Família inteira executada pela primeira mulher imperadora da China: a tumba revela um passado sangrento

Família inteira executada pela primeira mulher imperadora da China: a tumba revela um passado sangrento

1.300 anos atrás, Yan Shiwei era um magistrado honrado dedicado a apoiar a primeira (e única) imperadora da história chinesa - até que ela executou ele e sua família. Seus ossos foram encontrados na tumba da família na cidade de Xi'an, China.

A tumba, encontrada dentro de uma caverna, continha os restos mortais de Yan Shiwei e Lady Pei, sua esposa. Inscrições em epitáfios de bluestone recontam as vidas turbulentas dos falecidos, contando sobre a ascensão e queda de Yan Shiwei.

De acordo com a LiveScience, os arqueólogos escavaram a tumba em 2002, mas as descobertas não foram relatadas até 2014. Os detalhes foram publicados por pesquisadores do Instituto Municipal de Arqueologia e Conservação do Patrimônio Cultural de Xi'an no jornal de língua inglesa Relíquias Culturais Chinesas .

A Política de Poder na China Antiga

Imperatriz Wu (Wu Zetian) Reinado: 16 de outubro de 690 a 22 de fevereiro de 705 DC.

Wu Zetian foi uma mulher formidável que ascendeu ao trono em 690 DC após a morte de seu marido, o imperador Taizong. Passando de concubina influente a Imperatriz Viúva e, em seguida, tornando-se oficialmente a primeira e única imperadora mulher nos 4000 anos de história da China, Wu Zetian fundou a Dinastia Zhou. Seu reinado durou pouco, no entanto, já que ela governou como soberana efetiva até ser forçada a sair 15 anos depois.

As inscrições traduzidas no túmulo da família revelam que após a morte do velho imperador e a declaração de Wu Zetian de assumir o trono com seu filho, nem todos estavam receptivos à mudança. O duque Xu Jingye rebelou-se contra Wu Zetian em Jiangdu (agora Yangzhou, China).

Yan Shiwei era um oficial militar na época e não foi persuadido pelo duque a se juntar aos rebeldes. Em vez disso, ele apoiou fortemente Wu Zetian (Imperatriz viúva) e desafiou a rebelião.

Imagens de homens em um mural na tumba de Li Xian (filho exilado de Wu Zetian) no Mausoléu de Qianling, datado de 706 DC. Imagem representacional.

Os epitáfios diziam: “O senhor [Yan Shiwei] intencionalmente quebrou o próprio braço para resistir à coerção do rebelde, mostrando que sua lealdade à corte imperial não havia sido abalada.”

Esfregando epitáfios de bluestone inscritos encontrados no túmulo da família de Yan Shiwei. Crédito: Relíquias Culturais Chinesas

Por isso, Yan Shiwei foi “promovido a magistrado do Condado de Lanxi da Prefeitura de Wuzhou e recebeu o título de grão-mestre”, relata o LiveScience.

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Favorecido, mas não por muito tempo

Recém-instalado como imperador, Wu Zetian consolidou o poder e o leal Yan Shiwei tornou-se o favorito da corte. Yan Shiwei desafiou sua autoridade e manteve famílias poderosas na linha.

Os epitáfios da tumba o descrevem como "estrito como a geada do outono, bem como aquecido como o sol de inverno, e fez com que as pessoas aprendessem o autocontrole, e a ordem civil foi estabelecida".

O NYTimes.com relata que Yan Shiwei serviu ao imperador por nove anos antes de "uma tragédia se abater sobre ele".

“Embora os detalhes não sejam claros, seu irmão, Zhiwei, se voltou contra o imperador. "Devido à culpa por associação pelo crime de seu irmão ... ele [Yan Shiwei] foi executado sob punição coletiva", dizem os epitáfios. ‘Toda a família sofreu punição coletiva e todos foram executados.”

A família inteira foi executada, exceto a esposa de Yan Shiwei, Pei, que havia morrido anos antes em 691. Adicionando um insulto à injúria, para garantir que ele não recebesse um enterro adequado, as inscrições dizem que seu corpo foi enterrado sem cuidado.

A primeira mulher imperadora da China foi finalmente deposta por um filho que ela havia exilado anos antes, e ela morreu logo depois. Com o retorno da Dinastia Tang, Yan Shiwei foi exonerado e seu corpo devidamente enterrado na tumba da família com sua esposa.

O epitáfio com inscrição de Yang Shun, um general da Imperatriz Wu Zetian, China, Luoyang, dinastia Tang, 693 DC, calcário. (Domínio público)

Pouco resta dos esqueletos, mas vários artefatos foram recuperados da tumba em 2002, incluindo estatuetas de cerâmica coloridas de guardiões, guerreiros e animais. Um espelho de placa de ouro e os epitáfios inestimáveis ​​foram recuperados, observa o LiveScience. Um toucado foi encontrado desintegrado em trezentos pedaços.

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O Legado do Imperador

O legado de Wu Zetian permanece misto; ela foi uma governante de sucesso que ajudou a unificar a China, mas a história revela que ela era tão ambiciosa e cruel quanto era capaz.

Execuções em massa eram a norma sob seu governo, pois ela eliminava rivais (bem como apoiadores e sua própria família) por meio da morte ou do exílio; ela manipulou a religião e dizem que usou propaganda para garantir sua posição; e ela consolidou seu poder por meio de um exército secreto de espiões.

Por tudo isso, Wu Zetian é creditado com muitos efeitos importantes em relação à classe na sociedade chinesa, incluindo educação, literatura e escrita, bem como apoio e oportunidades para as classes mais baixas. Ela foi uma governante de sucesso que expandiu as fronteiras e criou três filhos que serviriam como imperadores.

Edifício no complexo Giant Wild Goose Pagoda, Xi’An, China. Antigo pagode budista construído em 652 e reconstruído em 704 sob o governo da Imperatriz Wu Zetian. ( Flickr / CC BY-SA 2.0 )

Imagem em destaque: Deriv; Wu Zetian ( CC BY 2.0 ), famosa obra de arte que representa a grande procissão do imperador chinês.

Por: Liz Leafloor


O Mausoléu do Primeiro Imperador da China faz parceria com a BBC e o National Geographic Channel para revelar evidências inovadoras de que a China estava em contato com o Ocidente durante o reinado do primeiro imperador

Um novo estudo mostra que DNA mitocondrial específico da Europa foi encontrado em locais na província chinesa de Xinjiang, que revelam que ocidentais poderiam ter se estabelecido, vivido e morrido lá antes e durante a época do Primeiro Imperador.

As descobertas são descritas como as "mais significativas em 40 anos".

LONDRES E WASHINGTON - (BUSINESS WIRE) - Em 1974, uma descoberta sem precedentes foi feita por agricultores na China central: mais de 8.000 figuras de terracota que foram enterradas a menos de um quilômetro do túmulo do primeiro imperador da China, Qin Shi Huang. Nas quatro décadas desde a descoberta, arqueólogos e estudiosos continuaram a estudar este local notável e, embora muito tenha sido revelado, muito permaneceu um mistério. Mas novas escavações no local por arqueólogos do mausoléu, documentadas por câmeras para o National Geographic Channel e audiências da BBC, oferecem novas revelações sobre a própria tumba que reescreve a história da China e seu contato com o mundo ocidental.

Evidência de contato próximo entre as civilizações grega e chinesa no século III a.C.

O Dr. Li Xiuzhen, arqueólogo sênior do Museu do Mausoléu do Imperador Qin Shi Huang, na China, disse: "Agora temos evidências de que existia um contato próximo entre a China do Primeiro Imperador e o oeste antes da abertura formal da Rota da Seda. Isso é muito mais cedo do que pensávamos anteriormente. ”

Antes da criação da tumba do Primeiro Imperador, não havia tradição de construção de estátuas humanas em tamanho real na China. As estátuas encontradas datando antes da época do Primeiro Imperador têm figuras simples de 20 centímetros de altura. De onde os guerreiros de terracota vieram e quem os criou antes era um mistério. Para explicar como essa enorme mudança em habilidade e estilo pode ter acontecido, o Dr. Xiuzhen acredita que as influências devem ter vindo de fora da China.

O professor Lukas Nickel, catedrático de história da arte asiática no Departamento de História da Arte da Universidade de Viena, examinou estátuas de acrobatas de circo encontradas recentemente no local da tumba do Primeiro Imperador e acredita que elas apóiam essa nova teoria surpreendente 1.500 anos antes Marco Polo houve uma troca de pessoas, ideias e tecnologias entre a civilização chinesa no leste e a civilização grega antiga no oeste. Se for verdade, este seria o primeiro contato documentado entre as civilizações ocidental e chinesa já registrado.

A teoria do Dr. Nickel é que o Primeiro Imperador foi influenciado pela chegada de estátuas gregas na Ásia Central no século após Alexandre, o Grande. E artesãos gregos podem ter estado no local do Primeiro Imperador.

O Dr. Nickel conclui: “Imagino que um escultor grego tenha estado no local para treinar os habitantes locais”.

Outra evidência recente é encontrada em uma coleção de estatuetas de bronze requintadas de pássaros escavados no local da tumba. Eles exibem técnicas de fabricação incomuns na China - e semelhantes à técnica de cera perdida conhecida na Grécia e no Egito antigos.

O Dr. Xiuzhen acrescentou: “Agora pensamos que o Exército de Terracota, os acrobatas e as esculturas de bronze encontrados no local foram inspirados nas esculturas e na arte da Grécia Antiga”.

O professor Zhang Weixing, arqueólogo-chefe do local do túmulo, conclui: “O trabalho arqueológico realizado aqui recentemente é mais importante do que qualquer coisa nos últimos 40 anos. Ao examinar sistematicamente a tumba principal do Primeiro Imperador e os sepultamentos subsidiários, descobrimos algo mais importante até do que o Exército de Terracota. ”

Weixing e sua equipe descobriram - dispostos em frente à própria tumba do Primeiro Imperador - os ossos de mulheres jovens enterradas com joias preciosas feitas de ouro e pérolas, que poderiam ter pertencido apenas a mulheres de alto escalão. O Dr. Huan Yang, que está escavando os ossos, acredita que essas jovens eram concubinas do Primeiro Imperador. Perturbadoramente, parece que seus corpos foram mutilados no momento de suas mortes. Existem 99 sepulturas identificadas individualmente deste tipo no local. Dez foram escavados até agora - e cada um contém os restos mortais mutilados de uma jovem.

O crânio de um príncipe executado?

O crânio de um homem de alto escalão foi encontrado enterrado a leste da tumba do Primeiro Imperador com uma seta de besta embutida na parte de trás do crânio. Este raio parece ter sido disparado de perto, indicando um assassinato no estilo de execução. Arqueólogos chineses que trabalham no local acreditam que o crânio pode pertencer ao príncipe Fu Su - o filho mais velho do primeiro imperador - porque ele foi enterrado com artefatos pertencentes à família real. Os arqueólogos chineses afirmam que a cova contém os ossos de um total de sete indivíduos, todos assassinados. Isso coincide com a evidência histórica de uma luta pelo poder no estilo "Game of Thrones", na qual o príncipe Fu Su e seus outros irmãos foram assassinados por seu irmão mais novo, o príncipe Hu Hai, em uma violenta rivalidade entre irmãos que se seguiu à morte de seu pai.

Estes não foram os únicos esqueletos encontrados: entre as descobertas estão valas comuns. Em uma dessas sepulturas, foram encontradas ferramentas que os trabalhadores usaram para construir o complexo da tumba, junto com as algemas do braço e do pescoço que prendiam os trabalhadores. Foi feita a primeira reconstrução facial de um crânio de um dos trabalhadores enterrados dentro do complexo do templo, permitindo-nos ficar cara a cara com esses trabalhadores do passado.

Tamanho e Layout do Site

O trabalho arqueológico revelou agora que todo o sítio cobre uma zona de quase 38 milhas quadradas (100 quilômetros quadrados) abaixo do sopé norte do Monte Li. Antigamente, acreditava-se que o local tinha quase metade desse tamanho, com 22 milhas quadradas (57 km quadrados). Os especialistas realizaram uma investigação abrangente do local, incluindo pesquisas de sensoriamento remoto e escavações direcionadas. Eles também concluíram um levantamento arqueológico sistemático usando tecnologias de sensoriamento remoto, radar de penetração no solo e técnicas de amostragem de núcleo. Estes revelaram que a tumba principal do Primeiro Imperador está intacta sob uma pirâmide feita pelo homem e uma vasta estrutura com paredes de 476 pés (145 metros) de cada lado e 45 pés (14 metros) de altura. Ao redor do local do sepultamento do Primeiro Imperador foram encontrados corredores de tumbas, incluindo as câmaras mortuárias das concubinas, seus aposentos e uma estrada de 216 pés (66 metros) de largura que leva ao local, que é do tamanho de um moderno 16 pistas superestrada.

A descoberta de duas estradas do Dr. Albert Lin

Os cineastas tiveram acesso exclusivo para voar um drone, montado com uma câmera de imagem térmica, sobre o local. Usando a filmagem do drone junto com imagens de satélite, o engenheiro e explorador Dr. Albert Lin descobriu o que parecem ser duas das estradas do Primeiro Imperador saindo do local. Um deles segue na direção noroeste em direção a Lintao, o portal de entrada e saída do oeste. A equipe do mausoléu está agora acompanhando essa nova descoberta empolgante.

DNA mitocondrial específico europeu foi encontrado em locais na província de Xinjiang, China, o que revela que os europeus viajaram para lá, se estabeleceram e morreram lá antes e durante a época do Primeiro Imperador.

Weixing disse: “É uma época incrivelmente emocionante no Mausoléu do Primeiro Imperador. Este é o maior sítio arqueológico do mundo de acordo com nosso último trabalho, agora sabemos que cobre uma área de quase cem quilômetros quadrados. Escavações recentes aqui levaram a novos insights extraordinários sobre a China que ele criou. ”

Essas descobertas extraordinárias e inovadoras serão reveladas em dois novos programas de televisão exclusivos. “The Greatest Tomb on Earth,” um especial de uma hora apresentado por Dan Snow, Dr. Alice Roberts e Dr. Albert Lin vai ao ar no Reino Unido na BBC Two no domingo, 16 de outubro, às 20h. e o híbrido drama-documentário de duas horas Megatomba da China revelada, apresentado pelo Dr. Albert Lin, um explorador emergente da National Geographic, irá ao ar no National Geographic Channel nos EUA em Domingo, 23 de outubro às 8 / 7c . Ele também irá ao ar nos Canais da National Geographic em todo o mundo (exceto no Reino Unido) em 170 outros países e em 45 idiomas (verifique as listagens locais para datas e horas). Ambos os programas farão os espectadores repensarem a história de uma das maiores civilizações antigas do mundo.

O vice-presidente executivo de programação e desenvolvimento do National Geographic Channel, Hamish Mykura, disse: “O escopo dessas descobertas arqueológicas e o que elas significam para a história mundial são surpreendentes. A nova revelação de que duas das antigas superpotências do mundo podem ter estado em contato é um lembrete vital hoje da necessidade de comunicação intercultural em uma escala global. É um conto digno da National Geographic e dos legados da BBC na entrega de histórias inovadoras em todo o mundo. ”

A editora de comissionamento da BBC Rachel Morgan disse: “É emocionante pensar que essas descobertas, usando tecnologias de corte e técnicas forenses do século 21, têm o potencial de alterar o que sabemos sobre a origem e formação de um dos mais países poderosos hoje e as relações estabelecidas entre civilizações antigas. A BBC e a National Geographic estão entusiasmadas por fazer parceria e, da mesma forma, estabelecer relações com arqueólogos e cientistas chineses e, juntas, lançar um raio de luz de volta por milênios para divulgar essas notícias e contar a história em todo o mundo. ”

O apresentador da BBC, Snow, disse: “Explorar a vasta necrópole do Primeiro Imperador foi um privilégio e uma experiência incrível, e espero que o público ache as novas evidências tão surpreendentes e instigantes quanto eu. É extraordinário pensar que a história como a conhecemos é mutável, e há muito tempo sou fascinado pelos segredos do complexo da tumba. ”

O apresentador da National Geographic, Dr. Albert Lin, disse: “Acabamos de raspar a superfície do complexo da tumba, mas isso nos deu uma janela para os próprios alicerces de nossa história global compartilhada. Não poderia haver melhor equipe de arqueólogos e historiadores trabalhando para desenterrar e preservar essas descobertas. Foi inspirador juntar-nos a eles para revolucionar o nosso conhecimento da história deste período. E é um lembrete importante de que precisamos explorar e fazer perguntas continuamente sobre o mundo em que vivemos. ”

Esta é uma coprodução da Brook Lapping Ltd. para a BBC e o National Geographic Channel. Os produtores executivos da Brook Lapping são Lucy van Beek e Greg Sanderson. A editora encarregada da BBC é Rachel Morgan do National Geographic Channel, o vice-presidente executivo de programação e desenvolvimento é Hamish Mykura e o diretor sênior de desenvolvimento e produção é Simon Young. O diretor chinês Chen Kaige (“Farewell My Concubine”) supervisionou as sequências roteirizadas para o National Geographic Channel.

Megatomba da China revelada

Vai ao ar mundialmente no National Geographic Channel (fora do Reino Unido) a partir de domingo, 16 de outubro

O explorador emergente Dr. Albert Lin e o National Geographic Channel descobrem os terríveis segredos que se escondem na tumba do primeiro imperador da China. Os Guerreiros de Terracota são apenas a ponta do iceberg no maior complexo de tumbas já descoberto, que praticamente não foi escavado ... até agora. Essas estátuas silenciosas guardam descobertas explosivas e macabras que pintam um quadro do mundo antigo muito diferente do que pensávamos conhecer. Para obter mais informações sobre as descobertas destacadas no programa, visite National Geographic News ou pegue a edição de novembro da revista National Geographic.

A maior tumba da terra

Vai ao ar no Reino Unido pela BBC Two no domingo, 16 de outubro, às 20h.

Das profundezas da maior tumba da terra vem uma nova história épica que pode reescrever a história, revelando pela primeira vez a verdadeira origem de uma das nações mais poderosas do mundo: a China. Neste filme histórico, o historiador Dan Snow, a antropóloga Dra. Alice Roberts e o explorador e engenheiro Dr. Albert Lin investigam uma série de descobertas devastadoras na poderosa tumba guardada pelos Guerreiros de Terracota, um local 200 vezes maior que o Vale do Egito Reis e o local de descanso final do Primeiro Imperador da China. Mobilizando a tecnologia mais recente, investigando alguns dos textos mais antigos, recrutando especialistas mundiais e empregando ciência forense, os três juntos revelam um segredo explosivo das fundações do império chinês.


Família inteira executada pela primeira mulher imperadora da China: tumba revela passado sangrento - história

Imperatriz Wu Zetian. Imagem: Wikimedia Commons

A concubina favorita do imperador chinês acaba de dar à luz uma menina. Em vez de ver seu filho, ela vê uma oportunidade.

Na esperança de destronar a atual Imperatriz Wang e tomar seu lugar, Wu Zetian pega seu bebê nos braços pela última vez e o estrangula.Ela passa a culpar Wang pela morte, o que não é difícil de fazer, já que o imperador acredita em tudo que Wu & # 8212 descreveu pelos críticos como & # 8220 odiado por deuses e homens ”& # 8212 diz.

Wang então definha em uma cela solitária nas profundezas do palácio, deixando Wu para reivindicar seu lugar como Imperatriz. E quando o novo marido de Wu e # 8217 pensar que pode perdoar sua ex-esposa? A agora imperatriz Wu não hesita em assassiná-la brutalmente. Wu Zetian, talvez uma das piores mães da história, continua a fazer o impensável: ela se torna a única governante feminina da China.

A história de Wu Zetian se tornou ainda mais surpreendente por causa de suas origens humildes.

Filha de um general, Wu mudou-se para o palácio do imperador Taizong da dinastia Tang & # 8217 em 636. Lá, ela trabalhou na corte real como concubina & # 8212 e de baixo escalão. Uma concubina de quinto nível, seus deveres incluíam principalmente os de empregada doméstica, e alguns historiadores especulam que ela primeiro teve acesso ao imperador Taizong trocando os lençóis de sua cama.

Isso não quer dizer que o acesso real de Wu foi imediato ou fácil: para conseguir o tipo de relacionamento que ela queria com o imperador, Wu teve que enfrentar as 28 mulheres de alto escalão que estavam entre ela e o imperador & # 8212 adicionando a evidência de que ela possuía um grau incomum de astúcia e ambição social.

Quando o imperador Taizong morreu, Wu deveria ter seguido suas concubinas até um mosteiro budista para viver como freira, pois seria uma desgraça para a memória do imperador se qualquer outro homem tocasse em suas ex-consortes.

Em vez disso, Wu escapou do convento e voltou para o palácio, onde foi favorecida pelo novo governante, o filho de Taizong, o imperador Gaozong. O favoritismo provavelmente veio porque a dupla havia começado seu caso antes da morte de Taizong.

Imperador Taizong (esquerda) e Imperador Gaozong (direita). Imagens: Wikimedia Commons

Na época, a esposa do imperador Gaozong, a imperatriz Wang, preocupava-se com o fato de Gaozong estar apaixonado demais pelo consorte Xiao, uma concubina com quem ele tinha três filhos. Ela pensou que o recém-chegado Wu poderia distrair seu marido do Consorte Xiao.

O plano de Wang saiu pela culatra: Wu ultrapassou os dois e se tornou o novo favorito do imperador. Wu, reconhecendo a oportunidade ao vê-la, sabia que precisava se livrar de seus dois principais rivais românticos se quisesse continuar subindo na hierarquia do palácio.

Este é o lugar onde sua reputação como uma das piores mães da história & # 8217s ganha força.

Wu Zetian deu à luz uma filha, mas a criança morreu na infância. Os historiadores agora concordam que ela provavelmente estrangulou a criança para incriminar a Imperatriz Wang pelo crime.

Funcionou. Wang, junto com o consorte Xiao, foram despojados de seus títulos e aprisionados dentro do palácio. Agora que Wang estava fora do caminho, o imperador Gaozong promoveu Wu a imperatriz & # 8212 e é aqui que as coisas ficam horríveis.

As histórias escritas na época relatam que a imperatriz recém-formada teve os pés e as mãos das outras duas mulheres cortados, e seus corpos enfiados em tonéis de vinho onde foram deixados para se afogar.

Lembre-se de que Wu estava fazendo isso em uma época em que uma governante da China era virtualmente impensável. No livro dele Wu Zhao: China & # 8217s apenas imperador feminino, o estudioso N. Henry Rothschild escreveu que & # 8220 & # 8230 uma mulher em uma posição de poder supremo era uma abominação, uma aberração da ordem natural e humana. & # 8221

À luz disso, Wu fez inimigos de historiadores e outros funcionários do governo (até mesmo o grande poeta chinês Luo Binwang a criticou), com muitos desses homens tentando desacreditá-la por meio de rumores de crueldade.

Wu Zetian perseverou e não teve problemas em sacrificar seus próprios filhos se isso significasse que ela se tornaria a governante suprema da China.

Os danos colaterais, além do bebê morto de Wu & # 8217, incluíram Li-Hong, filho mais velho de Wu & # 8217 e príncipe herdeiro da China, que morreu repentinamente após ser envenenado, quase certamente pelas mãos de Wu & # 8217. Em seguida, Wu atormentou seu sucessor & # 8212 seu segundo filho & # 8212 com tantas acusações de crimes, incluindo traição e assassinato, que ele acabou sendo deposto e exilado.

Após a morte do imperador Gaozong, a imperatriz Wu permaneceu no controle do trono, mas ainda não estava satisfeita. Ela forçou seu filho mais novo, que substituiu seu irmão exilado, a abdicar do trono, destruindo agora seu quarto filho e proclamando-se imperador Zetian.

Toda a crueldade e astúcia valeram a pena?

Uma olhada em seu histórico pode levar alguém a dizer sim: ao reformar a produção agrícola e os sistemas de tributação, os fazendeiros prosperaram e a dinastia Tang ficou estável. Ao exigir a distribuição de manuais agrícolas, ela apoiou o advento da palavra impressa. Sob a Imperatriz Wu, a Rota da Seda voltou a funcionar depois de ser fechada devido a um surto de peste. Ela até introduziu seu próprio conjunto de caracteres chineses, chamados de caracteres zetianos.

Caracteres zetianos (à esquerda) e a laje funerária de Wu Zetian & # 8217s (à direita). Fotos: Wikimedia Commons

Perto do final de seu reinado, a imperatriz Wu passou seus dias atolada em um escândalo muito mais erótico: ela e seus jovens amantes, os irmãos Zhang, se isolaram em seus aposentos pessoais para satisfazer seu apetite sexual, de acordo com o livro de Mary Anderson & # 8217s , Poder escondido.

Quanto ao segundo filho que ela exilou antes? Ele seria sua ruína. Ele e sua esposa, Wei, ela mesma uma ex-concubina, saíram do esconderijo e, vendo que Wu estava negligenciando seu reino quando sua saúde começou a piorar, a forçou a desistir de seu trono real conquistado a duras penas. Ela morreu pouco depois.

Como é costume para os monarcas, uma enorme laje de pedra foi erguida em frente à tumba de Wu & # 8217 antes de sua morte. Após sua partida final, os historiadores deveriam então preencher a laje com uma longa inscrição detalhando as realizações do governante & # 8217s.

Mas com a morte da Imperatriz Wu Zetian & # 8217s, a laje foi deixada em branco.

Para uma mulher que realizou o quase impossível em seu tempo, ela agora é lembrada quase exclusivamente pelos crimes que cometeu em seu caminho para o topo.


Conteúdo

Paleolítico (3,3 Ma

O que agora é a China era habitada por Homo erectus mais de um milhão de anos atrás. [7] Um estudo recente mostra que as ferramentas de pedra encontradas no local de Xiaochangliang são magnetoestratigraficamente datadas de 1,36 milhões de anos atrás. [8] O sítio arqueológico de Xihoudu na província de Shanxi tem evidências de uso de fogo por Homo erectus, [9] que é datado de 1,27 milhões de anos atrás, [7] e Homo erectus fósseis na China incluem o Homem Yuanmou, o Homem Lantian e o Homem Pequim. Dentes fossilizados de Homo sapiens datados de 125.000–80.000 aC foram descobertos na caverna de Fuyan, no condado de Dao, em Hunan. [10] Evidências da tecnologia de Levallois do Paleolítico Médio foram encontradas na assembléia lítica da caverna Guanyindong no sudoeste da China, datada de aproximadamente 170.000–80.000 anos atrás. [11]

Neolítico

A era neolítica na China pode ser rastreada até cerca de 10.000 aC. [12] A evidência mais antiga de arroz cultivado, encontrada junto ao rio Yangtze, é datada por carbono de 8.000 anos atrás. [13] As primeiras evidências da agricultura de milho proto-chinesa são datadas por radiocarbono em cerca de 7.000 aC. [14] A agricultura deu origem à cultura Jiahu (7.000 a 5.800 aC). Em Damaidi em Ningxia, 3.172 esculturas de penhascos datando de 6.000 a 5.000 aC foram descobertas, "apresentando 8.453 caracteres individuais, como o sol, a lua, as estrelas, deuses e cenas de caça ou pastoreio". [ atribuição necessária ] Esses pictogramas são considerados semelhantes aos caracteres mais antigos confirmados para serem escritos em chinês. [15] A proto-escrita chinesa existiu em Jiahu por volta de 7.000 aC, [16] Dadiwan de 5.800 aC a 5.400 aC, Damaidi por volta de 6.000 aC [17] e Banpo datando do 5º milênio aC. Alguns estudiosos sugeriram que os símbolos de Jiahu (7º milênio aC) foram o sistema de escrita chinês mais antigo. [16] A escavação de um local de cultura Peiligang no condado de Xinzheng, Henan, encontrou uma comunidade que floresceu em 5.500 a 4.900 aC, com evidências de agricultura, edifícios construídos, cerâmica e sepultamento de mortos. [18] Com a agricultura, veio o aumento da população, a capacidade de armazenar e redistribuir as safras e o potencial para apoiar artesãos e administradores especializados. [13] No final do Neolítico, o vale do Rio Amarelo começou a se estabelecer como um centro da cultura Yangshao (5.000 aC a 3.000 aC), e as primeiras aldeias foram fundadas, a mais arqueologicamente significativa delas foi encontrada em Banpo, Xi'an . [19] Mais tarde, a cultura Yangshao foi substituída pela cultura Longshan, que também foi centrada no Rio Amarelo de cerca de 3.000 aC a 2.000 aC.

Idade do bronze

Artefatos de bronze foram encontrados no local da cultura Majiayao (entre 3100 e 2700 aC). [20] [21] A Idade do Bronze também é representada no local da cultura Baixa Xiajiadiana (2200–1600 aC [22]) no nordeste da China. Acredita-se que Sanxingdui, localizada na atual província de Sichuan, seja o local de uma grande cidade antiga, de uma cultura da Idade do Bronze até então desconhecida (entre 2000 e 1200 aC). O local foi descoberto pela primeira vez em 1929 e redescoberto em 1986. Os arqueólogos chineses identificaram a cultura Sanxingdui como parte do antigo reino de Shu, ligando os artefatos encontrados no local aos seus primeiros reis lendários. [23] [24]

A metalurgia ferrosa começa a aparecer no final do século 6 no Vale do Yangzi. [25] Uma machadinha de bronze com uma lâmina de ferro meteórica escavada perto da cidade de Gaocheng em Shijiazhuang (agora província de Hebei) foi datada do século 14 AC. Por esta razão, autores como Liana Chua e Mark Elliott usaram o termo "Idade do Ferro" por convenção para o período de transição de c. 500 aC a 100 aC, correspondendo aproximadamente ao período dos Reinos Combatentes da historiografia chinesa. [26] Uma cultura da Idade do Ferro do Platô Tibetano foi provisoriamente associada à cultura Zhang Zhung descrita nos primeiros escritos tibetanos.

Dinastia Xia (2070 - 1600 AC)

A dinastia Xia da China (de c. 2070 a c. 1600 aC) é a primeira dinastia a ser descrita em registros históricos antigos, como o de Sima Qian Registros do Grande Historiador e Bamboo Annals. [5] A dinastia foi considerada mítica pelos historiadores até que escavações científicas encontraram locais do início da Idade do Bronze em Erlitou, Henan em 1959. [27] dinastia ou de outra cultura do mesmo período. [28] As escavações que se sobrepõem ao alegado período de tempo dos Xia indicam um tipo de agrupamentos culturalmente semelhantes de chefias. Acredita-se que as primeiras marcas desse período, encontradas em cerâmica e conchas, sejam ancestrais dos caracteres chineses modernos. [29]

De acordo com registros antigos, a dinastia terminou por volta de 1600 aC como consequência da Batalha de Mingtiao.

Dinastia Shang (1600 - 1046 AC)

Achados arqueológicos que fornecem evidências da existência da dinastia Shang, c. 1600–1046 AC, são divididos em dois conjuntos. O primeiro conjunto, do período Shang anterior, vem de fontes em Erligang, Zhengzhou e Shangcheng. O segundo conjunto, do período Shang ou Yin (殷) posterior, está em Anyang, na Henan dos dias modernos, que foi confirmada como a última das nove capitais de Shang (c. 1300–1046 aC). [ citação necessária ] As descobertas em Anyang incluem os primeiros registros escritos dos chineses descobertos até agora: inscrições de registros de adivinhação em antigos escritos chineses em ossos ou conchas de animais - os "ossos do oráculo", datando de cerca de 1250 aC. [1]

Uma série de trinta e um reis reinou sobre a dinastia Shang. Durante seu reinado, de acordo com o Registros do Grande Historiador, a capital mudou seis vezes. [30] O movimento final (e mais importante) foi para Yin por volta de 1300 aC, o que levou à idade de ouro da dinastia. [30] O termo dinastia Yin foi sinônimo da dinastia Shang na história, embora tenha sido usado recentemente para se referir especificamente à última metade da dinastia Shang.

Os historiadores chineses de períodos posteriores estavam acostumados com a noção de uma dinastia sucedendo a outra, mas a situação política no início da China era muito mais complicada. Conseqüentemente, como alguns estudiosos da China sugerem, o Xia e o Shang podem se referir a entidades políticas que existiam simultaneamente, assim como os primeiros Zhou existiam ao mesmo tempo que os Shang. [31]

Embora os registros escritos encontrados em Anyang confirmem a existência da dinastia Shang, [32] os estudiosos ocidentais muitas vezes hesitam em associar os assentamentos que são contemporâneos do assentamento de Anyang à dinastia Shang. Por exemplo, descobertas arqueológicas em Sanxingdui sugerem uma civilização tecnologicamente avançada, culturalmente diferente de Anyang. A evidência é inconclusiva para provar quão longe o reino Shang se estendia de Anyang. A hipótese principal é que Anyang, governada pelo mesmo Shang na história oficial, coexistiu e comercializou com vários outros assentamentos culturalmente diversos na área que agora é chamada de China propriamente dita. [33]

Ding quadrado de bronze (caldeirão) com rostos humanos.

Machado de batalha de bronze, dinastia Shang (1600–1046 aC). Escavado em Yidu, província de Shandong.

Um recipiente de bronze da dinastia Shang para conservar a bebida

Dinastia Zhou (1046 - 256 AC)

A dinastia Zhou (1046 aC a aproximadamente 256 aC) é a dinastia mais duradoura da história chinesa. No final do segundo milênio aC, a dinastia Zhou começou a surgir no vale do rio Amarelo, invadindo o território dos Shang. Os Zhou parecem ter começado seu governo sob um sistema semifeudal. Os Zhou viviam a oeste de Shang, e o líder Zhou foi nomeado Protetor Ocidental pelos Shang. O governante de Zhou, o Rei Wu, com a ajuda de seu irmão, o Duque de Zhou, como regente, conseguiu derrotar Shang na Batalha de Muye.

O rei de Zhou nessa época invocou o conceito do Mandato do Céu para legitimar seu governo, um conceito que foi influente para quase todas as dinastias subsequentes. [ citação necessária ] Como Shangdi, Heaven (tian) governou sobre todos os outros deuses e decidiu quem governaria a China. [34] Acreditava-se que um governante perdeu o Mandato do Céu quando os desastres naturais ocorreram em grande número, e quando, de forma mais realista, o soberano aparentemente perdeu sua preocupação com o povo. Em resposta, a casa real seria derrubada e uma nova casa governaria, tendo recebido o Mandato do Paraíso.

Os Zhou inicialmente mudaram sua capital para o oeste para uma área próxima à moderna Xi'an, no rio Wei, um afluente do rio Amarelo, mas eles presidiriam uma série de expansões no vale do rio Yangtze. Esta seria a primeira de muitas migrações populacionais do norte para o sul na história chinesa.

Período de primavera e outono (722 - 476 aC)

No século 8 aC, o poder tornou-se descentralizado durante o período de primavera e outono, em homenagem ao influente Anais de primavera e outono. Nesse período, os líderes militares locais usados ​​pelos Zhou começaram a afirmar seu poder e disputar a hegemonia. A situação foi agravada pela invasão de outros povos do noroeste, como os Qin, forçando os Zhou a mudarem sua capital para o leste, para Luoyang. Isso marca a segunda grande fase da dinastia Zhou: o Zhou Oriental. O período de primavera e outono é marcado pela queda do poder central de Zhou. Em cada uma das centenas de estados que eventualmente surgiram, os homens fortes locais detinham a maior parte do poder político e continuaram sua subserviência aos reis Zhou apenas no nome. Alguns líderes locais até começaram a usar títulos reais para si próprios. A China agora consistia em centenas de estados, alguns deles tão grandes quanto uma aldeia com um forte.

Conforme a era continuou, estados maiores e mais poderosos anexaram ou reivindicaram a suserania sobre os menores. No século 6 aC, a maioria dos pequenos estados havia desaparecido ao ser anexada e apenas alguns principados grandes e poderosos dominavam a China. Alguns estados do sul, como Chu e Wu, reivindicaram independência dos Zhou, que travaram guerras contra alguns deles (Wu e Yue). Muitas novas cidades foram estabelecidas neste período e a cultura chinesa foi lentamente moldada.

Depois que todos esses governantes poderosos se estabeleceram firmemente em seus respectivos domínios, o derramamento de sangue se concentrou mais plenamente no conflito interestadual no período dos Reinos Combatentes, que começou quando as três famílias da elite remanescentes no estado Jin - Zhao, Wei e Han - dividiram o estado . Muitos indivíduos famosos como Laozi, Confúcio e Sun Tzu viveram durante este período caótico.

As Cem Escolas de Pensamento da filosofia chinesa floresceram durante este período, e movimentos intelectuais influentes como o Confucionismo, o Taoísmo, o Legalismo e o Moismo foram fundados, em parte em resposta às mudanças do mundo político. Os dois primeiros pensamentos filosóficos teriam uma enorme influência na cultura chinesa.

Período dos Reinos Combatentes (476 - 221 AC)

Após mais consolidação política, sete estados proeminentes permaneceram até o final do século 5 aC, e os anos em que esses poucos estados lutaram entre si são conhecidos como o período dos Reinos Combatentes. Embora tenha permanecido um rei Zhou nominal até 256 aC, ele era em grande parte uma figura de proa e detinha pouco poder real.

Numerosos desenvolvimentos foram feitos durante este período na cultura e na matemática. Os exemplos incluem uma importante realização literária, o Zuo zhuan no Anais de primavera e outono, que resume o período anterior da primavera e do outono, e o feixe de 21 tiras de bambu da coleção Tsinghua, que foi inventado durante este período datado de 305 aC, são o exemplo mais antigo do mundo de uma tabuada de multiplicação decimal de dois dígitos, indicando que sofisticado comercial a aritmética já estava estabelecida durante este período. [35]

Como territórios vizinhos desses estados beligerantes, incluindo áreas das modernas Sichuan e Liaoning, foram anexados, eles foram governados sob o novo sistema administrativo local de comando e prefeitura. Este sistema estava em uso desde o período da primavera e outono, e algumas partes ainda podem ser vistas no sistema moderno de Sheng e Xian (província e condado).

A expansão final neste período começou durante o reinado de Ying Zheng, o rei de Qin. Sua unificação das outras seis potências e outras anexações nas regiões modernas de Zhejiang, Fujian, Guangdong e Guangxi em 214 aC permitiram-lhe proclamar-se o Primeiro Imperador (Qin Shi Huang).

O Período da China Imperial pode ser dividido em três subperíodos: Primitivo, Médio e Tardio.

Os principais eventos no subperíodo inicial incluem a unificação Qin da China e sua substituição pelo Han, a primeira divisão seguida pela unificação Jin e a perda do norte da China. O subperíodo Médio foi marcado pela unificação Sui e sua suplementação pelo Tang, a Segunda Divisão e a unificação Song. O subperíodo tardio incluiu as dinastias Yuan, Ming e Qing.

Dinastia Qin (221 - 206 AC)

Os historiadores costumam se referir ao período da dinastia Qin ao final da dinastia Qing como China Imperial.Embora o reinado unificado do Primeiro Imperador Qin tenha durado apenas 12 anos, ele conseguiu subjugar grande parte do que constitui o núcleo da pátria chinesa Han e uni-los sob um governo legalista fortemente centralizado com sede em Xianyang (perto do moderno Xi'an ) A doutrina do legalismo que guiou o Qin enfatizou a adesão estrita a um código legal e o poder absoluto do imperador. Essa filosofia, embora eficaz para expandir o império de maneira militar, mostrou-se impraticável para governá-lo em tempos de paz. O imperador Qin presidiu o silenciamento brutal da oposição política, incluindo o evento conhecido como a queima de livros e sepultamento de estudiosos. Esse seria o ímpeto por trás da síntese Han posterior, incorporando as escolas mais moderadas de governança política.

As principais contribuições do Qin incluem o conceito de um governo centralizado e a unificação e desenvolvimento do código legal, a linguagem escrita, as medidas e a moeda da China após as tribulações dos períodos de primavera e outono e dos Reinos Combatentes. Mesmo algo tão básico como o comprimento dos eixos das carroças - que precisam corresponder aos sulcos nas estradas - teve que ser uniformizado para garantir um sistema comercial viável em todo o império. Também como parte de sua centralização, o Qin conectou as paredes da fronteira norte dos estados que derrotou, tornando a primeira, embora rústica, versão da Grande Muralha da China.

As tribos do norte, chamadas coletivamente de Wu Hu pelos Qin, ficaram livres do domínio chinês durante a maior parte da dinastia. [36] Proibidos de negociar com os camponeses da dinastia Qin, a tribo Xiongnu que vivia na região de Ordos, no noroeste da China, frequentemente os atacava, levando os Qin a retaliar. Após uma campanha militar liderada pelo General Meng Tian, ​​a região foi conquistada em 215 aC e a agricultura foi estabelecida, os camponeses, entretanto, estavam descontentes e posteriormente se revoltaram. A dinastia Han subsequente também se expandiu para Ordos devido à superpopulação, mas esgotou seus recursos no processo. Na verdade, isso acontecia com as fronteiras da dinastia em várias direções, a Mongólia Interior moderna, Xinjiang, Tibete, Manchúria e as regiões do sudeste eram estranhas aos Qin, e mesmo as áreas sobre as quais eles tinham controle militar eram culturalmente distintas. [37]

Após a morte não natural do imperador Qin Shi Huang devido ao consumo de pílulas de mercúrio, [38] o governo Qin se deteriorou drasticamente e acabou capitulando em 207 aC depois que a capital Qin foi capturada e saqueada pelos rebeldes, o que acabaria por levar ao estabelecimento de um novo dinastia de uma China unificada. [39] Apesar da curta duração de 15 anos da dinastia Qin, foi imensamente influente na China e na estrutura das futuras dinastias chinesas.

Dinastia Han (206 AC - 220 DC)

Han ocidental

A dinastia Han foi fundada por Liu Bang, que saiu vitorioso na contenção Chu-Han que se seguiu à queda da dinastia Qin. Uma idade de ouro na história chinesa, o longo período de estabilidade e prosperidade da dinastia Han consolidou a fundação da China como um estado unificado sob uma burocracia imperial central, que duraria intermitentemente durante a maior parte dos próximos dois milênios. Durante a dinastia Han, o território da China foi estendido à maior parte da China propriamente dita e às áreas do oeste. O confucionismo foi oficialmente elevado ao status ortodoxo e moldaria a civilização chinesa subsequente. Arte, cultura e ciência avançaram a patamares sem precedentes. Com os impactos profundos e duradouros deste período da história chinesa, o nome da dinastia "Han" foi adotado como o nome do povo chinês, agora o grupo étnico dominante na China moderna, e foi comumente usado para se referir à língua chinesa e caracteres escritos. A dinastia Han também viu muitas inovações matemáticas sendo inventadas, como o método de eliminação gaussiana que apareceu no texto matemático chinês Capítulo Oito Matrizes retangulares do Os nove capítulos sobre a arte matemática. Seu uso é ilustrado em dezoito problemas, com duas a cinco equações. A primeira referência ao livro com este título é datada de 179 DC, mas partes dele foram escritas aproximadamente em 150 AC, mais de 1500 anos antes de um europeu apresentar o método no século XVIII. [40]

Após as políticas iniciais de laissez-faire dos imperadores Wen e Jing, o ambicioso imperador Wu levou o império ao seu apogeu. Para consolidar seu poder, o confucionismo, que enfatiza a estabilidade e a ordem em uma sociedade bem estruturada, recebeu patrocínio exclusivo para ser os pensamentos filosóficos e princípios morais do império. Universidades imperiais foram estabelecidas para apoiar seu estudo e desenvolvimento, enquanto outras escolas de pensamento foram desencorajadas.

Grandes campanhas militares foram lançadas para enfraquecer o Império nômade Xiongnu, limitando sua influência ao norte da Grande Muralha. Junto com os esforços diplomáticos liderados por Zhang Qian, a esfera de influência do Império Han se estendeu aos estados da Bacia do Tarim, abriu a Rota da Seda que ligava a China ao oeste, estimulando o comércio bilateral e o intercâmbio cultural. Ao sul, vários pequenos reinos muito além do vale do rio Yangtze foram formalmente incorporados ao império.

O imperador Wu também despachou uma série de campanhas militares contra as tribos Baiyue. Os han anexaram Minyue em 135 aC e 111 aC, Nanyue em 111 aC e Dian em 109 aC. [41] A migração e as expedições militares levaram à assimilação cultural do sul. [42] Também colocou os Han em contato com reinos no sudeste da Ásia, introduzindo diplomacia e comércio. [43]

Depois do imperador Wu, o império entrou em estagnação e declínio graduais. Economicamente, o tesouro do estado foi prejudicado por campanhas e projetos excessivos, enquanto as aquisições de terras por famílias da elite gradualmente drenaram a base tributária. Vários clãs consortes exerceram controle crescente sobre sequências de imperadores incompetentes e, eventualmente, a dinastia foi brevemente interrompida pela usurpação de Wang Mang.

Dinastia Xin

Em 9 dC, o usurpador Wang Mang afirmou que o Mandato do Céu exigia o fim da dinastia Han e a ascensão da sua própria, e ele fundou a curta dinastia Xin. Wang Mang iniciou um extenso programa de reformas agrárias e outras reformas econômicas, incluindo a proibição da escravidão e a nacionalização e redistribuição de terras. Esses programas, porém, nunca foram apoiados pelas famílias latifundiárias, pois favoreciam os camponeses. A instabilidade do poder trouxe caos, revoltas e perda de territórios. Isso foi agravado pela inundação em massa do acúmulo de sedimentos do Rio Amarelo, que causou a divisão em dois canais e deslocou um grande número de agricultores. Wang Mang acabou sendo morto no Palácio Weiyang por uma multidão de camponeses enfurecida em 23 dC.

Han oriental

O imperador Guangwu restabeleceu a dinastia Han com o apoio de proprietários de terras e famílias de comerciantes em Luoyang, leste da antiga capital Xi'an. Portanto, esta nova era é denominada dinastia Han Oriental. Com as competentes administrações dos imperadores Ming e Zhang, as antigas glórias da dinastia foram recuperadas, com brilhantes realizações militares e culturais. O Império Xiongnu foi derrotado de forma decisiva. O diplomata e general Ban Chao expandiu ainda mais as conquistas através dos Pamirs até as margens do Mar Cáspio, [44] assim reabrindo a Rota da Seda, e trazendo o comércio, culturas estrangeiras, junto com a chegada do Budismo. Com extensas conexões com o oeste, a primeira de várias embaixadas romanas na China foi registrada em fontes chinesas, vindo da rota marítima em 166 DC, e uma segunda em 284 DC.

A dinastia Han oriental foi uma das mais prolíficas era da ciência e tecnologia na China antiga, notavelmente a invenção histórica da fabricação de papel por Cai Lun e as numerosas contribuições científicas e matemáticas do famoso polímata Zhang Heng.

Três Reinos (220-280 AD)

No século 2, o império entrou em declínio em meio a aquisições de terras, invasões e rixas entre clãs consorte e eunucos. A Rebelião do Turbante Amarelo eclodiu em 184 DC, inaugurando uma era de senhores da guerra. Na turbulência que se seguiu, três estados tentaram ganhar predominância no período dos Três Reinos, desde muito romantizados em obras como Romance dos Três Reinos.

Depois que Cao Cao reunificou o norte em 208, seu filho proclamou a dinastia Wei em 220. Logo, os rivais de Wei, Shu e Wu, proclamaram sua independência, levando a China ao período dos Três Reinos. Este período foi caracterizado por uma descentralização gradual do estado que existia durante as dinastias Qin e Han, e um aumento no poder das grandes famílias.

Em 266, a dinastia Jin derrubou os Wei e mais tarde unificou o país em 280, mas essa união durou pouco.

Dinastia Jin (266-420 AD)

A dinastia Jin foi severamente enfraquecida por lutas destrutivas entre príncipes imperiais e perdeu o controle do norte da China depois que colonos chineses não-han se rebelaram e capturaram Luoyang e Chang'an. Em 317, um príncipe Jin da atual Nanjing tornou-se imperador e deu continuidade à dinastia, agora conhecida como Jin Oriental, que ocupou o sul da China por mais um século. Antes dessa mudança, os historiadores se referem à dinastia Jin como o Jin Ocidental.

O norte da China se fragmentou em uma série de reinos independentes, muitos dos quais foram fundados pelos governantes Xiongnu, Xianbei, Jie, Di e Qiang. Esses povos não-han foram ancestrais dos turcos, mongóis e tibetanos. Muitos foram, até certo ponto, "sinicizados" muito antes de sua ascensão ao poder. Na verdade, alguns deles, notadamente os Qiang e os Xiongnu, já tinham permissão para viver nas regiões fronteiriças dentro da Grande Muralha desde o final dos tempos Han. Durante o período dos Dezesseis Reinos, a guerra devastou o norte e levou a migração chinesa em grande escala para o sul, para a Bacia do Rio Yangtze e o Delta.

Dinastias do norte e do sul (AD 420-589)

No início do século V, a China entrou em um período conhecido como as dinastias do Norte e do Sul, em que regimes paralelos governaram as metades do norte e do sul do país. No sul, o Jin Oriental deu lugar a Liu Song, Southern Qi, Liang e finalmente Chen. Cada uma dessas dinastias do sul era liderada por famílias governantes da China Han e usava Jiankang (a moderna Nanjing) como capital. Eles resistiram aos ataques do norte e preservaram muitos aspectos da civilização chinesa, enquanto os regimes bárbaros do norte começaram a sinificar.

No norte, o último dos Dezesseis Reinos foi extinto em 439 pelo Wei do Norte, um reino fundado pelos Xianbei, um povo nômade que unificou o norte da China. O Wei do Norte eventualmente se dividiu em Wei Oriental e Ocidental, que então se tornou o Qi do Norte e Zhou do Norte. Esses regimes foram dominados por Xianbei ou chineses Han que se casaram em famílias Xianbei. Durante este período, a maioria do povo Xianbei adotou os sobrenomes Han, o que acabou levando à assimilação completa do Han.

Apesar da divisão do país, o budismo se espalhou por todo o país. No sul da China, debates ferozes sobre se o budismo deveria ser permitido foram realizados com freqüência pela corte real e nobres. No final da era, budistas e taoístas se tornaram muito mais tolerantes uns com os outros.

Dinastia Sui (581 - 618 AD)

A curta dinastia Sui foi um período crucial na história chinesa. Fundado pelo imperador Wen em 581 na sucessão do Zhou do norte, o Sui conquistou o Chen do sul em 589 para reunificar a China, encerrando três séculos de divisão política. Os Sui foram os pioneiros em muitas novas instituições, incluindo o sistema de governo de Três Departamentos e Seis Ministérios, exames imperiais para selecionar oficiais de plebeus, enquanto melhorava os sistemas de fubing do recrutamento do exército e o sistema de campo igual para distribuição de terras. Essas políticas, que foram adotadas por dinastias posteriores, trouxeram enorme crescimento populacional e acumularam riqueza excessiva para o estado. A cunhagem padronizada foi aplicada em todo o império unificado. O budismo se enraizou como uma religião proeminente e foi apoiado oficialmente. A Sui China era conhecida por seus inúmeros projetos de megaconstrução. Destinado ao embarque de grãos e ao transporte de tropas, foi construído o Grande Canal, ligando as capitais Daxing (Chang'an) e Luoyang à rica região sudeste e, em outra rota, à fronteira nordeste. A Grande Muralha também foi expandida, enquanto uma série de conquistas militares e manobras diplomáticas pacificaram ainda mais suas fronteiras. No entanto, as invasões massivas da Península Coreana durante a Guerra Goguryeo-Sui falharam desastrosamente, desencadeando revoltas generalizadas que levaram à queda da dinastia.

Dinastia Tang (618 - 907 DC)

A dinastia Tang foi uma época de ouro da civilização chinesa, um período próspero, estável e criativo, com desenvolvimentos significativos na cultura, arte, literatura, especialmente poesia e tecnologia. O budismo se tornou a religião predominante para as pessoas comuns. Chang'an (a moderna Xi'an), a capital nacional, foi a maior cidade do mundo durante seu tempo. [45]

O primeiro imperador, o Imperador Gaozu, subiu ao trono em 18 de junho de 618, colocado lá por seu filho, Li Shimin, que se tornou o segundo imperador, Taizong, um dos maiores imperadores da história chinesa. Conquistas militares e manobras diplomáticas combinadas reduziram as ameaças das tribos da Ásia Central, ampliaram a fronteira e trouxeram os estados vizinhos a um sistema tributário. As vitórias militares na Bacia de Tarim mantiveram a Rota da Seda aberta, conectando Chang'an à Ásia Central e áreas distantes a oeste. No sul, lucrativas rotas comerciais marítimas de cidades portuárias como Guangzhou conectavam-se a países distantes e mercadores estrangeiros se estabeleceram na China, incentivando uma cultura cosmopolita. A cultura Tang e os sistemas sociais foram observados e adaptados pelos países vizinhos, principalmente o Japão. Internamente, o Grande Canal ligava o coração político em Chang'an aos centros agrícolas e econômicos nas partes leste e sul do império. Xuanzang, um monge budista chinês, erudito, viajante e tradutor que viajou para a Índia por conta própria e voltou com "mais de seiscentos textos Mahayana e Hinayana, sete estátuas de Buda e mais de cem relíquias de sarira".

A prosperidade do início da dinastia Tang foi estimulada por uma burocracia centralizada. O governo foi organizado como "Três Departamentos e Seis Ministérios" para elaborar, revisar e implementar políticas separadamente. Esses departamentos eram administrados por membros da família real e aristocratas com terras, mas, à medida que a dinastia avançava, foram unidos ou substituídos por funcionários acadêmicos selecionados por exames imperiais, estabelecendo padrões para dinastias posteriores.

Sob o "sistema de campo igual" Tang, todas as terras eram propriedade do imperador e concedidas a cada família de acordo com o tamanho da casa. Os homens que recebiam terras eram convocados para o serviço militar por um período fixo a cada ano, uma política militar conhecida como "sistema Fubing". Essas políticas estimularam um rápido crescimento da produtividade e um exército significativo sem muitos encargos para o tesouro do estado. No meio da dinastia, entretanto, exércitos permanentes haviam substituído o recrutamento, e a terra estava continuamente caindo nas mãos de proprietários privados e instituições religiosas com isenções.

A dinastia continuou a florescer sob o governo da Imperatriz Wu Zetian, a única imperatriz reinante na história chinesa, e atingiu seu apogeu durante o longo reinado do Imperador Xuanzong, que supervisionou um império que se estendia do Pacífico ao Mar de Aral com pelo menos 50 Milhões de pessoas. Houve vibrantes criações artísticas e culturais, incluindo obras dos maiores poetas chineses, Li Bai e Du Fu.

No auge da prosperidade do império, a rebelião An Lushan de 755 a 763 foi um divisor de águas. Guerra, doença e perturbação econômica devastaram a população e enfraqueceram drasticamente o governo imperial central. Após a supressão da rebelião, os governadores militares regionais, conhecidos como Jiedushi, ganharam status cada vez mais autônomos. Com a perda de receita do imposto sobre a terra, o governo imperial central passou a depender fortemente do monopólio do sal. Externamente, ex-estados submissos invadiram o império e os vastos territórios de fronteira foram perdidos por séculos. No entanto, a sociedade civil se recuperou e prosperou em meio à debilitada burocracia imperial.

No final do período Tang, o império foi desgastado por revoltas recorrentes de senhores da guerra regionais, enquanto internamente, como funcionários acadêmicos envolvidos em ferozes lutas entre facções, eunucos corrompidos acumulavam imenso poder. Catastroficamente, a rebelião Huang Chao, de 874 a 884, devastou todo o império durante uma década. O saque do porto meridional de Guangzhou em 879 foi seguido pelo massacre da maioria de seus habitantes, especialmente dos grandes enclaves mercantes estrangeiros. [48] ​​[49] Em 881, ambas as capitais, Luoyang e Chang'an, caíram sucessivamente. A confiança nos senhores da guerra étnicos Han e turcos para suprimir a rebelião aumentou seu poder e influência. Consequentemente, a queda da dinastia após a usurpação de Zhu Wen levou a uma era de divisão.

Cinco Dinastias e Dez Reinos (907-960 DC)

O período de desunião política entre os Tang e os Song, conhecido como período das Cinco Dinastias e Dez Reinos, durou de 907 a 960. Durante este meio século, a China foi em todos os aspectos um sistema multiestado. Cinco regimes, a saber, (mais tarde) Liang, Tang, Jin, Han e Zhou, rapidamente se sucederam no controle do tradicional coração imperial no norte da China. Entre os regimes, os governantes de (Mais tarde) Tang, Jin e Han eram turcos Shatuo sinicizados, que governavam a maioria étnica dos chineses Han. Regimes mais estáveis ​​e menores de governantes da etnia Han coexistiram no sul e no oeste da China durante o período, constituindo cumulativamente os "Dez Reinos".

Em meio ao caos político no norte, as dezesseis prefeituras estratégicas (região ao longo da atual Grande Muralha) foram cedidas à emergente dinastia Khitan Liao, o que enfraqueceu drasticamente a defesa da própria China contra os impérios nômades do norte. Ao sul, o Vietnã conquistou uma independência duradoura após ser uma prefeitura chinesa por muitos séculos. Com as guerras dominadas no norte da China, houve migrações populacionais em massa para o sul, o que aumentou ainda mais a mudança para o sul dos centros culturais e econômicos da China. A era terminou com o golpe do general Zhou posterior, Zhao Kuangyin, e o estabelecimento da dinastia Song em 960, que eventualmente aniquilou os restos dos "Dez Reinos" e reunificou a China.

Dinastias Song, Liao, Jin e Western Xia (960 - 1279 DC)

Em 960, a dinastia Song foi fundada pelo imperador Taizu, com capital estabelecida em Kaifeng (também conhecida como Bianjing). Em 979, a dinastia Song reunificou a maior parte da China propriamente dita, enquanto grandes áreas dos territórios externos foram ocupadas por impérios nômades sinicizados. A dinastia Khitan Liao, que durou de 907 a 1125, governou a Manchúria, a Mongólia e partes do norte da China.Enquanto isso, nas províncias chinesas de Gansu, Shaanxi e Ningxia, no noroeste da China, as tribos Tangut fundaram a dinastia Xia Ocidental de 1032 a 1227.

Com o objetivo de recuperar as dezesseis prefeituras estratégicas perdidas na dinastia anterior, foram lançadas campanhas contra a dinastia Liao no início do período Song, que terminaram em fracasso. Então, em 1004, a cavalaria Liao varreu a exposta Planície do Norte da China e alcançou os arredores de Kaifeng, forçando a submissão dos Song e então o acordo ao Tratado de Chanyuan, que impunha pesados ​​tributos anuais do tesouro Song. O tratado foi uma reversão significativa do domínio chinês do sistema tributário tradicional. No entanto, o escoamento anual da prata de Song para o Liao era pago de volta por meio da compra de bens e produtos chineses, o que expandiu a economia Song e reabasteceu seu tesouro. Isso diminuiu o incentivo para os Song continuarem a campanha contra Liao. Enquanto isso, esse comércio e contato transfronteiriços induziram uma maior sinicização dentro do Império Liao, às custas de seu poderio militar, derivado de seu estilo de vida nômade primitivo. Tratados semelhantes e consequências socioeconômicas ocorreram nas relações de Song com a dinastia Jin.

Dentro do Império Liao, as tribos Jurchen se revoltaram contra seus senhores para estabelecer a dinastia Jin em 1115. Em 1125, a catafrata Jin devastadora aniquilou a dinastia Liao, enquanto os remanescentes dos membros da corte Liao fugiram para a Ásia Central para fundar o Império Qara Khitai (Ocidental Dinastia Liao). A invasão da dinastia Song por Jin ocorreu rapidamente. Em 1127, Kaifeng foi demitida, uma catástrofe massiva conhecida como Incidente Jingkang, encerrando a dinastia Song do Norte. Mais tarde, todo o norte da China foi conquistado. Os membros sobreviventes da corte Song se reagruparam na nova capital, Hangzhou, e deram início à dinastia Song do Sul, que governava os territórios ao sul do rio Huai. Nos anos seguintes, o território e a população da China foram divididos entre a dinastia Song, a dinastia Jin e a dinastia Xia Ocidental. A era terminou com a conquista mongol, com a queda de Xia Ocidental em 1227, a dinastia Jin em 1234 e, finalmente, a dinastia Song do Sul em 1279.

Apesar de sua fraqueza militar, a dinastia Song é amplamente considerada o ponto alto da civilização chinesa clássica. A economia Song, facilitada pelo avanço da tecnologia, atingiu um nível de sofisticação provavelmente nunca visto na história mundial antes de seu tempo. A população aumentou para mais de 100 milhões e os padrões de vida das pessoas comuns melhoraram tremendamente devido às melhorias no cultivo de arroz e à ampla disponibilidade de carvão para a produção. As capitais Kaifeng e subsequentemente Hangzhou foram ambas as cidades mais populosas do mundo para a sua época e encorajaram sociedades civis vibrantes incomparáveis ​​com as dinastias chinesas anteriores. Embora as rotas de comércio de terras para o extremo oeste estivessem bloqueadas por impérios nômades, havia um amplo comércio marítimo com os estados vizinhos, o que facilitou o uso da moeda Song como moeda de troca de fato. Embarcações gigantes de madeira equipadas com bússolas viajaram pelos mares da China e pelo norte do Oceano Índico. O conceito de seguro era praticado por comerciantes para proteger os riscos desses embarques marítimos de longo curso. Com atividades econômicas prósperas, o primeiro uso historicamente do papel-moeda surgiu na cidade ocidental de Chengdu, como um suplemento às moedas de cobre existentes.

A dinastia Song foi considerada a idade de ouro dos grandes avanços na ciência e tecnologia da China, graças a funcionários acadêmicos inovadores como Su Song (1020–1101) e Shen Kuo (1031–1095). Invenções como o relógio astronômico hidromecânico, a primeira cadeia de transmissão de energia contínua e infinita, a impressão em xilogravura e o papel-moeda foram inventados durante a dinastia Song.

Houve intriga judicial entre os reformadores políticos e conservadores, liderados pelos chanceleres Wang Anshi e Sima Guang, respectivamente. Em meados do século 13, os chineses adotaram o dogma da filosofia neoconfucionista formulado por Zhu Xi. Enormes obras literárias foram compiladas durante a dinastia Song, como a obra histórica, a Zizhi Tongjian ("Comprehensive Mirror to Aid in Government"). A invenção da impressão do tipo móvel facilitou ainda mais a difusão do conhecimento. A cultura e as artes floresceram, com obras de arte grandiosas, como Ao longo do rio durante o Festival Qingming e Dezoito canções de uma flauta nômade, junto com grandes pintores budistas como o prolífico Lin Tinggui.

A dinastia Song também foi um período de grande inovação na história da guerra. A pólvora, embora inventada na dinastia Tang, foi colocada em uso nos campos de batalha pelo exército Song, inspirando uma sucessão de novos designs de armas de fogo e máquinas de cerco. Durante a dinastia Song do Sul, como sua sobrevivência dependia decisivamente da proteção dos rios Yangtze e Huai contra as forças de cavalaria do norte, a primeira marinha permanente na China foi montada em 1132, com o quartel-general do almirante estabelecido em Dinghai. Navios de guerra com rodas de pás equipados com trabucos podiam lançar bombas incendiárias feitas de pólvora e cal, conforme registrado na vitória de Song sobre as forças invasoras Jin na Batalha de Tangdao no Mar da China Oriental e na Batalha de Caishi no Rio Yangtze em 1161.

Os avanços da civilização durante a dinastia Song chegaram a um fim abrupto após a devastadora conquista mongol, durante a qual a população diminuiu drasticamente, com uma contração acentuada na economia. Apesar de travar violentamente o avanço mongol por mais de três décadas, a capital Song do sul, Hangzhou, caiu em 1276, seguida pela aniquilação final da marinha permanente Song na Batalha de Yamen em 1279.

Dinastia Yuan (1271 - 1368 DC)

A dinastia Yuan foi formalmente proclamada em 1271, quando o Grande Khan da Mongólia, Kublai Khan, um dos netos de Genghis Khan, assumiu o título adicional de Imperador da China e considerou sua parte herdada do Império Mongol como uma dinastia chinesa. Nas décadas anteriores, os mongóis conquistaram a dinastia Jin no norte da China, e a dinastia Song do sul caiu em 1279 após uma guerra prolongada e sangrenta. A dinastia Mongol Yuan se tornou a primeira dinastia de conquista na história chinesa a governar toda a China propriamente dita e sua população como uma minoria étnica. A dinastia também controlava diretamente o coração da Mongólia e outras regiões, herdando a maior parte do território do dividido Império Mongol, que quase coincidia com a área moderna da China e regiões próximas no Leste Asiático. A expansão do império foi interrompida após as derrotas nas invasões do Japão e do Vietnã. Seguindo a dinastia Jin anterior, a capital da dinastia Yuan foi estabelecida em Khanbaliq (também conhecida como Dadu, a atual Pequim). O Grande Canal foi reconstruído para conectar a remota capital aos centros econômicos na parte sul da China, estabelecendo a precedência e a base onde Pequim permaneceria em grande parte como a capital dos sucessivos regimes que unificaram a China continental.

Após o tratado de paz em 1304 que encerrou uma série de guerras civis mongóis, os imperadores da dinastia Yuan foram considerados o Grande Khan nominal (Khagan) do grande Império Mongol sobre outros canatos mongóis, que, no entanto, permaneceram de fato autônomos. A era era conhecida como Pax Mongolica, quando grande parte do continente asiático era governado pelos mongóis. Pela primeira e única vez na história, a rota da seda foi controlada inteiramente por um único estado, facilitando o fluxo de pessoas, o comércio e o intercâmbio cultural. Uma rede de estradas e um sistema postal foram estabelecidos para conectar o vasto império. O comércio marítimo lucrativo, desenvolvido a partir da dinastia Song anterior, continuou a florescer, com Quanzhou e Hangzhou emergindo como os maiores portos do mundo. Viajantes aventureiros do extremo oeste, mais notavelmente o veneziano Marco Polo, teriam se estabelecido na China por décadas. Após seu retorno, seu registro detalhado de viagem inspirou gerações de europeus medievais com os esplendores do Extremo Oriente. A dinastia Yuan foi a primeira economia antiga, onde o papel-moeda, conhecido na época como Jiaochao, foi usado como o meio de troca predominante. Sua emissão irrestrita no final da dinastia Yuan infligiu hiperinflação, o que acabou por trazer a queda da dinastia.

Embora os governantes mongóis da dinastia Yuan adotassem substancialmente a cultura chinesa, sua sinicização foi em menor grau em comparação com as dinastias de conquista anteriores na história chinesa. Para preservar a superioridade racial como conquistador e classe dominante, os costumes nômades tradicionais e a herança da estepe mongol eram tidos em alta conta. Por outro lado, os governantes mongóis também adotaram com flexibilidade uma variedade de culturas de muitas civilizações avançadas dentro do vasto império. A estrutura social e a cultura tradicionais da China sofreram imensas transformações durante o domínio mongol. Um grande grupo de migrantes estrangeiros se estabeleceu na China, que desfrutou de um status social elevado em relação à maioria dos chineses han, ao mesmo tempo que enriqueceu a cultura chinesa com elementos estrangeiros. A classe de funcionários e intelectuais acadêmicos, portadores tradicionais da cultura chinesa de elite, perdeu um status social substancial. Isso estimulou o desenvolvimento da cultura do povo comum. Houve obras prolíficas em programas de variedades zaju e canções literárias (sanqu), que foram escritas em um estilo de poesia distinto conhecido como qu. Romances de estilo vernáculo ganharam status e popularidade sem precedentes.

Antes da invasão mongol, as dinastias chinesas relataram aproximadamente 120 milhões de habitantes depois que a conquista foi concluída em 1279, o censo de 1300 relatou cerca de 60 milhões de pessoas. [50] Este grande declínio não é necessariamente devido apenas aos assassinatos mongóis. Estudiosos como Frederick W. Mote argumentam que a grande queda nos números reflete uma falha administrativa no registro, em vez de uma diminuição real, outros como Timothy Brook argumentam que os mongóis criaram um sistema de enserfment entre uma grande parte da população chinesa, causando muitos a desaparecer do censo, outros historiadores, incluindo William McNeill e David Morgan, consideram que a peste foi o principal fator por trás do declínio demográfico durante este período. No século 14, a China sofreu depredações adicionais de epidemias de peste, estimadas em 25 milhões de mortos, 30% da população da China. [51]

Ao longo da dinastia Yuan, havia algum sentimento geral entre a população contra o domínio mongol. No entanto, ao invés da causa nacionalista, foram principalmente sequências de desastres naturais e governança incompetente que desencadearam revoltas camponesas generalizadas desde 1340. Após o massivo combate naval no Lago Poyang, Zhu Yuanzhang prevaleceu sobre outras forças rebeldes no sul. Ele se proclamou imperador e fundou a dinastia Ming em 1368. No mesmo ano, seu exército de expedição do norte capturou a capital Khanbaliq. Os remanescentes Yuan fugiram de volta para a Mongólia e sustentaram o regime. Outros canatos mongóis na Ásia Central continuaram a existir após a queda da dinastia Yuan na China.

Dinastia Ming (1368 - 1644 DC)

A dinastia Ming foi fundada por Zhu Yuanzhang em 1368, que se autoproclamou imperador Hongwu. A capital foi inicialmente estabelecida em Nanjing, e mais tarde foi transferida para Pequim do reinado do Imperador Yongle em diante.

A urbanização aumentou à medida que a população crescia e a divisão do trabalho se tornava mais complexa. Grandes centros urbanos, como Nanjing e Pequim, também contribuíram para o crescimento da indústria privada. Em particular, as indústrias de pequena escala cresceram, muitas vezes se especializando em produtos de papel, seda, algodão e porcelana. Na maior parte, entretanto, centros urbanos relativamente pequenos com mercados proliferaram em todo o país. Os mercados da cidade comercializavam principalmente alimentos, com alguns produtos manufaturados necessários, como alfinetes ou óleo.

Apesar da xenofobia e da introspecção intelectual características da nova escola cada vez mais popular do neoconfucionismo, a China do início da dinastia Ming não estava isolada. O comércio exterior e outros contatos com o mundo exterior, especialmente o Japão, aumentaram consideravelmente. Os mercadores chineses exploraram todo o Oceano Índico, chegando à África Oriental com as viagens de Zheng He.

O imperador Hongwu, sendo o único fundador de uma dinastia chinesa que também era de origem camponesa, havia lançado as bases de um estado que dependia fundamentalmente da agricultura. O comércio e o comércio, que floresceram nas dinastias Song e Yuan anteriores, foram menos enfatizados. As propriedades neo-feudais dos períodos Song e Mongol foram expropriadas pelos governantes Ming. As propriedades de terra foram confiscadas pelo governo, fragmentadas e alugadas. A escravidão privada foi proibida. Consequentemente, após a morte do imperador Yongle, os proprietários de terras camponeses independentes predominaram na agricultura chinesa. Essas leis podem ter pavimentado o caminho para remover o pior da pobreza durante os regimes anteriores. No final da era da dinastia Ming, com o declínio do controle governamental, o comércio, o comércio e as indústrias privadas reviveram.

A dinastia teve um governo central forte e complexo que unificou e controlou o império. O papel do imperador tornou-se mais autocrático, embora o Imperador Hongwu necessariamente continuasse a usar o que chamou de "Grande Secretariado" para ajudar com a imensa papelada da burocracia, incluindo memoriais (petições e recomendações ao trono), decretos imperiais em resposta, relatórios de vários tipos e registros fiscais. Foi essa mesma burocracia que mais tarde impediu o governo Ming de se adaptar às mudanças na sociedade e acabou levando ao seu declínio.

O imperador Yongle tentou arduamente estender a influência da China além de suas fronteiras, exigindo que outros governantes enviassem embaixadores à China para prestar homenagem. Uma grande marinha foi construída, incluindo navios de quatro mastros, deslocando 1.500 toneladas. Um exército permanente de 1 milhão de soldados foi criado. Os exércitos chineses conquistaram e ocuparam o Vietnã por cerca de 20 anos, enquanto a frota chinesa navegou pelos mares da China e pelo Oceano Índico, navegando até a costa leste da África. Os chineses ganharam influência no leste do Moghulistão. Várias nações marítimas asiáticas enviaram emissários em homenagem ao imperador chinês. Internamente, o Grande Canal foi ampliado e tornou-se um estímulo ao comércio interno. Mais de 100.000 toneladas de ferro por ano foram produzidas. Muitos livros foram impressos em tipos móveis. O palácio imperial na Cidade Proibida de Pequim atingiu seu esplendor atual. Foi também durante esses séculos que o potencial do sul da China passou a ser totalmente explorado. Novas safras foram amplamente cultivadas e indústrias como as de porcelana e têxteis floresceram.

Em 1449, Esen Tayisi liderou uma invasão Oirat Mongol do norte da China que culminou com a captura do Imperador Zhengtong em Tumu. Desde então, os Ming ficaram na defensiva na fronteira norte, o que levou à construção da Grande Muralha Ming. A maior parte do que resta da Grande Muralha da China hoje foi construída ou reparada pelos Ming. O trabalho de tijolo e granito foi ampliado, as torres de vigia foram redesenhadas e canhões foram colocados ao longo de seu comprimento.


A demonização da imperatriz Wu

Uma representação chinesa de Wu no século 17, da Imperatriz Wu de Zhou, publicada por volta de 1690. Nenhuma imagem contemporânea da imperatriz existe.

A maioria das nações dignas de nota teve pelo menos uma grande líder feminina. Não os Estados Unidos, é claro, mas pensamos prontamente em Hatshepsut, do antigo Egito, na Rússia e na surpreendente Catarina, a Grande, ou em Trung Trac, no Vietnã.

Essas mulheres raramente eram escolhidas por seu povo. Eles chegaram ao poder, principalmente, por omissão ou furtividade - um rei não tinha filhos, ou uma rainha inteligente usurpou os poderes de seu marido inútil. Independentemente de como eles tenham ascendido, porém, sempre foi mais difícil para uma mulher governar com eficácia do que para um homem & # 8211mais ainda nos primeiros períodos da história, quando os monarcas eram antes de tudo líderes militares, e o poder era freqüentemente tomado pela força.

Assim, as rainhas e as imperatrizes reinantes foram forçadas a governar como homens, mas foram duramente criticadas quando o fizeram. A fascinante rainha Cristina da Suécia era quase tão famosa por evitar sua sela lateral e andar de calça, quanto pela decisão mais importante que tomou para se converter ao catolicismo & # 8211 ao reunir suas tropas em 1588 enquanto a Armada Espanhola navegava pelo Canal da Mancha, mesmo Elizabeth I se sentiu constrangida a começar um discurso de aumento de moral com uma negação de seu sexo: & # 8220Sei que tenho o corpo de uma mulher fraca e fraca, mas tenho o coração e o estômago de um rei, e também de um rei da Inglaterra . & # 8221

De todas essas governantes mulheres, porém, nenhuma despertou tanta controvérsia, ou exerceu tanto poder, como uma monarca cujas realizações e caráter reais permanecem obscurecidos por camadas de censura. Seu nome era Wu Zetian e, no século sétimo d.C., ela se tornou a única mulher em mais de 3.000 anos da história chinesa a governar por si mesma.

O imperador Tang Taizong foi o primeiro a promover Wu, a quem deu o apelido de & # 8220Fair Flatterer & # 8221 & # 8211, uma referência não às suas & # 160 qualidades pessoais, mas à letra de uma canção popular da época.

Wu (ela sempre é conhecida pelo sobrenome) tem todo o direito de ser considerada uma grande imperatriz. Ela manteve o poder, de uma forma ou de outra, por mais de meio século, primeiro como consorte do ineficaz imperador Gaozong, depois como o poder por trás do trono mantido por seu filho mais novo e, finalmente (de 690 até pouco antes de sua morte em 705) como monarca. Implacável e decisiva, ela estabilizou e consolidou a dinastia Tang em uma época em que ela parecia estar se desintegrando & # 8211 uma conquista significativa, já que o período Tang é considerado a idade de ouro da civilização chinesa. º. O livro recente de Barrett até sugere (sem nenhuma evidência firme) que a imperatriz foi a mais importante promotora da impressão no mundo.

Mesmo assim, Wu teve uma péssima imprensa. Durante séculos, ela foi criticada por historiadores chineses como uma ofensora de um estilo de vida. Ela foi pintada como uma usurpadora que era fisicamente cruel e eroticamente devassa. Ela primeiro ganhou destaque, foi sugerido, porque ela estava disposta a satisfazer certos apetites sexuais mais incomuns do & # 160o imperador Taizong & # 8216. & # 8220Com um coração de serpente e uma natureza como a de um lobo, & # 8221 resumiu um contemporâneo, & # 8220 ela favoreceu bajuladores do mal e destruiu funcionários bons e leais. & # 8221 Uma pequena amostra da imperatriz e outros crimes se seguiram: & # 8220Ela matou sua irmã, massacrou seus irmãos mais velhos, assassinou o governante, envenenou sua mãe. Ela é odiada por deuses e homens. & # 8221

O quão precisa é essa imagem de Wu ainda é uma questão de debate.Uma razão, como já observamos neste blog, é a natureza oficial e a falta de diversidade entre as fontes que sobreviveram ao início da história chinesa, outra razão é que a história imperial foi escrita para fornecer lições para futuros governantes e, como tal, tendeu ter um forte peso contra usurpadores (o que Wu era) e qualquer um que ofendesse as sensibilidades confucionistas dos estudiosos que trabalharam por eles (o que Wu fez simplesmente por ser mulher). Um terceiro problema é que a imperatriz, que estava bem ciente de ambos os preconceitos, não era avessa a adulterar o registro sozinha. O quarto é que alguns outros relatos de seu reinado foram escritos por parentes que tinham bons motivos para odiá-la. É um desafio recuperar pessoas reais desse pântano de preconceitos.

As acusações mais sérias contra Wu são facilmente resumidas na coleção de rumores imperiais de Mary Anderson & # 8217, Poder escondido, que relata que ela & # 8220 eliminou doze ramos colaterais do clã Tang & # 8221 e teve as cabeças de dois príncipes rebeldes decepadas e trazidas para ela em seu palácio. Entre uma série de outras alegações estão as sugestões de que ela ordenou o suicídio de um neto e uma neta que ousaram criticá-la e posteriormente envenenou seu marido, que & # 8211muito incomum para um imperador chinês & # 8211 morreu sem ser observado e sozinho, embora a tradição sustentasse que toda a família deve se reunir em torno do leito de morte imperial para atestar as últimas palavras.

Wu & # 8211 representado aqui por Li Lihua & # 8211 foi descrito como poderoso e sexualmente assertivo no filme Shaw Brothers & # 8217 1963 de Hong Kong Imperatriz Wu Tse-Tien.

Mesmo hoje, Wu continua famosa pela maneira espetacularmente implacável com que ela supostamente eliminou a primeira esposa de Gaozong, a imperatriz Wang, e uma consorte sênior e mais favorecida conhecida como a Concubina Pura. De acordo com as histórias do período, Wu sufocou sua filha com Gaozong e atribuiu a morte do bebê a Wang, que foi a última pessoa a segurá-la. O imperador acreditou em sua história e Wang foi rebaixado e aprisionado em uma parte distante do palácio, logo a ser juntado pela Concubina Pura. Tendo ascendido a imperatriz no lugar de Wang & # 8217, Wu ordenou que as mãos e os pés das mulheres fossem decepados e seus corpos mutilados jogados em um barril de vinho, deixando-os afogados com o comentário: & # 8220Agora, essas duas bruxas podem ficar bêbados até os ossos. & # 8221

Como se infanticídio, tortura e assassinato não fossem escandalosos o suficiente, também se acreditava que Wu encerrou seu reinado desfrutando de uma sucessão de encontros eróticos que os historiadores da época retrataram como ainda mais chocantes por serem as indulgências de uma mulher de idade avançada. . De acordo com Anderson, servos

proporcionou-lhe uma série de amantes viris, como um mascate robusto e volumoso, de membros grandes, que ela permitiu que frequentasse seus apartamentos privados & # 8230. Na casa dos setenta anos, Wu concedeu favores especiais a dois irmãos de bochechas macias, os irmãos Zhang, ex-meninos cantores, cuja natureza de relacionamento privado com sua amante imperial nunca foi determinada com precisão. Um dos irmãos, ela declarou, tinha & # 8220 um rosto tão bonito quanto uma flor de lótus & # 8221, embora se diga que ela valorizava o outro por seus talentos no quarto de dormir & # 8230. a imperatriz, muito enfraquecida pela enfermidade e velhice, não permitia que ninguém a não ser os irmãos Zhang ficasse ao seu lado.

Determinar a verdade sobre essa confusão de insinuações é quase impossível, e as coisas são complicadas pelo fato de que pouco se sabe sobre os primeiros anos de Wu. Ela era filha de um general menor chamado Duque Ding de Ying, e veio ao palácio como concubina por volta de 636 & # 8211, uma homenagem que sugere que ela era muito bonita, visto que, como observa Jonathan Clements, & # 8220 admissão às fileiras de concubinas palacianas equivalia a vencer um concurso de beleza com as mulheres mais lindas do mundo medieval. & # 8221 Mas a mera beleza não era suficiente para elevar a adolescente mal conectada Wu além do quinto nível de mulheres palacianas, uma posição servil cujas funções eram aquelas de uma empregada, não uma tentadora.

Senhoras do palácio da dinastia Tang, de uma pintura de parede contemporânea em uma tumba imperial em Shaanxi.

As chances de uma garota dessa posição inferior vir a chamar a atenção de um imperador eram mínimas. É verdade, Taizong & # 8211 um velho guerreiro-governante tão meticuloso que tinha documentos oficiais colados nas paredes de seu quarto para que tivesse algo em que trabalhar se acordasse durante a noite & # 8211 tivesse perdido sua imperatriz pouco antes de Wu entrar no palácio. Mas 28 outros consortes ainda estavam entre ela e o trono.

Embora Wu fosse excepcionalmente culta e obstinada para uma mera concubina, ela tinha apenas uma vantagem real sobre suas rivais de alto escalão: seus deveres incluíam trocar os lençóis imperiais, o que potencialmente dava a seu quarto acesso a Taizong. Mesmo que ela tenha aproveitado ao máximo, no entanto, ela deve ter possuído não apenas aparência, mas notável inteligência e determinação para emergir, como fez duas décadas depois, como imperatriz.

Alcançar essa posição primeiro exigiu que Wu planejasse sua fuga de um convento após a morte de Taizong & # 8217 & # 8211 as concubinas de todos os imperadores falecidos costumavam ter suas cabeças raspadas e eram aprisionadas em conventos pelo resto de suas vidas, uma vez que teria sido um insulto para o governante morto fez com que qualquer outro homem os maculasse & # 8211e retornasse ao palácio sob a proteção de Gaozong & # 8217 antes de arrebatar o novo imperador, removendo a imperatriz Wang e a Concubina Pura, promovendo membros de sua própria família a posições de poder e, eventualmente, estabelecendo-se tão totalmente igual a seu marido. Em 666, os anais afirmam, Wu foi autorizado a fazer oferendas aos deuses ao lado de Gaozong e até mesmo sentar-se em audiência com ele & # 8211 atrás de uma tela, é certo, mas em um trono que era igual ao seu.

O poeta Luo Binwang & # 8211um dos & # 8220Four Greats of Early Tang & # 8221 e mais conhecido por sua & # 8220Ode to the Goose & # 8221 & # 8211 lançou um ataque virulento à imperatriz. Wu, caracteristicamente, admirava o virtuosismo do estilo Luo & # 8217 e sugeriu que ele seria mais bem empregado na corte imperial.

A vida adulta de Wu e # 8217 foi uma longa ilustração da influência excepcional que ela passou a exercer. Após a morte de Gaozong, em 683, ela permaneceu no poder por trás do trono como imperatriz viúva, manipulando uma sucessão de seus filhos antes, em 690, ordenando que o último deles abdicasse e assumisse o poder ela mesma. Só em 705, quando ela tinha mais de 80 anos, Wu foi finalmente deposto por outro filho que ela havia banido anos antes. Seu único erro foi casar esse menino com uma concubina quase tão implacável e ambiciosa quanto ela. Ao longo de 15 tristes anos no exílio, o consorte de seu filho o convenceu a não cometer suicídio e o manteve pronto para retornar ao poder.

Tanto para os supostos fatos e quanto à interpretação? Como uma mulher com expectativas tão limitadas como Wu emergiu triunfante no mundo cruel da corte Tang? Como ela manteve o poder? E ela merece o veredicto severo de que a história passou para ela?

Uma explicação para o sucesso de Wu & # 8217 é que ela ouviu. Ela instalou uma série de caixas de cobre na capital nas quais os cidadãos podiam postar denúncias anônimas uns dos outros e aprovou a legislação, R.W.L. Guisso diz que & # 8220 capacitou informantes de qualquer classe social a viajar com despesas públicas. & # 8221 Ela também manteve uma polícia secreta eficiente e instituiu um reinado de terror entre a burocracia imperial. Uma história conhecida como Espelho Compreensivo registra que, durante a década de 690, 36 altos burocratas foram executados ou forçados a cometer suicídio, e mil membros de suas famílias foram escravizados.

No entanto, os contemporâneos pensavam que ela era mais do que isso. Um crítico, o poeta Luo Binwang, retratou Wu quase como uma feiticeira & # 8211 & # 8221Tudo caiu diante de suas sobrancelhas de mariposa. Ela sussurrou calúnias por trás das mangas e balançou seu mestre com a raposa flertando & # 8221 & # 8211 e insistiu que ela era a arqui-manipuladora de uma série sem precedentes de escândalos que, durante dois reinados e muitos anos, abriu seu caminho para o trono.

A maioria dos historiadores acredita que Wu se tornou íntimo do futuro imperador Gaozong antes da morte de seu pai & # 8217s & # 8211 - uma escandalosa violação da etiqueta que poderia ter custado sua cabeça, mas que na verdade a salvou de uma vida em um convento budista.

Que papel, se algum, a ambiciosa concubina inegavelmente desempenhou nos eventos do início do período Tang permanece uma questão controversa. Não é provável que Wu tenha se envolvido na desgraça do desagradável filho mais velho de Taizong & # 8217, & # 160Cheng-qian, cuja rebelião adolescente contra seu pai havia assumido a forma do abraço ostensivo da vida vivida pelos nômades mongóis. (& # 8220Ele acampava nos terrenos do palácio, & # 8221 observa Clements, & # 8220 barbeiro de ovelhas. & # 8221) Cheng-qian foi banido por tentativa de revolta, enquanto um irmão dissoluto que concordou em participar da rebelião & # 8211 & # 8221tanto tempo & # 8221 Clements adiciona, & # 8220 como ele foi permitido o acesso sexual a todos os músicos e dançarinos no palácio, homens ou mulheres & # 8221 & # 8211 foram convidados a cometer suicídio, e outro filho de Taizong & # 8217s foi desonrado por seu envolvimento em uma trama diferente. No entanto, foi essa série de eventos que abriu caminho para a ascensão de Gaozong & # 8217 e, portanto, de Wu & # 8217.

É mais fácil levar a sério a sugestão de que Wu planejou uma série de assassinatos dentro de sua própria família. Isso começou em 666 com a morte por veneno de uma sobrinha adolescente que atraiu o olhar de admiração de Gaozong e continuou em 674 com a morte suspeita do filho mais velho de Wu & # 8217, o príncipe herdeiro Li Hong, e a descoberta de várias centenas de ternos de armadura nos estábulos de um segundo filho, que foi prontamente rebaixado ao posto de plebeu por suspeita de traição. Os historiadores permanecem divididos sobre o quanto Wu se beneficiou da remoção desses obstáculos potenciais. O que pode ser dito é que seu terceiro filho, que sucedeu seu pai como imperador Zhongzong em 684, durou menos de dois meses antes de ser banido, por sua mãe & # 8217s instigação, em favor do quarto mais tratável, Ruizong. Também é geralmente aceito que a esposa de Ruizong, a Imperatriz Liu, e o consorte chefe, Dou, foram executados por ordem de Wu & # 8217 em 693 sob acusações forjadas de bruxaria.

A lápide memorial de Wu & # 8217, que fica perto de seu túmulo, foi erguida durante seus anos como imperatriz na expectativa de que seus sucessores escreveriam um magnífico epitáfio para ela. Em vez disso, foi deixado sem qualquer inscrição - o único exemplo em mais de 2.000 anos de história chinesa.

Há sinais abundantes de que Wu foi visto com profunda suspeita por gerações posteriores de chineses. Seu gigante memorial de pedra, colocado em um lado da estrada espiritual que leva à sua tumba, permanece em branco. É a única lápide memorial não entalhada conhecida em mais de 2.000 anos de história imperial, sua mudez assustadoramente reminiscente das tentativas feitas pelos sucessores de Hatshepsut & # 8217s para & # 160obliterar seu nome & # 160 dos registros de pedra do Egito faraônico. E embora as crônicas imperiais da China fossem administradas de maneira muito rígida e altamente desenvolvidas para que o nome de Wu & # 8217 fosse simplesmente apagado de suas páginas, a severa desaprovação dos mandarins confucionistas que compilaram os registros ainda pode ser lida 1.500 anos depois.

Como avaliar uma figura tão inédita hoje? Pode ser útil considerar que houve de fato duas imperatrizes & # 8211a que manteve um reinado de terror sobre o círculo mais íntimo do governo e a que governou de forma mais benigna sobre 50 milhões de plebeus chineses. Visto desta perspectiva, Wu de fato cumpriu os deveres fundamentais de um governante da filosofia confucionista da China imperial que, embora um imperador não devesse ser condenado por atos que seriam crimes em um determinado assunto, ele poderia ser julgado severamente por permitir o estado cair na anarquia. C.P. Fitzgerald & # 8211, que nos lembra que Tang China emergiu de 400 anos de discórdia e guerra civil & # 8211escreve & # 8220Sem Wu não teria existido a dinastia Tang duradoura e talvez nenhuma unidade duradoura da China, & # 8221 enquanto em um retrato geralmente favorável , Guisso argumenta que Wu não era tão diferente da maioria dos imperadores: & # 8220A imperatriz foi uma mulher de sua época. Suas visões sociais, econômicas e judiciais dificilmente poderiam ser chamadas de avançadas, e sua política diferia das de seus predecessores principalmente em seu maior pragmatismo e crueldade. & # 8221 Mesmo o & # 8220terror & # 8221 dos anos 680, nesta visão, foi um resposta lógica à oposição burocrática entrincheirada ao governo de Wu & # 8217s. Esta oposição foi formidável. Os anais do período contêm numerosos exemplos de críticas & # 160 dirigidas por funcionários públicos mortificados pelas inovações da imperatriz & # 8217s. A certa altura, para horror de seus generais, Wu propôs formar um corpo militar entre os numerosos eunucos da China. (Era comum que meninos chineses pobres se submetessem voluntariamente à castração na esperança de obter um posto de prestígio e bem remunerado no serviço imperial). Ela também foi a mais importante defensora da religião estrangeira do budismo, que durante seu governo ultrapassou as fés confucionistas e taoístas nativas em influência dentro do reino Tang.

O império Tang em 700, no final do reinado de Wu & # 8217. Seu governo de 50 anos foi marcado por uma política externa bem-sucedida que viu apenas algumas guerras vitoriosas, mas a expansão considerável da influência do Estado chinês. Mapa: Wikicommons.

No geral, as políticas de Wu & # 8217 parecem menos escandalosas para nós do que para os contemporâneos, e sua reputação melhorou consideravelmente nas últimas décadas. Seu reinado foi pacífico e próspero, ela introduziu o sistema meritocrático de exames de admissão para a burocracia imperial que sobreviveu até o século 20, evitou guerras e recebeu embaixadores de lugares tão distantes quanto o Império Bizantino. Além disso, Wu exibia uma característica importante que sugere que, quaisquer que sejam seus defeitos, ela não era uma déspota: ela reconhecia e muitas vezes agia de acordo com as críticas de ministros leais, um dos quais ousou sugerir, em 701, que era hora de ela abdicar . A imperatriz até promoveu o que pode ser vagamente denominado direitos das mulheres, publicando (embora como parte de sua própria campanha de legitimação) & # 160Biografias de mulheres famosas e exigindo que os filhos chorassem ambos os pais, em vez de apenas o pai, como tinha sido a prática até então. O crítico Anderson admite que, sob Wu, & # 8220 as despesas militares foram reduzidas, cortes de impostos, salários de funcionários merecedores aumentados, aposentados recebendo uma pensão viável e vastas terras reais perto da capital destinadas à agricultura. & # 8221

Explicar por que a imperatriz foi tão insultada, então, significa reconhecer o duplo padrão que existia & # 8211 e ainda existe & # 8211 quando se trata de avaliar governantes e governantes. Provavelmente Wu se desfez de vários membros de sua própria família e ordenou a morte de vários ministros e burocratas provavelmente inocentes. Ela também lidou impiedosamente com uma sucessão de rivais, promoveu membros de sua própria família a altos cargos, sucumbiu repetidamente ao favoritismo e, em sua velhice, manteve o que equivalia a um harém de jovens viris. Nenhuma dessas ações, entretanto, teria atraído críticas se ela fosse um homem. Todos os imperadores chineses tinham concubinas e a maioria tinha favoritos. Poucos chegaram ao poder, ou permaneceram lá, sem o uso da violência. Taizong forçou a abdicação de seu próprio pai e eliminou dois irmãos mais velhos em um combate corpo a corpo antes de tomar o trono.

A imperatriz Lu Zhi (241-180 a.C.) é considerada nas histórias chinesas o protótipo de tudo o que há de perverso em uma governante mulher. Fria, implacável e ambiciosa, a viúva da dinastia Han assassinou sua rival, a bela concubina Lady Qi, amputando todos os seus membros, transformando-a em uma & # 8220 suína humana & # 8221 e deixando-a para morrer em uma fossa.

Também deve haver alguma dúvida se Wu realmente era culpada de alguns dos crimes mais monstruosos de que a história a acusou. As mortes horríveis da imperatriz Wang e da Concubina Pura, por exemplo, não são mencionadas em lugar nenhum na destemida denúncia contemporânea de Luo Binwang & # 8217, o que sugere que Wu não foi culpada por elas durante sua vida. Seu suposto método, além disso, & # 8211amputar suas vítimas & # 8217 pés e mãos e deixá-los afogar & # 8211suspiciosamente se assemelha ao adotado por seu predecessor mais notório, a imperatriz da era Han Lu Zhi & # 8211 uma mulher retratada por historiadores chineses como a epítome de tudo isso era mau. Foi Lu Zhi quem, em 194 a.C., se vingou de um rival arrancando seus olhos, amputando seus braços e pernas e forçando-a a beber ácido que destruiu suas cordas vocais. A concubina muda e sem membros foi então jogada em uma fossa no palácio com os porcos. Parece possível que o destino atribuído a Wang e à Concubina Pura tenha sido uma invenção do cronista & # 8217s, com a intenção de ligar Wu ao pior monstro da história da China & # 8217s.

A & # 8220spirit road & # 8221 passadiço para Wu & # 8217s tumba ainda fechada fica entre duas elevações baixas, com torres de vigia, conhecidas como & # 8220nipple hills. & # 8221

Na morte, como na vida, então, Wu permanece controverso. Até mesmo seu túmulo é notável. Quando ela morreu, ela foi enterrada em uma tumba elaborada no interior, cerca de 80 quilômetros ao norte da então capital, Xi & # 8217an. Ele foi abordado por meio de uma passagem elevada com quilômetros de extensão entre duas colinas baixas encimadas por torres de vigia, conhecidas hoje como & # 8220nipple hills & # 8221 porque a tradição chinesa afirma que o local foi selecionado porque as colinas lembravam Gaozong dos seios do jovem Wu & # 8217s.

No final desta & # 8220spirit road & # 8221, a própria tumba fica em um local incrivelmente inacessível, situado em uma montanha no final de um caminho sinuoso na floresta. Ninguém sabe quais segredos ela guarda, pois, como muitas das tumbas dos mais célebres governantes chineses, incluindo a do próprio Primeiro Imperador, ela nunca foi saqueada ou aberta por arqueólogos.


Por que o enfaixamento de pés persistiu na China por um milênio

No ano passado & # 160, tenho trabalhado com a televisão BBC britânica & # 8217s para fazer uma série de documentários sobre a história das mulheres. Na última rodada de filmagens, houve um incidente que me assombra. Aconteceu durante um segmento sobre as mudanças sociais que afetaram as mulheres chinesas no final do século XIII.

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Essas mudanças podem ser ilustradas pela prática de enfaixar os pés femininos. Algumas das primeiras evidências disso vêm da tumba da Senhora Huang Sheng, esposa de um membro do clã imperial, que morreu em 1243.Os arqueólogos descobriram pés minúsculos e deformados que foram embrulhados em gaze e colocados dentro de sapatos & # 8220lotus & # 8221 de formato especial. Para uma de minhas peças na câmera, equilibrei um par de sapatos de boneca bordados na palma da minha mão, falou sobre Lady Huang e as origens da amarração dos pés. Quando acabou, voltei-me para o curador do museu que havia me dado os sapatos e fiz um comentário sobre a tolice de usar sapatos de brinquedo. Foi quando fui informado de que estava segurando a coisa real. Os sapatos em miniatura & # 8220doll & # 8221 tinham sido usados ​​por um humano. O choque da descoberta foi como ser encharcado em um balde de água gelada.

Dizem que a amarração dos pés foi inspirada por uma dançarina da corte do século X chamada Yao Niang, que amarrou seus pés na forma de uma lua nova. Ela encantou o imperador Li Yu dançando na ponta dos pés dentro de um lótus dourado de quase dois metros de altura enfeitado com fitas e pedras preciosas. Além de alterar a forma do pé, a prática também produzia um tipo particular de marcha que dependia dos músculos da coxa e das nádegas como suporte. Desde o início, o enfaixamento dos pés foi impregnado de conotações eróticas. Gradualmente, outras damas da corte & # 8212com dinheiro, tempo e um vazio a preencher & # 8212 começaram a atar os pés, tornando-se um símbolo de status entre a elite.

Um pé pequeno na China, não diferente de uma cintura fina na Inglaterra vitoriana, representava o auge do refinamento feminino. Para famílias com filhas casáveis, o tamanho do pé se traduziu em sua própria forma de moeda e um meio de alcançar mobilidade ascendente. A noiva mais desejável possuía um pé de sete centímetros, conhecido como & # 8220 lótus dourado. & # 8221 Era respeitável ter pés de dez centímetros & # 8212 um lótus prateado & # 8212, mas pés de cinco polegadas ou mais eram considerados lótus de ferro. As perspectivas de casamento para tal garota eram realmente sombrias.

Lui Shui Ying (à direita) teve seus pés amarrados na década de 1930, depois que o costume caiu em desuso. (Jo Farrell) O autor tem um par de sapatos minúsculos & # 8220lotus & # 8221 comuns antes de a prática ser proibida. (Andrew Lichtenstein) A fotógrafa Jo Farrell começou a documentar algumas das últimas mulheres vivas na China rural com pés amarrados para sua série, & # 8220Living History. & # 8221 Entre elas: Zhang Yun Ying, 88. (Jo Farrell) & # 8220Só no ano passado, três das mulheres que tenho documentado morreram & # 8221 Farrell observou em uma página do Kickstarter que ela postou no ano passado para arrecadar fundos para seu projeto. (Jo Farrell) & # 8220Acho que agora é imperativo focar em gravar suas vidas antes que seja tarde demais & # 8221 Farrell escreveu. A senhora Ping Yao (acima) foi fotografada aos 107 anos. (Jo Farrell) O objetivo de seu projeto, diz Farrell, & # 8220 é capturar e celebrar um pedaço da história que atualmente raramente é mostrado e que logo se perderá para sempre. & # 8221 (Acima: Zhang Yun Ying, 88.) (Jo Farrell) Farrell trabalhou com um tradutor local para fazer com que as mulheres (acima: Zhang Yun Ying e Ping Yao Lady) contassem suas histórias. (Jo Farrell) As mulheres nas fotos de Farrell & # 8217s são & # 8220 camponesas trabalhando fora da terra em áreas rurais longe da vida da cidade, retratadas com tanta frequência na academia em encadernação a pé & # 8221, ela escreve. (Jo Farrell) Filmando uma série de documentários sobre a história das mulheres, Foreman a princípio acreditou que ela estava segurando sapatos de boneca & # 8212 ela ficou surpresa ao saber que eles tinham de fato sido usados ​​por um humano. (Andrew Lichtenstein) A autora Amanda Foreman compara um par de sapatos & # 8220lotus & # 8221 com sua mão. (Andrew Lichtenstein)

Enquanto eu segurava os sapatos de lótus em minha mão, era horrível perceber que todos os aspectos da beleza das mulheres estavam intimamente ligados à dor. Colocados lado a lado, os sapatos tinham o comprimento do meu iPhone e eram menos de meia polegada mais largos. Meu dedo indicador era maior do que o & # 8220toe & # 8221 do sapato. Era óbvio porque o processo teve que começar na infância, quando a menina tinha 5 ou 6 anos.

Primeiro, seus pés foram mergulhados em água quente e as unhas cortadas curtas. Em seguida, os pés foram massageados e untados com óleo antes que todos os dedos, exceto o dedão, fossem quebrados e amarrados contra a sola, formando um triângulo. Em seguida, seu arco foi tensionado quando o pé foi dobrado ao meio. Finalmente, os pés foram amarrados no lugar usando uma tira de seda medindo três metros de comprimento e cinco centímetros de largura. Esses envoltórios eram removidos brevemente a cada dois dias para evitar que o sangue e o pus infectassem o pé. Às vezes, o & # 8220excesso & # 8221 carne era cortado ou incentivado a apodrecer. As meninas foram obrigadas a caminhar longas distâncias para apressar o rompimento de seus arcos. Com o tempo, as bandagens tornaram-se mais apertadas e os sapatos menores à medida que o salto e a sola eram amassados. Depois de dois anos, o processo foi concluído, criando uma fenda profunda que poderia segurar uma moeda no lugar. Depois que um pé era esmagado e amarrado, a forma não podia ser revertida sem que uma mulher passasse pela mesma dor novamente.

Como a prática de amarrar os pés torna brutalmente claro, as forças sociais na China então subjugaram as mulheres. E o impacto pode ser apreciado considerando três das maiores figuras femininas da China: a política Shangguan Wan & # 8217er (664-710), o poeta Li Qing-zhao (1084-c.1151) e o guerreiro Liang Hongyu (c. 1100-1135). Todas as três mulheres viveram antes de amarrar os pés se tornar a norma. Eles se distinguiram por seus próprios méritos & # 8212não como vozes atrás do trono ou musas para inspirar os outros, mas como agentes autodirigidos. Embora nenhuma seja muito conhecida no Ocidente, as mulheres são nomes conhecidos na China.

Shangguan começou sua vida em circunstâncias infelizes. Ela nasceu no ano em que seu avô, o chanceler do imperador Gaozong, estava envolvido em uma conspiração política contra a poderosa esposa do imperador, a imperatriz Wu Zetian. Depois que a trama foi exposta, a irada imperatriz executou os homens da família Shangguan e escravizou todas as mulheres. No entanto, após ser informada sobre o brilhantismo excepcional de Shangguan Wan & # 8217er & # 8217s como poeta e escriba, a imperatriz prontamente contratou a garota como sua secretária pessoal. Assim começou um relacionamento extraordinário de 27 anos entre a única imperadora feminina da China e a mulher cuja família ela havia destruído. & # 160

Wu acabou promovendo Shangguan de ministra da cultura a ministra-chefe, incumbindo-a de redigir os éditos e decretos imperiais. A posição era tão perigosa quanto fora durante a época de seu avô. Em uma ocasião, a imperatriz assinou sua sentença de morte apenas para que a punição fosse comutada no último minuto para desfiguração facial. Shangguan sobreviveu à queda da imperatriz & # 8217s em 705, mas não à turbulência política que se seguiu. Ela não pôde deixar de se envolver nas tramas da progênie sobrevivente e contra-tramas para o trono. Em 710, ela foi persuadida ou forçada a redigir um documento falso que atribuía o poder à imperatriz viúva Wei. Durante os confrontos sangrentos que eclodiram entre as facções, Shangguan foi arrastada de sua casa e decapitada.

Um imperador posterior teve sua poesia coletada e gravada para a posteridade. Muitos de seus poemas foram escritos por ordem imperial para comemorar uma ocasião particular de Estado. Mas ela também contribuiu para o desenvolvimento do & # 8220 poema estadual & # 8221 uma forma de poesia que celebra o cortesão que escolhe de boa vontade a vida pastoral simples. & # 160

Shangguan é considerado por alguns estudiosos como um dos antepassados ​​do High Tang, uma época de ouro da poesia chinesa. No entanto, seu trabalho perde a importância em comparação com os poemas de Li Qingzhao, cujas relíquias sobreviventes são mantidas em um museu em sua cidade natal de Jinan & # 8212a & # 8220Cidade de Springs & # 8221 & # 8212 na província de Shandong.

Li viveu durante uma das épocas mais caóticas da era Song, quando o país foi dividido em norte da China sob a dinastia Jin e sul da China sob a dinastia Song. Seu marido era um oficial de escalão médio no governo Song. Eles compartilhavam uma paixão intensa pela arte e poesia e eram colecionadores ávidos de textos antigos. Li estava na casa dos 40 quando seu marido morreu, condenando-a a uma viuvez cada vez mais tensa e mesquinha que durou mais duas décadas. A certa altura, ela fez um casamento desastroso com um homem de quem se divorciou depois de alguns meses. Um expoente de ci poesia & # 8212 verso lírico escrito para melodias populares, Li expressou seus sentimentos sobre seu marido, sua viuvez e sua subsequente infelicidade. Ela acabou se estabelecendo em Lin & # 8217an, a capital do sul de Song.

Os poemas posteriores de Li & # 8217 tornaram-se cada vez mais taciturnos e desesperadores. Mas seus primeiros trabalhos estão cheios de alegria de viver e desejo erótico. Como este atribuído a ela:

. Eu termino de afinar os tubos
encare o espelho floral
finamente vestido
mudança de seda carmesim
translúcido
sobre a carne gelada
brilhante
em creme snowpale
óleos perfumados brilhantes
e rir
para meu doce amigo
esta noite
você está dentro
minhas cortinas de seda
seu travesseiro, seu tapete
vai esfriar.

Críticos literários em dinastias posteriores lutaram para reconciliar a mulher com a poesia, achando seu novo casamento e subsequente divórcio uma afronta à moral neoconfucionista. Ironicamente, entre Li e seu quase contemporâneo Liang Hongyu, o primeiro era considerado o mais transgressivo. Liang era uma ex-cortesã que havia seguido seu marido-soldado de acampamento em acampamento. Já além do limite da respeitabilidade, ela não foi submetida à censura usual reservada às mulheres que iam além do nei & # 8212 a esfera feminina de habilidades domésticas e gestão doméstica & # 8212 para entrar no wei , o chamado reino masculino da aprendizagem literária e do serviço público.

Liang cresceu em uma base militar comandada por seu pai. Sua educação incluiu exercícios militares e aprendizagem das artes marciais. Em 1121, ela conheceu seu marido, um oficial subalterno chamado Han Shizhong. Com a ajuda dela, ele se tornou general e, juntos, formaram uma parceria militar única, defendendo o norte e o centro da China contra as incursões da confederação Jurchen conhecida como reino Jin.

Em 1127, as forças de Jin capturaram a capital Song em Bianjing, forçando os chineses a estabelecer uma nova capital na parte sul do país. A derrota quase levou a um golpe d & # 8217 & # 233tat, mas Liang e seu marido estavam entre os comandantes militares que apoiaram o regime sitiado. Ela recebeu o título de & # 8220Lady Defender & # 8221 por sua bravura. Três anos depois, Liang alcançou a imortalidade por sua participação em um combate naval no rio Yangtze, conhecido como Batalha de Huangtiandang. Usando uma combinação de tambores e bandeiras, ela foi capaz de sinalizar a posição da frota Jin para seu marido. O general encurralou a frota e a manteve por 48 dias.

Liang e Han estão enterrados juntos em uma tumba no sopé da montanha Lingyan. Sua reputação como heroína nacional permaneceu tal que sua biografia foi incluída no século 16 Esboço de um modelo para mulheres por Lady Wang, um dos quatro livros que se tornaram os textos clássicos de confucionismo padrão para a educação das mulheres & # 8217s. & # 160

Embora possa não parecer óbvio, os motivos pelos quais os neoconfucionistas classificaram Liang como louvável, mas não Shangguan ou Li, foram parte dos mesmos impulsos sociais que levaram à aceitação generalizada da amarração dos pés. Em primeiro lugar, a história de Liang & # 8217s demonstrou sua devoção inabalável ao pai, depois ao marido e, por meio dele, ao estado Song. Como tal, Liang cumpriu seu dever de obediência à ordem (masculina) adequada da sociedade.

A dinastia Song foi uma época de tremendo crescimento econômico, mas também de grande insegurança social. Em contraste com a Europa medieval, sob os imperadores Song, o status de classe não era mais algo herdado, mas conquistado por meio de competição aberta. As velhas famílias aristocráticas chinesas foram substituídas por uma classe meritocrática chamada literati. A entrada era obtida por meio de uma série de exames rigorosos para o serviço público que mediam o domínio do cânone confucionista. Não é de surpreender que, à medida que as proezas intelectuais passaram a ser mais valorizadas do que a força bruta, as atitudes culturais em relação às normas masculinas e femininas mudaram para ideais mais rarefeitos.

A atadura com os pés, que começou como um impulso da moda, tornou-se uma expressão da identidade Han depois que os mongóis invadiram a China em 1279. O fato de ser executada apenas por mulheres chinesas transformou a prática em uma espécie de abreviatura para orgulho étnico. As tentativas periódicas de bani-lo, como os manchus tentaram no século 17, nunca se referiram a amarrar os pés em si, mas sim ao que ele simbolizava. Para os chineses, a prática era a prova diária de sua superioridade cultural em relação aos bárbaros rudes que os governavam. Tornou-se, como o confucionismo, outro ponto de diferença entre os han e o resto do mundo. Ironicamente, embora os estudiosos confucionistas tenham originalmente condenado a amarração dos pés como frívola, a adesão de uma mulher a ambos tornou-se um ato único.

As formas anteriores de confucionismo enfatizavam a piedade filial, o dever e o aprendizado. A forma que se desenvolveu durante a era Song, o neoconfucionismo, era o mais próximo que a China tinha de uma religião oficial. Ele enfatizou a indivisibilidade da harmonia social, ortodoxia moral e comportamento ritualizado. Para as mulheres, o Neo-Confucionismo colocou ênfase extra na castidade, obediência e diligência. Uma boa esposa não deve ter nenhum desejo além de servir a seu marido, nenhuma ambição além de gerar um filho, e nenhum interesse além de se submeter à família de seu marido & # 8212 significando, entre outras coisas, que ela nunca deve se casar novamente se ficar viúva. Todas as cartilhas confucionistas sobre o comportamento moral feminino incluíam exemplos de mulheres que estavam preparadas para morrer ou sofrer mutilação para provar seu compromisso com o & # 8220 Caminho dos Sábios. & # 8221 O ato de amarrar os pés & # 8212 a dor envolvida e as limitações físicas. A criada & # 8212 tornou-se uma demonstração diária feminina de seu próprio compromisso com os valores confucionistas.

A verdade, por mais desagradável que seja, é que o enfaixamento dos pés foi experimentado, perpetuado e administrado por mulheres. Embora totalmente rejeitada na China agora - a última fábrica de sapatos de lótus fechada em 1999 - ela sobreviveu por mil anos em parte devido ao investimento emocional das mulheres na prática. O sapato de lótus é um lembrete de que a história das mulheres não seguiu uma linha reta da miséria ao progresso, nem é apenas um pergaminho do patriarcado em letras grandes. Shangguan, Li e Liang tinham poucos colegas na Europa em seu próprio tempo. Mas com o advento da amarração dos pés, seus descendentes espirituais estavam no Ocidente. Enquanto isso, pelos próximos 1.000 anos, as mulheres chinesas direcionaram suas energias e talentos para alcançar uma versão de três polegadas de perfeição física. & # 160 & # 160 & # 160 & # 160

Sobre Amanda Foreman

Amanda Foreman é a autora premiada de Georgiana: Duquesa de Devonshire e Um mundo em chamas: o papel crucial da Grã-Bretanha na Guerra Civil Americana. O próximo livro dela O mundo feito por mulheres: uma história das mulheres desde a era de Cleópatra até a era de Thatcher, está programado para publicação pela Random House (EUA) e Allen Lane (Reino Unido) em 2015.


Linha do tempo da história chinesa

Isto é um linha do tempo da história chinesa, compreendendo importantes mudanças legais e territoriais e eventos políticos na China e seus estados predecessores. Para ler sobre os antecedentes desses eventos, consulte História da China. Veja também a lista de monarcas chineses, árvore genealógica dos imperadores chineses, dinastias na história chinesa e anos na China.

Datas anteriores a 841 AC, o início da Regência de Gonghe, são provisórios e estão sujeitos a disputa.

20000 AC Cerâmica foi usada na Caverna Xianren. [2]
7600 AC A cultura Zhenpiyan apareceu.
Os porcos foram domesticados pela primeira vez na China. [3]
7500 AC A cultura Pengtoushan apareceu.
O arroz foi domesticado pela primeira vez na China.
7000 AC A cultura Peiligang apareceu.
6600 AC Os símbolos Jiahu foram usados ​​pela primeira vez em Jiahu.
6500 AC A cultura Cishan apareceu.
6000 AC Os cães foram domesticados pela primeira vez na China. [3]
4000 AC Os símbolos foram esculpidos em cerâmica em Banpo.
3630 AC O processamento da seda foi inventado pela cultura Yangshao.

2852 aC: O início do período dos Três Agostinhos e dos Cinco Imperadores na China.


Diante deles estava Wu, a concubina, embalando seu bebê, com lágrimas escorrendo pelo rosto.

"Meu bebê!" chorou Wu, segurando o bebê morto perto dela. "A imperatriz assassinou a filha do imperador!" ela soluçou.

Foi a gota d'água para o imperador. Dentro de um ano, Lady Wu tomaria o lugar da Imperatriz Wang, manipulando o imperador como uma marionete enquanto ela lentamente o envenenava até a morte.

Diz-se que na busca de Wu para se tornar a eventual sagrada e divina Imperatriz Regente, ela assassinou cinco dos filhos do imperador (incluindo dois dos seus). Ela também executou dois filhos de seu irmão, um de sua irmã, a filha da irmã e várias centenas de parentes de seu marido.

Sua primeira vítima foi a Imperatriz Wang e seu Consorte Xiao. A Imperatriz Consorte Wu não estava feliz com a velocidade que seu marido estava se movendo. Ele hesitou e quis mostrar misericórdia à sua imperatriz.

A morte de bebês não tinha caído bem no tribunal, apesar da falta de provas, e a missão de propaganda de Wu estava provando ser um sucesso. Wu decidiu agir. Ela não podia deixar a imperatriz rondando e virando o ouvido do imperador contra ela.

Em segredo, Wu ordenou que a imperatriz fosse presa e recebeu uma surra feroz. Fraco e sangrando, mal conseguindo ficar de pé, o castigo continuou. Suas mãos e pés foram decepados.

Para completar, ela foi deixada para se afogar em um grande barril de vinho junto com o ex-consorte Xiao. Wu assistiu com prazer e supostamente comentou: "Agora essas duas bruxas podem ficar bêbadas até os ossos."

Com sua maior ameaça removida, ela voltou sua atenção para o imperador enfermo. Sua saúde estava diminuindo rapidamente. Ninguém sabia o que estava errado ou como curá-lo. Ele estava tão mal que finalmente considerou entregar autoridade total a Wu, tornando-a regente.

A ortodoxia chinesa decretou que nenhuma mulher poderia ou deveria se intrometer na política, muito menos assumir o papel de governante imperial.

Apesar da oposição de duas autoridades importantes, Wu já havia obtido o apoio de uma vasta gama de autoridades de nível médio. Em 675, Wu era o responsável, governando em tudo, exceto no nome, até 690.

Wu Zetian chegou à corte pela primeira vez como a mais bonita das jovens virgens de sua aldeia. Ela chamou a atenção do imperador Taizong, pai de Gaozang, que mal podia esperar para levá-la ao palácio para se tornar sua última concubina. Foi o maior prêmio que qualquer jovem poderia esperar ganhar na China medieval. Ela tinha 14 anos.

Wu, entretanto, era diferente da maioria das mulheres. Uma independência feroz queimou por ela. Século sétimo DC, época da Dinastia Tang, foi uma época de curta duração em que as mulheres desfrutaram de um poder crescente.

Sob os aristocratas Tang, as mulheres desrespeitaram a tradição chinesa e escandalosamente se recusaram a ficar escondidas da vista. Eles exibiram sua independência cavalgando a cavalo, usando calças esportivas e véus curtos. Wu estava determinado a ter sucesso.

Após a morte do imperador Taizang, todas as concubinas sem filhos foram enviadas ao Templo Ganye para se tornarem freiras budistas.A aposentadoria de Wu dos deveres de concubina durou pouco. Ela chamou a atenção de seu filho adolescente, Gaozang, o novo herdeiro aparente.

Gaozang se lembrava de Wu com carinho. Ele se lembrou da ‘Fair Flatterer’ de seu pai, uma mulher cuja beleza o deixava quente. Gaozang ordenou seu retorno e, aos 24 anos, Wu começou a traçar seu caminho para o poder.

Wu estava no auge. Ela não perdeu tempo em se tornar a concubina favorita de Gaozang. Consorte Xiao estava puto.

Sua posição como número um foi usurpada pela beleza deslumbrante. Xiao se juntou a sua ex-rival romântica, a Imperatriz Wang. Wu não deveria ser interrompido.

Ela começou uma ofensiva de feitiço com todas as pessoas que a imperatriz havia ofendido. Visto como arrogantes e indiferentes, os residentes do palácio mal podiam esperar para ficar do lado de Wu.

Sempre que uma reclamação era feita contra Wu, sempre havia alguém disposto a intervir e defendê-la. Wu estava jogando com eles de forma brilhante. Um mentor da manipulação.

Em 654, Wu deu à luz sua filha, seu terceiro filho depois de dois filhos. Embora nunca provada, a morte da filha de Wu se tornou o catalisador para finalmente remover a imperatriz e seu consorte.

Sufocado ou estrangulado, o bebê morto era toda a prova necessária para depor a Imperatriz Wang. Desprezo e ciúme eram as acusações, das quais Wang não conseguiu se livrar. Wu não havia terminado. Ela então a acusou de feitiçaria e conspiração para matar o imperador.

Foi o suficiente. Gaozang deu o motivo do fracasso de Wang em lhe dar um filho, motivos suficientes para o divórcio sob a Lei Tang, e agora precisava apenas da aprovação ministerial.

Seis ministros se opuseram ao divórcio. Eles desaprovavam a maneira como Gaozang conduzia seu caso com Wu, a ex-concubina de seu falecido pai. Aos olhos deles, ele estava praticando incesto de acordo com o pensamento confucionista.

Wu não estava disposta a permitir que um bando de ministros medianos estragassem seu prêmio. Ela se aproximou de seu imperador e sussurrou em seu ouvido,

“Este é um assunto doméstico, Majestade. Por que você precisa perguntar a pessoas de fora? ”

Com isso, a Imperatriz Wang foi deposta e com o Consorte Xiao os dois foram presos. Não demorou muito para que o imperador de temperamento fraco estivesse tendo dúvidas. Mostrando sinais de misericórdia.

Foi nesse ponto que Wu resolveu resolver o problema por conta própria. Mais uma vez, mostrando pouca compaixão, enquanto ela secretamente prendia o par, torturava e depois assassinava.

Li Hong era o filho mais velho da Imperatriz Wu. Um favorito do imperador Gaozang, ele era muito amado em todo o reino e conhecido por seus atos de bondade. Foi sua natureza misericordiosa que levaria à morte do Príncipe Herdeiro.

O coração frio da Imperatriz Wu tinha pouco tempo para seus parentes, até mesmo seu filho mais velho. O príncipe herdeiro continuamente pediu clemência no reino e não exercer tanta influência sobre o imperador.

É claro que Wu não gostava que alguém lhe dissesse como deveria governar, muito menos ser acusado de manipular o imperador. A gota d'água veio quando Li Hong pediu que suas duas meias-irmãs pudessem se casar.

As duas irmãs estavam em prisão domiciliar. Filhas do ex-consorte Xiao, elas foram deixadas para apodrecer por Wu. O pedido de Li Hong foi recebido com total hostilidade. Ela ficou furiosa. As duas irmãs solteiras, ambas na idade avançada de 39 anos, casaram-se rapidamente com os guardas locais. Li Hong, pouco depois, morreu repentinamente. Suspeitou-se de envenenamento, mas nenhuma prova estava disponível.

Em 680, Wu colocou firmemente a culpa em seu filho do meio, Li Xian. Outro príncipe herdeiro foi deposto por traição e exilado. O filho restante, o mais maleável Li Xian (agora renomeado como Li Zhan), foi nomeado o novo príncipe herdeiro. Três anos depois, o Imperador faleceu e Li Zhan assumiu o trono como Imperador Zhongzong aos 27 anos.

Isso não impediu Wu, que agora foi renomeado como Imperatriz e Regente Viúva. O poder estava firmemente sentado em seu controle.

As matanças continuaram. A imperatriz viúva estava determinada a não ter rivais próximos ao seu poder. A filha de Zhongzong morreu oficialmente no parto aos 17 anos. O pai angustiado e enlutado agora tinha começado a ter mais controle do trono. Wu não gostou.

Após apenas três meses de seu reinado, Zhongzong foi deposto por Wu e forçado ao exílio. Não deveria haver mais desobediência ou descontentamento aberto. O filho mais novo de Wu agora recebeu a coroa sangrenta.

Li Dan era anteriormente chamado de imperador Ruizong, mas quase nunca era visto em público. Todas as ordens foram emitidas por trás de uma cortina enquanto a paranóia de Wu crescia. Os rivais foram mortos sem piedade. Estava lentamente se tornando um massacre de funcionários. Centenas foram rebaixadas, exiladas ou executadas.

Wu desconfiava de todos. Suas câmaras de tortura, operadas pela polícia secreta, tornaram-se uma fonte confiável de confissões. Ninguém foi autorizado a encontrar o novo imperador.

Enquanto isso, o ex-imperador Li Xian, o filho mais velho traidor, teria cometido suicídio. Forçado a tirar sua vida nas mãos dos generais enviados por Wu.

Toda a oposição estava sendo sistematicamente esmagada.

Em 690, Wu finalmente se coroou o primeiro Imperador Zhou, o início de uma nova dinastia. Ruizong, a quem foram oferecidas as rédeas do poder, recusou educadamente e foi poupado da vida. Ele obviamente conhecia sua mãe muito bem.

Assim, Lady Wu se tornou a primeira e única mulher a reinar sobre a China como imperador (ou, no caso dela, a Imperatriz Regente).

Treze séculos após a morte de Wu, sua lenda continua viva. Ela pode ter sido egoísta, implacável e usurpadora. Mas ela era diferente das centenas de homens que viveram suas vidas na China medieval?

Seu legado foi anulado quando Jang Quing, Madame Mao de todas as pessoas, a declarou uma figura exemplar. Um que toda a China poderia considerar como um libber feminino. Sua abordagem sem barreiras para ganhar o trono era algo a ser admirado.


A Devastadora História Verdadeira da Execução da Família Romanov

A família real russa foi executada e enterrada em julho de 1918. Então, por que Vladimir Putin continua trazendo os corpos?

Por volta da 1h de 17 de julho de 1918, em uma mansão fortificada na cidade de Ekaterinburg, nos Montes Urais, os Romanovs e mdashex-czar Nicolau II, a ex-czarina Alexandra, seus cinco filhos e quatro servos restantes, incluindo os leais o médico de família, Eugene Botkin & mdash, foi acordado por seus captores bolcheviques e disse que eles deveriam vestir-se e reunir seus pertences para uma rápida partida noturna.

Os exércitos brancos, que apoiavam o czar, estavam se aproximando dos prisioneiros já podiam ouvir o estouro dos grandes canhões. Eles se reuniram no porão da mansão, parados juntos quase como se estivessem posando para um retrato de família. Alexandra, que estava doente, pediu uma cadeira e Nicholas pediu outra para seu único filho, Alexei, de 13 anos. Dois foram derrubados. Eles esperaram lá até que, de repente, 11 ou 12 homens fortemente armados entraram ameaçadoramente na sala.

O que aconteceu a seguir - o massacre da família e dos empregados - foi um dos eventos seminais do século 20, um massacre desenfreado que chocou o mundo e ainda inspira um terrível fascínio hoje. Uma dinastia imperial de 300 anos, marcada por períodos de realizações gloriosas, bem como arrogância e inépcia estonteantes, foi rapidamente encerrada. Mas enquanto o reinado político dos Romanov acabava, a história do último governante da linhagem e sua família certamente não.

Durante a maior parte do século 20, os corpos das vítimas permaneceram em duas sepulturas não identificadas, cujas localizações foram mantidas em segredo pelos líderes soviéticos. Em 1979, historiadores amadores descobriram os restos mortais de Nicolau, Alexandra e três filhas (Olga, Tatiana e Anastasia). Em 1991, após o colapso da União Soviética, os túmulos foram reabertos e as identidades dos enterrados confirmadas por testes de DNA. Em uma cerimônia em 1998 com a presença do presidente russo Boris Yeltsin e cerca de 50 parentes de Romanov, os restos mortais foram enterrados novamente na cripta da família em São Petersburgo. Quando os restos parciais de dois esqueletos que se acredita serem as crianças Romanov restantes, Alexei e Maria, foram encontrados em 2007 e testados de forma semelhante, a maioria das pessoas presumiu que eles seriam enterrados lá também.

A maior parte da família ainda estava viva, ferida, chorando e apavorada, seu sofrimento piorado pelo fato de estarem usando coletes à prova de balas.

Em vez disso, os eventos tomaram um rumo estranho. Mesmo que os dois conjuntos de restos mortais tenham sido identificados por equipes de cientistas internacionais, que compararam o DNA recuperado com amostras de parentes vivos de Romanov, membros da Igreja Ortodoxa Russa questionaram a validade das descobertas. Mais pesquisas eram necessárias, afirmaram. Em vez de ressuscitar Alexei e Maria, as autoridades os armazenaram em uma caixa em um arquivo do estado até 2015 e, em seguida, os entregaram à igreja para um exame mais aprofundado.

No outono passado, a investigação oficial do estado sobre o assassinato do czar foi reaberta e Nicolau e Alexandra foram exumados, assim como o pai de Nicolau, Alexandre III. Desde então, tem havido relatórios conflitantes de oficiais do governo e da igreja sobre quando, ou se, toda a família Romanov será sepultada e reunida, mesmo que apenas na morte.

Se Nicolau II tivesse morrido após os primeiros 10 anos de seu reinado (ele assumiu o poder em 1894), ele teria sido considerado um imperador moderadamente bem-sucedido. Em última análise, porém, sua personalidade bem-intencionada, mas fraca - que também incluía duplicidade, obstinação e ilusão - contribuiu para os desastres que se abateram sobre a dinastia e a Rússia.

Ele era bonito e tinha olhos azuis, mas era diminuto e dificilmente majestoso, e sua aparência e maneiras imaculadas ocultavam uma arrogância surpreendente, desprezo pelas classes políticas educadas, anti-semitismo cruel e uma crença inabalável em seu direito de governar como um autocrata sagrado. Ele tinha ciúmes de seus ministros e possuía a infeliz habilidade de tornar-se totalmente desconfiado de seu próprio governo.

Seu casamento com a princesa Alexandra de Hesse apenas exacerbou essas qualidades. O casamento deles foi por amor, o que era incomum para a época, mas tanto o pai de Nicolau quanto a avó de Alexandra, a rainha Vitória da Inglaterra, a consideravam instável demais para ter sucesso como imperatriz. Ela trouxe para o relacionamento a paranóia, o fanatismo místico e uma vontade vingativa e de aço. Além disso, sem culpa própria, ela trouxe a "doença real" (hemofilia) para a família e a passou para seu filho, o herdeiro imperial, o czarevich Alexei, minando o poder da família e distorcendo seus interesses.

As inadequações pessoais de Nicolau e Alexandra levaram os dois a buscar apoio e conselho de Grigori Rasputin, um homem sagrado cuja notória promiscuidade sexual, bebedeira e maquinações políticas corruptas e ineptas em seu nome isolaram ainda mais o casal do governo e do povo da Rússia .

A princesa Alexandra trouxe para o relacionamento paranóia, fanatismo místico e uma vontade vingativa e de aço.

A crise da Primeira Guerra Mundial colocou o frágil regime sob pressão intolerável. Em fevereiro de 1917, Nicolau II perdeu o controle dos protestos em São Petersburgo (que havia sido renomeado como Petrogrado durante a guerra para soar menos alemão) e logo foi forçado a abdicar, sendo substituído por uma república sob um governo provisório.

O enterro dos Romanov em 1998 foi um evento de estado solene com o objetivo de mostrar a reconciliação da nação russa com seu passado. Em uma procissão televisionada, soldados em uniforme de gala carregaram caixões por um tapete vermelho, passando por descendentes de Romanov e dignitários reunidos, até a Catedral de Pedro e Paulo em São Petersburgo. O presidente Yeltsin, um ex-líder do Partido Comunista, disse aos presentes que a lição do século 20 foi que a mudança política nunca mais deve ser imposta pela violência.

Os padres da ressurgente Igreja Ortodoxa Russa ofereceram bênçãos, mas, notavelmente, o patriarca da igreja não estava presente. Naquela época, a Igreja Ortodoxa, que havia sido uma parte intrínseca do sistema de governo Romanov, estava se restabelecendo como uma potência nacional. Muitos membros de sua hierarquia se ressentiram do fato de a cerimônia do enterro ter sido dirigida quase inteiramente pela agenda política secular de Iéltzin para promover uma Rússia liberal democrática.

Uma década depois, os cientistas anunciaram que os dois corpos encontrados na segunda sepultura eram Alexei e Maria. Desta vez, a igreja objetou publicamente às descobertas dos "especialistas estrangeiros" (muitos membros das equipes forenses eram americanos) e até questionou as identificações anteriores de Nicolau e dos outros. A igreja canonizou a família em 2000, o que significa que quaisquer restos físicos agora eram relíquias sagradas. Era essencial, sustentava a igreja, ter o papel de garantir que os corpos fossem identificados corretamente.

Yeltsin renunciou à presidência da Federação Russa em 1999 e entregou o poder a um ex-coronel pouco conhecido da KGB chamado Vladimir Putin. O jovem líder considerou a queda da URSS como "a maior catástrofe do século 20" e, assim que assumiu o cargo, começou a centralizar o poder, controlando as influências estrangeiras e promovendo uma combinação de nacionalismo, fé ortodoxa e política externa agressiva . Foi uma abordagem eficaz que, ironicamente, poderia ter sido extraída de qualquer número de manuais dos czares de Romanov.

Putin não era um monarquista enrustido, mas era um admirador da autocracia aperfeiçoada pelos Romanov. Embora nascido sob o comunismo soviético, ele tinha uma compreensão pragmática da história, em particular o fato de que os líderes mais poderosos da Rússia, de Pedro o Grande a Catarina a Grande e Josef Stalin, conseguiram personificar a essência não apenas do estado, mas a alma russa e a singularidade da Rússia na história mundial. Como os primeiros governantes Romanov, Putin chegou ao poder durante uma época de dificuldades e, como seus antepassados, começou a restaurar o poder do Estado e a personalidade de seu governante.

Rejeitar as descobertas dos cientistas internacionais foi, é claro, uma tomada de poder por parte da igreja recentemente encorajada, e foi apoiada pelo crescente sentimento antiocidental promovido pelo Kremlin e compartilhado por grande parte da sociedade russa. Ao concordar com as condições da igreja, Putin estava apaziguando um importante aliado. Mas a mudança também refletiu teorias da conspiração (que muitas vezes tinham tendências anti-semitas) que se espalharam entre os ultranacionalistas sobre os restos mortais. Uma foi que Lenin e seus capangas, muitos dos quais eram judeus, exigiram que as cabeças dos santos Romanov fossem trazidas a Moscou como uma espécie de tributo hebraico-bolchevique diabólico. Foi esse o motivo do estado quebrado dos ossos? Esses ossos eram realmente os Romanov? Ou alguém escapou?

Putin não era um monarquista enrustido, mas era um admirador da autocracia aperfeiçoada pelos Romanov.

Essas perguntas podem parecer fáceis de descartar, mas há uma tradição de longa data na Rússia de reaparecer repentinamente a realeza assassinada. Durante a Época das Perturbações, no século 17, não havia um, mas três impostores, conhecidos como o Falso Dmitris, que afirmava ser o Príncipe Dmitri, último filho de Ivan, o Terrível. E depois de 1918, mais de 100 impostores afirmaram ser a grã-duquesa Anastasia.

No início, durante a primavera de 1917, a família ex-imperial teve permissão de viver com relativo conforto em sua residência favorita, o Palácio de Alexandre em Czarskoe Selo, não muito longe de Petrogrado. O primo de Nicolau, o rei George V da Inglaterra, ofereceu-lhe refúgio, mas mudou de ideia e retirou a oferta. Não foi o melhor momento para a Casa de Windsor, mas é improvável que tenha feito alguma diferença. A janela de oportunidade era curta. As demandas para que o ex-czar fosse julgado estavam crescendo.

Alexander Kerensky, primeiro ministro da justiça e depois primeiro ministro do governo provisório, transferiu a realeza para a mansão do governador em Tobolsk, na distante Sibéria, para mantê-los seguros. A estada deles foi suportável, mas deprimente. O tédio transformou-se em perigo quando Kerensky foi derrubado por Lenin e os bolcheviques em outubro de 1917. Lenin disse a famosa frase que "as revoluções não têm sentido sem pelotões de fuzilamento" e ele logo estava considerando, junto com o tenente Yakov Sverdlov, se colocaria Nicolau em julgamento público & mdashto ser seguido por sua execução e mdashor apenas matar a família inteira.

Os bolcheviques enfrentaram uma guerra civil desesperada contra os brancos, exércitos contra-revolucionários apoiados pelas potências ocidentais. Lenin respondeu com terror desenfreado. Ele decidiu mudar a família de Tobolsk para mais perto de Moscou, para onde havia transferido a capital russa. Um factotum bolchevique de confiança foi despachado para trazer os Romanov para o oeste e, em abril de 1918, eles enfrentaram uma terrível viagem de trem e carruagem.

O adolescente Alexei sofreu um ataque de sangramento e teve de ser deixado para trás, pois veio para Ekaterinburg três semanas depois com três de suas irmãs. As meninas, por sua vez, foram molestadas sexualmente no trem. Mas finalmente a família foi reunida na sombria mansão murada de um comerciante chamado Ipatiev no centro da cidade, cujos líderes eram os mais fanáticos dos bolcheviques.

A mansão foi renomeada de forma ameaçadora para Casa de Propósitos Especiais e convertida em uma prisão-fortaleza com janelas pintadas, paredes fortificadas e ninhos de metralhadoras. Os Romanovs recebiam rações limitadas e eram vigiados por jovens guardas hostis. No entanto, a família se adaptou. Nicholas lia livros em voz alta à noite e tentava se exercitar. A filha mais velha, Olga, ficou deprimida, mas as meninas mais novas, brincalhonas e espirituosas, especialmente a bela Maria e a travessa Anastasia, começaram a interagir com os guardas. Maria iniciou um romance ilícito com uma delas, e os guardas discutiram sobre como ajudar as meninas a fugir. Quando isso foi descoberto pelo chefe bolchevique Filipp Goloshchekin, os guardas foram mudados, os regulamentos foram reforçados. Tudo isso deixou Lênin ainda mais ansioso.

Há uma tradição de longa data na Rússia de reaparecer repentinamente a realeza assassinada.

No início de julho de 1918, estava claro que Ekaterinburg cairia para os brancos. Goloshchekin correu a Moscou para obter a aprovação de Lenin, e é certo que a obteve, embora Lenin fosse inteligente o suficiente para não colocar a ordem no papel: o assassinato foi planejado sob o novo comandante da Casa de Propósitos Especiais, Yakov Yurovsky, que decidiu recrutar um esquadrão para assassinar a realeza todos juntos em uma sessão e, em seguida, queimar os corpos e enterrá-los na floresta próxima. Quase todos os detalhes do plano foram mal concebidos e seriam grotescamente estragados na prática.

No início daquela manhã de julho, os Romanovs com os olhos turvos e seus leais retentores estavam no porão enquanto o esquadrão da morte fortemente armado entrava na sala. Yurovsky de repente leu uma sentença de morte. Então os homens usaram suas armas. Cada um deveria atirar em um membro da família diferente, mas muitos deles secretamente desejavam evitar atirar nas meninas, então todos eles miraram nos odiados Nicholas e Alexandra, matando-os quase instantaneamente.

O tiroteio foi selvagem, os assassinos conseguiram ferir uns aos outros enquanto a sala se enchia de poeira, fumaça e gritos. Quando a primeira salva foi feita, a maioria da família ainda estava viva, ferida, chorando e apavorada, seu sofrimento piorado pelo fato de que eles estavam usando coletes à prova de balas.

Os Romanov eram famosos por sua coleção de joias e haviam deixado Petrogrado com um grande estoque de diamantes escondidos em sua bagagem. Durante os últimos meses, eles costuraram os diamantes em roupas íntimas especialmente feitas para o caso de precisarem financiar uma fuga. Na noite da execução, as crianças vestiram esta roupa íntima com joias secretas, que foi reforçada com o material mais duro que existe. Tragicamente, ironicamente, as balas ricochetearam nessas roupas. Finalmente, os assassinos entraram na cena horrível de crianças feridas e sangrando (um dos assassinos comparou isso a uma pista de gelo escorregadia inundada de sangue e cérebros) e os esfaquearam loucamente com baionetas ou atiraram em suas cabeças.

O caos durou 20 minutos agonizantes. Quando os corpos estavam sendo carregados, duas das garotas ainda estavam vivas, cuspindo e tossindo antes de serem apunhaladas até ficarem em silêncio. Esta foi certamente a origem da lenda de que Anastasia, a filha mais nova, havia sobrevivido, uma história que inspirou tantos impostores a personificar a grã-duquesa assassinada.

Agora que a ação estava feita, assassinos bêbados e bandidos bolcheviques discutiam sobre quem deveria mover os corpos e onde. Eles zombaram da realeza falecida, pilharam seus tesouros e depois não conseguiram ocultá-los ou enterrá-los. Eventualmente, os corpos foram empilhados em um caminhão, que logo quebrou. Na floresta, onde os Romanov foram despidos e suas roupas queimadas, descobriu-se que os poços da mina selecionados para receber os corpos eram muito rasos. Em pânico, Yurovsky improvisou um novo plano, deixando os corpos e correndo para Ekaterinburg em busca de suprimentos.

Ele passou três dias e três noites, sem dormir, dirigindo de um lado para o outro na floresta, coletando ácido sulfúrico e gasolina para destruir os corpos, que finalmente decidiu enterrar em lugares separados para confundir quem os encontrasse. Ele estava determinado a obedecer às suas ordens de que "ninguém jamais deveria saber o que havia acontecido" com a família Romanov. Ele esmurrou os corpos com coronhas de rifle, mergulhou-os com ácido sulfúrico e queimou-os com gasolina. Finalmente, ele enterrou o que restou em duas sepulturas.

Yurovsky e seus assassinos mais tarde escreveram relatos detalhados, arrogantes e confusos para a Cheka, uma precursora da KGB. Os relatórios foram sequestrados nos arquivos e nunca publicados, mas durante a década de 1970 o renovado interesse no local do crime levou Yuri Andropov, o presidente da KGB (e futuro líder da URSS), a recomendar que a Casa de Propósitos Especiais fosse demolida.

No próximo ano é o centenário da Revolução Russa e, embora o país sem dúvida encontre muitas maneiras de marcar a ocasião, os ossos não enterrados de sua família governante deposta apresentam um dilema. Para uma nação que aspira a recuperar sua antiga influência e glória histórica, lidar com momentos complicados de seu passado é de suma importância. Mas a prolongada saga do enterro reflete questões que são universais e difíceis de resolver.

Noções de direito de primogenitura, linhagem e poder familiar ainda têm a capacidade de fascinar e ressoar globalmente. Mesmo que a Grã-Bretanha, por exemplo, seja uma monarquia constitucional na qual a família real não tem nenhum poder, o E! O canal é tão obcecado pela elegante Duquesa de Cambridge quanto por Taylor Swift e os Kardashians. E durante a eleição presidencial há quatro anos, um movimento vocalista de "birther" tentou provar que Barack Obama não tinha o direito de ser presidente dos EUA.

Em 2015, o patriarcado da Igreja Ortodoxa Russa, em conjunto com uma comissão de investigação criada por Putin, ordenou o novo teste de todos os ossos. Nicolau II e sua família foram discretamente exumados e seu DNA comparado com o de parentes vivos, incluindo o príncipe Philip da Inglaterra, uma de cujas avós era a grã-duquesa Romanov Olga Constantinovna. O DNA do czar também foi comparado ao de seu pai, Alexandre III, e ao de seu avô Alexandre II. (Para este último, os cientistas foram capazes de usar o sangue endurecido em uma túnica que o czar usava quando foi assassinado.)

Também havia planos para testar o DNA de Alexandra em amostras do corpo preservado de sua irmã Ella, que também foi morta pelos bolcheviques e cujo corpo agora está exposto em uma caixa de vidro em uma igreja russa em Jerusalém. Nicolau, Alexandra e três filhas foram devolvidos ao túmulo, mas Alexei e Maria permaneceram insepultos.

Um ano depois, houve relatos vagos de que os testes foram concluídos, mas nenhum novo anúncio sobre um enterro final. Isso pode parecer um processo estranho, mas reflete a maneira opaca como o poder sempre funcionou na Rússia e nos czares mdashunder, bolcheviques e agora em seus líderes contemporâneos. A igreja certamente tem sua própria agenda, mas historicamente tem sido um braço da autocracia.

A maioria dos observadores do Kremlin concorda que a decisão final sobre os restos mortais dos Romanov será de Putin. De alguma forma, ele precisa reconciliar a Revolução de 1917, o massacre de 1918 e a Rússia contemporânea. Haverá cerimônias para comemorar ambos? Um ritual de enterro com honras reais ou uma cerimônia religiosa para reverenciar os santos? Ninguém sabe exatamente como ele tentará fazer isso.

O público russo, especialmente aqueles que são ultranacionalistas ou ortodoxos, ficam fascinados com a história dos Romanov. E quase todo mundo está disposto a abraçar os czares como parte do magnífico passado da Rússia. Stalin promoveu alguns deles, como Pedro, o Grande, como reformadores rigorosos, mas os novos livros de Putin apresentam muitos como líderes heróicos. Portanto, mesmo que haja pouco apoio para uma restauração da dinastia, há um grande entusiasmo pela restauração da glória, prestígio e poder que a dinastia representou.

A visão de Putin da história russa, alimentada por sua leitura regular de biografias históricas, é organizada pelo sucesso e pelas realizações, não pela ideologia.

Uma coisa é certa: a visão de Putin da história russa, alimentada por sua leitura regular de biografias históricas, é organizada por sucesso e realizações, não por ideologia. Os grandes "czares" do país foram Stalin e Pedro, o Grande, os desastrosos Mikhail Gorbachev e Nicolau II. E, como ele disse a seu séquito, ao contrário de Gorbachev e do último czar Romanov, "Jamais abdicarei".

Recentemente, completei uma história da dinastia Romanov, e muitas vezes me perguntam se censurei alguma coisa dos materiais horríveis e sexualmente explícitos que descobri nos arquivos do governo de três séculos da família. A resposta é sim, mas apenas uma vez. Quando estava terminando o livro, deixei de fora os detalhes mais horríveis e brutais do assassinato da família em 1918. Qualquer que seja o destino dos corpos, qualquer que seja o futuro da Rússia, independentemente de como se olhe o drama violento do governo Romanov, isso continua sendo o mais importante cena dolorosa e insuportável de todos eles.

Simon Sebag Montefiore é um historiador cujo último livro é Os Romanovs, 1613-1918.

Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro de 2016 da Cidade e país.


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