quando as tropas de assalto começaram a cantar, cantando o ‘Hitlernationale’, os residentes abriram as janelas, iludidos momentaneamente pela melodia familiar. Percebendo rapidamente que os nazistas estavam tentando se apropriar da melodia de seu hino revolucionário, os residentes socialistas reagiram cantando o refrão do texto original ‘Völker hört die Signale! Auf zum letzten Gefecht '(‘Camaradas, ouçam o Sinal! Avante, para a batalha final!’), Enquanto outros atiravam nas tropas de choque com pedaços de destroços. A polícia prontamente se moveu para evitar problemas sérios. [4]

O relato de Bajer prova mais uma vez que a música desempenhou um papel central na batalha pelo controle das ruas. [4]

"Hitlerleute" ("O povo de Hitler") Editar

Essa música tinha a mesma melodia da "Giovinezza" italiana [5]

Isso não deve ser confundido com “Die Hitlerleute”, mais comumente referido como “Kameraden Laßt Erschallen”, que é uma canção completamente diferente.

A canção "Deutschland Erwache" ("Germany Awake"), também conhecida por seu nome original, "Heil Hitler Dir" ("Hail Hitler to You"), também conhecida como Sachsenmarsch der NSDAP, foi escrito pelo compositor de Dresden e membro do NSDAP Bruno C. Schestak, e estreou (na famosa versão sobrevivente executada por Carl Woitschach) nas comemorações do 48º aniversário de Hitler em 20 de abril de 1937. [ citação necessária ]

"SS marschiert in Feindesland" ("SS marcha em território inimigo") também conhecido como "Teufelslied" ("The Devil's Song") [6] era uma música de marcha da Waffen-SS durante a Segunda Guerra Mundial. A música para esta canção veio de "Lied der Legion Condor" ("Canção da Legião Condor"), que foi escrita por Wolfram Philipps e Christian Jährig, dois pilotos da Legião Condor com a patente de Oberleutnant. Uma canção de marcha com a mesma melodia foi adotada pela Divisão SS francesa Carlos Magno, [7] a Divisão SS da Estônia, a Legião da Letônia e a Legião da Noruega durante a guerra. [8] Uma canção com melodia semelhante, "Dragões do Ar", foi adotada pela Brigada de Paraquedistas (Brasil). [9]

Em 2013, Stefan Gotschacher, secretário de imprensa do partido político de direita populista e nacional-conservador FPÖ na Áustria, foi demitido após postar a letra da música em sua página no Facebook. [10]

"Es zittern die morschen Knochen" ("The Rotten Bones Are Trembling") de Hans Baumann foi, depois de "Horst-Wessel-Lied", uma das canções mais famosas do Partido Nazista e a canção oficial da Juventude Hitlerista. [11]

O refrão da música original (1932) era "Denn heute gehört uns Deutschland / und morgen die ganze Welt"(" Para hoje, a Alemanha é nossa / e amanhã o mundo inteiro "). Em uma versão posterior (1937) isso foi mitigado para a Juventude Hitlerista"Denn heute da hört uns Deutschland. "(" Por hoje, a Alemanha nos ouve. "). [12]

"Vorwärts! Vorwärts! Schmettern die hellen Fanfaren" ("Forward! Forward! Blare the Bright Fanfares") era uma canção da Juventude Hitlerista. O texto da canção, publicado em 1933, vem de Baldur von Schirach e é baseado em uma melodia do compositor da UFA Hans-Otto Borgmann, originalmente usada em um documentário na ilha de Svalbard. [ citação necessária ]

"Vorwärts! Vorwärts!" foi apresentado pela primeira vez no filme de propaganda de 1933 Hitlerjunge Quex. Motivos da música são usados ​​ao longo do filme, representações subjacentes da Juventude Hitlerista, em contraste com a Internacional e motivos de jazz em cenas de uma "comuna" socialista. [13]

"Panzerlied" era uma canção militar alemã das tropas blindadas da Wehrmacht (Panzerwaffe), composta em 1933. [14] O NSKK (Nationalsozialistisches Kraftfahrkorps) também fez sua própria versão do Panzerlied, mas com uma variação diferente chamada Panzerwagenlied. Em 2017, o Bundeswehr foi proibido de publicar cancioneiros contendo Panzerlied e outras canções de marcha pela Ministra da Defesa, Ursula von der Leyen, como parte de novos esforços de desnazificação. [15]

"Heiliges Feuer" ("Holy Fire"), também conhecido por sua linha de abertura "Wir Sind Die Arbeit Soldaten", foi uma canção composta por Will Decker. A primeira partitura completa da música foi feita em 1934 por Herms Niel e a música foi estreada ao público pela primeira vez em 1935 no filme de propaganda NSDAP Triumph Des Willens (Triunfo da vontade) O título original dado por Will Decker à música foi na verdade "Heiliges Feuer, Das Lied und der Marsch des Arbeitsdienstes, unter Verwendung der Melodie von Will Decker".

"Deutschland, du Land der Treue" (ou "Heil Deutschland"), é uma canção escrita e cantada por Franz Baumann em 1934, baseada na melodia "Blue bell: March Song and Chorus" de Theodore F. Morse.

"Sieg Heil Viktoria" foi uma canção de marcha da SS escrita por Herms Niel em 1941.

Nas letras, segue a frase "Auf Stalin, Churchill, Roosevelt, ade, ade, ade," para representar os líderes aliados da Segunda Guerra Mundial.


Fontes primárias

(1) General Hans von Seeckt, Pensamentos de um Soldado (1928)

Constitui-se assim uma massa militar que, embora inadequada para uma guerra de movimentos e buscar uma

decisão em batalha formal, é bem capaz de cumprir o dever de defesa em casa e, ao mesmo tempo, fornecer de

seu melhor é um reforço contínuo do exército regular de combate no campo.

Em suma, todo o futuro da guerra parece-me estar no emprego de exércitos móveis, relativamente pequenos, mas de alta qualidade, e tornados distintamente mais eficazes pela adição de aeronaves e na mobilização simultânea de todas as forças, seja para alimentar o ataque ou para a defesa da casa.

(2) General Werner von Blomberg, Volkischer Beobachter (29 de junho de 1933)

O papel do Exército está claramente determinado a servir ao Estado Nacional Socialista, o que afirma com a mais profunda convicção.Igualmente, deve apoiar aqueles dirigentes que lhe devolveram o mais nobre direito de ser não só o portador das armas, mas também o portador, reconhecido pelo Estado e pelo povo, de sua confiança ilimitada. O Exército permanece, leal e disciplinado, por trás dos governantes do Estado, do Presidente, Marechal de Campo von Hindenberg, seu Comandante Supremo, e do líder do Reich, Adolf Hitler, que veio de suas fileiras e continua sendo um dos nossos .

(3) Stephen Roberts, A casa que Hitler construiu (1938)

Não há dúvida de que a Alemanha tem o maior exército fora da Rússia. Quando completamente organizada, somente suas 36 divisões de infantaria incluirão 600.000 homens. A Grã-Bretanha tem pouco mais de 150.000 homens, em cinco divisões. A França tem um exército de tempo de paz de 25 divisões em casa. Nenhum observador razoável pode duvidar que, se Hitler organizar suas 36 divisões e treinar 300.000 recrutas por ano, em poucos anos terá o melhor exército da Europa.

(4) General Walter Warlimont, ordem emitida ao Exército Alemão sobre a ocupação da União Soviética (12 de maio de 1941)

1. Funcionários e líderes políticos devem ser liquidados.

2. Na medida em que sejam capturados pelas tropas, é um oficial com autoridade para impor punições disciplinares que decide se o determinado indivíduo deve ser liquidado. Para tal decisão, basta o fato de ser um funcionário político.

3. Os líderes políticos das tropas (Exército Vermelho) não são reconhecidos como prisioneiros de guerra e devem ser liquidados, o mais tardar, nos campos de trânsito de prisioneiros de guerra.

(5) Wilhelm Keitel, ordem emitida ao Exército Alemão (16 de dezembro de 1942)

Esta guerra já não tem nada a ver com a conduta cavalheiresca ou com os acordos da Convenção de Genebra. Se esta guerra não for travada com a maior brutalidade contra os bandos tanto no Oriente como nos Balcãs, então, em um futuro previsível, a força à nossa disposição não será suficiente para sermos capazes de dominar esta praga. As tropas estão, portanto, habilitadas e têm o dever de usar, sem mitigação, mesmo contra mulheres e crianças, quaisquer meios que levem ao sucesso nesta guerra. Qualquer tipo de consideração é um crime contra o povo alemão e o soldado da frente.

(6) O Tenente-General Khozin, do Exército Vermelho, escreveu sobre o Exército Alemão no livro, Estratégia e Táticas da Guerra Soviético-Alemã (1943)

A afirmação de que o exército alemão é "invencível" é um mito inventado pelos governantes nazistas. As vitórias fáceis de 1939 e 1940, das quais os militaristas alemães agora se orgulham, foram conquistadas não tanto por suas próprias forças, mas pela traição básica nos países contra os quais lutaram.

É do conhecimento geral que alguns membros do ex-governo francês estavam ligados a agentes alemães e conduziram deliberadamente seu exército e povo à derrota.

Nos casos em que os alemães encontraram resistência, eles a esmagaram pela superioridade em número e armamento. Em setembro de 1939, os nazistas moveram 45 divisões de infantaria de 16.000 homens cada contra a Polônia, que tinha apenas 40 divisões de 10.500 homens cada. Os alemães tinham o dobro de artilharia pesada - 1.400 canhões contra 600; 3.100 canhões leves contra 2.400 4.790 canhões antitanque contra 600 3.350 tanques contra 910 e 2.500 aviões contra 1.200. Mesmo com essa superioridade de equipamento, a divisão alemã de tanques Reinhardt foi destruída em Varsóvia.

Na principal investida contra os Aliados na Holanda, Bélgica e Luxemburgo em 10 de maio de 1940, os alemães usaram 107 infantaria e 10 divisões de tanques, enquanto os Aliados usaram 63 divisões de infantaria, 4 mecanizados leves e 6 divisões de cavalaria. Esses aliados pertenciam a quatro exércitos diferentes - francês, britânico, belga e holandês - que, na verdade, não estavam sob o mesmo comando. Além disso, alguns desses exércitos foram desunidos por atritos políticos profundamente enraizados e opiniões conflitantes sobre operações e estratégia.

Na verdade, entretanto, o Exército Alemão não teve nenhuma experiência em romper zonas fortificadas modernas. As fronteiras ocidentais polonesas não eram fortificadas e as defesas nas fronteiras setentrionais da França eram extremamente fracas. O Exército Alemão realmente avançou na Linha Maginot pela retaguarda, aproveitando as esplêndidas estradas francesas.

(7) O coronel Maltitsky do Exército Vermelho participou da luta na Finlândia em 1941.

É significativo que mesmo no terreno arborizado, onde predomina a luta corpo-a-corpo, os alemães evitam confrontos corpo a corpo e se esforçam para desalojar as subdivisões soviéticas de suas posições apenas com o auxílio do fogo. Eles nunca foram conhecidos por aceitar uma carga de baioneta contra a infantaria soviética. Ao lançar uma ofensiva, as unidades fascistas geralmente sofrem grandes perdas de mão de obra. Sempre que são bem-sucedidos, eles se abstêm completamente de persegui-los.

Os finlandeses praticam diferentes métodos de guerra. Eles raramente atacam a defesa bem organizada e preferem avançar com cautela onde a resistência é mais fraca. A ofensiva finlandesa em uma defesa organizada é facilmente derrotada com pesadas perdas para eles. Na defesa, entretanto, as forças finlandesas são superiores às alemãs.

Em geral, os métodos de operações ofensivas dos finlandeses consistem em avançar lentamente, mas garantindo suas posições. Normalmente, depois de ocupar um distrito, os finlandeses imediatamente tentam fortificá-lo. Um grupo de reconhecimento então

busca um novo terreno e as unidades tentam ocupar o próximo distrito.

(8) Basil Liddell Hart, O Outro Lado da Colina (1930)

É óbvio que os oficiais do Reichswehr foram beneficiários, em suas perspectivas profissionais, da expansão das forças que se seguiram ao advento de Hitler. Além disso, Blomberg e outros generais admitiram

que originalmente saudaram seu regime porque libertou a Alemanha e o Exército das algemas do Tratado de Versalhes. Essa foi uma atitude muito natural da parte de soldados profissionais perspicazes, embora muitos deles vivessem para se arrepender. Outros, com mais previsão, ficaram apreensivos desde o início, pois havia boas razões para supor que os soldados amadores ou "deslocados" que lideravam as SA não ficariam contentes, uma vez que seu Partido estivesse no poder, em ver o cargo militar permanecer uma reserva privilegiada de o tradicionalmente conservador Reichswehr.

O que é realmente mais notável do que a submissão dos generais alemães a Hitler é até que ponto eles conseguiram manter no Exército um código de decência que estava em conflito constante com as idéias nazistas. Muitos de nossos próprios soldados que foram prisioneiros de guerra deram testemunho disso. Além disso, ao visitar a França, a Bélgica e a Holanda desde a guerra, muitas vezes me disseram com franqueza, por ferrenhos anti-nazistas, que o comportamento geral do Exército Alemão de ocupação - diferente do SS - era melhor do que o dos Exércitos Aliados que veio para libertá-los. Por isso, o devido crédito deve ser dado aos generais, e a Rundstedt em particular.

Onde os generais alemães podem ser justamente criticados é pela maneira como tendiam a prender suas mentes aos excessos dos nazistas e por sua falta de coragem moral, com algumas exceções, em protestar contra coisas que eles próprios não teriam feito. No entanto, é óbvio, a partir de qualquer estudo das ordens brutais de Hitler, que a escala de atrocidades e os sofrimentos dos países ocupados teriam sido muito piores se suas intenções radicais não tivessem sido tacitamente desconsideradas ou pelo menos modificadas pelos comandantes militares.

(9) Joseph Goebbels, diário (2 de março de 1945)

Conversei com Sepp Dietrich e ele me contou sobre a próxima tarefa dada a ele pelo Fünlhrer. Dietrich criticou abertamente as medidas tomadas pelo Füumlhrer. Ele reclama que o Füumlhrer não dá liberdade suficiente ao seu estado-maior militar e que essa tendência agora se tornou tão pronunciada que o Füumlhrer até mesmo estabelece o emprego de empresas individuais. Mas Dietrich não está em posição de julgar. O Füumlhrer não pode confiar em seus conselheiros militares. Eles o enganaram tantas vezes e jogaram poeira em seus olhos que agora ele tem que cuidar de cada detalhe. Graças a Deus ele os atende, pois se não o fizesse, as coisas seriam ainda piores do que são de qualquer maneira.

(10) Em 1943, o Tenente-General Rokoossovsky do Exército Vermelho escreveu sobre a invasão alemã da União Soviética durante a Segunda Guerra Mundial.

Os alemães evitam o bosque, temendo a guerrilha e sabendo como é difícil usar tanques ali. Nas aldeias, eles geralmente escolhem casas de tijolos ou casas com alicerces de tijolos como postos de fogo. Não é raro que soldados alemães vestidos com roupas femininas se mudem das casas para as trincheiras, reconhecendo que a artilharia soviética não notará esse estratagema.

Cargas de baioneta são temidas pelos alemães e eles sempre as evitam. No contra-ataque, atiram sem fazer pontaria.

Enfrentamentos com unidades de tanques inimigas nos levaram à conclusão de que as tripulações de tanques alemãs temem as granadas antitanque amplamente utilizadas pela infantaria soviética.

(11) O Major General Susloparov lutou no Exército Vermelho contra o Exército Alemão durante a invasão da União Soviética em 1941.

A luta de curta distância é a fenda na armadura da infantaria alemã. Na Frente Sudoeste, 300 soldados nazistas foram destruídos em um dia, principalmente como resultado de ataques de baioneta soviéticos. A infantaria alemã raramente traz o ataque perto o suficiente para que as baionetas sejam usadas, mas quando o fazem, elas se dispersam em pânico ou se rendem. A infantaria alemã está acostumada a avançar atrás de uma parede de aço de tanques. A ação independente é seu ponto fraco, e o Exército Vermelho tira proveito dessa fraqueza.

Em um recente confronto, o major Laskin recebeu a tarefa de destruir uma concentração alemã em um determinado ponto. As forças nazistas incluíram um grande número de tanques e infantaria motorizada. Sob o manto da noite, o batalhão do major Laskin se aproximou dos postos avançados do inimigo e se entrincheirou em uma cavidade durante a barragem de artilharia.

Quando a barragem terminou, a infantaria nazista havia saído de seus transportes e seus tanques estavam se movendo. Os homens escondidos do Exército Vermelho deixaram os tanques passarem e então fizeram um ataque de baioneta contra a infantaria. Os alemães se recusaram a lutar. Alguns deles voltaram para os caminhões de transporte, mas os motoristas enlouquecidos de medo

partiu e deixou a maioria de seus camaradas ao seu destino. Os nazistas fugiram em todas as direções, alguns se escondendo no alto centeio, outros se refugiando em fossos e telhados. Eles foram caçados por toda parte e despachados com baionetas.

(12) Harold Alexander, Memórias: 1940-1945 (1961)

Vinte e seis nações contribuíram com contingentes para meu comando na Itália. Eu sinto, portanto, será concordado que falo por experiência própria sobre as várias qualidades de luta das tropas em batalha quando afirmo que não há melhores soldados do que os da raça britânica, desde que tenham uma causa pela qual valha a pena lutar. - e morrendo de vontade, se necessário.

E o que dizer do inimigo que nossos soldados e os de nossos aliados venceram e dominaram? Tendo lutado contra os alemães em duas guerras mundiais, não posso esconder minha consideração por sua habilidade como guerreiros. Eles são muito corajosos e fortes, e têm um senso de dever e disciplina marcante. Além disso, eles se orgulham de dominar suas armas e aprender seu trabalho no campo de batalha.

Se os alemães são uma raça guerreira, certamente também são militaristas. Eu acho que eles amam o desfile militar e a panóplia da guerra e o sentimento de força e poder que uma unidade bem organizada e disciplinada dá a cada um dos membros individuais dessa unidade. Estou bastante disposto a admitir que eu mesmo compartilho dessa curiosa atração pela força e elegância de formações bem treinadas e equipadas, com toda a arte e sutileza de seus movimentos em ação contra um inimigo. Posso entender muito bem o entusiasmo que os soldados - dos marechais ao soldado raso - demonstraram por Napoleão e por que seguiram seu líder sem dúvida ou questionamento em suas campanhas vitoriosas. Sentindo-se assim, eles compartilharam a glória de suas conquistas.

Também posso entender o alto moral do soldado alemão quando Hitler parecia invencível, mas acho muito notável que eles tenham lutado suas últimas batalhas com a mesma força e bravura que quando venceram a primeira - embora devam ter percebido que tudo estava perdido. As últimas batalhas na Itália foram tão amargas quanto qualquer outra que experimentamos no Deserto Ocidental ou nos estágios iniciais da campanha italiana. Como o boxeador no ringue, o soldado alemão não desistiu até ser nocauteado: e não se engane, ele foi!

(13) O capitão George Leinster dos Sherwood Rangers Yeomanry participou da invasão do Dia D. Ele escreveu sobre suas experiências em uma carta para sua mãe em 29 de setembro de 1944.

Meu fracasso em escrever antes não se deve ao fato de estar sempre em movimento. Entre nossos períodos de movimento e excitação, pudemos ter descansos curtos, mas muito agradáveis. Esses 'descansos' costumam ser os meus momentos mais ocupados e, de alguma forma, sempre deixei de escrever o tipo mais completo de carta. Muitas vezes, também, as experiências se aglomeravam tão rapidamente que havia muito a dizer em qualquer coisa menos do que um pequeno livro. Agora que outra fase parece ter terminado, é possível olhar para trás e ver as coisas de uma perspectiva mais verdadeira.

Nessa e em muitas outras ocasiões, sentimos que, se os alemães não fossem esses porcos, poderíamos ter pena deles. Não sentimos nem um pingo de pena. Já conversei com muitos prisioneiros alemães, não o façam agora, pois me deixam furioso. Eles têm uma espécie de lepra mental que torna partes de suas mentes e emoções totalmente insensíveis. Eu sei que quando eles estão destruindo e queimando em seu apogeu, eles não sentiram nenhuma pontada ou escrúpulo pelo sofrimento que causaram. Que lhes falte um senso de consciência pessoal é compreensível, mas é desconcertante descobrir que todas as suas emoções mais gentis estão igualmente atrofiadas.

Como vocês, que não tiveram contato próximo com os alemães, podem esperar entendê-los, eu não sei. É bastante difícil para nós, que os encontramos constantemente. Espero que aqueles que controlam nossas relações pós-guerra com a Alemanha sejam homens que conheçam o alemão como o soldado.

Os alemães tinham muito medo dos Maquis, os civis armados, na França e na Bélgica. Foi o medo de uma consciência culpada. Eles ficaram encantados em se render a nós e, assim, estar protegidos contra a vingança dos guerrilheiros. Nunca a proteção foi dada com menos boa vontade. Houve muitos casos em que a justiça natural foi rapidamente aplicada pelos civis. Não podíamos tolerar isso quando estávamos presentes, mas não nos arrependemos quando não pudemos evitá-lo.

A alegria do povo é igualada apenas por seu ódio aos alemães. Isso quase pode ser sentido. Seu grande medo é que a massa dos ingleses, tão longe na Inglaterra isolada, seja novamente leniente demais com os alemães devido a um senso equivocado de jogo limpo. A maioria deles deseja ver os alemães literalmente exterminados, e todos dizem que devemos ir direto a Berlim e impor nossa vontade de lá. Percebemos como somos afortunados por a Inglaterra ser uma ilha. É difícil para os ingleses avaliar os sentimentos desses países menores que estão às portas da Alemanha e que não podem enfrentar a Alemanha sem um forte apoio. Acho que nosso prestígio foi muito alto desde o outono de 1940, quando estávamos sozinhos, mas nunca em toda a nossa história foi tão alto, pelo menos na Europa, como é hoje.