Visitando Glastonbury - a cidade dos mitos e lendas

Visitando Glastonbury - a cidade dos mitos e lendas

The Somerset Levels é uma área das Ilhas Britânicas que cativa os visitantes com sua paisagem natural deslumbrante e locais e monumentos históricos. Glastonbury é famosa por seus pomares de maçãs e festivais de música. É uma das pequenas cidades mais visitadas de Levels, mas também é recomendada para todos os interessados ​​em história e lendas sobre o passado antigo da Inglaterra.

Glastonbury é uma cidade repleta de mitos e lendas. As teorias sobre a fundação da grande abadia e as conexões com as lendas arturianas e a terra de Avalon são numerosas demais para serem contadas. Os aspectos misteriosos e sagrados de Glastonbury atraem visitantes e peregrinos de todo o mundo que procuram terras esquecidas e desejam beber de fontes sagradas. No entanto, se você não estiver interessado neste aspecto de Glastonbury, a cidade também tem muito a oferecer aos interessados ​​em histórias e locais históricos “reais”. Além disso, quem não gostaria de andar por uma rua que dá a sensação de entrar no mundo de Harry Potter? Existem muitos edifícios históricos na High Street - uma das ruas principais da pequena cidade - incluindo The George e o Pilgrim's Hotel, que foi construído no final do século 15 dC para acomodar os peregrinos que viajavam para visitar a abadia e ainda funciona hoje como um restaurante e hotel.

The Tor

O marco mais visitado e distinto em Glastonbury é o Glastonbury Tor. O Tor consiste em uma torre de igreja remanescente da Igreja de São Miguel localizada no topo de uma colina visível de longa distância, pois domina a paisagem plana. Existem muitas teorias e mitos sobre as práticas que poderiam ter ocorrido nesta colina no passado distante, incluindo que ela está ligada ao Druidismo, aos castelos das fadas e a Avalon das lendas do Rei Arthur. Avalon é a ilha para a qual Artur foi levado após a batalha de Camlann, e acredita-se que o nome Avalon se traduza na ilha das macieiras ou árvores frutíferas. Glastonbury também é conhecida como a Ilha de Vidro, e sugere-se que a colina teria sido uma ilha antes de os níveis de Somerset serem drenados.

Uma grande parte do que torna o local tão especial é a caminhada que o visitante fará em um ambiente natural verde e vibrante.

Como os níveis de Somerset são agora dominados por pomares de maçã, não é difícil entender por que muitas pessoas da Idade Média até hoje estabeleceram uma forte conexão entre as terras veladas e misteriosas de Avalon e Glastonbury. Esta conexão mítica está profundamente enraizada na história de Glastonbury, e esta é a razão pela qual muitos peregrinos visitaram a cidade e especialmente o Tor por muitos séculos. No entanto, a validação histórica das lendas arturianas é mais problemática.

O que pode ser comprovado historicamente é a função de Glastonbury como local monástico, que enfrentou dificuldades durante a Reforma Protestante da igreja inglesa no século 16 EC.

História de amor?

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A torre que agora está no topo do Tor, conhecida como Torre de São Miguel, são os restos da igreja de pedra construída no século 14 EC. Achados arqueológicos e sagas celtas mostram que esta igreja de pedra foi construída no topo de uma igreja de madeira anterior e que a conexão cristã com a colina continuou por muitos séculos. A descoberta de uma cruz com cabeça de roda estabelece uma presença cristã no século 11 EC. Evidências de atividade monástica na colina também podem ser encontradas em uma carta escrita por Henrique III da Inglaterra (1216-1272 dC) em 1234 dC, que permitiu uma feira a ser realizada "no mosteiro de São Miguel no Tor". O último abade da Abadia de Glastonbury, Richard Whiting (1461-1539 EC), junto com dois de seus monges, foi enforcado, puxado e esquartejado aqui em 1539 EC, quando a abadia foi suprimida durante o reinado do Rei Henrique VIII da Inglaterra (r 1509-1547 DC) e sua Dissolução dos Monastérios.

História ou lendas podem levá-lo a visitar o Tor, mas uma grande parte do que torna o local tão especial é a caminhada que o visitante fará em um ambiente natural verde e vibrante. A caminhada até a colina é bastante íngreme, mas não muito cansativa, e ao chegar ao topo e experimentar a vista magnífica da cidade e dos níveis de Somerset, não é difícil entender por que tantas pessoas sentiram uma conexão profunda com este lugar em todo o história. Recomenda-se também explorar um pouco mais a área e, eventualmente, visitar os pomares de macieiras do outro lado da colina (se fizer o percurso normal da cidade) que encantam especialmente quando as macieiras florescem.

Capela de Santa Margarida e Almshouses reais de Madalena

Todos os visitantes de Glastonbury devem visitar a Capela de Santa Margarida e o Royal Magdalene Almshouses e passar alguns momentos de tranquilidade no belo jardim. O local pode ser acessado por uma pequena rua lateral atrás da rua Magdalene, 38. A entrada é gratuita; no entanto, as doações são incentivadas. Os edifícios mais antigos datam de c. 1250 dC e foram construídos como um hospital para os peregrinos pobres, cansados ​​e famintos que haviam viajado de longe para visitar os santuários e relíquias na abadia do outro lado da rua.

A Capela de Santa Margarida foi originalmente construída como um hospital em 1070 EC, mas o edifício preservado foi construído em 1444 EC. A capela agora torta, mas magnificamente charmosa, foi dedicada a Santa Margarida (1045-1093 dC), que foi uma princesa saxã de sangue real inglês e, mais tarde, uma rainha escocesa conhecida por sua piedade católica e cuidado pelos pobres.

Os asilos, dedicados a Maria Madalena, foram construídos no século 15 dC e substituíram o grande salão anterior que fazia parte do hospital. Apenas cinco das onze casas de caridade originais estão de pé hoje. Tanto o asilo quanto a capela foram reformados e atendidos por uma organização de voluntários.

Uma das casas de caridade foi decorada e mobiliada para ter a aparência que tinha no início do século 20 EC. O local é um oásis de paz, e com uma longa história de cuidado e cura, é um ótimo lugar para passar alguns minutos em silêncio para reflexão e respirações profundas. A capela ainda é um local de peregrinação para pessoas de diversas práticas religiosas e espirituais, portanto, um comportamento respeitável neste terreno histórico é importante.

Abadia de Glastonbury

O principal local a se visitar em Glastonbury é a Abadia, que em seu apogeu foi uma das igrejas mais importantes da Inglaterra. A fundação da igreja é desconhecida e, portanto, impregnada de mistério ligado à lenda de José de Arimatéia. Acredita-se que José de Arimatéia foi um rico comerciante e discípulo de Jesus que trouxe o cristianismo para a Grã-Bretanha depois de se tornar um missionário. Em suas viagens, ele trouxe um cajado de peregrinação e, quando o colocou em uma das colinas de Glastonbury, ele criou raízes e se tornou um espinho em flor, que Joseph viu como um sinal de onde deveria construir sua igreja. Isso supostamente aconteceu em 63 EC, quando ele estava visitando a área com onze seguidores, e eles receberam terras do lendário rei Arvirargus para a construção da primeira igreja.

O Glastonbury Thorn ainda é considerado uma árvore sagrada e a árvore original foi propagada muitas vezes. Uma árvore está no local original do "Espinho Sagrado" em Wearyall Hill, embora, infelizmente, tenha sido deliberadamente danificada em 2010 CE e removida em 2019 CE. Algumas de suas árvores irmãs estão em diferentes locais da cidade, incluindo uma no terreno da Abadia de Glastonbury. Esses espinhos são uma variedade especial de espinheiro que floresce duas vezes por ano (no dia de Natal e durante a Páscoa). É uma tradição para uma das crianças em idade escolar na cidade cortar um galho de flor de um desses espinhos sagrados todo Natal e enviá-lo à Rainha para decorar sua mesa de café da manhã de Natal.

A história de José de Arimatéia é difícil de provar. Quando os anglo-saxões chegaram em 658 EC, já havia uma igreja menor de pé onde estão as ruínas da abadia hoje. Sua história já era tão antiga que a comunidade local não sabia quem eram os construtores originais. A abadia ficou sob controle papal direto durante o reinado do rei Ine de Wessex (688-726 dC), mas preservou suas fortes raízes celtas. A partir do século 10 EC, a importância da abadia aumentou depois de ser colocada sob o domínio beneditino. St. Dunstan (l. 909-988 CE, abade em Glastonbury entre 940-957 CE), restabeleceu o mosteiro após os ataques Viking que afetaram grande parte da sociedade na Grã-Bretanha e ele transformou a igreja em um importante centro literário. A abadia ficou tão rica, perdendo apenas para Westminster, que um ditado popular afirmava: “Se o Abade de Glastonbury pudesse se casar com a Abadessa de Shaftsbury, eles teriam mais terras do que o rei da Inglaterra”.

A conexão de Glastonbury com Avalon e as lendas do Rei Arthur também aumentou a importância da abadia como local de peregrinação e, portanto, sua riqueza. Você pode visitar o local onde os monges supostamente descobriram o cemitério de Arthur e sua esposa Guinevere em 1191 EC. De acordo com a história, Artur e Guinevere foram posteriormente enterrados sob o altar principal pelo Rei Eduardo I da Inglaterra (r. 1272-1307 DC) e pela Rainha Eleanor (1246-1290 DC) em 1278 DC, antes que o local desaparecesse durante a Dissolução do Rei Henrique VIII dos mosteiros em 1539 CE. Hoje não há como provar que os restos mortais do lendário rei algum dia descansaram aqui, mas o mito é uma parte importante da história da abadia.

Hoje, as ruínas da abadia são vestígios da Grande Igreja, que foi construída depois que um incêndio destruiu a antiga igreja em 1184 EC. A primeira construção que você verá é a Capela da Senhora, que destaca a longa conexão do local com a celebração da Virgem Maria. De acordo com a tradição, costumava haver uma igreja de madeira onde hoje se ergue a Lady Chapel, e esta foi a primeira igreja e santuário na Inglaterra dedicado a ela.

Quando o incêndio destruiu a velha igreja, supostamente apenas uma estátua de madeira de Maria sentada em um trono enquanto segurava o bebê Jesus Cristo sobreviveu. Tal como aconteceu com os restos mortais de Artur e Guinevere, a estátua desapareceu quando os homens do rei Henrique VIII visitaram o mosteiro medieval e reivindicaram suas riquezas para o rei, e seu destino é desconhecido.

Hoje, a ruína da Capela da Senhora é considerada um dos melhores edifícios do século 12 dC na Europa. A capela foi construída imediatamente após o incêndio devido à santidade do local. Foi construído em um estilo normando conservador para homenagear a longa história do santuário e incluiu elementos do emergente estilo gótico inglês.

No século 13 EC, a capela estava ligada à Igreja da Abadia quando a Capela da Galiléia foi construída. A entrada esculpida da porta da Capela Lady vale alguns minutos de apreciação. Imagens delicadamente esculpidas na porta retratam a vida da Virgem Maria, e o interior da capela também teria uma decoração rica e colorida. Vislumbrando como parecia antes de sua destruição, é fácil ver por que tantos peregrinos viajaram de longe para visitar um santuário tão antigo e esplêndido.

Por volta de 1500 dC, uma cripta também foi construída sob a Capela da Senhora e ficou conhecida como Cripta de São José. A cripta era um local para sepultamento especial e veneração de relíquias. Existe também um poço sagrado localizado a este nível, e ambos podem ser visitados visto que o edifício foi conservado. O poço e a cripta estavam intimamente ligados ao culto de José de Arimatéia, e milagres supostamente aconteceram aqui no início do século 16 EC, quando pessoas que sofriam de claudicação, praga e doenças infantis se recuperaram após a visita.

Ao lado da Capela da Senhora, você pode visitar o suposto cemitério de Arthur e Guinevere, que você verá no caminho para a Cozinha do Abade. A Cozinha do Abade é o edifício mais bem preservado da propriedade e foi descrito como "uma das cozinhas medievais mais bem preservadas da Europa". Isso se deve principalmente ao fato de a cobertura desse prédio não ser feita de chumbo, que era um material muito procurado. Conseqüentemente, quando os homens do rei Henrique VIII chegaram a confiscar as riquezas do mosteiro e da igreja, eles não demoliram este prédio como fizeram com os outros edifícios cobertos de chumbo, que logo caíram em um estado de abandono. O edifício foi posteriormente usado por tecelões flamengos e como estábulo.

Hoje, a Cozinha do Abade, com suas quatro lareiras, está decorada como parecia durante os dias de serviço no mosteiro, e a atmosfera realmente faz você se sentir como se tivesse viajado no tempo. Este é o único edifício monástico que ainda existe, mas você também está livre para explorar as ruínas monásticas, incluindo o bloco de banheiro dos monges, o jardim de ervas e os viveiros de peixes cercados por belas macieiras.

O resto da Grande Igreja é a principal atração do local. Grande parte da nave principal desapareceu, mas os pilares da entrada do altar-mor ainda estão de pé, e podemos imaginar o quão majestosa a igreja poderia ter parecido antes de sua destruição gradual. As ruínas de hoje criam a atmosfera romântica e mística perfeita, que faz você querer ficar parado e se maravilhar por tanto tempo quanto possível. Há também um banco perfeitamente situado que oferece uma vista das ruínas do altar-mor e do segundo túmulo de Arthur. Na saída, não se esqueça de visitar o Santo Thorn e a Capela de São Patrício, construída em c. 1500 CE e decorado com novos murais e vitrais.

Recomenda-se a participação em uma das visitas guiadas gratuitas aos jardins, que são regularmente oferecidas por uma equipe experiente e entusiasta. Se você quiser aprender mais sobre a longa e fascinante história da abadia, passe algum tempo no museu perto da entrada, onde você pode estudar artefatos encontrados na propriedade e também aprender como Glastonbury foi descrito em diferentes fontes de diferentes épocas.

O santuário de Glastonbury e as ruínas da abadia são realmente um lugar especial para se visitar. História, lendas e mistérios estão profundamente interligados, como diz uma cruz de madeira dada ao local como um presente da Rainha Elizabeth II (r. 1952 dC - presente): “Um santuário cristão, tão antigo que apenas as lendas podem registrar suas origens . ”

Wells

Você também deve visitar a charmosa Wells, conhecida como a menor cidade da Inglaterra. Wells é classificada como uma cidade devido à sua magnífica catedral, que é uma das principais atrações da cidade, que pode ser alcançada de Glastonbury em 15 minutos de ônibus. Visite às quartas-feiras ou sábados, quando há uma feira ao ar livre realizada em uma praça no centro da cidade.

Wells é uma cidade pequena, mas há muitos pontos turísticos para ver. A primeira parada deve ser no Vicars 'Close, a rua medieval mais antiga continuamente ocupada da Europa. As residências foram construídas no século 14 EC sob as ordens do Bispo Ralph de Shrewsbury (m. 1363) e destinavam-se a fornecer acomodação comum para os Vigários Coral. O Coro dos Vigários existe desde c. 1100 dC e ainda está conectado à catedral onde cantam nos serviços diários. O Close dos Vigários é um pequeno local muito pitoresco, onde o património de séculos está vivo e próspero.

Em seguida, visite a catedral, que traz a glória de Wells. Acredita-se que o local tenha sido celebrado como local sagrado por milênios, antes mesmo da construção de uma igreja. Foram as piscinas ou poços que mais tarde deram o nome à vila e foram consideradas fontes sagradas. As tribos britânicas provavelmente tinham uma conexão com esses poços, mas as primeiras evidências arqueológicas datam da Grã-Bretanha romana.

A primeira igreja, conhecida como Igreja Minster de Santo André, foi construída ao lado dos poços em 705 DC por ordem do Rei Ine de Wessex (688-726 DC). Em 909 EC, Wells tornou-se a sede da diocese de Somerset, hoje conhecida como a diocese de Bath e Wells.

A construção da magnífica catedral de estilo gótico inglês que você pode visitar hoje começou no século 12 EC. A fachada oeste é conhecida por ser especialmente bonita, e vale a pena sentar-se um pouco no gramado em frente à igreja para estudar o delicado trabalho de alvenaria antes de entrar.

A visita da igreja é gratuita, mas uma doação é muito apreciada. No interior da igreja, a estrutura mais significativa são os arcos de tesoura, que muitos acreditam ser uma alteração moderna, mas foram construídos entre 1338-48 dC. Os arcos espetaculares foram a solução do mestre pedreiro William Joy (1329-1348 CE) para uma preocupação crescente com as rachaduras que apareciam na estrutura da torre alta construída em 1313 CE.

Por último, ninguém deve deixar Wells sem visitar o Palácio do Bispo. Construído para acomodar o bispo da catedral há cerca de 800 anos, este local vai tirar o fôlego de qualquer visitante com seus edifícios medievais e ruínas, belos jardins, capela encantadora e, claro, o grande fosso com a portaria de entrada. Muito do palácio ainda está de pé e pode ser visitado. Você também pode estudar objetos da longa história de Wells e os retratos e pertences de vários dos bispos que habitaram o palácio ao longo dos séculos.

O Grande Salão, que foi construído por volta de 1275 CE, é principalmente uma ruína, mas foi transformado em um jardim pitoresco e romântico em 1820 CE. Existem muitos outros jardins para explorar na propriedade, e é fácil perder a noção do tempo vagando pelo que parece o cenário de um conto de fadas medieval. Nos jardins do Palácio do Bispo também pode visitar os verdadeiros poços que deram origem ao estabelecimento da cidade, à sua longa história e, claro, ao seu nome.


Visitando Glastonbury - a Cidade dos Mitos e Lendas - História

A lenda de Glastonbury - uma introdução


Close up de Wearyall Hill, visto de Glastonbury Tor. Foi aqui que José de Arimatéia, ao chegar da Terra Santa, supostamente plantou seu cajado, que floresceu em um espinheiro.

& quotE estes pés na antiguidade / Andavam verdes nas montanhas da Inglaterra? / E foi o santo Cordeiro de Deus / Nas agradáveis ​​pastagens da Inglaterra foi visto? & Quotcomeça o poema de William Blake & # 8216Prelude To Milton & # 8217 a base do & quotalternate hino nacional & quot Jerusalém. (Veja o detalhe abaixo à direita.) É talvez a fonte mais familiar referente ao que é conhecido como a Lenda de Glastonbury ou A Lenda Sagrada, embora a alusão nem sempre seja compreendida por aqueles que cantam o hino.

Em resumo, a lenda é esta: José de Arimatéia era um homem rico, parente de Jesus (e um de seus discípulos secretos), que após a crucificação reivindicou o corpo de Jesus de Pilatos. Ele veio para a Grã-Bretanha com outros discípulos e fundou a primeira igreja britânica em Glastonbury, onde plantou sua equipe. Este floresceu milagrosamente em uma árvore, The Glastonbury Thorn, cujas ramificações ainda podem ser vistas hoje, florescendo a cada Natal. (Um ramo ou corte é enviado ao Palácio de Buckingham todos os anos a partir desta árvore, cuja análise mostrou ser uma variedade palestina.) Joseph também trouxe e guardou lá certas relíquias sagradas, talvez a Taça de Cálice ou Graal. Ele conhecia a Grã-Bretanha de suas viagens como comerciante de estanho e, de fato, em uma de suas viagens trouxera seu sobrinho, o menino Jesus. Dizem que José, e alguns dizem que a Virgem Maria, está enterrado lá, junto com o Graal apresentado nas lendas de Arthur & # 8211, cujo túmulo oficial ainda está para ser visto lá.
Embora a própria fonte de inspiração de Blake possa estar no boato (talvez iniciado por ele) de que ele era um druida, a 'lenda sagrada' apareceu pela primeira vez impressa nos romances do Graal da Idade Média. Houve um romance de cerca de 1200 chamado José de arimatéia, representando ele e seus seguidores (não a Igreja) como Guardiões do Graal, nunca alcançando a Grã-Bretanha, mas fundador de uma Ordem secreta cujos membros no & quotvale de Avaron & quot conheciam o & quotsecret & quot do Graal - as palavras que encerrarão o & quotencantamento da Grã-Bretanha . & quot O Alta História do Santo Graal, alias Perlesvaus, de cerca de 1225 DC, e romances posteriores, implicam até mesmo uma dinastia de José e Cristo a Sir Galahad.

& quotJerusalem & quot
O poema 'Prelude to Milton' de William Blake (1757-1827) é mais conhecido como o popular & quothymn & quot Jerusalém, musicada por Sir Hubert Parry e Sir Edward Elgar, e cantada em eventos nacionais desde a Primeira Guerra Mundial, quando foi adotada como um 'hino' pelo Women's Institute. Além de ser cantado na igreja, agora é uma alternativa popular ao hino oficial de God-Save-The-Queen da Inglaterra, para encerrar eventos culturais nacionais, como a última noite dos shows de formatura.

E aqueles pés antigamente
Andar sobre as montanhas verdes da Inglaterra?
E era o santo Cordeiro de Deus
Nas agradáveis ​​pastagens da Inglaterra, visto?

E o semblante divino
Brilhar sobre nossas colinas nubladas?
E Jerusalém foi construída aqui
Entre esses dark Satanic Mills?

Traga-me meu arco de ouro em chamas:
Traga-me minhas flechas de desejo:
Traga-me minha Lança: Ó nuvens, desdobram-se!
Traga-me minha carruagem de fogo.

Eu não vou parar de lutar mental,
Nem minha espada dormirá em minha mão
Até termos construído Jerusalém
Na terra verde e agradável da Inglaterra.

Esta história tornou-se parte do folclore e lenda britânica aceita em parte por alguns clérigos, e o motivo tornou-se parte integrante da lenda do Graal. A lenda agora está registrada em várias versões em muitos guias, bem como em romances (por exemplo, Margaret Steedman's Refúgio em Avalon), e há várias tradições do folclore local & quotHoly visit & quot quot; em todo o West Country. A própria Igreja Britânica historicamente não promoveu a lenda, partes das quais eram um tanto heréticas, mas que não só teriam promovido a Abadia de Glastonbury, mas estabelecido precedência histórica para a então Igreja da Grã-Bretanha sobre todas as outras. (Fez algumas tentativas de concílios eclesiásticos na Idade Média, mas não foram aceitas pelo Vaticano.) Nunca se tornou uma lenda da igreja estabelecida - talvez porque tal reivindicação de precedência sobre a Igreja Romana tenha se tornado perigosa. Permanece folclore regional, sem versão definitiva - os detalhes variam e conflitam. De onde, então, vieram essas idéias?
Na Bíblia, José de Arimatéia (ou seja, daquela aldeia, para distingui-lo de outros José) era, em Mateus 27: 57-8 e João 19: 38-40, um rico "homem de posses". A Bíblia Vulgata dá a ele como nobilis decurio, sendo o decurião um termo freqüentemente usado para designar um funcionário encarregado de minas. (Diz-se também que faz parte do folclore dos mineiros de estanho da Cornualha que há um ditado e uma canção que "Joseph era um homem de lata e os mineiros o amavam muito." o que implica legalmente que ele era um parente, geralmente dado como um tio.

Na década de 1980, a Folklore Society tentou rastrear a lenda. A.W. Smith na Folklore Society Journal 1989 delineou os detalhes das lendas em suas várias manifestações. Ele explora a ideia dos trabalhadores de lata como a fonte creditada do folclore. Ele cita Henry Jenner, o velho Bardo Chefe da Cornualha escrevendo um relato para o Benedictine Journal Pax em 1916, descrevendo os metalúrgicos como & quotidianamente fraternidade & quot com um ditado & quotJoseph trabalhava no comércio de estanho & quot; que reflete a tradição deles, Joseph ganhou seu dinheiro como comerciante de estanho, e também uma vez trouxe & quotthe criança Cristo e Sua Mãe e os levou para o Monte de São Miguel. & quot (Esta é agora uma ilhota das marés em Penzance Bay.) O comércio de estanho há muito é associado a comerciantes fenícios que vêm à Grã-Bretanha para comprar minério bruto, e o vigário e escritor de Bournemouth, Stuart Jackman, em um artigo de revista de 1984, refere-se tipicamente a & quot aqueles ciganos marinhos fenícios que vieram em um cruzeiro para comprar estanho à Cornualha com o adolescente Jesus como grumete. & quot
Smith rastreou a popularização da lenda até os escritos de três clérigos: o Rev. H.A. Lewis, Vigário de Talland na Cornualha e autor de Cristo na Cornualha (1939) o Rev C.C. Dobson de Hastings, autor de Nosso Senhor visitou a Grã-Bretanha como dizem na Cornualha e em Somerset (1936), e o Rev. Lionel S. Lewis, Vigário de St John's, Glastonbury, autor de São José de Arimatéia em Glastonbury ou a Igreja Apostólica da Grã-Bretanha (1922, revisado até 1955 e ainda publicado em Glastonbury). Esses autores citaram ditados de gente mais velha por volta da virada do século, mas nem eles nem Smith puderam rastrear qualquer fonte anterior, por exemplo, entre o folclore dos mineiros de estanho da Cornualha. Smith descobriu que havia inconsistências nos detalhes de tempo e lugar, de modo que nenhuma lenda central pôde ser identificada. Bloqueado, Smith decidiu que a lenda era simplesmente um produto do então ativo movimento israelita britânico, embora ele não oferecesse nenhuma evidência. A lenda também foi popularizada perto da virada do século por ser mencionada no influente ciclo de versos arturiano do poeta laureado Alfred Lord Tennyson Os Idílios do Rei.

Existem poucos detalhes corroborativos no folclore do West Country de que ele trouxe o menino Jesus com ele em uma ou mais de suas viagens de comércio de estanho. Supostamente, o Thorn cresceu em Wearyall Hill originalmente onde Joseph plantou seu cajado e pediu para ser mostrado onde seu sobrinho tinha morado aqui durante seus anos de 'desaparecimento' (ou seja, em algum momento entre as idades de 12 a 30, anos não cobertos pelos relatos do Novo Testamento) . Isso implica que Jesus estava aqui sozinho e teria sido mais do que um menino. Uma tradição variante o faz naufragar ou atordoar aqui por um inverno. É verdade que Glastonbury era um porto na época dos romanos (o mar inundou os níveis de Somerset nas marés - veja o esboço do mapa à direita). No entanto, datar a fundação da primeira Igreja na Grã-Bretanha revelou-se impossível, embora o monge São Gildas, ele mesmo ligado ao local, tenha colocado a chegada do cristianismo à Grã-Bretanha no auge do reinado de Tibério - o que o colocaria de maneira espetacularmente precoce, ou seja, dentro de cinco anos da própria crucificação, e antes da conquista romana. Mesmo o confiável historiador medieval William de Malmesbury, embora não pudesse obter quaisquer detalhes, refere-se à descoberta de & quotdocumentos de grande crédito, que foram descobertos em certos lugares para o seguinte efeito: & quotNenhuma outra mão além das dos discípulos de Cristo criou a igreja de Glastonbury. & quot.

Os principais edifícios sobreviventes da abadia. Pensa-se que a igreja de taipa do século I ficava no local onde hoje se encontra a Capela da Senhora [atrás].

Glastonbury tornou-se o maior e mais rico mosteiro do país - um fator que levou à sua aniquilação na dissolução dos mosteiros de Henrique VIII em 1540.

Impressão artística da igreja & quotwattle 'n daub & quot com telhado de palha do século I (ou seja, com paredes feitas de folhas entrelaçadas cheias de lama de argila e palha). Uma teoria é que teria sido circular, no estilo celta.

Esta imagem de reversão negativa de uma ilustração da Britannia de 1608 em Camden mostra a inscrição envolvente na cruz de chumbo de trinta centímetros supostamente encontrada no túmulo em 1191. Diz 'Hic iacet sepultus inclitus Rex Arturius em Insula Avalonia' - 'Aqui jaz enterrou o renomado Rei Arthur na Ilha de Avalon. '


O terreno da Abadia, olhando para o Tor. O marco mais característico da cidade - uma colina cônica de 500 pés em forma de um barco virado para cima, é quase invisível da Abadia. Apenas visível é o 15º-C. torre da Capela de São Miguel, construída onde antes existia um mosteiro da Idade das Trevas. Henrique VIII enforcou o último abade na torre em 1539.

A Antiga Igreja de Glastonbury foi construída após 700 DC com fundos do Rei Ine, primeiro rei inglês da área. Tornou-se a sede do cristianismo na Grã-Bretanha, com muitos santos enterrados lá: Gildas, Columba, Bridget, Patrick, David. O Graal também estava escondido lá, talvez embaixo do Chalice Well, também conhecido como Blood Spring. O local também apresenta outros mistérios, como o zodíaco gigante supostamente existente no padrão da paisagem circundante e o padrão do labirinto celta em torno do Tor. Tanto o local quanto a lenda sagrada também se conectaram com a lenda arturiana posterior. De acordo com Life Of St Gildas, escrita antes dos Romanos, Guenevere foi raptada e mantida lá em 'Glastônia' pelo rei local, e Arthur não pôde capturá-la & quot devido ao asilo oferecido pela posição invulnerável devido às fortificações de matagais de junco, rio e pântano. & quot Glastonbury era então um retiro natural como a vizinha Ilha de Athelney (onde Alfred, escondido, mais tarde queimou os bolos).
Os níveis de Somerset ainda sendo em grande parte um pântano de marés, Glastonbury foi alcançado do interior por uma ponte de Street. Foi referido como Ynys-Witrin em uma carta de 601 DC como a & quotIlha de vidro (ou esmalte) & quot, um nome que pode se referir à maneira como sua forma foi refletida na água. & quotIsle Of Glass & quot tornou-se um nome de lugar usado em vários romances, e o local pode ser uma inspiração para o Castelo do Graal e também para a Ilha de Avalon, ambos os quais podem ser alcançados por água em determinados momentos. Pouco antes da morte de Henrique II, ele disse ao abade que um bardo galês o informara de que Artur fora enterrado ali. Durante a reconstrução em 1191 após o grande incêndio, os monges desenterraram um corpo ali, identificado por uma cruz de chumbo de trinta centímetros de altura. De acordo com o escritor do século 13, Gerald de Gales, foi inscrito com o latim medieval para& quotAqui está o renomado Rei Arthur e sua segunda esposa, Guenevere, na Ilha de Avalon. & quot (A referência bastante surpreendente a Guenevere como uma segunda esposa foi editada em reproduções posteriores.)
Junto com a cruz, os ossos recuperados em 1191 foram perdidos mais tarde, o "túmulo" moderno sendo o local de uma tumba para onde os ossos foram realocados em 1278. Alguns historiadores pensam que a inscrição era apenas uma farsa para ajudar a pagar pela reconstrução do queimou a Abadia promovendo Glastonbury como um dos primeiros destinos de turismo de patrimônio. (O latim medieval em que está inscrito é anacrônico, e a frase adicionada & quotin the Isle of Avalon & quot parece um acréscimo desnecessário para garantir a identificação do nome do lugar com os romances.) O filho de Henry, Richard I, que precipitou a crise financeira da abadia por cortando seu financiamento quando se tornou rei, alegou em sua única visita que também encontrou Excalibur lá, dando-a na Cruzada - o que pareceria um ato improvável se ele pensasse que era genuíno.)

Desde a descoberta de 1191 do & quotTúmulo do Rei Arthur & quot, a lenda de Glastonbury tornou-se uma parte fundamental das lendas arturianas, com Joseph retratado como o primeiro de uma linha de guardiões do Santo Graal. Assim, a Ilha de Glastonbury se tornou tanto o misterioso "Castelo Grail" quanto a Ilha ou Vale de Avalon, onde Arthur repousa. Hoje, além de um centro do movimento britânico & quotNew Age & quot, continua a ser um local de peregrinação anual cristã (católica e anglicana, ambas em junho) e um destino turístico internacional durante todo o ano.

Leitura Adicional
Alcock, Leslie, Arthur's Britain (Penguin Press, 1971)
Ashe, Geoffrey, Avalon do Rei Arthur: a história de Glastonbury (Dutton 1958)
Barbeiro e Pykett, Jornada para Avalon (Livros Blorenge de 1993)
Benham, Patrick, The Avalonians (1993 rev. 2006 Gothic Image, Glastonbury)
Fortune, Dion, Glastonbury: Avalon Of The Heart (1934 repr 2000) Red Wheel/ Weiser Books
Treharne, R. F. The Glastonbury Legends: Joseph Of Arimathea, The Holy Grail And King Arthur (Cresset 1967, Abacus 1975)

Glastonbury has not only become the historical centre of English Christianity, but with its symbolic identity as "Avalon," a New Age pilgrimage destination as well.

Glastonbury Tor, as seen in a BBC documentary-and-book series on historical mysteries presented by the historian Michael Wood. ("Arthur: The Once And Future King" from the BBC series In Search of Myths & Heroes.)


Glastonbury, Somerset

Dominating the skyline in this part of the beautiful county of Somerset you will find dramatic Glastonbury Tor.

In Glastonbury, history, myth and legend combine in such a way that most visitors cannot fail to feel the “vibes” and powerful atmosphere of the town. For not only is Glastonbury the cradle of Christianity in England but is also reputed to be the burial place of King Arthur.

Glastonbury Tor in the distance

Glastonbury is thought to have been a site for pre-Christian worship, perhaps because of its location by the Tor, the highest of the hills surrounding Glastonbury and a superb natural viewpoint. As can be seen from the photograph, there is a form of terracing around the Tor which has been interpreted as a maze based on an ancient mystical pattern. If so, it would have been created four or five thousand years ago, around the same as time as Stonehenge. There is a ruined medieval church at the top of the Tor, the tower of which remains.

Two thousand years ago, at the foot of the Tor was a vast lake called “Ynys-witrin”, the Island of Glass. It is partly from this that the association of Glastonbury with legendary Avalon comes about, as in Celtic folklore Avalon was an isle of enchantment, the meeting place of the dead.

Legend has it that King Arthur, along with his wife Guinevere, are buried in the grounds of Glastonbury Abbey, south of the Lady Chapel, between two pillars. The monks of the Abbey, having heard the rumours, decided to excavate the site and unearthed a stone slab, under which was found a lead cross inscribed in Latin, “Hic iacet sepultus inclitus rex arturius in insula avalonia”, “Here lies buried the renowned King Arthur in the Isle of Avalon”. Also found were a few small bones and a scrap of hair.

The bones were put in caskets and during a visit to the Abbey by King Edward I, were entombed in a special black marble tomb in the main Abbey Church. During the Dissolution of the Monasteries when the Abbey was sacked and largely destroyed, the caskets were lost and have never been found. Today a notice board marks the spot of Arthur’s final resting place.

The legend of the Holy Grail brings together the myths and legends of King Arthur and the story of Joseph of Arimathea building the first church at Glastonbury.The Glastonbury legend has the boy Jesus and his uncle Joseph of Arimathea building the first wattle and daub church on the site of Glastonbury Cathedral.

After the crucifixion, lore has it that Joseph travelled to Britain with the Holy Grail, the cup used by Christ at the Last Supper and later by Joseph to catch His blood at the crucifixion. Upon arriving on the isle of Avalon, Joseph thrust his staff into the ground. In the morning, his staff had taken root and grown into a strange thorn bush, the sacred Glastonbury Thorn.
Joseph is said to have buried the Holy Grail just below the Tor, where a spring, now known as Chalice Well, began to flow and the water was supposed to bring eternal youth to whoever would drink it.

The Chalice Well, Glastonbury

It is said that many years later, one of the quests of King Arthur and the Knights of the Round Table was the search for the Holy Grail.

The spectacular, extensive and majestic ruins of the Abbey are situated just off the town’s main High Street, where many of the shops are involved in the sale of mystical objects and artifacts. Glastonbury with its myths, legends and ley lines has become a centre for New Age culture and spiritual healing.
The town is rich with historic buildings. The Tourist Information Centre and Lake Village Museum are located in the Tribunal, a 15th century building thought to be an Abbey Court House. The Somerset Rural Life Museum is centered around a 14th century barn.

Useful Information

Glastonbury Abbey, Abbey Gatehouse, Magdalene Street, Glastonbury, BA6 9EL.
Telephone 01458 832267
E-mail: [email protected]
Opening hours: Winter 9.00 pm to 4.00 pm. Spring and Autumn 9.00 pm to 6.00 pm. Summer 9.00 pm to 8.00 pm.

Somerset Rural Life Museum, Abbey Farm, Chilkwell Street, Glastonbury, BA6 8DB.
Telephone 01458 831197
Opening hours: 1st April to 31st October Tuesday to Friday, Bank Holiday Mondays. Weekends 2.00 pm to 6.00 pm. Closed Good Friday. 1st November to 31st March Tuesday to Saturday 10.00am to 3.00pm. Museum shop and tea room open 22nd March to 28th September. Facilities for the disabled, baby-changing area. Free car park and coach lay-by.

The Museum of Pagan Heritage 11 -12 St Johns Square, Glastonbury, BA6 9LJ.
Telephone 01458 831 666

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Easily accessible by road, from Bristol there is a local bus to Glastonbury, please try our UK Travel Guide for further information.


What makes Glastonbury so mystical?

THIS week in the UK hundreds of thousands of people are gathering on 1.4 square miles of farmland in Somerset to attend one of the biggest and most famous music festivals in the world. For many it’s a chance to simply cut loose and party – but The Glastonbury Festival has, in its 49-year history, always had a different undercurrent to your typical event, and one that runs far deeper than the earthy vibe of its revellers. One that inhabits the ground on which it sits, and goes way back.

These days, the festival of performing arts that descends on Glastonbury is more of a place than the place itself: the 2019 attendance is expected to exceed 200,000, increasing the population of its namesake town by a factor of 20.

That town is a classically English place of jostled rooftops, old buildings of vibrantly decorated golden stone, and ruinously ancient religious structures. The whole extends apron-like from a steep sided 158-metre hill – bearing the terraced scars of excavation and the name Glastonbury Tor, ‘tor’ a word used to denote other such promontories in the south west of England. And atop this natural tower stands one that was built by people: the lone turret of St Michael’s, built in the 14 th century, and all that remains of a church.

All of this is positioned in a pretty ruffle in the Somerset Levels, a largely flat place where water from the marshy ground shifts eagerly into mist at dawn and dusk. Combined with the sense of antiquity – the remains of an Iron Age ‘village’ were found on a crannog, or man-made island nearby – this gives Glastonbury a concentrated atmosphere. It’s not just skin deep, either: its history is linked strongly to numerous historical characters with ties to legendary royalty, mystical energies and even Jesus Christ. So how did all this fall together around one photogenic but otherwise unremarkable Somerset town?

Lines of the Land

When it comes to the cultural seam that runs through it, the physical landscape around Glastonbury has perhaps more to answer for than mere aesthetics. “Right up until the later middle ages Glastonbury was a very watery place, essentially an island,” says Roberta Gilchrist, Professor of Archaeology at the University of Reading. “There was Glastonbury Tor, this outcrop that emerged out of the water, [then] further emphasised by a church on the top. it created an evocative landscape that attracted myths and legends from its earliest history. But because of the presence of monasteries and churches from as early as the 6 th century, it became a sacred landscape, too.”

To some, this is literal. Glastonbury is said to lie on a ‘ley line’ – part of an implied network of impressionistic significance said to run across the land in straight, intersecting lengths not unlike a cobweb. These are said by believers to link or align ancient monuments, notable landscape features and settlements across the world on a series of invisible energy pathways. Ley lines have been likened to the Chinese feng shui concept of beneficial alignment, as well as the energy associations of the Aboriginal ‘songlines’. They were first popularised by amateur British archaeologist Alfred Watkins in the 1924 book The Old Straight Track, when he noticed that notable sacred or prehistoric sites could be linked by straight lines on a map. The most famous joins St Michael’s Mount and the stone circles known as The Hurlers in Cornwall, continues through Avebury in Wiltshire and over a series of stone prehistoric mounds, churches, castles and monuments in a line right across the base of Southern England to Hopton on the Norfolk coast.

The line – named the St Michael alignment, due to the number of landmarks referencing to the saint along its length – bisects Glastonbury Tor and St Michael’s Tower. There is no scientific evidence for ley lines, and it has been suggested – often via amusing case studies – that the density of British settlements and layered sites of historical significance makes it possible to link locations fairly easily. But there is certainly enough cultural basis to suggest that at one point these alignments could have been significant, and the belief was strong enough to be propagated throughout the centuries. Much in the manner of another similarly enduring local belief.

Arthur’s Rest?

The lake from which Glastonbury Tor once rose as an island would, as early as the 12 th century, become entwined with the legend of Britain’s most famous (and famously intangible) British king. A clue is in the adopted romantic name for the region: the Vale of Avalon.

The alleged existence of a real King Arthur has always been confusingly conversant with the many legends the monarch is associated with throughout Celtic mythology. A chronology of Arthur’s life was assembled by Geoffrey of Monmouth in the Historia regum Britanniae around 1140, which pinned down sites such as Tintagel in Cornwall and Caerleon in South Wales as being pivotal locations in his life. Another was the Isle of Avalon, a magical backwater where Arthur’s sword Excalibur was forged – and one of many speculated locations where the mortally-wounded king was later buried.

“As an archaeologist, to me Glastonbury is a great example of intangible heritage meeting tangible heritage. ”

One of the more potent reasons modern Glastonbury remains one of the strongholds of Arthurian legend is that Glastonbury Abbey not only claimed to be the home of Arthur’s final resting place: it claimed to have the bones to prove it.

Recounted in detail by Gerald of Wales in his De instructione principis (1193), a grave containing King Arthur’s sword-chipped, giant-like skeleton and that of his queen, Guinevere, was discovered by monks in 1191 buried between two stone pyramids. These were re-interred in a marble tomb in the church, which according to a sign today marking the spot, ‘survived until the dissolution of the Abbey in 1539.’ The abbey was destroyed, and the bones lost.

Most modern historians believe the entire affair was staged by the monks desperate for interest and funds following a devastating fire ten years earlier. The evidence for this centres largely on a lead plaque found in the grave in 1191, which specifically records that the remains belonged to King Arthur and Guinevere. This seemingly suitably grizzled artefact was consistent with the burial custom of a century before – but as Arthur was said to have died around the 6 th century, had the plaque truly been interred with the king and his queen at the time of the funeral, it still would have been some 600 years ahead of its time.

The plaque also references Arthur’s burial at ‘Avalon’, recorded by Geoffrey of Monmouth only 50 years earlier. This sadly makes the grave and its contents in all likelihood a creative fraud orchestrated by the monks to authenticate their origins story – a not unusual practice at the time, particularly when it came to founding charters, which were often fabricated to underline a genuine belief in a church’s prestige and antiquity. As Roberta Gilchrist puts it: “They forged material culture in order to create material evidence. They just got the century wrong.”

Despite this, the Arthurian ties to Glastonbury persist. Rather unusually, this could be thanks to the strong religious atmosphere of the town. “The Anglican aspect of Glastonbury has a very strong Celtic connection,” continues Roberta Gilchrist. “Arthur is regarded as Celtic rather than Anglo- Saxon. And in Glastonbury, you have a Christian church that was founded antes the Roman mission to Christianise the English.” And this church is key to another of Glastonbury's impressively prestigious ancient claims.

The Holy Connection

Famously central to Arthurian legend was the search for the Holy Grail: the cup Jesus Christ used at the Last Supper, and was said to catch his blood at the crucifixion. In this link between Arthurian legend and Christianity there are further links to Glastonbury – with a story that develops whisper-like through the ages.

Entrusted with Christ’s burial, Joseph of Arimathea is variously said to have either sent the Holy Grail back to Britain with his followers, or brought it personally in his role as a missionary. In the latter case, he is found resting on the summit of Wearyall Hill, where he planted his staff – later sprouting into a miraculously flowering hawthorn. This tree suffered considerable persecution over the centuries: the alleged original was cut down during the civil war, and the ceremonial tree that stood on the site was repeatedly vandalised until being removed altogether just last month. The ‘Glastonbury thorn’ is today regarded as a descendent of the original, and refers to the genus Crataegus monogyna biflora – a variant of the common hawthorn that flowers twice a year.

The Grail, meanwhile, is said to have either been washed or buried by Joseph at the site of Chalice Well – which sits at the foot of Glastonbury Tor and is the exponent of vivid red-flowing water said to issue at a rate that never varies in flow or temperature. Today a wellness garden occupies the site. The arresting hue of the water is due to the source being chalybeate, or fortified with mineral salts: legend says it is fortified the blood of Christ.

Another story suggests that Jesus himself may have come here as a boy, again in the company of Joseph of Arimathea – who was a travelling merchant and is said to have also visited Somerset and Cornwall in earlier life. The poet William Blake wrote of this in Jerusalém (1804):

And did those feet in ancient time
Walk upon England’s mountains green:
And was the holy Lamb of God,
On England’s pleasant pastures seen!

…and fittingly, Glastonbury Festival veteran Van Morrison wrote of the same in his song Summertime in England:

Did you ever hear about Jesus walkin'
Jesus walkin' down by Avalon?

There is also the local lore that on his visit after the crucifixion, Joseph founded Glastonbury’s first church – probably a basic wooden structure – on the site of the ruinous abbey.

“In the town to this day there is the strong belief in Joseph of Arimathea’s association with Glastonbury – and therefore that direct association with the life of Christ.” Says Roberta Gilchrist. “And it’s one that resonates not just with Anglican Christians, but with New Age Christians too.”

The Modern Melting Pot

Today, Glastonbury is in a kind of ever-renewing cycle. A surge in interest in the town’s legends in the early 20 th century and a series of alternative orchestral recitals – by the composer Rutland Boughton – led to the first 'Glastonbury Festivals' between 1914 and 1925 and established the town as a centre for arts. This received a much-needed post-war boost when the 1960s happened, the New Age movement swung into being – and Glastonbury was once again on the pilgrim trail.

“I was born here, I grew up in the 60s when the hippies first arrived. There was deep shock – it was still a little market town,” says Ruth Morland, owner of Glastonbury Galleries. “Glastonbury is always madness, but we get some amazing people. An awful lot of artists and people with, shall we say, artistic intentions. Musicians, storytellers, performers – art with a broad brush. It’s unique, and it does fuel creativity.”

“Glastonbury is always madness. But we get some amazing people.”

Glastonbury’s apparently complementary fusion of faiths give it a vibe in which the spiritual blends with the historical, and legend with archaeology almost seamlessly. “Glastonbury is a great example of intangible heritage meeting tangible heritage. What fascinates me is that this has built up over 1000 years or more,” says Roberta Gilchrist. “The myths, landscape and archaeology are central to that. Archaeologists study prehistoric monuments in their ancient ‘sacred landscapes’ – Avebury, Stonehenge and the like – but Glastonbury is a living sacred landscape.

“The town has a strong Wiccan population, and you have the Christians and the Avalonians and they all interact,” she continues. "It’s a great example of a vernacular religion – one that continues to evolve.”

"Glastonbury might be a small market town, but it has a great big heart and a strong community spirit," says Morgana West, Director of the Glaston Centre, a cultural hub designed to offer a 'pilgrim reception' for those visiting the town. "Those who spend time in its atmosphere, learning about themselves and the world around them, find they become more open, kinder and understanding, and more conscious of their connection and responsibility to bigger world. The diversity here teaches us how to work together. To me, that’s the real Grail of Glastonbury."

So when Worthy Farm erupts into festivities this week it’s upon ground that's no stranger to slightly left-field happenings. This is despite the fact that it is slightly right of where its name suggests. “I remember when the festival first started in the 1970s we used to get a lot of people coming to the town and getting upset when they realised the Glastonbury festival is actually not no Glastonbury,” remembers Ruth Morland. “We used to call it the Pilton Pop Festival, as Pilton is where it is. They call it Glastonbury, but it’s actually nearer Shepton Mallet.”


Glastonbury Tor history

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Tours from London visiting

Somerset Levels - the Tor as an island

In ancient times, the Somerset levels were a shallow, marshy sea. Then, Glastonbury Tor was an island. Neolithic people in the region built platform villages linked by wooden causeways, arguably the first man-made roads.

At some point, no one knows exactly when, the Tor became a sacred site. Viewed close up, its slopes are subtly terraced, and some scholars speculate that it forms a remnant of a Neolithic labyrinth.

The Isle of Glass

The Celts called it Ynys Witrin, or the Isle of Glass, and believed it was a gateway to the underworld. Later legend has it that the Tor is the Island of Avalon, burial site of King Arthur.

Saint Michael's chapel

The tower on the Tor is all that remains of a fourteenth-century chapel dedicated to Saint Michael, a replacement for an earlier church destroyed by an earthquake in 1275.

The chapel is in itself evidence of the site's pre-Christian roots. It was a common practice to build churches on pagan worship sites both to cement the ascendancy of the new faith and to give the people a Christian gathering place at a familiar spot.

Such churches were often dedicated to Michael in his role as spiritual guardian.

Arthurian legends

Glastonbury Tor: National Trust signs for your information

In the 1960s excavations suggested that a sixth-century fortress or at least a stronghold stood on the site of the Tor, which for some supports another legend connected with the Tor, that it was the location of the stronghold belonging to 'Melwas', who is credited in one of the many Arthurian legends as the man who abducted 'Guinevere'.

There have over the centuries been offered many theories that the hill itself is/was hollow and that this in turn has led to the legends that it was the entrance to the underworld or the place of the 'Sleeping Lord'.

Ley lines at Glastonbury Tor

Dowsing methods have now traced many ley (power) lines in the earth that for centuries were known to folklore. These are natural geomagnetic lines in the earth.

One such ley line called 'The Michael line' is called that because most of the churches on it are dedicated to St Michael, protector of the faith.

'The Michael line' flows down from the Tor and then passes through the other major Glastonbury sites - Chalice Well, the Abbey and Wearyall Hill - spooky eh?


Is Avalon in the Otherworld?

Although it is possible that the legend of Avalon was based on a real island, there doesn’t appear to be any evidence to connect it to a real place. It is possible, based on this lack of evidence, that Avalon was never a real island, but rather was a Christianization and “Britonization” of the pre-Christian Irish legend of Emain Ablach. This is reasonable considering the association of Avalon with apple trees, healing, and rejuvenation. Among the ancient Celts, apples were believed to have magical healing properties and the property of rejuvenation. The idyllic nature of Avalon also might reflect the ancient pre-Christian British and Irish view of the afterlife. The Irish and British believed that islands could be portals to the otherworld where souls of the dead dwelled in eternal youth and eternal bliss.

Oisín and Niamh travelling to Tír na nÓg ("Land of the Young" – an otherworld inhabited by the Tuatha Dé Dannan), illustration by Stephen Reid in T. W. Rolleston's The High Deeds of Finn (1910). ( Domínio público ) Was Avalon based on a similar idea?

In light of this belief in the otherworldly nature of some islands, it is conceivable that trying to find the actual location of Avalon might be pursuing the wrong question. Perhaps Avalon was never supposed to be perceived as an island existing in this world in the first place. The ancient Celts believed that these mythical islands existed in a different realm. It is possible that this was also the nature of the island to which King Arthur was taken, if the story of Avalon is indeed derived from earlier Celtic stories. As such, it cannot be found in the real world because it is in a different world entirely.

Top Image: Glastonbury tor, a location that has often been associated with Avalon. Fonte: The Significance of R


Glastonbury’s Association with King Arthur

It is said that their bones were reinterred in the church there about a century later, right before the altar and in the presence of King Edward I . It is from that time that Glastonbury’s long association with the Arthurian legends was cemented in history, despite the opposing arguments claiming that the inscribed leaden cross must have been placed there much later than the original grave, as it was buried nine feet above the actual coffin.

Site of what was supposed to be the grave of King Arthur and Queen Guinevere on the grounds of former Glastonbury Abbey, Somerset, UK. (Thor NL / CC BY-SA 3.0 )​​SML

Many believed that the cross must be a fraud, possibly left there by the monks at the nearby Benedictine Abbey, in an attempt to reap fame upon the abbey and the area by encouraging the nobility to offer donations supporting such a hallowed spot where the body of one of England’s greatest ever legends was laid to rest.


Glastonbury


St. Michael's Tower, Glastonbury Tor, England ( Enlarge)

My first visit to Glastonbury was in the late summer of 1986. I had been bicycling for a year throughout western and Mediterranean Europe in search of stone circles, holy wells of the Earth goddess, and Gothic cathedrals. All the while I had felt a powerful yearning to visit the region and village of Glastonbury. It felt as if the place was mysteriously exerting a magnetic attraction upon both my mind and heart. The closer I came, the more my dreams and imaginations were filled with images of dragons, fairy kingdoms, and Arthurian legends. Upon reaching England, I hastened southwest toward the region of Somerset. Nearing Glastonbury, cycling through emerald green valleys shrouded in fog, it seemed I was entering a magical kingdom. Miles ahead in the distance the great hill known as the Tor loomed high above the ethereal mists and all the world below. It appeared, as it had been long ago, an island jutting skyward from an inland sea.

The earliest knowledge we have of the Tor come to us from legends. In prehistoric times the island peak was believed to be the home of Gwyn ap Nudd, the Lord of the spirit world of Annwn. Immortalized in folklore, Gwyn ap Nudd became a Fairy King and his realm of Annwn the mystic isle and sacred mount of Avalon. Long a holy place of pagan spirituality, the 170 meter tall hill shows extensive signs of being contoured by human hands in Neolithic times. These contours, indistinct after the passage of thousands of years, mark the course of a spiraling labyrinth, which encircles the hill from base to peak. Ancient myths and folk legends suggest that pilgrims to the sacred island would moor their boats upon the shore and, entering the great landscape labyrinth, begin their long ascent to the hilltop shrine. By following the intricate and winding route of the labyrinth, rather than ascending by a more direct line, a deep attunement with the Tor's concentrated terrestrial and celestial energies was achieved.

Archaeologists are prone to dismiss such legends as nothing but fanciful myths of preliterate people. A wealth of studies, however, by folklorists, dowsers and other earth mystery researchers suggest that these mythic images may in fact be the dim memories of long forgotten realities. In the mid 1960's, for example, the brilliant scholar of English antiquities, John Michell, found evidence of an alignment of Neolithic sacred sites in the Glastonbury region. The Tor was linked with such venerable ancient holy places as Avebury stone rings and St.Michael's Mount. More recent research by Hamish Miller and Paul Broadhurst, featured in their book The Sun and the Serpent, has revealed this enigmatic alignment runs all across southern England linking hundreds of Neolithic, Celtic and early Christian sacred places.

Miller and Broadhurst have brought to light other matters of great importance. Laboriously dowsing the entire alignment over a period of years, they discovered there are actually two distinct lines of energy - roughly parallel to one another - flowing for nearly 300 miles. Because of the large number of St.Michael and St.Mary churches situated upon the lines, these energy pathways have been dubbed the St.Michael and St.Mary lines. While the lines are of far greater antiquity than Christianity, it is not entirely inappropriate to have given them such Christian names. St.Michael, or more properly the Archangel Michael, is traditionally regarded as an angel of light, the revealer of mysteries and the guide to the other world. Each of these qualities are in fact attributes of other earlier divinities that Michael supplanted. Frequently shown spearing dragons, St.Michael is widely recognized by scholars of mythology to be the Christian successor to pagan gods such as the Egyptian Thoth, the Greek Hermes, the Roman Mercury and the Celtic Bel. Mercury and Hermes were considered guardians of the elemental powers of the earth spirit, whose mysterious forces were sometimes represented by serpents and linear currents of dragon energy. Along these dragon lines were highly charged power places - the serpent's dens and dragon's lairs of prehistoric myths - whose locations archaic geomancers had marked with spear-like standing stones, cave temples, and hilltop sanctuaries. Thousands of years later, as Christianity began its relentless spread through pagan Europe, St.Michael shrines were placed at these sites and the dragon-slaying Archangel became a symbol of the Christian suppression of the old religions.

As Miller and Broadhurst continued their dowsing research, following the Michael and Mary energy lines to and up the sides of the Tor, they made a remarkable discovery. The two lines appeared to mirror the ancient landscape labyrinth as it winds its serpentine way to the summit. Even more astonishing, the two lines move in a sort of harmony with one another and, at the very peak, interpenetrate as if they are ritually mating. The female, yin or Mary energy line encloses the masculine, yang or Michael energy in the form of a double-lipped cup. It is a most evocative image. The configuration of the Mary energy line, containing the phallus-like mediaeval tower of St.Michael, seems to portray a chalice or grail and is thus a potent symbol of the alchemical fusion of universal opposites.

Descending the Tor, the Michael and Mary lines pass precisely through other key sites in Glastonbury's sacred geography. Primary among these are the Chalice Well, Glastonbury Abbey, and Wearyall Hill. A study of the myths and legends of these places will reveal more associations with that mystical vessel, the Holy Grail. The story is fascinating. According to old Cornish legends, Christ's uncle, Joseph of Arimathaea, was a tin merchant who traded with miners on Britain's western coasts. On one of his trading journeys he brought along his nephew, the boy Jesus, and together they made a pilgrimage to the Holy Isle of Avalon. Years later, following the Crucifixion, Joseph returned to Avalon and moored his boat on Wearyall Hill. There he planted his staff in the ground, where it took root and blossomed into the Holy Thorn whose descendant is still growing on the hill today. On the site below this hill Joseph built a small church, believed to be first Christian foundation in Britain. From the Holy Land Joseph had brought the cup used at the Last Supper, which held the blood of Christ that dripped from the Cross. This most sacred of objects, the Holy Grail, is said to have been buried with the body of Joseph on Chalice Hill, which lies between the Tor and the site of Abbey.

Near the center of Glastonbury town stand the ruins of the old Abbey, once the greatest monastery of medieval Europe. In the heart of the Abbey, a St.Mary Chapel marks the exact site where Joseph set his original church. Analysis of the ground plan of the St.Mary chapel reveals proportions of sacred geometry equal to those found at nearby Stonehenge, and a ley line running through the axis of the Abbey runs straight to that famous stone ring, indicating a connection between the two holy places in deep antiquity. During the Christian era large numbers of pilgrims flocked to the Abbey to venerate the relics of saints and sages, some of the most valued relics being those of St.Patrick who ended his days at Glastonbury in 461 AD (Patrick, the much loved ‘saint’ of Ireland is not actually Irish but was born in England and later captured by Irish pirates and sold into slavery there). In 1539 the Abbey was closed by order of King Henry VIII and the great monastery fell into ruins. Before the closure of the Abbey, monks hid the vast wealth of relics, manuscripts, and other treasures within tunnels and caverns beneath Glastonbury Tor. Legends say these hidden treasures will one day be revealed, ushering an age of peace and enlightenment into the world.

The Glastonbury region and its Abbey also have strong associations with Arthurian legends and the quest for the Holy Grail. In 1190 AD, following a fire which destroyed much of the Abbey, the dramatic discovery was made of two ancient oak coffins buried sixteen feet beneath the ground. Contained within the coffins were the bones of a large man and a woman, and an inscribed cross identifying the bodies as those of King Arthur, whose traditional burial place was Avalon, and Queen Guinevere. Centuries old texts in the Abbey library describe the adventures of King Arthur and his knights between Avalon and nearby Cadbury Castle, where stood Arthur's court of Camelot. More recent research has lent further credibility to the ancient association of Glastonbury with Arthurian legend. In 1929 an artist, Kathryn Maltwood, discovered evidence of a group of enormous earth figures molded on the landscape across ten miles of Somerset. These figures, delineated by natural features of the earth and further contoured by human design, have been interpreted as scenes from Arthurian legends based on astrological patterns. While it is now known that the figures long predate the historical period of King Arthur (500 AD), their presence hints at archaic wisdom teachings encoded in the very hills and valleys of mother earth.

One of the most intriguing of Glastonbury's mysteries are the strange balls of colored lights occasionally seen spiraling around the Tor. In 1970, a local police officer reported seeing eight egg-shaped objects "dark maroon in color, hovering in formation over the hill" and in 1980 a witness saw "several green and mauve lights hovering around the tower, some smaller than others, about the size of beach balls and footballs. One hovered outside the east facing window". This author spent one summer night sleeping within the tower and, waking from a dream of castles and magical beings, found the interior of the tower radiantly aglow with a luminous white light. Glastonbury, the mystic isle of Avalon is truly an enchanted place. A sacred site since time immemorial, it is often forgotten but always rediscovered. Today a major haven for pilgrims and spiritual seekers, Glastonbury is a power place of potent transformational energies.

For those readers desiring more detailed studies of Glastonbury and its environs, consult New Light on the Ancient Mystery of Glastonbury, by John Michell, and The Isle of Avalon: Sacred Mysteries of Arthur and Glastonbury, by Nicholas Mann.


Cover of the Chalice Well, with Vesica Pisces, Glastonbury, England ( Enlarge)


St. Michael's Tower, Glastonbury Tor, England
Photo by Mike Kempsey


A 'supermoon' rises behind Glastonbury Tor, Somerset, in 2015.
Photograph: Matt Cardy/Getty Images

Martin Gray é um antropólogo cultural, escritor e fotógrafo especializado no estudo e documentação de locais de peregrinação ao redor do mundo. Durante um período de 38 anos, ele visitou mais de 1.500 locais sagrados em 165 países. o Guia de peregrinação mundial O site é a fonte de informações mais abrangente sobre o assunto.

King Arthur and Glastonbury

Legends of King Arthur swirl about Glastonbury like a tantalizing fog from the nearby Somerset marshes. The nearby hill fort at South Cadbury has long been suggested as the location for Camelot. Indeed, excavations of South Cadbury suggest that it was in use during the early 6th century, which is the likeliest era for the real Arthur to have lived.

The association of Arthur and Glastonbury goes back at least to the early Middle Ages. In the late 12th century the monks of Glastonbury Abbey announced that they had found the grave of Arthur and Guinivere, his queen. According to the monks, an excavation found a stone inscribed "Here lies Arthur, king." Below the stone, they found the bones of a large man and the smaller skeleton of a woman. The monks reburied the bones in the grounds of the abbey, where they were a very handy draw for pilgrims. The site of the grave can be seen today in the abbey grounds.

Glastonbury Tor, the enigmatic conical hill that rises above Glastonbury, has been linked with the Isle of Avalon, where King Arthur was buried after his death. This isn't so farfetched as it may sound, for a millennium ago the water level was much higher, and the tor would indeed have been an island. Avalon was also called "the isle of glass" which does suggest similarities to the name "Glastonbury".

The Holy Grail, the object of Arthur's questing, is said to be buried beneath Glastonbury Tor, and has also been linked to Chalice Well at the base of the Tor.

One final myth of Arthur at Glastonbury: the landscape around Glastonbury is said to have been moulded and shaped so that the features (such as roads, churches, and burial mounds) create a zodiac calendar replete with Arthurian symbology. Like so many of the Arthurian myths, so much is open to interpretation and your own predisposition to believe or disbelieve.


A New Era

1539 - present
Post-Dissolution

Immediately following the Dissolution, the abbey was stripped of its valuables and the land was awarded to the Duke of Somerset. Ornate stone and hardcore alike were taken for use in new buildings and roads in the town. The Abbot&rsquos Kitchen escaped the dismantling &ndash perhaps because it proved useful intermittently over the centuries. The ruins drew the attention of antiquarians of the 17th and 18th centuries, and William Stukeley&rsquos sketches, although drawing on earlier sources not just his eye, prove to be amongst the most famous of the post-Dissolution abbey.

The site changed hands over the years, and in 1825 was acquired by new owner John Fry Reeves who had Abbey House constructed with a view over the ruins. The last family to live in the house were the locally well-known and prosperous Austin family at the turn of the 20th century. When the house and grounds went to auction in 1907 there was considerable speculation about who would acquire it. The abbey was purchased by Ernest Jardine who then passed it to the Church of England when the necessary funds were raised.

The abbey was opened to the public and extensive restoration work began, as well as the beginnings of archaeological digs that would continue sporadically throughout the century.

The abbey is now operated by a registered charity, and continues to welcome visitors from the world over.

Linha do tempo

1547 - 1553
The abbey site is granted to Edward Seymour, Duke of Somerset. A colony of refugee Flemish weavers is settled on the site
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1825 &ndash 1830
Site acquired by John Fry Reeves. Abbey House built
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1896 &ndash 1906
Site inhabited by the Austin family
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1907
Glastonbury Abbey purchased on behalf of the Church of England
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1908
Abbey site opened to the public. Conservation begins under W. D. Caroe. Excavations by Frederick Bligh Bond
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1951 &ndash 1979
Excavations of Ralegh Radford and Wedlake
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1963
The Glastonbury Abbey Estate charity is formed
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2009
The charity in its current form is registered
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2018
Management of Abbey House returns to the abbey charity


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