Operação Perch, 9 a 14 de junho de 1944

Operação Perch, 9 a 14 de junho de 1944

Operação Perch, 9 a 14 de junho de 1944

A Operação Perch (9-14 de junho de 1944) foi uma tentativa britânica de capturar Caen com um ataque de pinça, lançado depois que a cidade permaneceu nas mãos dos alemães no Dia D. A batalha incluiu combates pesados ​​em Tilly-sur-Seulles e a famosa batalha de tanques em Villers-Bocage, e embora os britânicos não tenham conseguido capturar Caen, a operação ajudou a puxar as forças blindadas alemãs para a extremidade oriental da cabeça de ponte.

Há alguma discordância sobre o período exato coberto pela Operação Perch. O próprio MOD Dirija em Caen¸ publicado como parte das comemorações do 60º aniversário (e em parte com base na História Oficial britânica), foi publicado de 9 a 14 de junho de 1944. Outros autores incluíram tudo de 7 de junho em diante, ou limitaram-no à ofensiva que começou em 10 de junho.

A batalha envolveu um avanço a leste de Caen pelo I Corps e um avanço a oeste de Caen pelo XXX Corps, começando em 10 de junho. A leste da cidade, o ataque seria liderado pela 51ª Divisão das Terras Altas, enquanto a oeste da cidade a 7ª Divisão Blindada assumiria a liderança. No plano original, a 1ª Divisão Aerotransportada cairia na lacuna entre os dois, uma vez que estivessem próximos o suficiente para fazer com que isso valesse a pena, mas essa parte do plano foi logo abandonada.

Ambos encontraram forte resistência. A leste de Caen, o ataque do I Corpo foi detido por parte do 86º Corpo alemão. Também surgiram dúvidas sobre o desempenho da 51ª Divisão Highland.

A oeste da cidade, o XXX Corpo de exército encontrou elementos de Panzer Lehr e da 12ª Divisão Panzer SS (Hitlerjugend). Eles logo foram arrastados para uma luta pesada em torno de Tilly-sur-Seulles, doze milhas a oeste do centro de Caen. Os britânicos capturaram a vila em 10 de junho, mas foram expulsos por um contra-ataque alemão. A luta em torno de Tilly continuou em 11 de junho. No entanto, o ataque de 10 de junho forçou os alemães a abandonar os planos de um contra-ataque ao norte de Caen, que deveria ter sido executado por partes das 12ª Divisões SS e 21ª Panzer na tarde de 10 de junho.

Os Aliados tiveram então uma rara chance de um avanço comparativamente fácil, quando os alemães deixaram uma lacuna mal defendida em suas linhas em Caumont, dez milhas a sudoeste de Tilly. A inteligência sobre esta lacuna chegou ao tenente-general Bucknall, comandante do XXX Corps, em 12 de junho. Ele ordenou que as 7ª Divisões Blindadas (os Ratos do Deserto) avançassem ao redor do flanco oeste da linha alemã em Tilly, então capturassem o terreno elevado em Villers-Bocage. Se tudo corresse bem, este ataque teria flanqueado os 12º SS e as posições defensivas de Panzer Lehr.

À sua direita, a 1ª Divisão americana também iria empurrar para o sul na lacuna, para apoiar o avanço britânico. Os americanos chegaram aos arredores de Caumont no final de 12 de junho e limparam a cidade em 13 de junho.

Os britânicos conseguiram avançar por essa lacuna. Na noite de 12 para 13 de junho, o 7º Blindado avançou cinco milhas até Livry. No início de 13 de junho, o avanço foi retomado e uma força mista avançou para Villers-Bocage. A 22ª Brigada Blindada ocupou a aldeia, mas foi então atacada por um destacamento de tanques alemães sob o comando do famoso ás dos tanques Michael Wittmann. Wittmann realizou um famoso reconhecimento em Villers-Bocage, no qual destruiu três dos quatro tanques da empresa HQ da unidade britânica líder. Seu papel no resto da batalha é menos claro, mas os alemães destruíram uma coluna blindada considerável a leste da cidade. No entanto, a maioria dos Tigres de Wittmann também foram nocauteados, uma perda que os alemães mal podiam suportar. 13 de junho também viu a infantaria da 2ª Divisão Panzer contra-ataque entre Cahagnes no oeste e Villers-Bocage no leste, quase alcançando a estrada Caumont para Villers-Bocage.

Os britânicos tentaram empurrar a 50ª Divisão para apoiar a armadura, mas quando este movimento falhou, os tanques voltaram de suas posições mais avançadas em torno de Villers-Bocage e terminaram o dia em terreno elevado a três quilômetros a noroeste, com seu flanco direito ligando-se aos americanos em Caumont. A decisão de recuar foi uma das mais polêmicas da campanha e, às vezes, é dada como uma razão pela qual Caen não caiu antes.

Em 14 de junho, os alemães atacaram novamente e os blindados britânicos tiveram que recuar cinco milhas para a área de Parfouru e L'Ecline (cerca de uma milha e meia ao norte de Livry. No entanto, os ataques da 2ª Divisão Panzer foram interrompidos pela artilharia fogo, parte dele direcionado do terreno elevado capturado ao redor de Caumont. No final da luta, os britânicos avançaram até um ponto a pouco mais de seis milhas a oeste / sudoeste de Tilly, mas a chance de virar as linhas alemãs Caen, um dos objetivos iniciais do Overlord, permaneceria nas mãos dos alemães até julho.

O fracasso da Operação Perch forçou Montgomery a adotar uma abordagem diferente para o ataque a Caen. O próximo grande ataque seria a Operação Epsom, uma tentativa de flanquear Caen para o oeste, precedida pela Operação Martlet, um ataque ao Rauray Spur, uma crista que dominava o campo de batalha Epsom. Também começou a levantar dúvidas sobre as "divisões do deserto", que haviam retornado à Grã-Bretanha com uma reputação impressionante. Alguns observadores começaram a sugerir que os veteranos eram na verdade muito cuidadosos. Por outro lado, alguns dos veteranos do deserto, compreensivelmente, pensaram que era a vez de outras pessoas lutarem.


Assista o vídeo: Desembarco en Normandía MG-42