Quando as cartas atadas com antraz aterrorizaram a nação

Quando as cartas atadas com antraz aterrorizaram a nação

Febril e delirante, Bob Stevens chegou a um hospital da Flórida nas primeiras horas da manhã de 2 de outubro de 2001. Os médicos do pronto-socorro pensaram que o fotojornalista de 62 anos poderia estar sofrendo de meningite.

Mas quando um especialista em doenças infecciosas olhou para o fluido espinhal de Stevens em um microscópio, ele percebeu que havia outra possibilidade terrível. Testes de laboratório confirmaram isso, e em 4 de outubro Stevens foi diagnosticado com antraz por inalação, uma doença bacteriana encontrada principalmente em animais que o Center for Disease Control (CDC) reconheceu como um potencial agente de bioterrorismo.

Nos dois meses seguintes, Stevens e outras quatro pessoas morreriam após inalar o antraz, e 17 outras seriam infectadas, seja ao inalar o antraz ou ao colocá-lo na pele. Os esporos letais chegaram por meio de uma série de cartas enviadas para locais em quatro estados (Flórida, Nova York, Nova Jersey e Connecticut) e Washington, DC, espalhando uma nova onda de pânico em uma nação que já sofria dos ataques terroristas de 11 de setembro apenas algumas semanas antes.

Depois que o antraz foi descoberto no local de trabalho de Stevens, American Media, e mais dois de seus colegas foram descobertos por terem sido expostos, as autoridades estaduais na Flórida (incluindo o então governador do estado, Jeb Bush) inicialmente tentaram acalmar o público por insistindo que não havia ligação com o terror.

“Os primeiros dois dias após esse anúncio foram palavras de negação de que isso teria sido relacionado a qualquer evento de terrorismo, mas foi de alguma forma um surto de algum tipo”, diz Leonard Cole, um especialista em bioterrorismo e medicina do terror e autor de As cartas do antraz. “Mas, à medida que mais informações eram divulgadas ... tornou-se claro que havia ocorrido alguma liberação consciente e deliberada de antraz.”

O FBI lançou uma investigação e, no início de novembro, encontrou três das cartas contendo esporos de antraz, incluindo algumas enviadas para os escritórios do líder da maioria no Senado, Tom Daschle, em Washington, D.C., e The New York Post e NBC em Nova York. O furor público só se intensificou depois que as autoridades policiais determinaram que o primeiro grupo de cartas com antraz foi postado de uma caixa de correio em Nova Jersey em 18 de setembro de 2011 - apenas uma semana após os ataques de 11 de setembro.

A carta enviada ao âncora da NBC News, Tom Brokaw, continha antraz.

Um segundo grupo de cartas foi enviado em 9 de outubro. Além do pó de antraz, algumas das cartas também continham notas ameaçadoras usando retórica islâmica radical, incluindo frases como “Morte à América. Morte á israel. Allah é grande."

A preocupação com o bioterrorismo havia aumentado nos anos anteriores aos ataques de antraz, com o aumento da conscientização e do treinamento para lidar com o antraz e outros “agentes selecionados” ou aqueles agentes biológicos (bactérias, fungos, vírus) conhecidos como armas em potencial. Esse maior enfoque ajudou as autoridades de saúde a responder de maneira mais eficaz aos ataques do que poderiam de outra forma. No início de 2002, o presidente Bush anunciou que solicitaria cerca de US $ 11 bilhões nos próximos dois anos para proteger ainda mais a nação do bioterrorismo.

Enquanto isso, o FBI continuou sua investigação, concentrando-se em meados de 2002 no Dr. Steven Hatfill, um cientista que já havia trabalhado no Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do Exército dos EUA (USAMRIID) em Fort Detrick, Maryland, que mantinha estoques de antraz. Identificado como uma “pessoa de interesse” nos ataques, Hatfill manteve firmemente sua inocência e acabou sendo inocentado. (Ele iria processar com sucesso o Departamento de Justiça dos EUA por difamação, ganhando um acordo de $ 5,8 milhões em 2008.)

Os investigadores do FBI então se concentraram em outro cientista, o Dr. Bruce E. Ivins, que também trabalhava no USAMRIID e vinha tentando desenvolver uma vacina mais eficaz contra o antraz. Colocado sob vigilância 24 horas e banido dos laboratórios onde passou cerca de 30 anos, Ivins foi hospitalizado por depressão e ansiedade e, em julho de 2008, suicidou-se ao tomar uma dose letal de paracetamol (Tylenol).

Em fevereiro de 2010, o FBI encerrou sua investigação sobre os ataques de antraz depois de mais de oito anos, emitindo um relatório de 92 páginas que concluía que Ivins executou os ataques inteiramente por conta própria. Mas os resultados da investigação foram posteriormente questionados pela National Academy of Sciences, que publicou um estudo em 2011 determinando que, embora as evidências científicas apoiem a ideia de que Ivins pode ter sido o autor do crime, não o prova de forma conclusiva.

Na esteira desse estudo, um relatório de 2014 do Governmental Accountability Office (GAO) descobriu que os métodos científicos (incluindo dados genéticos) que o FBI usou para identificar Ivins como o culpado eram falhos, lançando mais dúvidas sobre suas conclusões.

Se os ataques de antraz de 2001 aumentaram o foco da nação em se proteger contra atos futuros de bioterrorismo, esse foco vacilou nas décadas que se seguiram, diz Cole. Imediatamente após os ataques, “estávamos em um aumento vertiginoso de preocupação, financiamento e preparação e conscientização geral”, disse Cole. “Mas, como faz parte da natureza humana, eu acho ... quanto mais distante você estiver do tempo real dos eventos, menos as pessoas se preocuparão com isso.”

Preparado ou não, a ameaça de outro ataque biológico permanece real. No final de setembro de 2018, foram enviadas cartas ao Pentágono que supostamente contêm ricina, um veneno extraído de grãos de feijão que foi usado em ataques bioterroristas anteriores.


F.B.I., Laying Out Evidence, Closes Anthrax Case

WASHINGTON - Mais de oito anos depois que as cartas com antraz mataram cinco pessoas e aterrorizaram o país, o F.B.I. na sexta-feira encerrou sua investigação, acrescentando novos detalhes assustadores ao caso de que os ataques de 2001 foram realizados por Bruce E. Ivins, um especialista em biodefesa do Exército que se matou em 2008.

Um relatório de 92 páginas, que conclui o que por muitas medidas é a maior investigação em F.B.I. história, expôs as evidências contra o Dr. Ivins, incluindo suas respostas ambíguas quando questionado por um amigo em uma conversa gravada sobre se ele era o remetente de antraz.

“Se eu descobrisse, estava envolvido de alguma forma. Dr. Ivins disse, sem terminar a frase. “Não me lembro de alguma vez ter feito algo assim”, disse ele, acrescentando: “Posso te dizer, no fundo não sou um assassino”. Mas em uma mensagem de e-mail de 2008 para um ex-colega, uma das muitas que refletiam angústia, o Dr. Ivins escreveu: “Posso machucar, matar e aterrorizar”. Ele acrescentou: “Vá mais baixo, mais baixo, o mais baixo que puder, depois cave para sempre e você me encontrará, minha psique”.

O relatório revelou pela primeira vez a teoria do F.B.I. de que o Dr. Ivins incorporou nas notas enviadas com o antraz uma complexa mensagem codificada, baseada na bioquímica do DNA, aludindo a duas ex-colegas pelas quais ele era obcecado.

O relatório descreveu como um F.B.I. agente de vigilância assistiu em 2007 enquanto o Dr. Ivins lançava um artigo e um livro, Douglas Hofstadter's “Godel, Escher, Bach: An Eternal Golden Braid”, que poderia trair seu interesse por códigos, saindo de sua casa em Frederick, Maryland. , à 1 da manhã em cuecas compridas para ter certeza de que o caminhão de lixo havia levado seu lixo.

Se a volumosa documentação convencerá os céticos sobre a culpa do Dr. Ivins, era incerto na sexta-feira. O deputado Rush D. Holt, democrata de Nova Jersey e físico que criticou duramente o trabalho da agência, disse que o caso não deveria ter sido encerrado.

“Fechar arbitrariamente o caso em uma tarde de sexta-feira não deve significar o fim desta investigação”, disse Holt, observando que a Academia Nacional de Ciências ainda estava estudando o trabalho científico do F.B.I. Ele disse que o F.B.I. relatório apresentado "apenas um caso circunstancial" que "não iria, eu acho, se sustentar no tribunal."

Deixadas cair em uma caixa de correio no centro de Princeton, NJ, as cartas de antraz foram endereçadas a organizações de notícias e dois senadores dos Estados Unidos e continham notas com retórica islâmica radical que pareciam ligá-los aos ataques de 11 de setembro, que ocorreram uma semana antes do primeiro de as duas correspondências.

Na esteira do 11 de setembro, eles geraram pânico em todo o país por causa de descobertas aleatórias de um pó branco que as pessoas temiam que pudesse ser mais antraz. O verdadeiro antraz - algumas colheres de chá de um pó muito fino - infectou pelo menos 22 pessoas, incluindo vários funcionários dos correios, e matou 5.

Os escritórios do Congresso e a Suprema Corte foram evacuados como resultado da contaminação com antraz, e os Correios gastaram centenas de milhões de dólares para limpar centros de processamento de correspondência. O governo federal aumentou os gastos com biodefesa, com um total de quase US $ 60 bilhões desde 2001, e rejuvenesceu o vacilante programa militar de vacina contra o antraz no qual o Dr. Ivins havia trabalhado por muitos anos.

A investigação incluiu mais de 10.000 entrevistas em seis continentes, disse o relatório, e F.B.I. investigadores conduziram investigações preliminares de 1.024 pessoas e “investigações aprofundadas” de mais de 400 pessoas, examinando aqueles com possíveis motivos financeiros, links para as indústrias de drogas e pesticidas ou um histórico de correspondência com os legisladores visados ​​pelas correspondências.

Em resposta a solicitações sob a Lei de Liberdade de Informação, o bureau também postou na Web mais de 2.700 páginas de notas de entrevistas e documentos investigativos para sustentar seu caso.

O Dr. Ivins, um microbiologista que trabalhou com antraz por décadas como parte do programa de vacinas do laboratório de biodefesa do Exército em Fort Detrick, Maryland, tomou uma overdose fatal de Tylenol em julho de 2008 aos 62 anos de idade, após meses de intensa o escrutínio do FBI, que colocou um dispositivo GPS em seu carro, examinou seu lixo e questionou sua esposa e dois filhos.

Eles descobriram sua tendência para fazer longas viagens à noite, às vezes enviando cartas e pacotes de lugares distantes sob nomes falsos. Eles descobriram sua obsessão por uma fraternidade, Kappa Kappa Gamma, e com imagens de mulheres vendadas, centenas das quais foram encontradas em seu computador, diz o relatório.

Dias depois de seu suicídio, o Departamento de Justiça e F.B.I. as autoridades disseram acreditar que Ivins executou os ataques com antraz sozinho e divulgaram depoimentos de mandado de busca que incluíam algumas das evidências contra ele.

Os depoimentos incluíam mensagens de e-mail nas quais ele confessava paranóia e delírio, registros de tempo mostrando que ele havia trabalhado sozinho no laboratório tarde da noite antes dos envios de antraz em setembro e outubro de 2001 e análise genética rastreando o pó de antraz enviado para um frasco supervisionado por Dr. Ivins e armazenado em seu laboratório.

Mas alguns dos colegas do Dr. Ivins no Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do Exército dos Estados Unidos em Frederick, incluindo vários supervisores que o conheciam bem, rejeitaram publicamente a conclusão do F.B.I. Disseram que ele era excêntrico, mas incapaz de tal ato diabólico, e questionaram se ele poderia ter produzido a pólvora mortal com o equipamento de seu laboratório.

Os céticos também apontaram para F.B.I. o longo foco dos investigadores em outro suspeito, Dr. Steven J. Hatfill, outro ex-cientista do Exército que o F.B.I. perseguido em 2002 e 2003, mantendo-o sob vigilância constante. Em 2008, o governo exonerou o Dr. Hatfill e concordou com um acordo no valor de $ 4,6 milhões para resolver um processo alegando que seus direitos de privacidade foram violados.

Muito antes de se tornar um suspeito sério, o Dr. Ivins, um dos pesquisadores de antraz mais experientes do governo, era um consultor valioso do F.B.I. investigadores no caso de cartas. Somente depois que uma análise genética inovadora levou ao seu laboratório os investigadores consideraram que seu conselheiro científico genial poderia realmente ser sua presa.

À medida que se concentraram no Dr. Ivins e leram suas mensagens de e-mail, disse o relatório, eles começaram a se convencer cada vez mais de que ele era o remetente. E quando ele percebeu que estava sendo investigado, ele dirigiu o F.B.I. repetidamente para outros suspeitos em potencial. Uma vez, em 2007, ele escreveu o que o F.B.I. chama de “um memorando ilógico de 12 pontos” sugerindo que as duas ex-colegas por quem ele estava obcecado podem ter enviado as cartas.

Quando uma das mulheres, ao tomar conhecimento do memorando, confrontou o Dr. Ivins sobre isso em 2008, ele escreveu para ela, culpando uma personalidade alternativa que ele chamou de “'Crazy Bruce', que surge periodicamente como paranóico, severamente deprimido e dominado por incríveis ansiedade." Ele reclamou que “parece que fui escolhido como o sacrifício de sangue para tudo isso”.


Antraz assassino

Detalhes: Em outubro de 2001, os americanos ainda estavam tentando lidar com a tragédia e o choque dos ataques terroristas de 11 de setembro, quando outro ataque ocorreu. Um indivíduo (ou grupo) desconhecido começou a enviar várias cartas com antraz. À medida que as cartas começaram a circular, elas afetaram a vida de várias pessoas não relacionadas. Todas as cartas foram enviadas de Trenton, New Jersey, entre 18 de setembro e 9 de outubro.
A primeira vítima das cartas de antraz foi Robert Stevens, de 63 anos, editor de fotos do jornal Sun em Boca Raton, Flórida, que morreu no hospital em 6 de outubro. Acredita-se que o antraz veio de uma carta, mas foi jogado fora antes que a polícia pudesse ler seu conteúdo. A próxima vítima foi Norma Wallace. Em 16 de outubro, Norma chegou ao Correio de Trenton em Nova Jersey, onde trabalhava. Ela não estava se sentindo bem e acreditava que estava com gripe. No entanto, com o passar do dia, ela ficou cada vez mais doente. Ela sentiu que não conseguia respirar. Três dias depois, ela foi internada no hospital lutando por sua vida.
O funcionário dos correios Leroy Richmond, de Washington D.C., foi enviado ao hospital com sintomas idênticos. Os dois souberam que foram infectados com antraz. Acredita-se que eles tenham inalado os esporos durante o trabalho. O antraz provavelmente saiu dos envelopes durante o processo de classificação. Leroy e Norma temiam morrer, pois a inalação de antraz tinha uma taxa de mortalidade de 95%. No entanto, os dois sobreviveram milagrosamente. Infelizmente, outros não teriam tanta sorte.
Nas semanas seguintes, dezesseis outros seriam afetados pelos esporos do antraz, com mais quatro morrendo como resultado. Investigadores federais encontraram cartas enviadas ao NBC News e ao New York Post em Manhattan, todas com postagem de Trenton. Uma busca nas caixas de correio de Trenton não revelou nenhum vestígio do antraz, entretanto. As duas últimas cartas foram enviadas em 9 de outubro aos senadores Tom Daschle (D-SD) e Patrick Leahy (D-VT) em seus escritórios em Washington D.C.
As próximas vítimas a morrerem foram os colegas de trabalho de Leroy, dois funcionários da estação de correio de Brentwood, Thomas Morris Jr. e Joseph Curseen. Thomas morreu em 21 de outubro, enquanto Joseph morreu no dia seguinte. As duas últimas vítimas que sucumbiram aos esporos do antraz foram Kathy Nguyen e Ottille Lundgren. Kathy era funcionária de um hospital na cidade de Nova York, ela faleceu em 31 de outubro. Ottille morava em Derby, Connecticut, ela faleceu em 21 de novembro. Ninguém pôde determinar como eles foram expostos ao antraz, embora se acredite que eles entraram em contato com correio contaminado com antraz.
As cartas sugeriam que estavam sendo enviadas por extremistas árabes, ou possivelmente Osama bin Laden, que orquestraram os ataques de 11 de setembro. No entanto, os investigadores logo determinaram que as cartas provavelmente foram enviadas por alguém nos Estados Unidos. Eles acreditavam que o conteúdo da carta era um estratagema para levar os investigadores a acreditar que os terroristas árabes eram os responsáveis. A análise da caligrafia confirmou que todas as cartas vinham da mesma fonte.
Em 30 de novembro, os investigadores determinaram que o antraz provinha da mesma cepa da bactéria. A cepa "Ames" foi confinada a apenas seis laboratórios de pesquisa nos Estados Unidos: Baton Rouge, Louisiana Flagstaff, Arizona Albuquerque, Novo México Utah Desert Columbus, Ohio e Ft. Detrick, Maryland. Isso os levou a acreditar que o perpetrador tinha acesso a uma dessas instalações. O perpetrador também precisava de certos equipamentos para colocar o antraz nas cartas.
Em maio de 2002, uma análise científica da impressão digital genética dos esporos do antraz determinou que eles vieram de um de dois laboratórios: o Campo de Provas do Exército dos EUA no Deserto de Utah ou o USAMRIID em Fort. Detrick, Maryland. Os investigadores estão administrando exames de polígrafo aos trabalhadores desses dois locais. Eles esperam que alguém tenha informações sobre os ataques. Uma recompensa de US $ 2,5 milhões está sendo oferecida para a pessoa ou pessoas responsáveis ​​pelos ataques.
Notas extras: Este segmento foi veiculado originalmente no episódio de 20 de junho de 2002.

Resultados: Capturado. Em 6 de agosto de 2008, os promotores federais declararam que o cientista do governo Bruce Edward Ivins era o responsável pelos ataques com antraz. Eles revelaram que estavam processando Ivins no caso. Ivins era um cientista de doenças infecciosas em Fort Detrick, Maryland. Ivins foi considerado suspeito por vários anos e era na verdade um dos principais pesquisadores de antraz do país, ajudando no caso.
Ele foi levado pela primeira vez ao FBI por um ex-colega que se lembrou de ter enviado e-mails a ela sobre seu envolvimento na investigação do Anthrax. Com base nas fotos que ele enviou, ela acreditava que ele estava se gabando de ser o responsável pelos crimes. Ela também havia suspeitado que ele estava envolvido em roubo, assédio e vandalismo contra ela e outros colegas durante os anos 1980. Finalmente, as cartas foram enviadas do outro lado da rua de uma irmandade à qual o colega era associado.
No entanto, só anos depois é que ele foi investigado de forma mais aprofundada. Na época, o FBI estava investigando outro suspeito, Stephen Hatfill, que mais tarde foi inocentado. Em 2006, os investigadores olharam mais de perto para Ivins. Eles descobriram que, na época dos ataques, ele havia passado várias horas da noite sozinho em seu laboratório, depois que deveria ter terminado o trabalho. Ele nunca teve o hábito de trabalhar até tarde da noite no laboratório, antes ou depois das expedições.
Cientistas contratados pelo FBI combinaram quatro mutações genéticas no antraz de ataque às mesmas mutações em um frasco de antraz no laboratório de Ivins, denominado RMR-1029. De acordo com os investigadores, ele era o "único guardião" do frasco. Ivins estava entre os poucos pesquisadores de antraz em todo o país com o conhecimento e a capacidade de criar os esporos altamente purificados usados ​​nas correspondências. Além disso, todas as outras pessoas que tiveram acesso ao frasco foram excluídas por não terem a capacidade e / ou oportunidade de preparar e armazenar o material.
Os investigadores conseguiram rastrear o tipo de envelope usado nos ataques até uma agência postal específica em Fort Detrick. Ivins frequentava esse escritório e tinha uma caixa postal lá. Os investigadores também encontraram semelhanças entre a linguagem em e-mails que ele enviou na época dos ataques e mensagens nas cartas enviadas aos senadores. Mensagens e códigos ocultos foram usados ​​em algumas das cartas que Ivins era conhecido por ficar fascinado com o assunto. As letras "A" e "T" foram destacadas em algumas das notas, essas letras são significativas na genética. Os códigos e mensagens ocultas nas cartas correspondiam aos encontrados em um livro de códigos que Ivins tinha em sua posse, que ele tentou esconder dos investigadores.
Os investigadores descobriram que, alguns meses depois dos ataques, Ivins tirou amostras ambientais da contaminação por antraz do laboratório sem permissão. Ele também descontaminou seu escritório e laboratório sem relatar. Além disso, ele havia enviado amostras falsas de antraz aos funcionários do FBI, aparentemente para despistá-los. Também havia evidências de que ele havia tentado incriminar seus colegas de trabalho. Ele também ameaçou matar qualquer um que o ofendesse, incluindo os que investigam o caso.
Os investigadores descobriram que a saúde mental de Ivins piorou após os ataques. Na primavera de 2008, ele postou mensagens violentas na Internet e fez ameaças de morte em uma sessão de terapia em grupo. Um provedor de saúde mental observou que, por décadas, ele tinha um histórico de ameaças, ações e planos homicidas. Um psiquiatra anterior também acreditava que ele era um sociopata com intenções homicidas.
Quando questionado, Ivins não conseguiu explicar as provas contra ele. Antes que os investigadores pudessem prendê-lo, ele cometeu suicídio em 29 de julho de 2008, engolindo quantidades excessivas de Tylenol PM. As autoridades ainda não estabeleceram o motivo de Ivins no caso, mas apontaram que ele estava profundamente desapontado com o corte do financiamento para seu projeto de pesquisa. Eles suspeitam que ele pode ter cometido os ataques para que seu projeto, que envolvia a análise de vacinas contra o antraz, recebesse mais financiamento e atenção.
O FBI encerrou formalmente sua investigação em fevereiro de 2010, concluindo que Ivins era o responsável e havia trabalhado sozinho.
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Cartas de antraz, agora em exibição, representam as sérias ameaças enfrentadas pelos correios

Apesar do aumento do e-mail, mensagens de texto, Twitter e Facebook, o correio tradicional não morreu. & # 160Em 2013, o Serviço Postal dos Estados Unidos processou & # 160158,4 bilhões de correspondências & # 821240 por cento do volume de correspondência mundial. Todos os anos, junto com cartões de aniversário e contas, ordens de pagamento, informações pessoais, lembranças caras e muito mais são enviados pelo correio. Mas o correio também é palco de atividades nefastas, desde os ataques de antraz de 2001 a golpes que oferecem aos clientes um carro novo por US $ 40, os criminosos tentam explorar o anonimato do sistema de correio para seu ganho. Mas enquanto os correios, correio e crime postal podem ser familiares para o público americano, o que é provavelmente menos familiar são os mais de 2.700 homens e mulheres que trabalham para o Serviço de Inspeção Postal dos EUA & # 8212; a agência de aplicação da lei está encarregada de investigar crimes que afetam o serviço de correio & # 8212 qualquer coisa, desde bombas postais a desastres naturais que ameaçam os locais físicos dos correios.

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"Behind the Badge", uma versão recém-inaugurada e expandida de duas exposições anteriores no Museu Postal Nacional do Smithsonian, conta a história do serviço, uma das mais antigas agências de aplicação da lei do país, que foi fundada em 1776 por Benjamin Franklin. "Esta é uma agência de aplicação da lei que está operando pela história da nação, mas a maioria dos americanos nunca ouviu falar dela, e aqueles que podem ter ouvido falar dela provavelmente não sabem o que fazem", explica Nancy Pope, co-curador da exposição. "Quando você olha para a história, no total das metodologias de comunicação da América & # 8217s, escrever cartas foi a principal metodologia de comunicação para a maior parte de nossa história."

Durante o final dos anos 1700 e 1800, os inspetores postais lidavam principalmente com crimes de correio físico & # 8212 defendendo correspondências e rotas de roubo e violência, especialmente durante a Guerra Civil, quando rotas postais militares especiais tiveram que ser criadas e defendidas. À medida que as ferrovias começaram a cruzar o país e os vagões substituíram as diligências, os inspetores postais começaram a investigar roubos de trens. Em 1934, quando a reserva de ouro de 15,5 bilhões de dólares da nação foi transferida para Fort Knox, o Serviço de Inspeção Postal planejou a movimentação e transferência do ouro, porque foi enviado por correio registrado. Não foi a única remessa preciosa e de alto perfil que o Serviço de Inspeção Postal coordenou & # 8212 em 1958, o Diamante Hope foi enviado pelo correio para o Smithsonian & # 160com a ajuda do Serviço de Inspeção Postal, o pacote de valor inestimável chegou com segurança. No final do século 20 e entrando no século 21, & # 160o Serviço de Inspeção Postal enfrentou uma nova ameaça: o próprio correio tornou-se uma arma.

Um dos casos mais infames do Serviço de Inspeção & # 8212os ataques de antraz de 2001 & # 8212é & # 160 representado pela primeira vez no Smithsonian & # 160 na exposição recentemente expandida. Pope esperava obter as cartas de antraz desde os ataques de 2001, mas não conseguiu obtê-las do FBI até alguns anos atrás, quando o FBI ligou para Pope preocupando-se com o estado das cartas. A fim de remover qualquer antraz perigoso, bem como & # 160 procurar DNA ou impressões digitais, produtos químicos tiveram que ser aplicados às cartas, & # 160, causando sua deterioração & # 160 e incutindo a preocupação em & # 160Pope e no FBI & # 160 de que as cartas não iriam ' t duram muito mais tempo. Graças à reabilitação por parte dos conservadores do Museu Postal, as cartas foram estabilizadas, mas permanecem em más condições e os curadores estão exibindo apenas algumas de cada vez antes de serem trocadas por outras cartas da coleção. Pope diz que ter as cartas expostas é uma das grandes conquistas da mostra.

"Dependendo da sua idade, você se lembra de ter vivido isso ou tem vagas lembranças disso ou não sabe nada sobre isso", diz ela, observando que o caso, embora de alto perfil na época, pode ser novo para alguns visitantes. & # 160 "11 de setembro foi a história daquele ano e, se você não o viveu, não é realmente algo que você conheça."

Além das cartas que levaram antraz aos meios de comunicação e dois senadores democratas, a exposição também mostra a caixa de coleta de correio de onde as cartas foram enviadas, bem como a bandeira americana pendurada no correio de Washington, DC, onde as cartas foram enviadas por meio de & # 8212dois funcionários dos correios que trabalharam no escritório durante os ataques, & # 160Joseph Curseen Jr. e Thomas Morris Jr., estavam entre as cinco pessoas mortas durante o ataque. Ninguém jamais foi formalmente acusado no caso, embora o principal suspeito tenha cometido suicídio em julho de 2008.

Os ataques com antraz de 2001 usaram o correio para entregar uma arma química & # 8212, mas outros casos usam o próprio correio como arma. Cartas fraudulentas pedindo doações ou oferecendo esquemas de enriquecimento rápido podem enganar até o leitor de cartas mais atento. Na década de 1940, a família Koolish enviou milhares de cartas pedindo doações para várias instituições de caridade, como o & # 160Disabled American Veterans. Apenas seis por cento dos fundos enviados à família foram para a caridade, enquanto o restante foi para os bolsos pessoais da família. Eles continuaram a roubar os dólares de caridade dos americanos até 1963, quando dois membros da família Koolish foram considerados culpados de fraude postal e condenados a dez anos de prisão.

Mas o Serviço de Inspeção Postal não protege apenas a correspondência ou quem a recebe, mas também as localizações dos correios. Diante de desastres naturais, desde o furacão & # 160Sandy a tornados no meio-oeste, o Serviço de Inspeção Postal costuma ser a primeira agência federal no terreno, tentando proteger os locais de correspondência e correspondência.

“A correspondência é uma instituição protegida pelo governo federal e é muito importante que você chegue lá e receba essas cartas”, explica Pope. "Você encontra essas coisas e as protege e começa a devolvê-las às pessoas para as quais foram destinadas."

Além dos casos mais importantes do Serviço de Inspeção, a exposição também oferece aos visitantes a chance de entrar na mente de um inspetor postal, com exibições interativas que testam sua capacidade de distinguir correspondência fraudulenta de correspondência segura. Faz parte do objetivo da exposição, diz Pope, ajudar as pessoas a saírem mais informadas sobre fraudes postais.

"Quando algo aparece em seu e-mail ou e-mail, queremos que as pessoas entendam como podem ver essas coisas, essas ofertas e como podem separar as graves da fraude", disse Pope.


"Algoritmos" de Trump: Aqui estão quatro temas falsos, mas eficazes, que levam os apoiadores do presidente ao frenesi

Embora Joe Scarborough - o ex-republicano e ex-congressista da Flórida que agora apresenta "Morning Joe" com Mika Brzezinski no MSNBC - tenha sido um dos críticos mais proeminentes do presidente Donald Trump na direita, ele oferece alguns insights valiosos quando se trata de explicar o apelo. Scarborough não gosta de Trump veementemente, enfatizando que ele acredita que o presidente tem sido terrível para o Partido Republicano e o movimento conservador. Mas Scarborough também é rápido em apontar que Trump pode ser realmente eficaz quando se trata de reunir sua base.

Em vez de confiar em pesquisas, Scarborough disse a Brzezinski durante sua transmissão de 4 de outubro "Morning Joe", Trump reúne sua base empregando "algoritmos". Pode-se também descrevê-los como temas ou mensagens recorrentes da Guerra da Cultura, mas seja lá o que for que os chame - e por mais ridículos que possam parecer aos seus críticos - eles reagrupam sua base hardcore em grande estilo.

Aqui estão quatro algoritmos, como Scarborough os chama, que Trump usa para reunir sua base delirante.

1. Masculinidade está sob ataque nos EUA

Até agora, três mulheres diferentes - Christine Blasey Ford, Deborah Ramirez e Julie Swetnick - apresentaram alegações de abuso sexual contra o nomeado de Trump para a Suprema Corte, o juiz Brett M. Kavanaugh. E em vez de encorajar um diálogo sobre má conduta sexual, Trump pintou Kavanaugh não apenas como a vítima de uma caça às bruxas do Partido Democrata, mas também, como vítima de uma campanha liberal contra a masculinidade em geral. Trump é ótimo em confundir a crítica à má conduta sexual com o ataque à população masculina em geral, e o tema do homem sob ataque é uma ferramenta eficaz para reunir sua base.

2. Cristianismo está sob ataque nos EUA

Trump dificilmente é um estudioso da religião, mas quando se trata da direita cristã, ele sabe quais botões apertar - e um deles é o tema do cristianismo sob ataque. Barack Obama, como presidente, dificilmente era anti-religioso, ele obviamente sabe muito mais sobre a Bíblia do que Trump e passou muito mais tempo frequentando a igreja. Seu estilo retórico até incorpora elementos da experiência da igreja afro-americana. Mas Obama adota uma forma não fundamentalista de protestante tradicional e # 8230 leia mais


MEDIDAS MEDIDAS

Vacina contra a encefalite japonesa, regime de dosagem acelerado recebido

Um regime de dosagem acelerado para IXIARO (Japanese Encephalitis Vaccine, Inactivated, Adsorbed), recebeu a aprovação do FDA dos EUA. A encefalite japonesa é uma doença rara, mas grave, endêmica em 24 países da Ásia e partes do Pacífico Ocidental. Vacinações de precisão

Consumo de vacina contra influenza em relatórios de crianças em escolas primárias

Relatórios sobre a adoção da vacina contra influenza sazonal e preditores de adoção em crianças em idade escolar no Reino Unido. GOV.UK

A nova vacina contra a gripe intranasal mostra tolerabilidade, segurança e alta resposta imunológica

NasoVAX, uma vacina contra a gripe nasal baseada em adenovírus com deficiência de replicação, demonstrou tolerabilidade e segurança, bem como maior resposta imunológica celular em comparação com uma vacina injetável comum. Conselheiro de doenças infecciosas

Em meio ao espectro da poliomielite, Papa Nova Guiné Acelera a Vacinação

In a dusty laneway on the outskirts of Port Moresby, health workers are battling the spread of an age-old scourge. They are vaccinating children against polio which is resurgent in Papua New Guinea nearly two decades after the country was officially declared free of the disease. Sydney Morning Herald

FDA Approves Expanded Use of HPV Vaccine to Older Populations

The 9-valent, recombinant human papillomavirus (HPV) vaccine, Gardasil 9, was just granted expanded use to older populations by the US FDA. The approval expands the approved use of the vaccine to women and men age 27 to 45. About 14 million Americans are infected with HPV each year. Approximately 4000 women die annually from cervical cancer caused by certain HPV viruses. Contagion Live

UTMB Develops a Universal Vaccine Platform That is Cheaper and Shelf Stable

The team engineered a live-attenuated Zika vaccine in DNA form. Once the DNA is delivered into our body, it launches the vaccine in our cells, leading to antibody production and other protective immunity. With this production method, there is no need to manufacture the vaccine in cell culture or eggs at factories. Because DNA molecules are shelf stable, the vaccine will not expire at warm temperatures and could be stockpiled at room temperature for years. Infection Control Today


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This gold-plated badge is issued to United States Postal Inspectors. These men and women are the law enforcement arm of the U.S. Postal Service. For over 200 years inspectors and their predecessors have protected the mail, the nation’s post offices, and postal employees. Inspectors are on the ground and on the job, from restoring postal service after a disaster to capturing drug traffickers and mail thieves. Postal Inspectors are also committed to protecting consumers from mail fraud and ensuring confidence in America's postal system.

Courtesy U.S. Postal Inspection Service

Only a month after the nation suffered the 9/11 attacks in 2001 it faced a new danger in the form of anthrax-laced letters mailed to members of Congress and the national media. Those letters were deposited in this Princeton, New Jersey, collection box. Visitors will notice that the box retains a dusty coating resulting from the decontamination process.

Courtesy Smithsonian’s National Postal Museum

This flag was retrieved from the Washington, D.C. postal facility through which some of the anthrax-laced letters passed on their way to their victims. Among those killed in the 2001 anthrax terror attacks were two postal clerks, Joseph Curseen Jr. and Thomas Morris Jr., who worked at the facility. The building was renamed the Curseen-Morris Mail Processing and Distribution Center in their honor. The chlorine dioxide used to decontaminate the facility caused the discoloration on the flag.

Courtesy Smithsonian’s National Postal Museum

These are the handcuffs that bound one of the nation’s most wanted criminals. They were snapped on Ted Kaczynski as he was brought out of his Montana hideout on April 3, 1996. Kaczynski, better known as the Unabomber, had terrorized the nation since 1978 with a series of mail bombs sent to seemingly random individuals. The handcuffs were presented to Postal inspector Anthony Muljat in recognition of his work on the case.

Courtesy Smithsonian’s National Postal Museum

Postal Inspectors Stephaine Harden and Ron Corley are only two of the 1,400 inspectors devoted to protecting the mail’s most valuable and sensitive shipments. Rare gems and gold are only some of the valuables that make their way through the U.S. mail on any given day. This photograph, taken in Houston, Texas in 2013, shows the pair poised and ready for action.

Photo by Postal Inspector Allen McHenry

As any crime fighter knows, criminals do not just fall into a detective’s lap. Finding perpetrators, and proving their guilt, can be a long and arduous process. This is no less true for postal inspectors who must gather enough evidence for a successful prosecution. Inspector Chuck Kelley, shown here, is one of many inspectors who have put in long hours building a case against a suspect.

Photo by Postal Inspector Allen McHenry

Crime scenes can be complex spaces where separating the clues from non-essential items is a well-honed skill. Among those who have the expertise to determine one from another are Postal Inspectors Brenda Redman (left) and Kelly Pacheco, shown here gathering and preserving prospective evidence at a crime scene in 2013.

Photo by Postal Inspector Allen McHenry

As any devoted viewer of detective shows on television can tell you, sometimes the most important clues are the tiniest. Forensics Specialist Jennifer Jones is hard at work analyzing envelopes at the National Forensics Laboratory. A clue that can only be found with special lighting or through magnifying glasses might be the one that breaks a case wide open.

Courtesy U.S. Postal Inspection Service

When people hear the term “first responders,” they probably do not have postal inspectors in mind. They would be wrong. These men and women can be seen in the aftermath of natural and manmade disasters securing the mail and working to restore the mail connection. The post-storm power outage following Superstorm Sandy in 2012 did not deter Postal Inspectors Mark Viggiano and Gregory Botti from examining the Sea Bright, New Jersey, Post Office.

Photo by Daniel Afzal, United States Postal Service

Visitors to "Behind the Badge" will have the opportunity to try their hand at a variety of skills that are part of a postal inspector’s repertoire. This x-ray image is from one of a collection of hands-on interactives in the exhibition. Although mail bombs are an extremely rare event, postal inspectors are trained to distinguish safe packages from those that are potentially hazardous. In this case, the image reveals a shape, density, wiring, and switch that suspiciously look like a pipe bomb. Visitors get to determine if it is safe or dangerous. What choice would you make?

Courtesy U.S. Postal Inspection Service

In 1923 brothers Hugh, Ray and Roy DeAutremont tried to rob a mail train. This wanted poster shows the train car after they destroyed it by using too much dynamite. The brothers killed four men during the robbery. The manhunt distributed wanted posters for the trio across the U.S. and even abroad. They were finally brought to justice in 1927.

Courtesy Smithsonian’s National Postal Museum

Who moved the gold to Fort Knox? If you said the Post Office Department, you would be right. Under the watchful security of the Postal Inspection Service, Railway Mail Service clerks transfer some of the $9 billion in gold bullion shipped as registered mail from the New York City Assay Office to the depository at Fort Knox, Kentucky, in 1941. The Postal Inspection Service provided security and management of in the cooperative effort between the Post Office Department, local law enforcement, U.S. Army, and U.S. Treasury Department.

Courtesy United States Postal Service

Visitors’ first encounter with the “Behind the Badge” exhibition is a dramatic scene dominated by a mobile command center vehicle. These high-tech vehicles are fully, self-contained units—with power supplies, communication equipment, emergency gear, and forensics lab materials—and can be easily dispatched as needed to locations anywhere in the United States.

Photo by Juan Carlos Briceno

The scope of the agency's mission encompasses the entire postal system and provides security for everyone's mail.

Photo by Juan Carlos Briceno

What does it take to be a postal inspector? Visitors can try their hand at a series of four interactives that highlight the skills that postal inspectors use to solve and prevent crimes: gather clues at a crime scene, match fingerprints, identify a suspect, and protect major event venues by screening mail for explosive, biological, chemical, and radiological agents.

Photo by Juan Carlos Briceno

Photo by Juan Carlos Briceno

Photo by Juan Carlos Briceno

“Help Keep the Mail Safe” is a multi-user touch table that challenges visitors to distinguish fraudulent or dangerous mail from safe pieces. These are 12 common mail pieces that visitors could encounter at home or at the office. Which one should you open? Which one might empty your bank account? Você decide.

Photo by Juan Carlos Briceno

Photo by Juan Carlos Briceno

Photo by Juan Carlos Briceno

The end of the exhibition hosts a fallen heroes memorial video that features biographies of the law enforcement officers of the United States Postal Inspection Service who gave their lives in the line of duty.


When Anthrax-Laced Letters Terrorized the Nation - HISTORY

September 11 hijackers took flight lessons. Federal officials confirmed the first case of anthrax last week. By Friday, that victim, Robert Stevens, a Sun editor, had become the first person in 25 years to die from inhaled anthrax in the U.S. Yesterday state health officials said they found inhaled anthrax spores in the nasal cavity of a second employee. That man has not contracted the illness.

DR. STEVE WIERSMA, State Epidemiologist, Florida: This is not a second case. We have evidence of someone being exposed to this bacteria. That is very different than a case. We don’t believe this person is suffering from the disease caused by anthrax.

DR. JEAN MALECKI, Palm Beach County Health Department: We do know that there has to be a certain dosage, a dose of the number of spores to be inhaled to be able to come down with this disease. So yes, it is very likely you can have one or two spores and not come down with this disease.

GWEN IFILL: The flu-like symptoms of anthrax can show up within twelve hours to five days after exposure. Timely antibiotic treatment can stop the disease, but, untreated, it infects the lungs and is often fatal within days. No one knows how anthrax got into the Florida building, but yesterday, anthrax spores also were found on a computer keyboard. FBI officials sealed the building, and began treating the case as a criminal investigation. Attorney General John Ashcroft would not rule out terrorism.

JOHN ASHCROFT: We are unable to make a conclusive statement about the nature of this as either an attack or an occurrence, absent more definitive laboratory and other investigative returns. We regard this as an investigation, which could become a clear criminal investigation.

GWEN IFILL: The reports out of Florida, and scares elsewhere, have made for a jittery public.

WOMAN ON STREET: I don’t know — it is hard to avoid things, because you don’t know what. Do you not eat food? Do you not open your mail? You not open your bills and send them back? What do you do?

GWEN IFILL: But President Bush, speaking at the White House today, said the government has the situation well in hand.

PRESIDENT GEORGE W. BUSH: There is a system in place to notify our government, and governments, in the case of some kind of a potential biological incident or chemical incident.

And the system worked. And now the system is even working better, because we have, in essence, gone into the building, cleaned the building out, taken all the samples as possible, and are following any trail, any possible trail.

Thus far, it looks like it’s a very isolated incident. But any type of incident, any type of information that comes into our government we take very seriously.

GWEN IFILL: Since Sunday, federal officials have taken more than 100 cases of antibiotics from the national pharmaceutical stockpile and shipped them to Florida.

Anthrax is processed with silicon ("siliconized") to enhance its diffusion when exposed to air, thereby making it far more dangerous as a weapon.

Dr. Ivins did not have access to the equipment needed to siliconize anthrax. The samples recovered were weapons-grade anthrax that could only have come from a military weapons laboratory. The conclusion can only be that the terrorist(s) who sent the anthrax letters are still at large.

I don't have GEB, but I do have correspondence from someone who decoded Godel's notes in one of his books. They were in Gabelsberger, an obsolete German Shorthand. I need to learn Gabelsberger to decipher Grandfather's 1889 diary. Hope I don't have to dig out my long underwear.

From page 18 and 19 of the report:

These tests and techniques allowed scientists to make several physical findings regarding
the Bacillus anthracis spores used in the letter attacks. The spore particles had a mass median
diameter between 22 and 38 microns. They exhibited an electrostatic charge, showed no signs of
genetic engineering, and were non-hemolytic, gamma-phage susceptible, antibiotic and vaccine
sensitive, and devoid of aerosolizing enhancers (e.g., fumed silica, bentonite, or other inert
material). These characteristics were and are inconsistent with weapons-grade anthracis
produced by offensive, state-sponsored biological weapons programs.5

Spore powder concentrations ranged from 4.60 x 1010 to 2.10 x 1012 colony-forming units
per gram, an extraordinarily high concentration. In addition, the spores in the Washington, D.C.
letters were of exceptional purity. Spores of such high concentration and purity indicate that they
were derived from high quality spore preparations. Spores of this quality are often used in bio
defense research, including vaccine development. It is important to have highly concentrated
spores to challenge most effectively the vaccine being tested. Similarly, highly purified spores
are necessary to prevent obstruction of the machinery used in those experiments.6 These findings
meant that the anthrax mailer must have possessed significant technical skill.

5
Throughout the course of the investigation, repeated challenges have been raised to this
finding that the spores were not weaponized. The challenges have their root in an initial finding
by the Armed Forces Institute of Pathology (”AFIP”) that, upon gross examination, the spores
exhibited a silicon and oxygen signal. However, subsequent analysis of the spores by Sandia
National Laboratories, using a more sensitive technology called transmission electron
microscopy (”TEM”) ­ which enabled material characterization experts to focus its probe of the
spores to the nanometer scale ­ determined that the silica was localized to the spore coat within
the exosporium, an area inside the spore. In other words, it was incorporated into the cell as a
natural part of the cell formation process. “The spores we examined lacked that fuzzy outer
coating that would indicate they’d been weaponized,” stated Dr. Paul Kotula of Sandia, who
personally examined the spores from the 2001 attacks. When presented with these results, Dr.
Peter Jahrling, a USAMRIID scientist who had reviewed the initial AFIP results and stated
publicly in late 2001 that the spores had been weaponized, retracted his earlier statement, telling
the Los Angeles Times on September 16, 2008, “I believe I made an honest mistake.”

Key stone cops. Wanted to sacrifice an innocent man for their careers. Really bad jog boys.


Behind the Badge: The US Postal Inspection Service

The “Behind the Badge” exhibition opened today at the Smithsonian’s National Postal Museum. It showcases the work of one of the nation’s oldest federal law-enforcement agencies.

The U.S. Postal Inspection Service dates to 1776, when Benjamin Franklin first sent a surveyor to investigate the fledging nation’s mail routes for efficiency and security. While post offices, postal employees and mail are common sights across the country, Americans may not realize that behind each is a network of U.S. postal inspectors working to keep the mail safe and empowering consumers to protect themselves and prevent crimes. A special online version of the exhibit is available on the museum’s website.

The exhibit offers visitors the opportunity to learn more about this little-known agency through some well-known cases that crossed their desks. Postal inspectors play a key role in restoring mail service and returning a sense of normalcy to communities shattered by natural and man-made disasters, from floods and wildfires to airplane crashes and terrorist attacks. Historic and contemporary cases that examine the wide range of work done by inspectors are interwoven throughout the exhibit.

The exhibit features many interactive opportunities, providing visitors numerous chances to try their hand at a variety of skills that are part of a postal inspector’s repertoire. These activities include spotting fraud and other mail scams, identifying crime suspects and analyzing crime scenes. Exhibit highlights include:


The US Postal Inspection Service: America’s First and Oldest Federal Law Enforcement Agency

Before the FBI or any other federal law enforcement agency locked criminals behind bars in the United States, the most important crime fighting squad was the US Postal Inspection Service. From the 18th century to present day, surveyors, special agents, and inspectors investigated the nation’s most newsworthy crimes. They investigated mail train robberies committed by notorious outlaw “Billy the Kid,” were amongst the first federal law enforcement officers to carry the Thompson submachine gun (commonly known as the “Tommy Gun”) to fight 1920s mobsters, and even had an integral role in capturing Ted Kaczynski, sensationalized in the media as the “Unabomber,” bringing an end to one of the most sophisticated criminal manhunts in US history.

The US Postal Inspection Service is the most storied federal law enforcement agency in the country, and since widespread crime is often connected by mail, their jurisdiction to investigate any related crime from anywhere around the world is unrestricted. This freedom began from one of America’s Founding Fathers, and since its establishment, the agency has participated in the largest criminal investigations of each century.

In 1737, Benjamin Franklin, the newspaper printer known for historic contributions to the nation, was also appointed by the British Crown as postmaster of Philadelphia. In addition to his day job, he had duties and responsibilities to regulate and survey post offices and post roads. As the first Postmaster General under continental Congress, Franklin abolished the British practice that determined which newspapers traveled freely in the mail and established foundational mandates of the “ surveyor ” position to ensure the organization could grow beyond a one-man show.

Franklin recognized the task was too much to handle alone and appointed William Goddard as the first surveyor of the new American Postal Service. His first day in office — Aug. 7, 1775 — became known as the birth of the Postal Inspection Service. The surveyors investigated thefts of mail or postal funds committed by writers, innkeepers, and others with access to the mail or post offices. The frequency of mail crimes became such a nuisance, Congress approved the death penalty as a viable punishment to enforce the serious offenses.

At the turn of the 19th century, surveyors became known as special agents, and among the first three was Noah Webster, the man responsible for compiling the dictionary. During the War of 1812, special agents observed and reported activities of the British Fleet along the Potomac River, and during the 1840s and 1850s, their roles magnified to coexist with western expansion in the United States. Special agents were needed across Texas, Oregon, and California to ensure new postal services were completed, as well as to keep order amongst mail carriers on horseback, railroads, or traveling by steamboats or stagecoaches.

Following the American Civil War, Congress imposed two new statutes still in use today. The first was the Mail Fraud Statute of 1872, which enforced a crackdown against swindles including the infamous “snake oil salesman” or the “scalp tonic salesman.” The second was the Postal Obscenity Statute of 1873 , which made it illegal for anyone to “to sell, give away, or possess an obscene book, pamphlet, picture, drawing, or advertisement.” Special agents assumed the name of “Post Office Inspectors” in 1880 to differentiate from other special agents privately employed by railroad and stagecoach companies.

During the 20th century is when the US Postal Inspection Service earned its reputation for bringing down the hammer on gangs, mobsters, and armed robbers. The most scandalous criminal outfit was the organized secret society operating in New York City known as the Black Hand. They terrorized the public, the police force, and especially Italian immigrants, all frequent targets of murder, extortion, assassination, child kidnapping, and bombings. The bombing attacks were so frequent that the police referred to the Italian neighborhood as “ The Bomb Zone .” Police reports indicated that there were more than 100 bombings in 1913 alone.

The Black Hand wrote menacing letters to their victims. “De Camilli, from one of our secret spies, we have learned that you have informed the police, contrary to our warnings,” Salvatore Lima , the Black Hand’s leader wrote. “Therefore, it is time to die. And on the first occasion, you will feel a bullet in your stomach, coward. You have willed it, and you will die like a dog. The terrible Black Hand.”

Post Office Inspector Frank Oldfield tracked 14 members of the Black Hand and nabbed and convicted the vicious and violent gang by targeting their paper trail through the mail. Elmer Irey , one of the great detectives of the 20th century and former post office inspector, used similar methods to nab Chicago Outfit’s Al Capone through tax fraud. Post office inspectors also captured and convicted Charles Ponzi — the mastermind and father behind the infamous pyramid “Ponzi Scheme” — and brought Gerald Chapman — America’s first “ Public Enemy Number One ” — to justice. After a three-year manhunt, forensic science put away the DeAutremont brothers , a trio who used dynamite to blow open mail train cars to scoop the cash inside.

Inspectors were also instrumental in the delivery and protection of over $15 billion worth of gold transported along the “Yellow Brick Road” from New York City to Fort Knox, Kentucky, to establish the Fort Knox Bullion Depository in 1937. During World War II, 247 post office inspectors helped create Army Post Offices (APOs) and Fleet Post Offices (FPOs). Through their efforts, soldiers, airmen, sailors, and Marines could communicate with their loved ones back home. This system remains in effect to this day.

Later in the century, as their investigations adapted with the times, they received newer challenges through the security of commercial aircraft and the threats of mail package bombs aboard airplanes. In 1963, Postal Inspector Harry Holmes interviewed Lee Harvey Oswald to investigate the mail-order rifle he used to assassinate President John F. Kennedy. Only minutes after Oswald left Holmes’ office, he was gunned down — furthering the conspiracy theories of suspected involvement.

The Postal Inspection Service remains just as important today as when it was created, and with the increase in funding in other federal agencies, their prestige has emboldened their legacy as more than what was once perceived as “The Silent Service.” Days after the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, the Silent Service investigated the Anthrax biohazard letter attack — the worst biological attack in US history — and has since increased their efforts against illegal drug trafficking, suspicious mail, mail and package theft, money laundering, cybercrime, and child exploitation.

In the 1920s, Charles Ponzi scammed his investors out of an estimated $20 million during his time as a conman and swindler — some 90 years later, just as the Postal Inspector Service had before, they nabbed Allen Stanford, a fraudster who convinced investors to buy certificates of deposit from his offshore Stanford International Bank with the promise of high returns. Stanford’s two-decade-long, $7 billion Ponzi scheme was discovered through exhaustive investigations by a task force comprised of the IRS, the FBI, and the Silent Service. Stanford was convicted in 2012 and sentenced to serve 110 years in prison.

As long as there is mail to be delivered, there are inspectors who stand ready to ensure the safety of the American citizens.


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