HMS Ilustre

HMS Ilustre

HMS Ilustre

HMS Ilustre foi um pré-dreadnought classe Majestic usado como guarda no início da Primeira Guerra Mundial. No plano de mobilização pré-guerra original, a classe inteira deveria formar o 7º Esquadrão de Batalha da Frota do Canal. O papel do Ilustre mudou duas vezes em agosto de 1914. No início da guerra, um couraçado turco quase concluído foi apreendido e levado para a Marinha Real como HMS Erin. Foi planejado para pagar o Ilustre para que sua experiente equipe de esqueleto pudesse ser usada para formar o núcleo da tripulação do Erin. Este plano foi quase imediatamente cancelado quando o Almirante Jellicoe foi forçado a mover a frota de Scapa Flow para Loch Ewe na costa oeste da Escócia enquanto as defesas de Scapa eram melhoradas. HMS Ilustre foi transferido para Loch Ewe para atuar como guarda.

Em novembro, ela não era mais necessária no Loch Ewe e foi transferida para o Tyne, para proteger a base de reparos navais. Em dezembro ela estava no Humber, sob o comando do almirante Ballard, almirante das patrulhas. Em maio de 1915, ela se mudou ainda mais para o sul, juntando-se à Frota do Canal.

Em 1916, sua carreira ativa terminou quando ela foi desarmada e mudou-se para o Tyne para atuar como um navio de munição. No ano seguinte, ela voltou para o sul para desempenhar o mesmo papel em Portsmouth, permanecendo lá pelo resto da guerra.


Deslocamento (carregado)

15.730-16.060 t

Velocidade máxima

Calado natural de 16kts
Calado forçado de 17kts

Armadura - cinto

9in

- anteparas

14-12 pol

- barbetes

14in

- casas de armas

10in

- casamatas

6in

- torre de comando

14in

- área coberta

4in-2,5in

Comprimento

421 pés

Armamentos

Quatro armas de 12 polegadas
Doze armas de disparo rápido de 6 polegadas
Dezesseis armas de disparo rápido 12pdr
Doze armas de disparo rápido 2pdr
Cinco tubos de torpedo de 18 polegadas, quatro submersos

Complemento de tripulação

672

Lançado

17 de setembro de 1896

Concluído

Abril de 1898

Vendido para terminar

1920

Capitães

J. E. Drummond

Livros sobre a Primeira Guerra Mundial | Índice de assuntos: Primeira Guerra Mundial


A HMS Illustrious Association era anteriormente conhecida como & quotOld Illustrians & rsquo Association & quot e foi formada por um grupo de Old Boys do tempo de guerra que foram convidados a bordo do 5º ILLUSTRIOUS em 9 de setembro de 1983.

A primeira reunião da Association & rsquos foi realizada em T.S. De Trafford, Stretford, em 3 de dezembro de 1983.

O nome da Association & rsquos foi alterado para & quotHMS ILLUSTRIOUS ASSOCIATION & quot na Assembleia Geral Anual de 1996 (AGM) em uma tentativa de encorajar a adesão do 5º Ilustre. A Associação tem funcionado com sucesso por mais de 20 anos, mas para que a Associação continue a florescer, está se tornando cada vez mais evidente que a Associação precisava ter mais membros do último navio, o Illustrious 5.

Em abril de 2015, uma reunião e entrega de medalhas foi realizada no Guildhall e isso foi organizado por uma equipe que serviu no HMS Illustrious durante sua Primeira Comissão de 1982 sob o capitão Jock Slater. Este evento foi um sucesso total, mas foi independente da Associação, por assim dizer, um & # 39 one off & # 39, mas o Comitê teve a gentileza de ter sido convidado para este evento, pois a equipe da primeira comissão estava ansiosa para ver que a Associação também deve se beneficiar do sucesso deste evento.

A Ilustre Associação HMS abordou os organizadores do evento e os convidou a atuar em várias funções no comitê, a fim de auxiliar no aumento de nosso número ainda mais, e temos o prazer de dizer que o convite foi aceito e, como resultado disso, nós vêm passando por uma grande transformação na forma de organização da Associação.

No início de 2016, e com o novo empenho e entusiasmo dos novos atores, foi rapidamente identificado que a Associação precisava se modernizar e nos trazer ao Século XXI, e com isso a Associação lançou um novo site mais interativo no Febraury. 2016, que permitiu a membros novos e existentes ingressar / renovar & # 39online & # 39 e, ao fazê-lo, a Associação atraiu mais de 400 novos membros. Também temos sido muito ativos nas redes sociais, nomeadamente no & # 39Facebook & # 39 e & # 39Twitter & # 39, que tem sido uma fonte inestimável não apenas de atrair novos membros, mas também de expor a Associação ao & # 39O Mundo & # 39. Em outubro de 2016, o site foi novamente atualizado, a fim de torná-lo mais amigável e a introdução da possibilidade de pagar com cartões de crédito / débito online está prestes a ser introduzida e, além dos novos itens, serão continuamente adicionados.

A Associação estava, até recentemente, dividida em: Filial Norte, Filial Sul e Nacional, mas isso foi alterado porque foi decidido que éramos muito fragmentados e deveríamos operar sob o mesmo guarda-chuva. A Associação realizará agora uma Reunião no & # 39Norte & # 39 e depois no & # 39Sul & # 39 em anos alternados. Em 2016, a Reunião foi realizada no Atlantic Hotel em Liverpool e em 2017, será realizada em um local repleto de diversões muito emocionante em Portsmouth. Existem outros eventos que são realizados ao longo do ano e estes serão publicados no site à medida que vão surgindo.

Agora que HMS Illustrious deixou nossas costas tristemente pela última vez, é ainda mais razão pela qual devemos manter seu espírito vivo e convidaríamos aqueles que serviram em Illustrious ou suas famílias a considerarem se juntar a nós, pois você não terá apenas o oportunidade de se encontrar com antigos companheiros de navio com os quais você teve o privilégio de servir, mas também terá o privilégio de se encontrar com aqueles que não o fez, e todos com uma coisa em comum - HMS Ilustre.


The Ultimate Man Cave: HMS Ilustre à venda!

O Ministério da Defesa britânico desativou um porta-aviões e o colocou à venda.

A classe invencível HMS Ilustre está ancorado no porto de Portsmouth. Ele esteve em serviço por 32 anos e serviu na Bósnia e no Golfo. A Disposal Services Authority (DSA) colocou o navio de 22.000 toneladas à venda, apenas para reciclagem. A venda pode ser interrompida se uma opção de herança se tornar disponível.

Os compradores interessados ​​devem fazer seus lances até 23 de maio. As exibições serão realizadas em junho.

Todas as partes interessadas em adquirir a embarcação devem observar que uma Garantia Bancária de £ 2 milhões será exigida pelo DSA e não será liberada até que a reciclagem da embarcação esteja quase concluída.

Ilustre (r) e o americano USS John C. Stennis no Golfo Pérsico em 1998

O HMS Illustrious foi um porta-aviões leve da Marinha Real e o segundo dos três navios da classe Invincible construídos no final dos anos 1970 e início dos anos 1980. Ela foi o quinto navio de guerra e o segundo porta-aviões a levar o nome de Ilustre, e era carinhosamente conhecida por sua tripulação como & # 8220Lusty & # 8221.

Em 1982, o conflito nas Malvinas exigiu que o Illustrious fosse concluído e correu para o sul para se juntar ao navio irmão HMS Invincible e ao veterano transportador HMS Hermes. Para este fim, ela foi antecipada em três meses para a conclusão no estaleiro Swan Hunter, então comissionada em 20 de junho de 1982 no mar a caminho do estaleiro de Portsmouth para levar a bordo suprimentos extras e tripulação.

Aeronaves de asa fixa do USMC dispostas no Illustrious dez AV-8B Harriers estão alinhadas com, na parte traseira, um MV-22 Osprey

Ela chegou às Malvinas para socorrer Invincible em 28 de agosto de 1982 rapidamente. Retornando ao Reino Unido, ela não foi formalmente comissionada na frota até 20 de março de 1983. Após a Guerra das Malvinas, ela foi enviada para a Operação Southern Watch no Iraque, então a Operação Deny Flight na Bósnia durante os anos 1990 e # 8217 e a Operação Palliser em Sierra Leone em 2000. Um amplo reajuste em 2002 a impediu de se envolver na Guerra do Iraque em 2003, mas ela foi reparada a tempo de ajudar os cidadãos britânicos presos na Guerra do Líbano de 2006.

Após a aposentadoria de sua aeronave British Aerospace Harrier II em 2010, a Illustrious operou como um dos dois porta-helicópteros da Marinha Real. Em 2014, ele era o navio mais antigo da frota ativa da Royal Navy & # 8217s (com 32 anos de serviço) e não será substituído até que o HMS Queen Elizabeth seja comissionado em 2017.

Todas as partes interessadas devem enviar um e-mail: [email protected], [email protected] e [email protected] até às 17h00 (GMT) de segunda-feira, 23 de maio de 2016.


HMS Ilustre foi atingido e seriamente danificado por bombas pesadas lançadas por Stukas alemães e / ou pela bomba Stukas armada italiana de 1.000 libras em 10 de janeiro de 1941. De acordo com o vice-almirante britânico Sir Wilbraham Ford, cinco dos ataques mortais de Stuka com as bombas pesadas foram alemães:

H.M.S. ILLUSTRIOUS foi atacado em 1240 por cerca de 25 bombardeiros de mergulho, por bombardeiros de alto nível em 1330 e novamente por 15 bombardeiros de mergulho em 1610 e por aviões torpedeiros em 1920 e recebeu seis ataques de bomba e vários quase-acidentes de bombas pesadas estimadas em cerca de mil libras. Cinco bombardeiros eram JU. 87 com marcações alemãs. A engrenagem da direção foi desativada e o navio foi trazido para Malta com a direção por motores. & # 912 e # 93

De acordo com o ex-piloto da Força Aérea Real Canadense (RCAF) e historiador militar Wayne Ralph:

Por volta do meio-dia de 10 de janeiro, ondas da força aérea italiana Ju87 Stukas atacaram o navio e bombas de seis ou sete mil libras atingiram seu alvo, incendiaram combustível de aviação abaixo do convés e destruíram o sistema de direção do porta-aviões. O ataque durou apenas dez minutos. & # 913 & # 93

De acordo com o historiador militar italiano Francesco Mattesini, os Stukas alemães estavam principalmente armados com bombas menores e os Stukas armados com bombas pesadas do Capitão Ercolano Ercolani. 96 ° Gruppo marcou um impacto direto no elevador de popa matando 30 marinheiros e forçando o porta-aviões a mancar de volta a Malta para reparos urgentes. & # 914 e # 93

Invencível permaneceu lá fazendo reparos de emergência (e sob ataque aéreo) até 23 de janeiro, quando finalmente conseguiu fazer uma surtida para o Egito, chegando a Alexandria no dia seguinte. O porta-aviões permaneceu em Alexandria sob reparos até 10 de março, depois partiu para Port Said para passar pelo Canal de Suez, chegando finalmente a Norfolk, Va, EUA, para reparos extensivos em 12 de maio.

Os reparos foram declarados concluídos em 27 de maio e o porta-aviões partiu para a Jamaica. Ela ficou em Kingston conduzindo testes de vôo por uma semana e depois voltou para Norfolk. Ela ficou lá até 12 de dezembro de 1941, quando navegou para a Grã-Bretanha na companhia do HMS Formidável.

Os dois navios navegavam no Atlântico em mar extremamente agitado e com baixa visibilidade em 16 de dezembro, quando Ilustre abalroado Formidável, resultando em grandes danos para ambos os navios. Formidável chegou a Belfast em 21 de dezembro e esteve em reparos até 3 de fevereiro de 1942, antes de partir para os testes e, em seguida, Greenock, onde se preparou para o serviço no Extremo Oriente, partindo em 17 de fevereiro para se juntar à Frota Oriental. Enquanto isso, Ilustre partiu direto para Greenock, chegando no dia 21 de dezembro e permaneceu fazendo reparos até o final de fevereiro e depois ingressou Formidável no Extremo Oriente, no início de março de 1942.


Arrester Gear

A doutrina dos porta-aviões britânicos da década de 1930 era semelhante à dos aeródromos da RAF: as aeronaves pousadas tinham que ser removidas da “pista” o mais rápido possível. A bordo de um porta-aviões, isso envolvia atingir a aeronave abaixo por meio de elevador imediatamente após o pouso e antes que a próxima aeronave fizesse sua abordagem.

Embora este fosse um princípio de “segurança em primeiro lugar”, foi abandonado antes mesmo do início da Segunda Guerra Mundial, pois reduzia consideravelmente as operações de pouso. A aeronave seria estacionada na proa, atrás da proteção de uma barreira contra choque, um minuto após o pouso, quando a próxima aeronave chegasse.

Esse sistema de pouso em deck reduziu o tempo de que o porta-aviões precisava para lutar contra o vento. Isso, por sua vez, melhorou a taxa geral de avanço da frota ao longo de seu curso desejado. Desvios regulares para pousar e lançar aeronaves podem retardar o progresso de um grupo de batalha consideravelmente.

Notavelmente, o capitão Boyd do HMS Illustrious foi o primeiro comandante de porta-aviões RN a insistir no uso deste método, uma vez que assumiu o leme em 1939. Os capitães anteriores tinham dúvidas quanto ao valor do sistema de barreira de choque - mas eles estavam operando biplanos com velocidades de pouso muito baixas. O capitão Boyd foi um dos primeiros a operar o Fulmar.

Em 1945, o HMS Implacable derrubou 18 aeronaves com uma separação média de 32 segundos.

À medida que as aeronaves de alta velocidade se tornavam mais necessárias, o mesmo acontecia com a exigência de pousos em alta velocidade. Essa aeronave já poderia ser lançada com o auxílio de uma catapulta. Mas pousar era outra questão.

São necessários sistemas de pára-raios mais fortes para absorver mais choques e conter um peso maior. E quando os pára-raios falharam - ou foram perdidos -, era necessário um método de último recurso para evitar que a aeronave cambaleante batesse no estacionamento do convés dianteiro ou caísse no elevador.

O conjunto de pára-raios MkIII foi instalado em todos os porta-aviões de guerra depois de ser testado em Courageous em 1931. A unidade instalada no Ark Royal foi capaz de prender 8000 libras a 60kts. Modificações posteriores, conforme adaptadas ao Indomitable, podem pesar 11.000 libras a 60kts.

A Ilustre Classe tinha seis fios instalados na popa e na meia-nau. Estes foram posicionados muito mais à frente do que nos navios dos Estados Unidos, embora as reformas em tempo de guerra logo tenham visto dois cabos de pára-raios adicionais amarrados atrás do elevador de popa, uma vez que os grandes arredondamentos foram achatados para permitir uma área de convés mais eficaz.

O Illustrious foi o único navio da classe a não ter dois cabos de pára-raios posicionados à frente da ilha, destinados a acomodar pousos de emergência por cima da proa.


HMS Ilustre (87)

O HMS Illustrious participou do ataque à Frota Italiana em Taranto durante a noite de 11-12 de novembro de 1940. Os torpedos de seu avião Fairey Swordfish afundaram um navio de guerra e forçaram outros dois a encalhar. Ela também liderou um ataque em Benghazi de 16 a 17 de setembro. O HMS Illustrious fez parte dos comboios de Malta entre setembro-outubro e novamente nos comboios de Malta de novembro de 1940 a janeiro de 1941. Em 10 de janeiro de 1941, o HMS Illustrious foi fortemente danificado por ataque aéreo de bombardeiros de mergulho alemães, quando a blindagem do convés de voo foi penetrado por uma bomba de 1100 lb (500 kg). Esse e outros seis ataques de bomba a mantiveram fora de ação até dezembro seguinte. Ela teve reparos temporários em Malta 10-23 de janeiro de 1941, e outros reparos em Alexandria entre fevereiro-março de 1941. Grandes reparos foram realizados em Norfolk, Virgínia (EUA) entre maio-dezembro de 1941.

Em maio de 1942, o HMS Illustrious estava em operações contra as forças francesas de Vichy em Diego Suarez Madagascar, e permaneceu no Oceano Índico com a Frota Oriental de maio de 1942 a janeiro de 1943. Ela realizou uma remontagem no Reino Unido entre fevereiro-junho de 1943 e então retornou a o Mediterrâneo entre agosto-novembro de 1943, onde participou nos desembarques de Salerno em setembro de 1943.

Depois de outra reforma no Reino Unido de dezembro de 1943 a janeiro de 1944, ela voltou para a Frota Oriental no Oceano Índico. Ilustre liderou ataques contra Sabang em Sumatra em abril de 1944, Soerabaja em Java em maio de 1944 e Sabang em julho de 1944.

Após uma reforma em Durban (África do Sul) entre julho e dezembro de 1944, ela devolveu também a Frota Oriental de dezembro de 1944 a janeiro de 1945, quando participou de ataques aéreos contra campos de petróleo em Sumatra em dezembro de 1944, e em Palembang em janeiro de 1945. De Janeiro de 1945, Illustrious foi designado para a Frota Britânica do Pacífico, mas primeiro realizou reparos em Sydney, para a remoção do eixo central entre fevereiro-março de 1945. As operações começaram novamente em março e novamente em abril de 1945, com ataques aéreos contra Sakishima Gunto e Formosa . Em 9 de abril de 1945, ela recebeu danos subaquáticos de um ataque Kamikaze e foi forçada a realizar reparos temporários em Leyte, e outros reparos em Sydney em maio de 1945, e reparos e alterações no Reino Unido de junho de 1945 a junho de 1946.

Depois da guerra, ela se envolveu nas trilhas e nas tarefas da Frota de Lar, como porta-aviões de treinamento de 1946 a 1954, período durante o qual participou dos testes iniciais de pouso no convés com aviões a jato. Ela foi finalmente colocada na reserva em dezembro de 1954 e vendida para sucata em Faslane em 3 de novembro de 1956.

Comandos listados para HMS Illustrious (87)

Observe que ainda estamos trabalhando nesta seção.

ComandanteA partir dePara
1Capitão Denis William Boyd, DSC, RN29 de janeiro de 1940início de 1941
2Cdr. Gerald Seymour Tuck, RNinício de 194112 de agosto de 1941
3Capitão senhor Louis Francis Albert Victor Nicholas Mountbatten, DSO, RN12 de agosto de 194118 de outubro de 1941
4Capitão Arthur George Talbot, DSO, RN24 de outubro de 194123 de agosto de 1942
5Contra-almirante Arthur William La Touche Bisset, RN23 de agosto de 194222 de setembro de 1942
6Capitão Robert Lionel Brooke Cunliffe, RN22 de setembro de 194231 de maio de 1944
7Capitão Charles Edward Lambe, RN31 de maio de 194431 de julho de 1945
8Capitão William Derek Stephens, RN31 de julho de 19457 de janeiro de 1947

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Eventos notáveis ​​envolvendo Ilustre incluem:

16 de julho de 1940
Tendo ambos concluído o trabalho na estação das Índias Ocidentais, HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN) e HMS Fiji (Capitão W.G. Benn, RN) partiu das Bermudas para o Clyde. (1)

22 de julho de 1940
Por volta das 17 horas HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN) e HMS Fiji (Capitão W.G. Benn, RN) encontraram a tela do contratorpedeiro que deveria escoltá-los para a parte final da viagem até o Clyde. Esta tela do destruidor era composta de HMS Inglefield (Capitão P. Todd, RN), HMS Diana (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN) e HMS Watchman (Lt.Cdr. E.C.L. Day, RN).

Por volta das 21h naquela noite HMS Diana atingiu uma baleia e teve sua cúpula Asdic danificada e fora de ação. Além disso, ela estava avançando na água e teve sua velocidade reduzida para 22 nós. (2)

23 de julho de 1940
Pouco antes de 2.000 horas HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN) e HMS Fiji (Capitão W.G. Benn, RN) e sua tela de destruidor composta de HMS Inglefield (Capitão P. Todd, RN), HMS Diana (Lt.Cdr. E.G. Le Geyt, RN) e HMS Watchman (Lt.Cdr. E.C.L. Day, RN) chegou perto de Greenock. (2)

21 de agosto de 1940
O porta-aviões HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A. Larcom, RN) e os destróieres HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSC, RN), HMS Bedouin (Cdr. J.A. McCoy, DSO, RN), HMS Mashona (Cdr. W.H. Selby, RN) e HMS Tartar (Capitão C. Caslon, RN) partiu de Scapa Flow por volta das 07h30 para se juntar à escolta do comboio AP 1. No entanto, devido ao mau tempo, o comboio não conseguiu navegar os navios que retornaram a Scapa Flow por volta das 14h30.

22 de agosto de 1940

AP 1 e AP 2 do comboio.

Este comboio combinado partiu do Reino Unido em 22 de agosto de 1940 e era composto pelos seguintes navios Denbighshire (Britânico, 8983 GRT, construído em 1938), Duquesa de Bedford (Britânico, 20123 GRT, construído em 1928), Sydney Star (Britânico, 12696 GRT, construído em 1936) e Waiotira (British, 11090 GRT, construído em 1939).

O porta-aviões HMS Argus (Capitão E.G.N. Rushbrooke, DSC, RN) também fez parte deste comboio servindo como transporte de aeronaves.

O comboio foi fortemente escoltado, principalmente por navios de guerra que procediam de águas locais para se juntar a outras estações.

O porta-aviões HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A.Larcom, RN) e os destruidores HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSC, RN), HMS Ashanti (Cdr. W.G. Davis, RN), HMS Bedouin (Cdr. J.A. McCoy, DSO, RN) e HMS Tartar (Capt. C. Caslon, RN) partiu de Scapa Flow por volta de 1045/22.

De Liverpool, o encouraçado HMS Valiant (Capitão H.B. Rawlings, OBE, RN), cruzador leve HMS Ajax (Capitão E.D. McCarthy, RN) e os contratorpedeiros HMS Faulknor (Capt. A.F. de Salis, RN), HMS Foresight (Lt.Cdr. G.T. Lambert, RN), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, RN) e HMS Fury (Lt.Cdr. T.C. Robinson, RN) navegou por volta de 1430/22.

Do Clyde, os cruzadores AA HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN), HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN) e o destruidor HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN) navegou por volta de 2030/22.

HMS Ashanti, HMS Bedouin e HMS Tartar havia se destacado em 24 de agosto.

HMS Valiant, HMS Ilustre, HMS Sheffield, HMS Calcutta, HMS Coventry, HMS Faulknor, HMS Firedrake, HMS Foresight, HMS Forester, HMS Fortune e HMS Fury seguiram para Gibraltar, onde chegaram em 29 de agosto.

O comboio AP 1 chegou a Freetown em 1 de setembro, escoltado por HMS York. Ele partiu para a Cidade do Cabo no mesmo dia.

Convoy AP 2 (Sydney Star e HMS Argus chegou a Freetown em 2 de setembro de 1940, escoltado por HMS Ajax. Ele partiu para Durban no mesmo dia. HMS Argus separou-se do comboio em 4 de setembro e seguiu para Takoradi.

O comboio AP 1 chegou a Capetown em 9 de setembro. HMS York proceeed para Simonstown chegando mais tarde no mesmo dia. O comboio partiu novamente em 10 de setembro, ainda escoltado por HMS York.

O comboio AP 2 chegou a Durban em 13 de setembro e partiu novamente no mesmo dia ainda escoltado por HMS Ajax.

Em 20 de setembro de 1940, HMS York entregou a escolta do comboio AP 1 para o cruzador leve HMAS Hobart (Capt. H.L. Howden, RAN), cruzador AA HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN) e os contratorpedeiros HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN) e HMS Kandahar (Cdr. W.G.A. Robson, RN) que escoltou o comboio no Mar Vermelho. O comboio chegou a Suez em 23 de setembro de 1940. Depois de virar o comboio HMS York procedeu a Aden chegando na noite de 20 de setembro.

O comboio AP 2 chegou ao largo de Aden em 22 de setembro, ainda escoltado por HMS Ajax. Lá ele foi acompanhado pelo transporte Amra (Britânico, 8314 GRT, construído em 1938), cruzador pesadoHMS York e os destruidores HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) e HMS Kingston (Tenente Diretor P. Somerville, DSO, RN). HMS Ajax foi então destacado para Aden. O cruzador AA HMS Coventry também ingressou mais tarde em 22 de setembro, se separando novamente em 1300/23.

O comboio AP 2 chegou a Suez em 25 de setembro de 1940.

29 de agosto de 1940

Chapéus de operação.

Passagem de reforços para a Frota do Mediterrâneo de Gibraltar a Alexandria, operações subsequentes da frota, bem como a passagem dos comboios MF 2 de Alexandria a Malta e AS 3 de Pireu a Port Said.

29 de agosto de 1940.

Em 2045 o comboio MF 2, composto pelos transportes Cornualha (10603 GRT, construído em 1920), Volo (1587 GRT, construído em 1938) e o navio-tanque Royal Fleet Auxiliary Plumleaf (5916 GRT, construído em 1917) partiu de Alexandria para Malta. Estas naves foram escoltadas pelos destróieres (‘Força J’) HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN).

30 de agosto de 1940.

Às 04h45, a frota de batalha principal ("Força I") partiu de Alexandria e era composta pelos navios de guerra HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Almirante A.B. Cunningham, KCB, DSO e 2 Bars, RN), HMS Malaya (Capitão Sir A.F.E. Palliser, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), porta-aviões HMS Eagle (Capt. A.R.M. Bridge, RN), cruzadores leves HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN) e HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN). A escolta foi fornecida pelos destruidores HMS Stuart (Capt. H.M.L. Waller, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, RAN), Vampiro HMAS (Lt.Cdr. J.A. Walsh, RAN), HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades, RAN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, RN), HMS Defender (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Imperial (Lt.Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN) e ORP Garland (Lt.Cdr. A. Doroszkowski, ORP).

Pouco depois, o cruzador pesado HMS Kent (Capitão D. Young-Jamieson, RN), cruzadores leves HMS Liverpool (Capt. P.A. Read, RN), HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN) e os contratorpedeiros Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN) e HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC, RN) também partiu de Alexandria. Essas naves também faziam parte da 'Força I'.

De Gibraltar as seguintes forças foram para o mar, partiram por volta das 08h45.

'Força B' que era composta pelo cruzador de batalha HMS Renown (Capitão C.E.B. Simeon, RN), porta-aviões HMS Ark Royal (Capitão C.S. Holland, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A. Larcom, RN). A escolta foi fornecida pelos destruidores HMS Faulknor (Capt. A.F. de Salis, RN), HMS Fury (Lt.Cdr. T.C. Robinson, RN), HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN), HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSC, RN), HMS Foresight (Lt.Cdr. G.T. Lambert, RN), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, RN) e Encontro HMS (Lt.Cdr. E.V.St J. Morgan, RN).

Ao mesmo tempo que a 'Força F' partia, esta força era o reforço para a Frota do Mediterrâneo e era composta pelo encouraçado HMS Valiant (Capitão H.B. Rawlings, OBE, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN), cruzadores leves (AA) HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), HMS Calcutta (Capt. D. M. Lees, DSO, RN). Eles foram escoltados por HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, RN), HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSO, DSC, RN), HMS Griffin (Lt.Cdr. J. Lee-Barber, DSO, RN) e HMS Hotspur (Cdr. H.F.H Layman, DSO, RN).

Uma terceira ‘força’, chamada ‘Força W’ também partiu ao mesmo tempo, era composta pelos destruidores HMS Velox (Cdr. (Retd.) J.C. Colvill, RN) e HMS Wishart (Cdr. E.T. Cooper, RN). Esses destróieres deveriam se separar das outras forças ao largo das Ilhas Baliaric e prosseguir para o norte e transmitir mensagens falsas enganando os italianos fazendo-os pensar que a "Força H" de Gibraltar estava avançando em direção à área de Gênova.

31 de agosto de 1940.

Durante o dia HMS Eagle voou de A / S e patrulhas de caça.

Às 08h45 HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester e sua escolta de HMS Hyperion, HMS Hasty e HMS Ilex foram avistados por aeronaves inimigas. Eles se encontraram com o grosso da Frota do Mediterrâneo mais tarde no mesmo dia, que também foi avistada por aeronaves inimigas.

Pouco depois do meio-dia, o comboio MF 2 foi bombardeado por aeronaves inimigas nas posições 35 ° 14'N, 23 ° 11'E.

Às 14h20, dois gladiadores foram levados por HMS Eagle. Quando estes retornaram às 15h30, relataram que haviam abatido uma aeronave italiana, mas outra aeronave de sombra foi ouvida fazendo relatórios.

Às 1554 horas HMS Kent, HMS Liverpool e HMS Gloucester foram destacados para dar proteção de AA ao comboio. Eles foram obrigados a voltar à frota em 2.000 horas.

Às 16h35, uma aeronave informou que o transporte Cornualha tinha sido atingida por uma bomba na popa e que estava pegando fogo. Também foi relatado que o fogo estava sob controle e que Cornualha ainda estava prosseguindo com o comboio.

Às 18h15 HMS Decoy foi destacado para se juntar aos três cruzadores.

Também às 18h15, uma aeronave de HMS Eagle relatou ter avistado uma força inimiga de dois navios de guerra, sete cruzadores e oito contratorpedeiros nas posições 37 ° 18'N, 18 ° 52'E. Que ficava a cerca de 140 milhas náuticas de Warspite naquele momento. Esta posição foi posteriormente corrigida para 37 ° 02’N, 19 ° 04’E. Decidiu-se, portanto, permanecer próximo ao comboio durante a noite.

Às 1930 horas, os três cruzadores foram avistados e entre 1950 e 2020 horas todas as aeronaves voltaram para HMS Eagle.

Às 2057 horas, HMS Jervis relataram que nas horas de 2015 o comboio estava na posição 35 ° 24'N, 21 ° 50'E, curso 260 °, velocidade de 9,5 nós. Também foi relatado que Cornualha sua engrenagem de direção havia sido destruída e ela dirigia em seus motores principais.

Mais tarde naquela noite, mais relatórios de avistamentos de navios de guerra inimigos foram recebidos, vindos de dois submarinos.

Às 08h15, HMS Ark Royal lançou seis aeronaves de busca. A patrulha de caça também foi mantida acima

Às 12h40, uma seção de Skua em patrulha de caça recebeu ordens para interceptar uma sombra italiana que havia sido detectada por RD / F. Eles conseguiram interceptar o inimigo às 1248 horas e derrubá-lo em chamas.

Às 16h30, outra sombra italiana foi abatida pela patrulha de caça.

Às 2150 horas, na posição 39 ° 30’N, 04 ° 01’E, ‘Força W’ compreendendo HMS Velox e HMS Wishart, foi destacado para o desvio W / T. Eles deveriam prosseguir para o nordeste e durante a passagem deveriam transmitir uma série de mensagens por W / T na posição aproximada 41 ° 00’N, 04 ° 30’E. Esta parte da operação foi chamada de ‘Operação Squawk’.

1 de setembro de 1940.

Às 06:30 horas, HMS Eagle lançou nove aeronaves para realizar uma busca entre 310 ° e 140 ° a uma profundidade de 100 milhas. Esta aeronave não avistou nada.

Às 1035 horas, mais quatro aeronaves voaram para fazer buscas entre 180 ° e 210 ° a uma profundidade de 60 milhas.

Ao meio-dia, a 'Força I', a frota de batalha principal, estava na posição 34 ° 48'N, 18 ° 59'E.

Às 13:00 horas, HMS Eagle voou mais quatro aeronaves para fazer buscas entre 235 ° e 315 ° a uma profundidade de 60 milhas. Essa busca foi mantida pelo resto do dia. Aeronave voando às 15h45 e 17h45. A última patrulha voltou às 2015 horas. Nenhuma força inimiga foi avistada.

Às 13h30, um avião de reconhecimento inimigo foi avistado sobre a frota.

Às 14:00 horas, HMS Orion e HMAS Sydney foram destacados para fazer encontro na posição 34 ° 42'N, 16 ° 20'E com o destruidor HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN), que tinha sido reformado e rearmado em Malta e recentemente foi recomissionado para o serviço. Eles deveriam então se encontrar com a "Força J". O comboio foi avistado às 15h30.

Um barco voador operando de Malta relatou navios de guerra inimigos, uma força composta por dois navios de guerra, dez cruzadores e um grande número de contratorpedeiros foi avistada na posição 38 ° 52'N, 18 ° 16'E às 1600 horas. Eles estavam se dirigindo para Taranto. Essas forças permaneceram na sombra até 1857 horas, quando ficou absolutamente claro que o inimigo estava voltando para suas bases.

Durante a noite, a frota permaneceria perto do comboio com a força de cruzadores ao norte e a força de batalha ao sul do comboio.

Plumleaf e Volo, escoltado por HMS Dainty e HMS Diamond foram ordenados a prosseguir para Malta na velocidade máxima enquanto HMS Jervis e HMS Juno ficou para trás com o danificado Cornualha.

Da força de batalha principal HMAS Stuart, HMAS Vendetta, Vampiro HMAS e HMS Defender foram destacados para Malta às 2.000 horas, onde deviam reabastecer.

Enquanto isso, no oeste do Mediterrâneo, às 03h25, uma força de ataque foi lançada por HMS Ark Royal, 155 milhas, 264 ° de Cagliari para raid Elmas aeródromo. Após o voo, a frota alterou o curso para a posição de voo inicial que era de 120 milhas, 226 ° de Cagliari.

A força de ataque consistia em nove Espadarte, cada um armado com quatro G.P. bombas e 8 bombas incendiárias de 250 libras. Sinalizadores de pára-quedas também foram carregados por cada avião. As condições meteorológicas eram boas.

Às 06:00 horas a aeronave atacou o aeródromo após estabelecer sua posição lançando sinalizadores. Bombas foram lançadas de 3000 pés e acertos foram observados nos quartéis, edifícios do aeródromo e aeronaves dispersas ao redor do aeródromo. Vários incêndios foram vistos começando.

Todas as aeronaves retornaram com segurança, pousando por volta das 08h00. No caminho de volta, eles atacaram um submarino inimigo com disparos de metralhadora na posição 38 ° 20'N, 07 ° 20'E. O submarino disparou um sinalizador amarelo e depois mergulhou. HMS Greyhound e HMS Hotspur foram então destacados para caçar o submarino, mas não fizeram contato com o inimigo. O submarino envolvido era o italiano Diaspro. Ela foi primeiro metralhada e relatou a aeronave de ataque como um Sunderland (sic). Ela então mergulhou. Cinco explosões foram então ouvidas, das quais uma estava perto o suficiente para sacudir o submarino.

Depois de pousar no curso de força de ataque, foi alterado para sudoeste para dar aos italianos a impressão de que, tendo bombardeado Cagliari, a força havia alcançado seu objetivo e estava se retirando. Mas como aparentemente não havia nenhuma aeronave italiana acompanhando a força neste momento, isso parece ter falhado.

Às 1030 horas o curso foi alterado para 080 °. A partir dessa época, patrulhas de caça, cada uma das seis aeronaves, foram mantidas sobre a força ao longo do dia.

Às 16h30 HMS Ilustre voou de sete aeronaves para realizar uma busca para o leste até o alcance máximo.

Às 17h30, o RD / F relatou que uma aeronave se aproximava da força pela frente. Relatórios italianos interceptados indicaram que a força estava sendo perseguida. Ambas as operadoras então vetorizaram caças. Eles não avistaram aeronaves inimigas, mas uma seção de Fulmars de HMS Ilustre atacou um Hudson britânico por engano.

Às 2200 horas, quando na posição 38 ° 06’N, 10 ° 51’E, HMS Valiant, HMS Ilustre, HMS Coventry, HMS Calcutta, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Janus, HMS Hero, HMS Gallant, HMS Griffin, HMS Greyhound e HMS Hotspur separou-se e seguiu para sudeste.

O restante dos navios seguiram para o norte por 15 minutos e então alteraram o curso para o oeste e aumentaram a velocidade para 24 nós para chegar a um local adequado para um segundo ataque aéreo em Cagliari.

2 de setembro de 1940.

Às 07:00 horas, as patrulhas A / S foram retiradas por HMS Eagle e a linha média de avanço foi alterada para 320 ° para a posição de encontro com a 'Força F'. Às 08:00 horas, a frota estava na posição 35 ° 25'N, 13 ° 48'E.

Às 09:00 horas HMS Valiant e HMS Ilustre foram avistados bem à frente. Com eles estavam HMS Orion, HMAS Sydney, HMS Wryneck, HMS Gallant, HMS Greyhound, HMS Griffin e HMS Hotspur. HMS Coventry, HMS Calcutta, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Janus e HMS Juno tinha sido destacado para Malta para reabastecimento.

Às 09h30, Vampiro HMAS e HMAS Vendetta voltou de Malta e HMS Hereward e HMS Ilex foram agora destacados para reabastecer em Malta.

Às 0940 horas, quando a frota estava na posição 35 ° 40'N, 13 ° 43'E, e navegando em um curso de 140 °, a frota foi formada da seguinte forma HMS Warspite, HMS Ilustre, HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Valiant. HMS Orion e HMAS Sydney foram posicionados 12 cabos 20 ° em cada arco. Os destróieres estavam no Diagrama de Sreening nº 6A.

Uma patrulha permanente de quatro Fulmars de HMS Ilustre foi mantido sobre a frota a 12000 pés. Patrulhas A / S foram fornecidas por Ilustre e Águia se necessário.

Às 1010 horas, HMS Valiant foi destacado para Malta com uma escolta dos destruidores HMS Hyperion, HMS Hasty, HMS Decoy e HMS Wryneck.

Às 09h30, uma aeronave inimiga relatou três cruzadores e às 10h30, o Contra-Almirante Cruiser Squadron 3 com HMS Kent, HMS Liverpool e HMS Gloucester, relatou que estavam sendo sombreados na posição 35 ° 29'N, 14 ° 40'E. Três Fulmars para proteção A / S foram então expulsos.

Às 1050 horas, um avião inimigo foi ouvido relatar uma grande força naval. Um avião de reconhecimento italiano foi abatido pouco depois e nada mais foi ouvido deste avião depois disso.

Às 11h30, o vice-almirante Malta informou que o comboio havia chegado em segurança.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 35 ° 29'N, 14 ° 25'E, pilotando 100 °. A frota permaneceu cerca de 35 milhas náuticas ao sul de Malta durante a tarde.

Às 1425 horas HMS Janus foi destacado para Malta com correspondência e para reabastecer.

Às 1504 horas, HMS Coventry, HMS Janus, HMS Juno, HMS Nubian e HMS Mohawk, juntou-se à frota.

Às 1600 horas, a frota estava na posição 35 ° 14'N, 14 ° 21'E. Nesse momento, ocorreu um ataque de bombardeio. Oito bombas caíram à popa de HMS Eagle.

Às 16h45, HMS Hereward e HMS Ilex juntou-se à frota.

Às 1657 horas, HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Coventry, HMS Janus, HMS Juno, HMS Dainty, HMS Diamond, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta (‘Força E’) e HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Nubian e HMS Mohawk (‘Força A’) foram destacados.

Às 17:30 horas, HMS Gallant e HMS Ilex relatou um contato de submarino e atacou com cargas de profundidade. A frota fez uma alteração de emergência de curso.

Às 1856 horas, HMS Voyager foi destacado para Malta e às 19 horas HMS Calcutta, HMS Hasty, HMS Hero, HMS Decoy e HMS Wryneck juntou-se novamente.

Entre 1900 e 1910 horas, dois ataques a bomba foram feitos contra a frota. Durante esses ataques, vários aviões italianos foram abatidos.

Às 1945 horas, quando na posição 35 ° 20'N, 14 ° 07'E, a frota alterou o curso para 040 ° para fechar o canal de varredura de Malta como HMS Valiant era esperado que voltasse à frota neste momento. Valente foi, no entanto, atrasado até 2030 horas devido a um ataque aéreo a Malta e o curso foi alterado para 140 ° a 15 nós a 2100 horas na posição 35 ° 38'N, 14 ° 26'E.Nesse ínterim, a última aeronave havia retornado às 2045 horas.

Às 22:00 horas, HMS Gallant, HMS Greyhound, HMS Griffin, HMS Hotspur e ORP Garland destacado para Malta para reabastecer e, em seguida, eles deveriam seguir para Gibraltar.

Às 23h30, HMS Valiant, selecionado por HMAS Stuart, HMS Hyperion, HMS Imperial e HMS Janus, foi de 10 milhas náuticas a 270 ° de HMS Warspite. O curso foi alterado para 090 ° e a velocidade foi aumentada para 18 nós neste momento.

Às 0350 horas, HMS Ark Royal, lançou uma força de ataque de nove aeronaves Swordfish armadas com 4 250 lb. G.P. bombas e Cooper de 20 libras de bombas incendiárias de 25 libras, além de sinalizadores de pára-quedas. No entanto, as condições meteorológicas não eram muito boas.

Ao chegar às proximidades de seus objetivos, o aeródromo e a estação de energia, a aeronave encontrou uma camada de nuvem a 5.000 pés e outra camada a 4.000 pés. Os vales pareciam estar cheios de névoa ou neblina e nuvens baixas. Sinalizadores de pára-quedas foram lançados em intervalos por um período de cerca de 45 minutos na esperança de identificar os alvos, mas sem sucesso.

Quatro aeronaves atacaram os holofotes, colocando um deles fora de ação. Dois atacaram, o que se pensava ser, um caminho de sinalização que acabou por ser um campo duas milhas a noroeste do aeródromo. Os três aviões restantes lançaram suas bombas no mar.

Durante o ataque, a aeronave encontrou uma pesada barragem de fogo AA. Este incêndio continuou até que a aeronave estivesse a mais de 17 milhas do aeródromo. Era evidente que a defesa do AA havia sido aumentada desde o último ataque. Os holofotes eram poucos e ineficazes e pareciam não ter forma de controle.

Por volta das 8h, todas as aeronaves haviam retornado e a frota estava na posição 37 ° 48'N, 06 ° 11'E e a frota prosseguiu a 26 nós para oeste para ficar fora do alcance do esperado ataque aéreo inimigo. Estes, no entanto, não se desenvolveram, visto que, aparentemente, a frota não foi perseguida pelo inimigo.

3 de setembro de 1940.

Às 01h30, HMS Valiant tomou posição à popa da linha e HMAS Stuart, HMS Hyperion, HMS Imperial e HMS Janus entrou na tela.

Às 06h40, as patrulhas A / S foram retiradas, duas aeronaves realizavam buscas a uma profundidade de 60 milhas náuticas.

Às 07:00 horas, HMS Defender juntou-se novamente. Ela havia se atrasado em Malta com uma cúpula Asdic defeituosa e foi atracada lá. No entanto, os reparos não puderam ser feitos porque não havia peças sobressalentes disponíveis em Malta.

Às 8h, o Comandante-em-Chefe, com a 'Força I' estava na posição 35 ° 27'N, 19 ° 10'E, dirigindo para o Canal de Kithera e a 'Força A' estava na posição 35 ° 16'N, 20 ° 58'E rumo ao sul de Creta. HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Nubian e HMS Mohawk tinha sido destacado ao amanhecer e estava procedendo diretamente para fazer encontro com o comboio AS 3 na posição 37 ° 10'N, 23 ° 15'E (ao largo do Golfo de Atenas) em 1800/3.

O comboio AS 3 era composto pelos seguintes navios mercantes Cavallo (Britânico, 2269 GRT, construído em 1922), Destro (Britânico, 3553 GRT, construído em 1920), Ann Stathatos (Grego, 5685 GRT, construído em 1918) e Hydroussa (Grego, 2038 GRT, construído em 1922).

Às 22:00 horas, HMAS Stuart parou com um tubo de vapor estourado e foi instruído a se juntar ao comboio AS 3 após os reparos.

Às 22h30, HMS Ilex e HMS Decoy foram destacados para um bombardeio matinal de Scarpanto.

Enquanto isso, no oeste do Mediterrâneo, nada de mais interessante ocorreu com a frota e a força chegou a Gibraltar por volta das 1100 horas.

Às 16h45, HMS Gallant, HMS Griffin, HMS Greyhound, HMS Hotspur e ORP Garland partiu de Malta para Gibraltar. Eles primeiro fizeram uma varredura A / S para o sul e oeste de Malta antes de continuar sua passagem.

4 de setembro de 1940.

Às 0345 horas, na posição 35 ° 44'N, 25 ° 56'E, oito aeronaves Swordfish estavam fluindo de HMS Ilustre para atacar o aeródromo de Calatos (Rhodos). Doze aeronaves foram inicialmente planejadas para realizar este ataque, mas devido a uma queda no convés, o restante não pôde ser lançado. Doze aeronaves voaram por HMS Eagle para atacar o aeródromo de Maritsa (também em Rhodos).

Às 04:00 horas, HMS Calcutta separou-se para se juntar ao comboio AS 3.

Às 0505 horas, HMS Orion e HMAS Sydney estavam na posição 35 ° 09'N, 26 ° 55'E. HMAS Sydney então começou a bombardear o aeródromo de Makryalo e HMS Orion para bombardear a baía de Pegadia.

Às 06h25, uma aeronave Swordfish de HMS Ilustre caiu durante a decolagem, dois tripulantes foram resgatados por HMS Imperial mas o observador não sobreviveu ao acidente.

Entre 07h30 e 07h40, as forças de ataque voltaram para HMS Ilustre e HMS Eagle. A aeronave de Ilustre relataram que às 0555 horas dois deles haviam atacado quartéis e depósitos de munição no sudeste de Callato. Os outros seis peixes-espada atacaram Callato e várias aeronaves estacionadas na borda norte do campo foram provavelmente destruídas. A aeronave de Águia relataram que dois hangares principais foram atingidos em Maritsa, bem como um depósito de combustível, blocos de barracas e oficinas incendiadas. A aeronave de Águia encontrou lutadores e nosso deles não conseguiu retornar.

Às 08h00, o Comandante-em-Chefe com sua força estava na posição 35 ° 00’N, 26 ° 54’E, direcionando 150 °. Às 8h20, grandes volumes de fumaça foram vistos no horizonte na direção de Rodes.

Às 1055 horas, HMS Orion, HMAS Sydney, HMS Ilex e HMS Decoy juntou-se novamente. Orion relataram que nenhum alvo militar pôde ser identificado em Pegadia e o que poderia ter sido o quartel militar tinha um vilarejo considerável por trás dele. Ela havia disparado apenas alguns tiros. Sydney relataram que a parte oriental do campo de pouso em Makriyalo foi rebocada. Apenas um pequeno edifício foi visto e foi destruído. Dois barcos de torpedo a motor que saíram foram engajados por Ilex e foram relatados como afundados. Sydney's aeronaves relataram que mais três estiveram presentes e que dois se aposentaram e o terceiro foi danificado.

Entre 1110 e 1158 horas, três ataques a bomba foram feitos contra a frota. Três aeronaves lançaram seis bombas na popa de HMS Warspite. Outra aeronave lançou seis bombas perto da tela do destróier. Outra aeronave lançou um bastão de bombas perto HMS Ilex.

Às 11h45, uma aeronave de patrulha A / S lançou uma bomba em um suposto submarino a cerca de duas milhas náuticas de Warspite. HMS Imperial obteve um contato fraco e atacou, mas sem resultado.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe, em HMS Warspite estava com HMS Valiant, HMS Ilustre, HMS Hyperion, HMS Hero, HMS Hasty, HMS Hereward, HMS Imperial, HMS Janus e HMS Defender na posição 34 ° 42’N, 27 ° 35’E. HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Juno, HMS Dainty, HMS Diamond, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta e HMS Wryneck estavam a 40 milhas náuticas ao sul prosseguindo independentemente para Alexandria, onde chegaram às 21h00 deste dia.

Enquanto isso, no Mediterrâneo ocidental, entre 1225 e 1430 horas, HMS Gallant, HMS Griffin, HMS Greyhound, HMS Hotspur e ORP Garland foram atacados por bombardeiros de alto nível sem resultado.Festão teve vazamentos em duas caldeiras foi rebocado de 1715 a 1845 horas por Griffin até que ela pudesse prosseguir após os reparos em uma caldeira.

5 de setembro de 1940.

Às 06h10, HMS Hereward investigou um contato e a frota fez uma curva de emergência. Pouco depois, às 07:00 horas, o canal varrido foi alcançado e a frota entrou no porto de Alexandria sem mais incidentes.

HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester receberam ordens de permanecer com o comboio AS 3 até depois do anoitecer e então prosseguir para Alexandria, onde chegaram cedo no dia seguinte.

HMS Gallant, HMS Griffin, HMS Greyhound, HMS Hotspur e ORP Garland chegou a Gibraltar às 2020 horas.

6 de setembro de 1940.

HMS Nubian e HMS Mohawk permaneceu com o comboio AS 3 até ser liberado às 06h00 / 6 por HMS Hereward e HMS Imperial. Eles chegaram a Alexandria à tarde.

Já antes do meio dia HMS Coventry, HMS Calcutta e HMAS Stuart tinha chegado a Alexandria.

Convoy AS 3, agora escoltado por HMS Hereward e HMS Imperial cheguei a Port Said à tarde também. (3)

15 de setembro de 1940

Operação MBD 1.

Ataque a Benghazi durante a noite de 17/18 de setembro de 1940.

15 de setembro de 1940.

Por volta de 1500 horas, HMS Valiant, HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN), HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN),HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN) e HMAS Waterhen (Lt.Cdr. J.H. Swain, RAN) partiu de Alexandria para as operações.

Esses navios de guerra foram divididos em duas forças 'Força A' era composta de HMS Ilustre, HMS Orion, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Hasty e HMS Hero.

'Força B' era composta por HMS Valiant escoltado por HMS Hyperion, HMS Decoy e HMAS Waterhen.

16 de setembro de 1940.

'Força C', composta por HMS Kent (Capitão D. Young-Jamieson, RN), cruzadores leves HMS Liverpool (Capt. P.A. Read, RN), HMS Gloucester (Capt. H.A. Rowley, RN), HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN) e HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), e vindo das operações no Egeu, fez encontro às 14h30 a oeste de Creta.

Depois de escurecer, a 'Força B' se separou e procedeu a uma posição de cobertura para o leste.

As outras duas forças procederam para prosseguir através da posição 33 ° 45'N, 20 ° 00'E às 2100 horas, a fim de realizar um ataque de aeronave ao luar em Benghazi e, em seguida, retornar a Alexandria.

Pouco antes da meia-noite, HMS Ilustre, começou a lançar nove Espadarte do Esquadrão No. 815 armados com bombas e torpedos para atacar os navios no porto de Benghazi e seis Espadarte do Esquadrão No. 819 armados com minas para serem desativados no porto de Benghazi.

17 de setembro de 1940.

A aeronave atacou o porto e colocou suas minas. Durante o ataque ao próprio porto, os mercadores Gloriastella (5490 GRT, construído em 1922) e Maria eugenia (4702 GRT, construído em 1928), bem como o contratorpedeiro Borea foram afundados. Vários outros navios foram danificados.

Quando os destruidores Turbina e Aquilone mais tarde naquele dia deixou o porto para prosseguir para Trípoli, Aquilone foi minado e afundado.

Pouco mais de quatro horas após terem sido lançados, todas as aeronaves haviam retornado com segurança para HMS Ilustre.

Perto do anoitecer, HMS Kent, escoltado por HMS Nubian e HMS Mohawk, foram destacados para realizar um bombardeio de Bardia após 0001/18 e manter-se fora da linha de 100 braças.

Pouco antes da meia-noite, no entanto, HMS Kent foi atingido na popa por um torpedo de uma aeronave italiana e gravemente danificado. Ela foi levada a reboque por HMS Nubian.

18 de setembro de 1940.

HMS Orion, HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN), HMS Jervis, HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) e HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades, RAN) foi ao auxílio de HMS Kent enquanto HMS Nubian e HMS Mohawk ainda estavam com ela.

Os outros navios, HMS Valiant, HMS Ilustre, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Hyperion, HMS Hasty, HMS Hero, HMS Decoy e HMAS Waterhen permaneceram na área para fornecer cobertura, mas foram destacados para Alexandria ao anoitecer. Eles chegaram a Alexandria por volta de 30/09/19.

19 de setembro de 1940.

HMS Kent a essa altura também tinha se juntado a Protetor HMS (Cdr. R.J. Gardner, RN) e o rebocador HMS St. Issey.

O cruzador danificado chegou ao porto de Alexandria pouco depois do meio-dia deste dia. (4)

29 de setembro de 1940

Operação MB 5.

Transporte de tropas para Malta.

29 de setembro de 1940.

Pouco depois da meia-noite, a frota do Mediterrâneo deixou o porto de Alexandria. Para esta surtida, a frota era composta de navios de guerra HMS Warspite (Capt. D.B. Fisher, CBE, RN), HMS Valiant (Capitão H.B. Rawlings, OBE, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzadores leves HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN), HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN). A escolta foi fornecida pelos destruidores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Imperial (Lt.Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) e HMS Stuart (Tenente N.J.M. Professor, RN).

Pouco depois da frota, os cruzeiros ligeiros HMS Gloucester (Capt. H.A. Rowley, RN) e HMS Liverpool (Capitão P.A. Read, RN) também partiu de Alexandria. Eles tinham a bordo um total de cerca de 1200 soldados para Malta. Eles deveriam se encontrar com a frota antes do amanhecer.

Às 07h30, HMS Jervis investigou um contato e às 0905 horas, HMS Imperial foi destacado para procurar contrabando em um comerciante turco.

Às 10h30, um inimigo exibindo aeronaves foi detectado e três Fulmars voaram às 1037 horas para interceptar. A aeronave de sombra foi abatida. Um dos Fulmar, no entanto, teve que forçar a aterrissagem no mar. A tripulação foi apanhada por HMAS Stuart.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 32 ° 52'N, 26 ° 52'E.

Às 13h15, HMAS Stuart relatou ter um cano de vapor estourado e ela recebeu ordem de voltar para Alexandria. A caminho de Alexandria, ela encontrou o submarino italiano Gondar a 2.215 horas na posição 31 ° 35’N, 28 ° 48’E. Gondar submerso e HMAS Stuart realizou vários ataques de carga de profundidade forçando os italianos a emergir. Ao voltar à superfície, ela foi atacada por um barco voador. O submarino italiano afundou em 25/09/30. Quase toda a tripulação foi recolhida, dois italianos não sobreviveram ao naufrágio. HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN) foi enviado de Alexandria para ajudar, mas o submarino italiano afundou no momento em que ela chegou ao local.

Às 14h20, uma segunda aeronave inimiga de sombra foi abatida pela cobertura do caça.

Às 1446 horas, uma pequena formação de aeronaves inimigas foi detectada pelo RD / F e sete minutos depois uma formação de três aeronaves inimigas lançou cerca de trinta bombas perto HMS York. Uma aeronave inimiga foi abatida.

Às 15h10, ocorreu um segundo ataque aéreo inimigo. Uma formação de cinco aeronaves lançou vinte a trinta bombas perto HMS Warspite. Muitos estilhaços caíram a bordo causando alguns danos aos escudos das armas e também três baixas menores.

Às 1641 horas, quatro torpedeiros atacaram HMS Ilustre mas nenhum rastro de torpedo foi visto por ela. Uma faixa foi localizada por HMS Liverpool no entanto.

Dois dos Fulmars de HMS Ilustre fez pousos forçados em Creta. As tripulações e aeronaves foram internadas.

Às 2400 horas, a frota estava na posição 34 ° 08'N, 22 ° 38'E.

30 de setembro de 1940.

Não houve incidentes durante a noite.

Às 07:00 horas, aeronaves de reconhecimento foram lançadas por Ilustre para pesquisar entre 270 ° e 330 ° a uma profundidade de 80 milhas náuticas. Esta pesquisa não encontrou nada.

Às 10h30, uma segunda busca foi realizada para pesquisar entre 260 ° e 330 ° a uma profundidade de 120 milhas náuticas. Às 1126 horas, uma dessas aeronaves relatou um número desconhecido de embarcações inimigas.

Às 12h10, a aeronave que fez o avistamento informou que a força que avistou era composta por três cruzadores pesados, quatro cruzadores leves e sete destróieres. Eles estavam se dirigindo para o noroeste na posição 37 ° 04'N, 18 ° 25'E. Neste momento eles perfuraram 340 °, 80 milhas náuticas da frota.

Às 12h25, a frota alterou o curso para fechar o inimigo. Aeronave de reconhecimento de socorro e uma força de ataque foram preparadas em Ilustre.

Às 12h30, outra aeronave de reconhecimento relatou ter avistado encouraçados inimigos e um grande número de contratorpedeiros nas posições 37 ° 45'N, 18 ° 15'E, direção 325 °, velocidade de 22 nós que era naquele momento 116 milhas náuticas rumo a 340 ° da frota.

Nenhuma força de ataque foi lançada porque apenas algumas aeronaves estavam disponíveis devido aos voos de reconhecimento. Também lançar uma pequena força para um ataque à luz do dia contra a grande força inimiga de navios de guerra era suicídio. Eles foram retidos para um ataque ao anoitecer, caso o inimigo avançasse em direção à frota. Eles, entretanto, não o fizeram e pareciam estar voltando para Taranto.

Uma sombra de alívio foi lançada para manter o contato com a frota de batalha inimiga, o que esta aeronave fez de 1445 a 1600 horas, quando foi recolhida depois que uma aeronave de Malta também fez contato com o inimigo às 15h45. Às 1812 horas, o inimigo estava na posição 38 ° 28'N, 17 ° 15'E e agora parecia estar se dirigindo para Messina.

Às 1450 horas, HMS Gloucester e HMS Liverpool foram destacados para Malta. Também HMS York e HMS Mohawk foram destacados para as posições 350 °, 20 milhas náuticas e 340 °, 40 milhas náuticas da frota respectivamente para auxiliar no retorno das aeronaves de sombra. Após a devolução dessas aeronaves HMS Mohawk foi ordenado a seguir para Malta.

Às 1910 horas, a frota estava na posição 34 ° 38'N, 17 ° 42'E pilotando 310 ° e às 2359 horas a frota estava na posição 38 ° 24'N, 17 ° 06'E pilotando agora 040 ° desde 2300 horas .

1º de outubro de 1940.

Novamente, não houve incidentes durante a noite. Às 0300 horas, a frota alterou o curso para 090 ° para fornecer cobertura aos cruzadores na sua corrida para Malta e no seu regresso à frota.

Às 0001 horas, HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, RAN) partiu de Malta para se juntar à frota, o que fez às 12h45.

HMS Gloucester e HMS Liverpool partiu de Malta às 02h30. Eles se juntaram à frota em 1745 horas.

Às 07:00 e 1000 horas, buscas aéreas foram realizadas para pesquisar entre 270 ° e 045 ° à profundidade máxima, mas não encontraram o inimigo.

Às 1055 horas, uma aeronave inimiga foi avistada. Às 11h15, um Fulmar mostrou um Cant. Avião 506 que provavelmente era esta aeronave.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 35 ° 45'N, 20 ° 18'E.

Às 15h45, HMS Calcutta (Capitão D.M. Lees, DSO, RN) juntou-se à frota após ter completado o serviço de comboio.

Às 1600 horas, a frota estava na posição 35 ° 43'N, 21 ° 35'E, direção a 120 °, velocidade de 16 nós.

No pôr-do-sol HMS Orion e HMAS Sydney foram destacados para efectuar uma varredura no Golfo de Atenas e depois através do Canal de Doro em direcção a Tenedos.

Às 2359 horas, a frota estava na posição 34 ° 23'N, 24 ° 17'E, dirigindo a 100 ° desde as 2300 horas.

2 de outubro de 1940.

Às 05:00 horas, HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), que estava em tarefas de escolta de comboio com HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN) relatou estar em contato com um submarino inimigo na posição 33 ° 26'N, 26 ° 12'E. HMS Calcutta foi destacado para se juntar a esses destruidores. Às 08h15, Havock relataram que o submarino inimigo emergiu, se rendeu e afundou às 07h15. O submarino foi surpreendido na superfície pelo destróier e foi alvo de tiros e quando mergulhou com cargas de profundidade.

Às 07:00 horas, as patrulhas de caça foram afastadas por HMS Ilustre e HMS Gloucester e HMS Liverpool foram destacados para realizar práticas de artilharia antes de retornar a Alexandria.

Às 8h10, a patrulha de caça Fulmar avistou aeronaves inimigas e iniciou uma perseguição, mas não foi possível alcançá-las.

HMS Calcutta, HMS Hasty e HMS Havock juntou-se à frota ao meio-dia na posição 32 ° 40’N, 28 ° 05’E. Calcutá no entanto, foi logo destacado para prosseguir independentemente para Alexandria.

Às 14h30, HMS Ilustre lançou uma força de ataque que então fez um ataque prático à frota.

Às 17h40, pouco antes de chegar a Alexandria, HMS Warspite e HMS Valiant realizou exercícios de artilharia.

A frota chegou a Alexandria por volta de 2.000 horas.

3 de outubro de 1940.

HMS Orion e HMAS Sydney também retornou a Alexandria após a conclusão de sua varredura no Egeu. Eles também bombardearam Stampalia em 2350/2, mas os resultados não foram observados. (4)

Operação MB 6.

Comboio MF 3 de Alexandria a Malta e MF 4 de Malta a Alexandria.

8 de outubro de 1940.

Por volta das 09h00, a Frota do Mediterrâneo composta pelos encouraçados HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO e 2 Bars, RN), HMS Valiant (Capitão H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Malaya (Capitão A.F.E. Palliser, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ramillies (Capitão H.T. Baillie-Grohman, OBE, DSO, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Eagle (Capt. A.R.M. Bridge, RN), cruzadores pesados HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzadores leves HMS Gloucester (Capt. H.A. Rowley, RN), HMS Ajax (Capt. E.D. McCarthy, RN), HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN), HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN). Eles foram escoltados pelos destruidores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Hasty (Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Imperial (Lt.Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), HMS Defender (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), Vampiro HMAS (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN) e HMAS Vendetta (Tenente Diretor R. Rhoades RAN).

Quando a frota estava livre do canal de varredura, exercícios de artilharia foram realizados. Após a conclusão desses exercícios, a frota prosseguiu para o noroeste, dividida em vários grupos.

Às 2.000 horas, os navios mercantes Memnon (7506 GRT, construído em 1931), Lanarkshire (11275 GRT, construído em 1940), Clã Macaulay (10492 GRT, construído em 1936) e Clã Ferguson (7347 GRT, construído em 1938), que compôs o comboio MF 3 partiu de Alexandria para Malta. Eles foram escoltados por HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN), HMS Stuart (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Lt.Cdr. J.H. Swain, RAN) e HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN).

À meia-noite, o corpo principal da frota estava na posição 31 ° 58'N, 27 ° 33'E direcionando 350 °.

9 de outubro de 1940.

Às 0524 horas, na posição 33 ° 11'N, 27 ° 20'E, HMS Nubian, obteve um contato. HMS Hyperion então relatou que um torpedo estava se aproximando HMS Malaya. Um objeto, possivelmente um torpedo no final de sua corrida, foi avistado movendo-se lentamente e emitindo pequenas colunas de fumaça.

Às 05h50, as patrulhas A / S foram retiradas. Estes foram mantidos ao longo do dia.

Às 08h00, o corpo principal da frota estava na posição 33 ° 33’N, 26 ° 47’E. Às 1000 horas, HMS Liverpool (Capt. P.A. Read, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN), que havia se atrasado para partir de Alexandria, juntou-se à frota. Eles partiram de Alexandria pouco depois da meia-noite deste dia.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 33 ° 51'N, 26 ° 32'E, dirigindo 280 °.

Às 1600 horas, o comboio estava na posição 34 ° 18’N, 25 ° 06’E fazendo uns bons 13 nós. Durante o dia foram realizados três contatos A / S. Um dos contatos garantiu um ataque de carga de profundidade por HMAS Vendetta.

Às 22 horas, a frota alterou o curso para 320 °.

À meia-noite, a frota estava na posição 34 ° 41'N, 23 ° 23'E.

10 de outubro de 1940.

Não houve incidentes durante a noite e às 04:00 horas a frota mudou de rumo para 300 °.

Às 06:00 horas, as aeronaves foram retiradas da busca entre 270 ° e 340 °.

Às 10h30, uma nova busca aérea foi iniciada entre 240 ° e 340 °, também foi feita uma mudança de curso para fechar o comboio.

A primeira busca aérea localizou um submarino na superfície na posição 36 ° 31'N, 20 ° 20'E. Duas aeronaves foram enviadas para atacar este submarino. Ambas as cargas de profundidade que foram lançadas não explodiram. Outras aeronaves foram enviadas, mas o submarino não foi encontrado, pois ele deve ter submerso. Dois contatos A / S foram feitos pela tela do destruidor durante a manhã.

Às 1330 horas, a frota estava na posição 35 ° 36'N, 20 ° 42'E, direcionando 270 °. O comboio estava neste momento a 22 milhas náuticas à ré da frota.

Às 14 horas, uma busca aérea final foi lançada.

Às 1432 horas, uma das aeronaves de busca relatou um submarino inimigo submergindo 20 milhas náuticas à frente da frota. HMS Jervis, HMS Juno e HMS Ilex foram enviados à frente para caçar este submarino, mas sem resultado. Mais tarde, foi recebido um relatório de que a aeronave havia montado no submarino com quatro bombas.

Às 16 horas, Vampiro HMAS, o destróier de asa de bombordo na tela obteve um contato e fez quatro ataques de carga de profundidade nele. Ela voltou à tela às 17h45.

No final da tarde HMS Ramillies, HMS Nubian, HMS Hero e HMS Hereward foram destacados para abastecer em Malta como eram HMS Hyperion, HMS Hasty e HMS Ilex logo depois. Também no final da tarde os cruzadores HMS York, HMS Gloucester e HMS Liverpool foram destacados para se juntar ao comboio.

Às 18h25, HMS Defender atacou um contato A / S suspeito com cargas de profundidade.

Às 2.000 horas, o corpo principal da frota estava na posição 35 ° 52'N, 18 ° 55'E, curso 300 ° que foi alterado para 270 às 2200 horas.

11 de outubro de 1940.

Novamente, não houve incidentes durante a noite.

Às 06h30, as aeronaves foram retiradas para vasculhar o setor entre 000 ° e 070 °, mantendo-se afastado do terreno. Nenhuma força inimiga foi avistada.

Às 08:00 horas, o corpo principal da frota estava na posição 35 ° 30'N, 15 ° 39'E. Por volta desse horário HMS Ajax foi desanexado para entrar HMS York, HMS Gloucester e HMS Liverpool perto do comboio.

Às 09h15, HMS Decoy foi destacado para combustível em Malta e HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) entrou na tela vindo de Malta.

Às 0942 horas, HMS Imperial foi destacado para abastecer em Malta.

Às 1105 horas, HMS Imperial relatou que ela havia atingido uma mina na posição 35 ° 34'N, 14 ° 34'E. Ela foi capaz de prosseguir em baixa velocidade para Malta com HMS Decoy em espera. Ela finalmente entrou em Malta às 16:00 horas sendo rebocada por Chamariz. Foi estimado que os reparos levariam pelo menos quatro meses.

Durante a manhã, várias minas flutuantes foram avistadas e HMS Coventry corte um com suas paravanas na posição 35 ° 30'N, 14 ° 28'E para que fosse evidente que havia um campo minado inimigo nesta área.

Ao meio-dia, o corpo principal da frota estava na posição 35 ° 14'N, 14 ° 50'E.

Às 1450 horas, HMS Vampire foi destacado para Malta. Durante a tarde, a frota permaneceu aproximadamente 20 milhas náuticas a sudoeste de Malta enquanto os destróieres reabasteciam.

Às 16 horas, o comboio chegou em segurança a Malta.

Às 18h00, HMS Nubian, HMS Hero e HMS Havock juntou-se e HMS Dainty, HMS Defender e HMS Diamond foram destacados para reabastecer em Malta.

Às 21h, HMAS Vendetta, que havia relatado que tinha um motor fora de serviço, foi destacada para Malta, onde permaneceria para reparos.

Às 22h30, o comboio MF 4 partiu de Malta para Alexandria. Este comboio era composto pelo navio-tanque Royal Fleet Auxiliary Plumleaf (5916 GRT, construído em 1917) e o transporte Volo (1587 GRT, construído em 1938). A canhoneira fluvial HMS Aphis (Lt.Cdr R.S. Stafford, RN), que estava reabilitando em Malta, também fazia parte deste comboio. A escolta para este comboio foi fornecida por HMS Coventry, HMS Calcutta, HMS Wryneck e HMAS Waterhen. HMAS Stuart permaneceu em Malta para uma reforma muito necessária.

Devido às condições meteorológicas, os navios britânicos não foram detectados pelos aviões inimigos.

12 de outubro de 1940.

Às 02h30, HMS Ajax relatou que estava enfrentando três destróieres inimigos nas posições 35 ° 57'N, 16 ° 42'E e que havia afundado dois deles. Ela então relatou dois cruzadores na posição 36 ° 00’N, 16 ° 53’E às 0306 horas. Às 0333 horas, ela relatou que havia perdido contato com eles.

Às 04:00, a maior parte da frota estava na posição 35 ° 10'N, 15 ° 45'E, cerca de 70 milhas náuticas a sudoeste de Ajax.

Às 06:00 horas, as aeronaves foram retiradas para fazer buscas entre 340 ° e 070 °.

Às 06h45, HMS Orion relatou que um navio inimigo ainda estava queimando na posição 35 ° 47'N, 16 ° 25'E às 05h10.

Às 07h10, um barco voador relatou dois contratorpedeiros inimigos na mesma posição. Um em chamas sendo rebocado pelo outro. Ao receber esses relatórios, uma força de ataque de quatro aeronaves foi retirada. A frota alterou o curso para 010 ° para fechar.

Às 0716 horas, HMS York, HMS Gloucester e HMS Liverpool relataram que estavam fechando para investigar a fumaça no horizonte. Ao fecharem, eles foram obviamente avistados pelo contratorpedeiro inimigo que estava rebocando, que então se livrou do reboque e se retirou para o noroeste em alta velocidade. Ela foi atacada com torpedos pela força de ataque aéreo, mas nenhum acerto foi obtido. Nesse ínterim, os cruzadores fecharam o contratorpedeiro aleijado que hasteara a bandeira branca. Os sobreviventes foram obrigados a abandonar o navio, após o que ele foi afundado por arma de fogo e torpedo de HMS York. Balsas foram jogadas na água para os sobreviventes. Mais tarde, alguns sobreviventes foram apanhados por HMS Nubian e Vampiro HMAS. Eles relataram que o destruidor afundado foi o Artigliere.

Às 09h30, a maior parte da frota estava na posição 35 ° 47'E, 16 ° 42'E, direcionando 120 °.

Entre 09h15 e 1034 horas, HMS Orion, HMAS Sydney e HMS Ajax juntou-se ao grosso da frota. HMS Ajax relatou que após sua ação D / G, RD / F e uma arma de 4 ”estavam fora de ação. Ela também teve dois policiais mortos e um gravemente ferido. Além disso, ela havia perdido dez avaliações mortas e vinte baixas menores.

Às 1000 horas, HMS Dainty, HMS Defender e HMS Diamond retornou à frota de Malta, assim como HMS Revenge que foi escoltado por HMS Jervis, HMS Janus, HMS Hereward e HMS Decoy.

Às 1150 horas, um barco voador de Malta relatou três cruzadores pesados ​​italianos e três contratorpedeiros nas posições 36 ° 10'N, 16 ° 02'E. Eles estavam se dirigindo para o noroeste. Este barco voador não fez sombra e não foram recebidos mais relatórios sobre esta força. HMS Liverpool, HMS Orion, HMAS Sydney e HMS York receberam ordens para proceder à cobertura do comboio MF 4, que estava então na posição 35 ° 15'N, 16 ° 22'E, 55 milhas náuticas ao sul dos cruzadores inimigos. Nesse ínterim, a frota foi localizada por aeronaves inimigas e um shadower foi abatido por Fulmars às 1145 horas.

Às 1232 horas, a frota foi atacada por onze aeronaves inimigas, mas apenas algumas bombas foram lançadas. Às 13h45, a frota foi novamente atacada, desta vez por cinco aeronaves que lançaram onze bombas nas proximidades HMS Eagle. Durante esse tempo, Fulmars impediu que outras aeronaves inimigas atacassem.

Às 1440 horas, quando na posição 35 ° 30'N, 17 ° 50'E, o curso foi alterado para 200 ° para fechar o comboio e às 1630 horas quando na posição 35 ° 23'N, 17 ° 20'E (080 ° , A 21 milhas náuticas do comboio), o curso foi alterado para 090 °.

O tempo piorou rapidamente durante o dia e a aeronave da busca final teve que ser localizada por D / F. A última aeronave pousou no escuro às 1850 horas.

Às 2.000 horas, a frota estava na posição 35 ° 25'N, 18 ° 10'E ainda direcionando 090 °. Às 2200 horas, isto foi alterado para 070 °.

13 de outubro de 1940.

Às 01:00 horas, a frota estava na posição 36 ° 02'N, 19 ° 23'E e o curso foi alterado para 120 ° e das 0400 a 160 °.

Às 06:00 horas, as aeronaves foram retiradas para fazer buscas entre 280 ° e 310 °.

Às 07:00 horas, HMS Ajax, HMS Jervis e HMS Janus foram destacados para se juntar ao comboio AS 4, que partiu do Golfo de Atenas naquela época. Do comboio MF 4 HMS Coventry também foi destacado mais tarde para se juntar a este comboio.

Às 08:00 horas, quando na posição 36 ° 00'N, 21 ° 04'E, o curso foi alterado para 240 ° para fechar o comboio MF 4. Às 1307 horas avistaram o comboio na posição 35 ° 46'N, 20 ° 32 ' E. O comboio estava dirigindo 095 ° fazendo uns bons 9 nós. Como o transporte Volo foi capaz de fazer 12 nós, ela foi ordenada a prosseguir escoltada por HMS Wryneck.

Às 1120 horas, HMS Ilustre, HMS Gloucester, HMS Liverpool, HMS Nubian, HMS Havock, HMS Hero e HMS Hereward foram destacados para realizar um ataque noturno em Leros.

Durante o resto do dia, o curso da frota foi ajustado para permanecer próximo ao comboio MF 4.

Às 1800 horas, a frota estava na posição 35 ° 42'N, 22 ° 24'E e mudou o curso para 140 ° fazendo 14 nós.

À meia-noite, a frota estava na posição 34 ° 35'N, 23 ° 42'E.

14 de outubro de 1940.

Às 03:00 horas, a frota alterou o curso para 090 °.

Às 06:00 horas, HMS Eagle lançaram aeronaves para pesquisa entre 270 ° e 330 °.

Às 08:00, a frota estava na posição 34 ° 24'N, 25 ° 37'E.

Às 08h40, o Ilustre-força reunida. Eles relataram um ataque muito bem-sucedido em Port Lago. A surpresa completa foi alcançada. Aviões de Fiveteen participaram do ataque. Eles lançaram 92 bombas de 250 libras. Hangares em Lepida Cove foram incendiados, oficinas e provavelmente um tanque de combustível atingiu San Georgio. Todas as aeronaves retornaram com segurança.

Às 09:00 horas, HMS York, que estava com falta de combustível, foi destacada para Alexandria juntamente com HMS Defender. Eles chegaram a Alexandria muito tarde no dia 14.

Às 09h45, a aeronave de HMS Eagle relataram que ambos os comboios MF 4 e AS 4 estavam juntos a cerca de 10 milhas náuticas a leste da Ilha Gavdo às 8h30, perfazendo bons 10 nós. Volo e HMS Wryneck estavam 60 milhas náuticas à frente.

Às 1132 horas, Vampiro HMAS e HMAS Vendetta obteve um contato A / S e atacou com cargas de profundidade disparando um total de três padrões.

Às 12h30, HMS Ajax retornou à frota que havia permanecido perto da posição 34 ° 35’N, 25 ° 37’E para fornecer cobertura para os comboios.

Às 14h35, a frota foi atacada por cinco aeronaves inimigas que lançaram suas bombas fora da tela do contratorpedeiro após terem sido atacadas por tiros de AA.

Às 1442 horas, um segundo ataque foi feito por três aeronaves, suas bombas pousaram entre HMS Warspite e HMS Ilustre.

Às 1600 horas, a frota estava na posição 34 ° 13'N, 25 ° 54'E, direcionando 130 °.

Às 1902 horas, HMS Valiant e HMS Ilustre abriu uma pesada barragem de fogo AA e mais tarde Valente relatou que ela havia abatido uma aeronave inimiga.

Às 1911 horas, HMS Liverpool relatou que ela havia sido atingida por um torpedo na posição 33 ° 58'E, 26 ° 20'E às 1855 horas. Ela estava em chamas e precisava de ajuda.

HMS Decoy e HMS Hereward foram enviados para apoiá-la.

Às 23h45, o rebocador HMS St. Issey foi navegado de Alexandria.

À meia-noite, a frota estava na posição 32 ° 40'N, 27 ° 38'E e o curso foi alterado para 310 ° para cobrir a passagem de HMS Liverpool para Alexandria.

15 de outubro de 1940.

Às 01:00 horas, foi relatado que HMS Liverpool estava sendo rebocado por HMS Orion na posição 33 ° 57’N, 26 ° 33’E perfazendo 9 nós em um curso de 135 °. O fogo estava sob controle.

Às 06h30, quando a frota estava na posição 33 ° 36'N, 26 ° 20'E, o curso foi alterado para fechar HMS Liverpool.

Ao meio-dia, HMS Liverpool estava na posição 32 ° 50’N, 27 ° 31’E. Por esta altura, o reboque de HMS Orion tinha se separado. HMS Liverpool’s a proa estava pendurada e funcionava como um leme. HMS Liverpool tinha três parafusos em ação.

Às 1432 horas, o cabo de reboque foi novamente ultrapassado e a parte danificada de toda a frente da torre 'A' quebrou e este reboque simplificado.

A frota permaneceu em companhia até o anoitecer e então seguiu para Alexandria. HMS Mohawk foi destacado para assumir as funções de escolta com o comboio AS 4 de HMS Jervis e para escoltar este comboio até Port Said.

16 de outubro de 1940.

A frota chegou a Alexandria por volta das 01:00 horas.

HMS Liverpool e sua escolta chegou ao porto por volta do meio-dia.

O comboio ME 4 chegou a Alexandria no final da tarde. (4)

29 de outubro de 1940

Operação BN.

Desembarque de tropas britânicas em Creta.

29 de outubro de 1940.

Por volta das 01h30, a Frota do Mediterrâneo deixou o porto de Alexandria. Para esta operação a frota composta pelos encouraçados HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Almirante A.B. Cunningham, KCB, DSO e 2 Bars, RN), HMS Valiant (A / Capt. J.P.L. Reid, RN), HMS Malaya (Capitão A.F.E. Palliser, DSC, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Ramillies (Capitão H.T. Baillie-Grohman, OBE, DSO, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capt. D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Eagle (Capt. A.R.M. Bridge, RN), cruzadores pesados HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzadores leves HMS Gloucester (Capt. H.A. Rowley, RN), HMS Orion (Capt. G.R.B. Back, RN), HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN). A escolta foi fornecida pelos destruidores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), HMS Defender (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN), HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN).

Ao limpar o canal varrido, a frota estabeleceu um curso de 315 ° a 15 nós.

Às 07:00 horas, as patrulhas A / S foram retiradas.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 32 ° 32'N, 27 ° 30'E.

Às 1350 horas, a frota alterou o curso para 350 °.

Às 14 horas, um comboio transportando tropas, composto por navios-tanques auxiliares da Frota Real Olna (7073 GRT, construído em 1921), Brambleleaf (5917 GRT, construído em 1917), os navios de embarque armados HMS Chakla (Cdr. L.C. Bach, RD, RNR) e HMS Fiona (Cdr. A.H.H. Griffiths, RD, RNR), partiu de Alexandria para a Baía de Suda. Eles foram escoltados pelos cruzadores AA HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN), net tender Protetor HMS (Cdr. R.J. Gardner, RN), os destruidores Vampiro HMAS (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Lt.Cdr. J.H. Swain, RAN), HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN) e o caça-minas HMS Fareham (Lt. W.J.P. Church, RN).

Às 18h00, a frota alterou o curso para 290 °.

À meia-noite, a frota estava na posição 34 ° 10'N, 25 ° 04'E.

30 de outubro de 1940.

Não houve incidentes durante a noite. Patrulhas A / S e aeronaves para fazer buscas em um setor de 270 ° a 000 ° até a profundidade máxima foram levadas embora.

Às 08:00, a frota estava na posição 35 ° 00’N, 22 ° 50’E, curso 310 °, velocidade de 16 nós. A visibilidade era pobre e a busca aérea lançada anteriormente não avistou nada.

Às 11h30, HMS Dainty obteve um contato A / S. Mais tarde, foi divulgado um relatório italiano de que a frota havia sido avistada por uma aeronave ou um submarino às 11h20.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 35 ° 20'N, 22 ° 00'E.

Às 12h30, uma segunda busca aérea foi lançada, mas novamente não avistaram nada.

Às 2.000 horas, a frota estava na posição 36 ° 35'N, 20 ° 43'E, direcionando 340 °.

31 de outubro de 1940.

Às 03h30, quando na posição 38 ° 18'N, 19 ° 25'E, a frota alterou o curso para 160 °.

Às 04h30, HMS Ajax (Capitão E.D. McCarthy, RN), partiu de Alexandria com tropas para a Baía de Suda.

Às 06h45, uma busca aérea foi realizada para pesquisar entre a costa grega e 270 °.

Às 08:00 horas, a frota estava na posição 37 ° 22'N, 20 ° 35'E, direção 090 °. A busca aérea não avistou o inimigo, mas três destróieres gregos foram avistados.

Às 1020 horas, HMS Warspite catapultou sua aeronave Walrus para levar o oficial de artilharia da frota para a baía de Suda.

Às 11h50, a frota foi avistada e relatada por uma aeronave inimiga.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 37 ° 02'N, 21 ° 25'E. Durante a tarde, a frota seguiu para o sul.

Às 1600 horas, a frota estava na posição 36 ° 17'N, 21 ° 37'E. Uma segunda busca aérea durante a tarde não revelou nada.

Às 1450 horas, HMS Juno e HMS Defender foram destacados para Suda Bay para reabastecer.

Às 15h30, HMS Nubian e HMS Mohawk retornou à frota tendo sido destacado no final da manhã para investigar a baía de Navarinon.

Às 16h30, o comboio chegou à Baía de Suda a menos Olna escoltado por Calcutá e Wryneck, esses navios chegaram às 0630/1.

Às 1830 horas, quando a frota estava na posição 36 ° 15'N, o curso 21 ° 30'E foi alterado para 280 °.

Às 2300 horas, a frota alterou o curso para 100 °.

À meia-noite, a frota estava na posição 36 ° 20'N, 20 ° 25'E.

1º de novembro de 1940.

Às 01:00 horas, a frota mudou de curso para 120 °.

Às 06h30, o A / S e a aeronave de busca foram retirados. A busca ocorreria entre 270 ° e a costa grega.

Às 06h50, HMS Ajax chegou à baía de Suda.

Às 07:00 horas, HMS Juno voltou do abastecimento na Baía de Suda. Com ela estava HMAS Voyager. Ela iria tomar o lugar de HMS Defender que sujou as redes na Baía de Suda.

Às 08:00, a frota estava na posição 35 ° 23'N, 22 ° 38'E, direcionando 280 °. A frota permaneceu a oeste de Creta para cobrir as operações da Baía de Suda.

Às 1020 horas, a frota foi reportada por uma aeronave inimiga e às 1155 horas uma aeronave inimiga foi abatida em chamas pela patrulha de caça. Outra aeronave italiana foi danificada por eles.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 35 ° 43'N, 22 ° 00'E, dirigindo a 130 °.

Às 16h30, o Comandante-em-Chefe, em HMS Warspite e com HMS Ilustre, HMS York, HMS Gloucester, HMS Jervis, HMS Hero, HMS Hereward, HMS Hasty e HMS Ilex separou-se e seguiu em direção a Alexandria.

À meia-noite, o Comandante-em-Chefe (HMS Warspite) estava na posição 33 ° 52'N, 24 ° 25'E.

2 de novembro de 1940.

Às 1340 horas, o grupo de navios que não estava com o Comandante-em-Chefe foi atacado por quatro torpedeiros italianos nas posições 32 ° 39'N, 27 ° 11'E. Todos os torpedos, entretanto, erraram a popa.

Às 19 horas, o Comandante-em-Chefe, em HMS Warspite, chegou a Alexandria.

HMS Orion e HMAS Sydney chegou a Alaxandria pouco antes da meia-noite.

O restante da frota não entrou no porto durante as horas escuras devido às condições meteorológicas. Eles chegaram a Alexandria em grupos no dia seguinte. (4)

Várias operações no Mediterrâneo.

Operação MB 8, operações de comboio no Mediterrâneo Oriental.

Brasão de operação, transferência de reforços do Mediterrâneo Ocidental para o Mediterrâneo Oriental.

Operação Crack, ataque aéreo a Cagliary, Sardenha.

Operação Julgamento, ataque aéreo a Taranto.

4 de novembro de 1940.

O comboio AN 6 partiu de Port Said / Alexandria hoje para a Grécia. O comboio era composto pelos seguintes petroleiros Adinda (Holandês, 3359 GRT, construído em 1939), Sargento britânico (5868 GRT, construído em 1922), Passagem de Balhama (758 GRT, construído em 1933) e os transportes Hannah Moller (2931 GRT, construído em 1911), Odisseu (Grego, 4577 GRT, construído em 1913). Vários outros transportes (provavelmente gregos) também faziam parte deste comboio.

o Passagem de Balhama navegou de Alexandria, os outros de Port Said.

O comboio foi escoltado pelos arrastões A / S HMS Kingston Crystal (Lt.Cdr. G.H.P. James, RNR) e HMS Kingston Cyanite (Skr. F.A. Yeomans, RNR).

HMS Ajax (Capt. E.D. McCarthy, RN) e HMAS Sydney (Capitão J.A. Collins, CB, RAN) ambos mudaram de Alexandria para Port Said neste dia. Em Port Said, deveriam embarcar tropas para Creta.

Devido a avarias em Kingston Crystal e Kingston Cyanite, HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Kingston Coral (Skr. W. Kirman, RNR) e HMS Sindonis (Ch.Skr. G. Rawding, RNR) partiu de Alexandria no final do dia 4 para se encontrar com o comboio AN 6.

5 de novembro de 1940.

O comboio MW 3 partiu de Alexandria para Malta. Este comboio era composto pelos transportes Devis (6054 GRT, construído em 1938), Rodi (3220 GRT, construído em 1928, antigo italiano), Volo (1587 GRT, construído em 1938), Waiwera (12435 GRT, construído em 1934) e o navio-tanque Royal Fleet Auxiliary Plumleaf (5916 GRT, construído em 1917).

A escolta foi fornecida pelos cruzadores AA HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN) e os contratorpedeiros HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN), Vampiro HMAS (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Lt.Cdr. J.H. Swain, RAN) e o caça-minas HMS Abingdon (Lt. G.A. Simmers, RNR).

Também navegando com este comboio estavam os transportes Brisbane Star (12791 GRT, construído em 1937) e o navio-tanque Royal Fleet Auxiliary (5917 GRT, construído em 1917), os navios de embarque armados HMS Chakla (Cdr. L.C. Bach, RD, RNR) e HMS Fiona (Cdr. A.H.H. Griffiths, RD, RNR), concurso líquido Protetor HMS (Cdr. R. J. Gardner, RN). Eles deveriam navegar com esse comboio até a saída de Creta, quando deveriam seguir para a baía de Suda.

HMS Ajax e HMAS Sydney partiu de Port Said para a Baía de Suda com o Quartel-General, a 14ª Brigada de Infantería, uma bateria AA leve e uma pesada e tropas administrativas.

6 de novembro de 1940.

Vice-almirante das forças leves, em HMS Orion (Capitão G.R.B. Back, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), deixou Alexandria para Pireu para consultar as autoridades gregas. Além disso, algum pessoal da RAF foi embarcado para passagem.

Às 06:00 horas, o comboio AN 6 estava na posição 34 ° 40'N, 22 ° 20'E.

O comandante em chefe partiu de Alexandria com os navios de guerra HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (A / Capt. J.P.L. Reid, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN). Eles foram escoltados por HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN),), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN) e HMS Defender (Lt.Cdr. G.L. Farnfield, RN).

O Primeiro Esquadrão de Batalha Contra-Almirante navegou com HMS Malaya (Capitão A.F.E. Palliser, DSC, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Ramillies (Capt. A.D. Read, RN). Eles foram escoltados por HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN) e HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN). HMS Eagle tinha defeitos e não foi capaz de seguir para o mar com este grupo, como havia sido originalmente planejado. Três aeronaves de Águia foram embarcados Ilustre.

O cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN) e o cruzador leve HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN) também partiu de Alexandria para essas operações.

A frota saiu do porto por volta de 1300 horas, e então procedeu em uma linha média de avanço de 310 ° até 1800 horas, quando foi alterada para 270 °. Às 2.000 horas, o curso foi alterado para 320 °.

7 de novembro de 1940.

Não houve incidentes durante a noite.

Às 08:00, o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 15'N, 24 ° 47'E.

Por volta de 1000 horas, as forças leves do vice-almirante chegaram ao Pireu em HMS Orion.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 26'N, 23 ° 43'E. Nesse momento, a linha média de avanço foi alterada para 320 °.

Às 13 horas, as aeronaves foram retiradas para fazer buscas em um setor de 300 ° a 360 °. Nada, entretanto, foi avistado por esta busca.

Às 17 horas, HMAS Sydney juntou-se ao Comandante-em-Chefe da Baía de Suda. Ela relatou que todos os navios para a baía de Suda haviam chegado de acordo com o plano e que todos os suprimentos e tropas haviam desembarcado ao anoitecer do dia 6 de novembro.

Às 1800 horas, a posição do comboio MW 3 era 35 ° 44'N, 22 ° 41'E e logo depois o comboio alterou o curso para 290 °.

Às 2.000 horas, a posição do comboio era 35 ° 48’N. 21 ° 45'E, o curso agora foi alterado para 320 °.

Às 18h00, a 'Força H' partiu de Gibraltar para a 'Operação Casaco' e 'Operação Crack'. ‘Força H’ era composta pelo porta-aviões HMS Ark Royal (Capitão C.S. Holland, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A. Larcom, RN) e os destróieres HMS Faulknor (Capt. A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSC, RN), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, RN), HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Fury (Lt.Cdr. T.C. Robinson, RN), HMS Duncan (Cdr. A.D.B. James, RN), HMS Isis (Cdr. C.S.B. Swinley, DSC, RN). Também fazia parte dessa força um grupo de navios de guerra que deveria reforçar a Frota do Mediterrâneo. Estes eram o encouraçado HMS Barham (Capitão G.C. Cooke, RN), cruzador pesado HMS Berwick (Capitão G.L. Warren, RN), cruzador leve HMS Glasgow (Capitão H. Hickling, RN) e os contratorpedeiros HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, RN), HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN) e HMS Griffin (Lt. Dr. J. Lee-Barber, DSO, RN). Esses navios transportaram tropas para Malta, bem como três dos destróieres da ‘Força H’, HMS Faulknor, HMS Fortune, HMS Fury. Um total de 2150 soldados foram embarcados da seguinte forma HMS Berwick 750, HMS Barham 700, HMS Glasgow 400, e os seis destróieres tinham cada 50 soldados a bordo.

8 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 36 ° 36'N, 21 ° 08'E, a linha média de avanço era 280 °.

Às 04:00 horas, a linha média de avanço foi alterada para 220 °.

Às 06h45, uma busca aérea foi realizada para pesquisar um setor 310 ° até a costa grega. Não avistou nada.

Às 09:00 horas, quando o Comandante-em-Chefe estava na posição 36 ° 40'N, o curso 18 ° 50'E foi alterado para 180 ° para fechar o comboio.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 57'N, 18 ° 46'E. O comboio estava naquele momento na posição 35 ° 46'N, 18 ° 41'E. Também por volta do meio-dia, o comboio foi relatado por uma aeronave inimiga e às 12h30 um Cant. 501 foi atacado por gladiadores, mas aparentemente conseguiu escapar.

Às 14 horas, as aeronaves foram retiradas para fazer buscas entre 200 ° e 350 °. Também uma aeronave voou com mensagens para Malta. A busca aérea novamente não apontou nada.

Às 15h20, a frota foi reportada por aeronaves inimigas.

Às 16h10, três caças Fulmar atacaram uma formação de sete S. 79 italianos, abatendo dois deles. O restante jogou suas bombas e fugiu.

Às 17 horas, HMS Ajax juntou-se à frota vinda da Baía de Suda.

A frota permaneceu em uma posição de cobertura ao norte do comboio durante todo o dia e às 1830 horas, quando na posição 35 ° '20'N, o curso 17 ° 25'E foi alterado para 000 °. Naquela época, o comboio estava a apenas cinco milhas náuticas ao sul da frota.

Às 21h30, a frota alterou o curso para 180 °.

Às 2.230 horas, a frota alterou o curso para 210 °.

Ao amanhecer, patrulhas aéreas A / S foram levadas por HMS Ark Royal. Estes foram mantidos ao longo do dia.

Uma patrulha de caça foi mantida durante toda a tarde, mas nenhuma aeronave inimiga foi encontrada.

O tempo estava bom e a visibilidade era boa; considerou-se muito provável que a força fosse avistada e atacada por aeronaves inimigas. Então foi decidido às 15h30 que HMS Ark Royal, HMS Sheffield, HMS Glasgow e seis destróieres seguiriam adiante para realizar o ataque planejado (‘Operação Crack’) no aeródromo de Cagliari. [De acordo com o plano, esses destruidores deveriam ser HMS Faulknor, HMS Foretune, HMS Fury, Gallant, HMS Greyhound e HMS Griffin. Atualmente não sabemos se foram de fato esses destruidores que com essa força quando se separaram dos outros navios.]

Naquela noite, lutadores da Ark Royal abateu uma aeronave inimiga.

9 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 42'N, 17 ° 09'E, a linha média de avanço era 270 °.

Às 08:00 horas, o comboio foi fechado na posição 34 ° 42'N, 15 ° 00'E.

Às 09h20, HMS Ramillies, HMS Hyperion, HMS Hero e HMS Ilex foram destacados para se juntar ao comboio e escoltá-lo até Malta. O tempo estava nublado e raivoso, então nenhuma busca aérea foi realizada.

A frota principal permaneceu a sudoeste do Medina-Bank durante o dia. Os 3º e 7º Esquadrões de Cruzadores sendo destacados para pesquisar ao norte.

A frota principal estava sendo perseguida por aeronaves inimigas e foi reportada quatro vezes entre 1048 e 1550 horas. Uma aeronave Cant 506B foi abatida por um Fulmar às 1640 horas.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 47'N, 16 ° 35'E.

Às 12: 19h, uma força de patrulha Swordfish A / S pousou perto HMS Warspite logo após decolar. A tripulação foi apanhada por HMS Jervis. A carga de profundidade e as bombas A / S explodiram perto de Warspite.

Às 21h, quando o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 45'N, 16 ° 10'E, o curso foi alterado para 310 ° para fazer encontro com a 'Força F', os reforços para a Frota do Mediterrâneo chegando de Gibraltar.

Às 04h30, HMS Ark Royal lançou uma força de ataque de nove aeronaves Swordfish para bombardear o aeródromo de Cagliari com bombas de ação direta e retardadora. Após a conclusão do vôo off, o curso foi alterado para 160 ° para a posição vôo on.

Às 07h45, uma seção de caças e uma seção de três Fulmars que seriam transferidas para HMS Ilustre (via Malta) foram levados de avião e os nove Espadarte da força de ataque pousaram. A seção de lutadores para Ilustre aterrou em Malta às 1020 horas.

O ataque a Cagliari parecia ter sido bem sucedido. Cinco peixes-espada atacaram o aeródromo e foram observados acertos em dois hangares e outros edifícios. Dois incêndios foram vistos e também ocorreu uma grande explosão. Um peixe-espada atacou um grupo de hidroaviões ancorados no cais. Outro peixe-espada atacou algumas fábricas perto da usina e foi atingido diretamente com uma bomba de 250 libras e incendiários. As duas aeronaves restantes não conseguiram localizar o alvo e, em vez disso, atacaram as baterias AA. Dois incêndios foram vistos começando, mas as baterias AA continuaram disparando.

Após a conclusão do voo, o curso foi alterado para encontro com HMS Barham, HMS Berwick e os cinco contratorpedeiros restantes que foram avistados às 09h10. Os navios então formaram-se e partiram para leste a 18 nós.

Às 09h30, uma aeronave inimiga que seguia à sombra da frota foi recolhida por RD / F a uma distância de cerca de trinta milhas. Depois de trabalhar em volta da frota no sentido horário, a aeronave foi avistada por HMS Barham e depois pela patrulha de caça Fulmar. A aeronave, que era um grande hidroavião, foi abatida às 1.005 horas, vinte milhas a estibordo da frota.

Às 1048 horas, uma grande formação de aeronaves inimigas foi localizada por RD / F cerca de cinquenta milhas à frente da frota e fechando. Cinco minutos depois, uma seção do Skua's foi retirada.

Uma seção de Fulmar interceptou o inimigo enquanto eles se dirigiam para o sol e os forçou a se virar, mas dez minutos depois o inimigo se aproximou novamente. A frota foi então bombardeada de uma altura de 13.000 pés. Nenhum navio britânico foi atingido, embora HMS Barham, HMS Ark Royal e HMS Duncan quase não foi percebido. Acredita-se que um dos agressores foi abatido.

Durante o resto do dia, as patrulhas de caça foram mantidas, mas nenhuma outra aeronave inimiga atacou a frota.

Às 1915 horas, HMS Ark Royal, HMS Sheffield, HMS Duncan, HMS Isis, HMS Firedrake, HMS Forester e HMS Foxhound virou-se para o oeste. HMS Barham, HMS Berwick, HMS Glasgow, HMS Faulknor, HMS Fortune, HMS Fury, HMS Gallant, HMS Greyhound e HMS Griffin continuou para o leste sob o comando do capitão Warren do Berwick, que era o capitão sênior.

10 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 13'N, 15 ° 25'E, direcionando 300 °. Pouco depois, às 00h10, duas fortes explosões foram sentidas. Parece que a frota estava sob ataque neste momento.

Às 07:00 horas, as aeronaves foram retiradas para fazer buscas em um setor 315 ° a 045 °. Pouco depois da decolagem, um peixe-espada caiu no mar. A tripulação foi resgatada por HMS Nubian.

Às 07h15, o 3º e o 7º Esquadrão de Cruzadores se reuniram novamente. Pouco depois, às 07h30, Vampiro HMAS, HMAS Voyager, HMAS Waterhen, HMS Dainty, HMS Diamond, HMS Hyperion, HMS Havock e HMS Ilex juntou-se à frota. HMS Jervis, HMS Janus, HMS Juno, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Decoy, HMS Defender e HMS Hasty foram destacados para abastecer em Malta.

Às 10h15, o encontro foi feito com a 'Força F', que era composta de HMS Barham, HMS Berwick, HMS Glasgow, HMS Griffin, HMS Greyhound, HMS Gallant, HMS Fury, HMS Fortune e HMS Faulknor. HMS Fortune e HMS Fury juntou-se à tela do destruidor. Os outros navios foram ordenados a seguir para Malta para desembarcar tropas e provisões lá. O curso da frota foi alterado para 110 ° na posição 36 ° 08'N, 13 ° 10'E nessa época.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 55'N, 13 ° 30'E.

Às 13h30, o comboio ME 3 partiu de Malta. Consistia nos transportes Memnon (7506 GRT, construído em 1931), Lanarkshire (11275 GRT, construído em 1940), Clã Macaulay (10492 GRT, construído em 1936) e Clã Ferguson (7347 GRT, construído em 1938). A escolta foi fornecida pelo encouraçado HMS Ramillies, Cruzador AA HMS Coventry e os destruidores HMS Decoy e HMS Defender.

Às 14:00 horas o monitor HMS Terror (Cdr. H.J. Haynes, DSC, RN) e o destruidor HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades RAN) partiu de Malta.

Às 1435 horas, HMS Mohawk juntou-se à frota.

Às 1450 horas, HMS Hero foi destacado para Malta com correspondência.

À tarde, três Fulmars, que haviam voado para Malta de HMS Ark Royal, pousou em HMS Ilustre.

Às 21:00 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 15'N, 14 ° 16'E, direção 090 °. Os 3º e 7º Esquadrões de Cruzadores foram destacados para fazer buscas entre 020 ° e 040 °.

No oeste do Mediterrâneo, tudo estava quieto. Patrulhas de caça foram mantidas em cima durante o dia. Também patrulhas A / S foram mantidas durante todo o dia.

11 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 18'N, 15 ° 14'E. Às 01:00 horas a frota alterou o curso para 060 °.

Às 0135 horas, HMS Ramillies, que estava com o comboio ME 3, relatou três explosões na posição 34 ° 35’N, 16 ° 08’E. Pode ter sido um ataque de submarino. [Este foi realmente o caso do submarino italiano Pier Capponi atacou um navio de guerra nesta época.]

Às 07:00, foi lançada uma busca aérea para pesquisar entre 315 ° e 045 °. Uma aeronave foi enviada para Malta para coletar fotos do porto de Taranto.

Às 08:00, o Comandante-em-Chefe estava na posição 36 ° 55'N, 17 ° 36'E.

Ao meio-dia, as forças leves do vice-almirante em HMS Orion vindo do Pireu, juntou-se à frota na posição 36 ° 10’N, 18 ° 30’E. A correspondência foi transferida para HMS Warspite através da HMS Griffin.

Às 13h10, as forças leves do vice-almirante, em HMS Orion e com HMS Ajax e HMAS Sydney, HMS Nubian e HMS Mohawk na companhia, separou-se para realizar uma incursão anti-marítima no Estreito de Otranto.

Às 18h00, HMS Ilustre, HMS York, HMS Gloucester, escoltado por HMS Hyperion, HMS Hasty, HMS Havock e HMS Ilex foram destacados para a ‘Operação Julgamento’ o ataque de torpedo e bombardeio à frota italiana no porto de Taranto.

Para esta operação, esta força prosseguiu para a posição 38 ° 11'N, 19 ° 30'E. Aqui, as aeronaves voaram em duas ondas, às 2.000 e às 21.00 horas.

Às 2.000 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 37 ° 54'N, 19 ° 09'E. Uma hora depois, a frota alterou o curso para 000 °.

Às 2030 horas, as forças leves do vice-almirante com os cruzadores passaram pela posição 39 ° 10'N, 19 ° 30'E, curso 340 ° fazendo 25 nós.

Às 2140 horas, HMS Juno obteve um contato A / S e o atacou com cargas de profundidade.

12 de novembro de 1940.

Às 07:00 horas, os dois grupos destacados voltaram à frota. O ataque ao porto de Taranto foi relatado como um sucesso. Onze torpedos foram lançados e acertos foram reivindicados em um navio de guerra da classe Littorio e dois da classe Cavour no porto externo. Varas de bombas foram lançadas entre os navios de guerra no porto interno. Duas aeronaves não conseguiram retornar para HMS Ilustre. [Danos foram feitos aos navios de guerra Littorio (três golpes de torpedo), Caio Duilio e Conte di Cavour (um torpedo atingiu cada), na verdade, o Conti di Cavour nunca voltou ao serviço. Também danificado (por bombas) estava o cruzador pesado Trento e o destruidor Libeccio.]

A invasão ao Estreito de Otranto também foi bem-sucedida, pois um comboio italiano foi interceptado ao largo de Valona por volta de 0115 e amplamente destruído. O comboio era composto por quatro navios mercantes, todos afundados. Havia duas escoltas, supostamente destruidoras ou torpedeiros. Estes conseguiram escapar. [Os navios mercantes Antonio Locatelli (5691 GRT, construído em 1920), Capo Vado (4391 GRT, construído em 1906), Catalani (2429 GRT, construído em 1929) e Premuda (4427 GRT, construído em 1907) foi afundado. Suas escoltas eram o cruzador mercante armado Ramb III (3667 GRT, construído em 1938) e o barco torpedeiro Nicola Fabrizi. O comboio estava a caminho de Vlore, Albânia, para Brindisi.]

Às 08:00, a frota estava na posição 37 ° 20'N, 20 ° 18'E.

Às 09h30, HMS Warspite catapultou sua aeronave Walrus para receber massagens na Baía de Suda para encaminhá-la ao Almirantado por transmissão.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 37 ° 20’N, 20 ° 08’E. O curso naquela época era de 140 °.

Como se pretendia repetir a 'Operação Julgamento' esta noite, a frota permaneceu na área. Curso sendo alterado para 340 ° às 1600 horas.

Felizmente, a frota não foi reportada neste momento. Três aeronaves inimigas foram abatidas durante o dia, mas foram abatidas antes de reportarem a frota.

Às 18h00, foi tomada a decisão de não prosseguir com a repetição da ‘Operação Jugement’ devido ao mau tempo no Golfo de Taranto. Naquela época, a frota estava na posição 37 ° 06’N, 19 ° 44’E. O curso foi definido para 140 ° para retornar a Alexandria.

Às 18h30, HMS Malaya, HMS Ajax, HMS Dainty, HMS Diamond, HMS Greyhound, HMS Griffin e HMS Gallant foram destacados para abastecer na Baía de Suda. HMS Berwick e HMS York foram destacados para prosseguir para Alexandria, onde chegaram na noite do dia 13.

No oeste do Mediterrâneo, a frota voltou a Gibraltar por volta das 08h00.

13 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 44'N, 20 ° 53'E.

Às 06:30 horas, HMS Terror e HMS Vendetta chegou à baía de Suda. Terror deveria permanecer em Suda Bay como guarda.

Às 1000 horas, a força com HMS Malaya chegou à baía de Suda. Depois de abastecer o partiu mais tarde no mesmo dia para a tomada de Alexandria HMS Vendetta com eles.

Também por volta de 1000 horas, o comboio ME 3 chegou a Alexandria.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 23'N, 23 ° 43'E.

Por volta das 15h30, Fulmar atacou uma aeronave de sombra italiana que, no entanto, conseguiu escapar, embora danificada.

Às 1600 horas, a frota alterou o curso para 050 ° quando na posição 33 ° 23'N, 26 ° 18'E. O curso foi alterado de volta para 090 ° às 1800 horas. Mais tarde, o RD / F detectou uma formação inimiga ao sul, mas a frota não foi avistada.

Às 2.000 horas, a frota estava na posição 33 ° 38'N, 27 ° 34'E.

14 de novembro de 1940.

Por volta das 07h00, o grosso da frota com o Comandante-em-Chefe chegou a Alexandria. (5)

11 de novembro de 1940

Operação ‘Julgamento’, ataque aéreo à base naval italiana em Taranto.

11 de novembro de 1940.

Às 18h00, o porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN) e escoltado por HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN),), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN) e HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN) foram destacados para a "Operação Julgamento", um ataque de torpedo e bombardeio de mergulho à frota italiana no porto de Taranto.

Às 2.000 horas, a força atingiu a posição pretendida (38 ° 12'N, 19 ° 30'E) para iniciar o lançamento da primeira onda de doze aeronaves. Todos eles desapareceram em 2040 horas. A segunda leva de nove aeronaves partiu às 2134 horas.

O primeiro vôo entrou em uma nuvem às 21h15 e quatro aeronaves se separaram. O comandante do esquadrão continuou seu caminho com oito aeronaves (cinco torpedos, dois sinalizadores, um bombardeiro). Às 2.252 horas, eles avistaram o flash de armas e dois minutos depois os conta-gotas do sinalizador foram destacados para colocar seus sinalizadores ao longo do lado leste do porto.

No lado leste do porto externo, havia seis navios de guerra italianos. Por volta das 2300 horas, as chamas da primeira onda de aeronaves começaram a iluminar o porto. Três aeronaves chegaram do oeste e seguiram para os navios de guerra do lado sul. Dois atacaram navios de guerra da "classe Cavour" com torpedos disparados de 600 e 700 jardas. Ambos os torpedos aparentemente atingiram e uma grande explosão foi vista. A terceira aeronave foi abatida por fogo de AA.

Três outras aeronaves chegaram do norte. Eles dispararam três torpedos contra navios de guerra "classe Littorio", mas aparentemente nenhum acerto foi obtido.

As duas aeronaves que lançaram os sinalizadores bombardearam um depósito de petróleo.

As quatro aeronaves restantes da primeira onda atacaram. Eles atacaram cruzadores e contratorpedeiros e também uma base de hidroaviões onde um grande incêndio começou a arder.

A segunda onda de aeronaves agora se aproxima. Havia agora apenas oito deles, pois uma aeronave foi forçada a retornar para HMS Ilustre com defeitos. Eles chegaram ao porto por volta das 2350 horas. Quatro das aeronaves dispararam torpedos. Dois em um da "classe Littorio" que também foi atacado pela primeira onda. Um na outra ‘classe Littorio’. E um em um navio de guerra "classe Cavour". Duas aeronaves lançaram sinalizadores. Uma aeronave fez um ataque de mergulho com bombardeio a cruzadores e contratorpedeiros. A 8ª aeronave infelizmente foi perdida devido ao fogo inimigo de AA. Acredita-se que um acerto na segunda classe 'Littorio' e um acerto em um navio de guerra 'classe Cavour foi obtido pela segunda onda.

Fotografias tiradas após o ataque mostraram que três navios de guerra foram danificados. o Littorio foi atingido por três torpedos. o Caio Duilio e Conte di Cavour foram ambos atingidos por um torpedo. Este último navio de guerra encalhou para evitar que ela afundasse. Ela foi resgatada mais tarde, mas nunca voltou ao serviço.

12 de novembro de 1940.

Pelas 02h50 do dia 12, todas as aeronaves, exceto as duas que foram abatidas, haviam retornado ao HMS Ilustre. O curso foi então definido pela força de ataque para se juntar novamente à frota, o que eles fizeram por volta de 0700/12. (6)

23 de novembro de 1940

Operação MB 9.

Operações de comboios no Mediterrâneo Oriental.

Veja também o evento de 25 de novembro de 1940 chamado "Operação Collar e a Batalha do Cabo Spartivento resultante" para os eventos no Mediterrâneo Ocidental.

23 de novembro de 1940.

O comboio MW 4 partiu de Alexandria para Malta hoje. O comboio era composto pelos transportes HMS Breconshire (9776 GRT, construído em 1939), Memnon (7506 GRT, construído em 1931), Clã Ferguson (7347 GRT, construído em 1938) e Clã Macaulay (10492 GRT, construído em 1936). Uma escolta próxima foi fornecida pela (‘Força D’) os cruzadores AA HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN) e os contratorpedeiros HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN), Vampiro HMAS (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades RAN) e HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN).

Uma força de cobertura ('Força C') para este comboio também partiu de Alexandria hoje. Eles deveriam seguir para a baía de Suda, onde deveriam reabastecer. Esta força de cobertura era composta pelos navios de guerra HMS Malaya (Capt. A.F.E. Palliser, DSC, RN), HMS Ramillies (Capitão A.D. Read, RN), porta-aviões HMS Eagle (Capt. A.R.M. Bridge, RN), cozinhas leves HMS Orion (Capitão G.R.B. Back, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capitão E.D. McCarthy, RN), HMAS Sydney (Capt. J.A. Collins, CB, RAN) e os contratorpedeiros HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Defender (Lt.Cdr. G.L. Farnfield, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN).

HMS Berwick (Capitão G.L. Warren, RN) partiu de Alexandria no final deste dia para fazer um encontro com a "Força C" fora da Baía de Suda na manhã seguinte.

24 de novembro de 1940.

Tanto a 'Força C' quanto a 'Força D' passaram pelo Estreito de Kaso no início deste dia. A 'Força C' chegou a Suda Bay para reabastecer às 08:00 horas.

Ao meio-dia, o comboio foi atacado por três torpedeiros inimigos nas posições 36 ° 13'N, 24 ° 48'E. Os aviões inimigos foram forçados a lançar seus torpedos de longo alcance pelo fogo efetivo de AA das escoltas e nenhum golpe foi obtido.

À tarde, ambas as forças passaram pelo Canal de Kithera.

25 de novembro de 1940.

Às 0200 horas, o 3º Esquadrão Cruzador, HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN) e HMS Glasgow (Capitão H. Hickling, RN), partiu de Alexandria para exercícios.

Por volta das 03:00 horas, a 'Força A' partiu de Alexandria para fornecer cobertura para as operações. Essa força era formada por navios de guerra HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitão C.E. Morgan, DSO, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) e os destróieres HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Griffin (Lt.Cdr J. Lee-Barber, DSO, RN), HMS Decoy (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN) e HMAS Waterhen (Lt. Dr. J.H. Swain, RAN). HMS Decoy havia concluído reparos temporários em Alexandria para os danos que ela sofrera em um ataque aéreo em 13 de novembro. Ela deveria seguir para o estaleiro de Malta para reparos permanentes.

Às 05:00 horas, HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN) e HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN) partiu de Malta para fazer um encontro no dia seguinte com a 'Força A'.

Às 06h45, Ilustre voou de caça e patrulhas A / S.

Por volta das 1600 horas, tendo completado seus exercícios, o 3º Esquadrão de Cruzadores juntou-se à ‘Força A’.

Às 2.000 horas, a 'Força A' estava na posição 34 ° 25'N, 26 ° 33'E, direcionando 000 °.

26 de novembro de 1940.

Às 00h30, a 'Força A' mudou o curso para 285 °.

Às 02h30, HMS Ilustre, com HMS Gloucester, HMS Glasgow, HMS Janus, HMS Juno, HMS Mohawk e HMS Nubian separou-se para um ataque aéreo a Port Laki, Leros.

Às 03:00 horas, HMS Ilustre começaram a voar para fora das aeronaves envolvidas na operação, que eram um total de 15.

Às 06:00 horas, ao largo da Baía Suda, a aeronave voltou para HMS Ilustre. Eles relataram que os alvos eram difíceis de distinguir, mas os incêndios foram iniciados no estaleiro e em outras áreas. Duas aeronaves atacaram um navio, que se acreditava ser um cruzador, mas os resultados não foram observados. Uma aeronave não retornou.

Enquanto isso, às 05:00 horas, HMS York, tinha sido destacado para reabastecer na Baía de Suda e, em seguida, para se juntar ao Esquadrão do Cruzador do Terceiro Contra-Almirante (em Gloucester) ao largo do Cabo Matapan.

O restante da 'Força A' entrou na Baía de Suda entre 07h00 e 08h30. Os destróieres foram abastecidos lá.

Uma patrulha de caça foi mantida sobre o porto até que a 'Força A' navegasse novamente por volta das 1.030 horas. Eles então definiram o curso para o Canal Kithera.

Entretanto, o comboio MW 4 chegou a Malta por volta das 08:00 horas. Também HMS Malaya e HMS Ramillies tinha colocado no porto.

Ao meio-dia, a 'Força A' estava na posição 35 ° 37'N, 24 ° 20'E. Como se considerou que a frota havia sido localizada por aeronaves inimigas, uma patrulha de caça foi retirada e mantida pelo resto do dia (durante o dia).

Também por volta do meio-dia HMS Ramillies, HMS Newcastle (Capt. E.A. Aylmer, DSC, RN), HMS Coventry, HMS Greyhound, HMS Gallant, HMS Hereward, HMS Defender e HMS Diamond partiu de Malta para se juntar HMS Berwick no mar e, em seguida, prossiga para o oeste para se juntar à frota no Mediterrâneo Ocidental.

Às 1600 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 44'N, 23 ° 05'E. Às 16h30, o Convoy ME 4 partiu de Malta para Alexandria. Este comboio era composto pelos transportes Waiwera (12435 GRT, construído em 1934), Cornualha (10603 GRT, construído em 1920), Rodi (3220 GRT, construído em 1928, antigo italiano), Volo (1587 GRT, construído em 1938) e Devis (6054 GRT, construído em 1938). A escolta foi fornecida por HMS Calcutta, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta e HMAS Voyager.

Às 1815 horas, a 'Força A' alterou o curso para 220 ° e às 1930 horas, quando na posição 35 ° 52'N, 22 ° 08'E, para 290 °. Este curso foi mantido durante toda a noite para cobrir o comboio.

27 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, a 'Força A' estava na posição 36 ° 15'N, 20 ° 40'E.

Às 06:00 horas, a 'Força A' alterou o curso para 230 °.

Às 07:00 horas, uma busca aérea foi realizada para pesquisar um setor de 295 ° a 025 °, mas nada foi avistado.

Às 11 horas, o 3º Esquadrão Cruzador (HMS York, HMS Gloucester e HMS Glasgow) retornou à frota após realizar uma varredura para o noroeste da frota através das posições 36 ° 06’N, 20 ° 56’E e 37 ° 48’N, 17 ° 47’E.

Ao meio-dia, a 'Força A' estava na posição 35 ° 56'N, 17 ° 47'E.

Ao receber os relatórios do inimigo da 'Força H', o 3º Esquadrão do Cruzador foi destacado para o oeste para cobrir o 'comboio Collar' vindo daquela direção. Eles deveriam chegar a uma posição de encontro de 36 ° 32'N, 12 ° 00'E em 0400/28.

A frota permaneceu em posição de cobertura para o comboio ME 4 pelo resto do dia. Uma segunda busca aérea foi realizada às 14h30 para pesquisar um setor entre 310 ° e 010 °, mas novamente não avistou nada.

28 de novembro de 1940.

Às 0230 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 15'N, 14 ° 24'E. O curso foi alterado para 320 ° para encontrar-se com o ‘comboio Collar’ na posição 36 ° 00’N, 13 ° 25’E.

Às 07:00 horas, HMS Wryneck foi destacada para abastecer em Malta, ela voltou à tarde.

Às 08:00 horas, o 3º Esquadrão de Cruzadores foi avistado e uma hora depois o encontro foi feito com o ‘comboio Collar’ na posição 36 ° 02’N, 13 ° 18’E. HMS Decoy e HMS Hotspur (Cdr. H.F.H Layman, DSO, RN) foram destacados com os navios mercantes Clan Forbes (7529 GRT, construído em 1938) e Clan Fraser (7529 GRT, construído em 1939) para Malta. Onde eles chegaram às 14h30. Os destróieres também permaneceram em Malta, onde deviam ser reequipados / reparados. Ao mesmo tempo HMS Greyhound juntou-se à tela do destruidor da frota.

O navio mercante Estrela da nova zelândia (10740 GRT, construído em 1935) prosseguiu para o leste escoltado por HMS Defender e HMS Hereward. A capa foi fornecida por HMS Manchester (Capt. H.A. Packer, RN) e HMS Southampton (Capt. B.C.B. Brooke, RN).

Às 1200 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 41'N, 14 ° 11'E. Meia hora depois, o curso foi alterado para 270 ° para fechar as corvetas HMS Peony (Lt.Cdr. (Rtd.) M.B. Sherwood, DSO, RN), HMS Salvia (Lt.Cdr. J.I. Miller, DSO, RD, RNR), HMS Gloxinia (Lt.Cdr. A.J.C. Pomeroy, RNVR) e HMS Hyacinth (T / Lt. F.C. Hopkins, RNR) que estavam à ré dos comboios que eles não conseguiram acompanhar. Eles foram avistados às 1245 horas e o curso foi então alterado para 180 °.

Às 1250 horas, HMS Glasgow foi atacado por seis bombardeiros de mergulho JU-87 italianos. Uma bomba caiu a 30 jardas do navio, mas todas as outras erraram por uma margem maior. Glasgow não sofreu danos ou vítimas.

Das corvetas HMS Gloxinia teve que entrar em Malta com os defeitos, enquanto os três restantes seguiram para a baía de Suda.

Às 1600 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 20'N, 14 ° 37'E. O 3º Esquadrão de Cruzadores foi novamente destacado para patrulhar ao norte, desta vez para cobrir a passagem das corvetas para a Baía de Suda.

Às 17 horas, HMS Griffin foi destacado para Malta com defeitos de motor.

Enquanto isso, da escolta do comboio ME 4 (o grupo com HMS Malaya) os destruidores HMS Diamond e HMAS Waterhen foram destacados para escoltar o comboio AS 7 do Egeu até Port Said.

29 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 18'N, 17 ° 03'E.

Às 07h30, uma busca aérea foi realizada para pesquisar um setor entre 310 ° e 020 °.

Às 1200 horas, a 'Força A' estava na posição 35 ° 00'N, 21 ° 00'E. As três corvetas restantes estavam naquela época a 80 milhas náuticas ao noroeste.

Às 13h30, o 3º Esquadrão de Cruzadores foi destacado para a Baía de Suda.

Às 1450 horas, HMS Manchester e HMS Southampton juntou-se à 'Força A', mas às 1720 horas eles foram destacados para prosseguir independentemente para Alexandria.

Às 2.000 horas, a 'Força A' estava na posição 34 ° 37'N, 23 ° 20'E.

O comboio ME 4 chegou a Alexandria neste dia, assim como sua escolta 'Força C'. Alguns dos navios mercantes (Volo, Rodi e Cornualha) continuou para Port Said escoltado por dois dos contratorpedeiros.

29 de novembro de 1940.

Às 0001 horas, a 'Força A' estava na posição 34 ° 00'N, 24 ° 45'E.

Pela manhã HMS Manchester e HMS Southampton chegou a Alexandria.

Também pela manhã HMS York, HMS Gloucester e HMS Glasgow chegou a Suda Bay assim como as três corvetas.

Por volta das 18h00, a ‘Força A’ chegou a Alexandria. (4)

10 de dezembro de 1940

Operações contra o exército italiano na Cirenaica.

10 de dezembro de 1940.

Uma força 'Força C' partiu de Alexandria hoje para estar disponível para tarefas de bombardeio na área de Sollum, se exigido pelo exército. Esta força era formada pelos encouraçados HMS Barham (Capitão G.C. Cooke, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capt. C.E. Morgan, DSO, RN), cruzador AA HMS Coventry (Capitão D. Gilmour, RN), destróieres HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, RN), Vampiro HMAS (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMAS Vendetta (Lt.Cdr. R. Rhoades RAN) e HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) e HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN).

Outra força 'Força D' também partiu de Alexandria, mas com ordens de fazer um ataque aéreo ao aeroporto El Adem perto de Tobruk. Essa força era formada pelo porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzador leve HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN) e os destróieres HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN) e HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN).

11 de dezembro de 1940.

HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN) e HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) partiu de Alexandria para se juntar à 'Força C' no mar.

12 de dezembro de 1940.

'Força C' e HMS York deviam bombardear Bardia, mas devido à má visibilidade isto foi cancelado.

Aeronave de HMS Ilustre atacou barcaças italianas a oeste de Bardia.

Após a conclusão deste ataque, ambas as forças decidiram retornar a Alexandria, sem os destróieres que se juntaram no dia anterior, que foram ordenados a patrulhar entre Ras el Melh e Mersa Matruh. HMS Coventry também permaneceu no mar para procurar um isqueiro desaparecido entre Mersa Matruh e Barrani. HMS Juno procedeu a Mersa Matruh para pegar prisioneiros de guerra italianos para transporte para Alexandria.

Ambas as forças voltaram para Alexandria hoje, sem os navios mencionados acima. Todos os navios estavam no porto bem antes do meio-dia.

13 de dezembro de 1940.

Às 2042 horas, HMS Coventry, foi atingido por um torpedo na proa do submarino italiano Neghelli na posição 32 ° 37'N, 26 ° 44'E. HMS Hyperion, HMS Diamond e HMS Mohawk então foi em sua ajuda.

14 de dezembro de 1940.

Por volta das 00h15, os três destróieres mencionados anteriormente juntaram-se aos danificados Coventry. Por volta das 05:30 horas também se juntaram a eles HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) e HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN).

HMS Coventry em seguida, continuou em direção a Alexandria, navegando para trás, escoltado por HMS Jervis e HMS Janus onde eles chegaram mais tarde hoje.

Os outros quatro destróieres foram destacados para uma varredura A / S ao longo da costa da Líbia, durante a qual HMS Hyperion e HMS Hereward afundou o submarino italiano Naiade na posição 32 ° 03'N, 25 ° 26'E. Os destróieres voltaram para Alexandria no dia 15. (4)

15 de dezembro de 1940

Operações MC 2, MC 3 e HIDE

Operações de comboio no Mediterrâneo (MC 2), incursão da frota mediterrânica no estreito de Otranto (MC 3) e passagem de dois transportes de Malta, HMS Malaya e cinco destróieres para Gibraltar (HIDE).

15 de dezembro de 1940.

A seção de Port Said do comboio MW 5B partiu hoje. Era composta pelos transportes Volo (1587 GRT, construído em 1938), Rodi (3220 GRT, construído em 1928, antigo italiano), petroleiro Pontfield (8290 GRT, construído em 1940) e transporte Ulster Prince (3791 GRT, construído em 1930). Eles foram escoltados pela corveta HMS Peony (Lt.Cdr. (Retd.) M.B. Sherwood, RN).

Também neste dia HMS Orion (Capitão G.R.B. Back, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN) partiu de Alexandria para a Baía de Suda e Pireu.

16 de dezembro de 1940.

A seção de Alexandria do comboio MW 5B partiu hoje. Era composto pelo transporte Devis (6054 GRT, construído em 1938) e o petroleiro Hoegh Hood (9351 GRT, construído em 1936, norueguês). O submarino HMS Parthian (Lt.Cdr. M.G. Rimington, DSO, RN) também fez passagem neste comboio para Malta. A escolta para este comboio foi fornecida por HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN). Este comboio partiu antes do meio-dia. As corvetas HMS Salvia (Lt.Cdr. J.I. Miller, DSO, RD, RNR) e HMS Hyacinth (T / Lt. F.C. Hopkins, RNR) juntou-se ao comboio no mar vindo da Baía de Suda.

Outro comboio para Malta também partiu hoje, MW 5A, este comboio era composto pelos transportes mais rápidos Waiwera (12435 GRT, construído em 1934), Lanarkshire (8167 GRT, construído em 1940). A escolta próxima para este comboio era composta pelo encouraçado HMS Malaya (Capt. A.F.E. Palliser, DSC, RN) e os destruidores HMS Defender (Lt.Cdr. G.L. Farnfield, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN). Este comboio partiu à tarde.

A cobertura para esses comboios foi fornecida por navios da frota do Mediterrâneo, que para esta surtida era composta de navios de guerra HMS Waspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitão C.E. Morgan, DSO, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzador leve HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN) e os destróieres HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Lt.Cdr. C.W. Greening, RN) e HMS Ilex (Lt.Cdr. P.L. Saumarez, DSC e Bar, RN). Esta força de cobertura partiu de Alexandria por volta das 01:00 horas.

Às 07h45, HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty e HMS Greyhound foram destacados para abastecer na Baía de Suda.

Ao meio-dia o Comandante-em-Chefe em HMS Warspite estava na posição 33 ° 36'N, 28 ° 14'E. O curso foi definido para o Estreito de Kaso, que foi atingido à meia-noite.

Também neste dia HMS Orion chegou ao Pireu. HMS Ajax e HMAS Sydney em seguida, partiu daquele porto para a baía de Suda.

17 de dezembro de 1940.

Às 04:00 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 50'N, 25 ° 56'E. Entre 03h45 e 04h30, dez aeronaves voaram por HMS Ilustre para atacar Stampalia e Rhodes. Os resultados desses ataques foram difíceis de observar, mas vários incêndios foram vistos como tendo sido iniciados em Stampalia. O tempo em Rhodes estava ruim e apenas uma aeronave foi capaz de localizar o alvo lá.

Às 05:00 horas HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty e HMS Greyhound chegaram a Suda Bay, onde imediatamente começaram a abastecer. Eles partiram novamente às 07:00 horas acompanhados pelo destruidor HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, DSC, RN).O 3º Esquadrão de Cruzadores deveria patrulhar o Canal de Kithera e os destróieres deveriam realizar uma patrulha A / S fora da baía quando a frota deveria abastecer na Baía de Suda.

Às 06:00 horas, HMS Orion chegou a Suda Bay do Pireu. Ela navegou 130 horas para se juntar HMS Ajax e HMAS Sydney que estavam patrulhando a oeste de Creta e partiram da Baía de Suda às 03h00 de hoje.

Às 08:00 horas, as seções de Alexandria e Port Said do comboio MW 5B se encontraram na posição 33 ° 40'N, 27 ° 10'E. Devido à baixa velocidade do Hoegh Hood ela foi destacada escoltada por HMS Havock.

Às 8h30, a frota entrou na Baía de Suda e os contratorpedeiros foram abastecidos.

Às 11h30, os porta-aviões contra-almirante procederam de forma independente com HMS Ilustre, HMS Valiant, HMS Jervis, HMS Janus, HMS Juno e HMS Mohawk. Eles deveriam se encontrar com o restante da frota no dia 18, mas até então tinham que agir de forma independente.

Às 14h15, o restante da frota também partiu. O curso foi definido para o Canal Anti-Kithera, que foi ultrapassado às 18h30.

Às 16h, o destruidor HMS Griffin (Tenente Chefe J. Lee-Barber, RN) partiu de Malta para se juntar ao Comandante-em-Chefe.

The 3rd Cruiser Squadron (Iorque e Gloucester) e o 7º Esquadrão Cruzador (Orion, Ajax e Sydney) realizou uma varredura para noroeste durante a noite.

À meia-noite, o Comandante-em-Chefe estava na posição 34 ° 42'N, 21 ° 45'E.

18 de dezembro de 1940.

Às 09:00, o 3º e o 7º Esquadrão de Cruzeiros se juntaram ao Comandante-em-Chefe na posição 36 ° 45'N, 20 ° 28'E. Também HMS Griffin juntou-se de Malta.

Às 09h30, os Porta-aviões Contra-Almirante, também aderiram.

Durante a tarde o tempo piorou, com ventos fortes e má visibilidade, e parecia improvável que o proposto bombardeio de Valona pudesse ocorrer e que as operações aéreas estivessem certamente fora de questão.

No entanto, foi decidido prosseguir com a varredura no Adriático.

Às 16 horas, portanto, uma força de ataque composta de HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Sydney, HMS Jervis, HMS Juno e HMS Mohawk foi separado. Eles foram obrigados a cruzar a latitude 40 ° 25'N às 2330 horas.

Às 1800 horas, a força de ataque aéreo, composta por HMS Ilustre, HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty, HMS Greyhound, HMS Gallant e HMS Griffin também foi destacado. Eles deveriam estar na posição 39 ° 00’N, 20 ° 00’E por 2200 horas.

Às 2.000 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 39 ° 19'N, 19 ° 20'E.

19 de dezembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 40 ° 15'N, 19 ° 05'E e naquela época o tempo havia melhorado muito com boa visibilidade.

Decidiu-se, portanto, prosseguir com o bombardeio. O curso foi alterado para 120 ° às 00h30 para fechar Valona. Às 01h10, o curso foi alterado para um curso de tiro de 140 °. HMS Hasty e HMS Hereward varreu à frente de HMS Warspite com T.S.D.S. (Varredura do Destroyer de Duas Velocidades), mas nenhuma mina foi encontrada.

Às 0113 horas, o fogo foi aberto e cessado sete minutos depois. Cerca de 100 cartuchos foram disparados. Os resultados do disparo não puderam ser observados.

Entre 01h30 e 02h00, o starshell inimigo e holofotes foram vistos na vizinhança de Saseno, mas o bombardeio pareceu ser uma surpresa completa para o inimigo.

Couse foi alterado para 210 ° às 0130 e para 170 ° e 0230 horas.

Nesse ínterim, a força de ataque varreu a linha Bari-Durazzo, mas não avistou nada.

Às 08:00 horas, o Vice-Almirante das forças leves (em HMS Orion e sua força se juntou ao Comandante-em-Chefe na posição 38 ° 33'N, 19 ° 32'E.

Uma hora depois, os Porta-aviões Contra-Almirante (em HMS Ilustre e sua força também se juntou ao comandante-chefe. O curso foi então alterado para 220 °.

Ao meio-dia, quando na posição 34 ° 42’N, 18 ° 44’E, os cozinheiros HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Sydney, HMS Gloucester e HMS York assim como os destruidores HMS Dainty, HMS Gallant, HMS Greyhound, HMS Griffin e HMS Hasty foram destacados para cobrir o comboio.

Às 14 horas, uma aeronave voou por HMS Ilustre para transportar correspondência para Malta.

Não houve mais incidentes durante o dia e o curso foi alterado para 180 ° às 1400 horas, para 240 ° às 2000 horas.

À meia-noite, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 40'N, 16 ° 37'E.

20 de dezembro de 1940.

Às 03:00 horas, o curso foi alterado para 270 °.

No início da manhã, comboio MW 5A e sua escolta de HMS Malaya, HMS Defender, HMS Diamond e agora também HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN) e HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN) chegou a Malta. Depois de abastecer, os contratorpedeiros deixaram Malta para se juntar ao Comandante-em-Chefe, o que fizeram por volta das 08h00.

Depois que esses destróieres se juntaram ao Comandante-em-Chefe, HMS Hyperion, HMS Hero, HMS Hereward e HMS Ilex foram então separados para combustível.

Enquanto isso, às 06h30, os destróieres HMS Dainty, HMS Gallant, HMS Greyhound, HMS Griffin e HMS Hasty chegou a Malta para reabastecer. Eles haviam sido destacados pelas forças leves do vice-almirante (em HMS Orion) Depois de abastecer, esses cinco destróieres se juntaram ao Comandante-em-Chefe às 1000 horas.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 40'N, 14 ° 10'E. HMS Warspite escoltado por HMS Jervis, HMS Janus e HMS Juno em seguida, prosseguiu para Grand Harbour, Malta.

Às 1205 horas, a primeira parte do comboio MW 5B chegou a Malta, a outra parte chegou um pouco mais de uma hora depois, exceto para o Hoegh Hood e sua escolta HMS Havock.

Às 1250 horas, HMS Malaya, escoltado por HMS Hyperion, HMS Hereward e HMS Ilex partiu de Malta para se juntar HMS Ilustre e HMS Valiant e os destruidores restantes no mar.

Às 14h50, o comboio ME 5A partiu de Malta para o leste. Era composta pelos transportes Clã Ferguson (7347 GRT, construído em 1938), Clã Macaulay (10492 GRT, construído em 1936), Memnon (7506 GRT, construído em 1931) e HMS Beconshire (9776 GRT, construído em 1939). Eles foram escoltados pelo cruzador AA HMS Calcutta e pelas corvetas HMS Peony, HMS Salvia e HMS Hyacinth. O destruidor HMS Wryneck também aderiu.

Enquanto isso, no oeste do Mediterrâneo, a 'Força H' deveria navegar de Gibraltar hoje para fornecer cobertura para o comboio MG 1 (veja abaixo) e HMS Malaya durante a sua passagem para Gibraltar.

Às 09h30, cinco contratorpedeiros HMS Duncan (A / Capt. A.D.B. James, RN), Encontro HMS (Lt.Cdr. E.V.St.J. Morgan, RN), HMS Isis (Cdr. C.S.B. Swinley, DSC, RN), HMS Jaguar (Lt.Cdr. J.F.W. Hine, RN) e HMS Wishart (Cdr. E.T. Cooper, RN) partiu de Gibraltar para o leste. Isso foi feito para que eles pudessem varrer à frente da frota e também economizar combustível em uma proporção dos destróieres para que pudessem conduzir outra varredura A / S à frente da 'Força H' mais tarde no Canal de Skerki.

O restante do cruzador de batalha ‘Force H’ HMS Renown (Capitão C.E.B. Simeon, RN, arvorando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, RN), porta-aviões HMS Ark Royal (Capitão C.S. Holland, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A. Larcom, RN) e os destróieres HMS Faulknor (Capt. A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSO, DSC, RN), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, DSC e Bar, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. E.N. Sinclair, RN), HMS Foxhound (Lt.Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) e HMS Fury (Lt.Cdr. T.C. Robinson, RN), partiu de Gibraltar para oeste a 18 nós às 1800 horas. Ainda era dia. Às 1930 horas, quando já estava completamente escuro, eles inverteram o curso para passar Gibraltar para o leste e também aumentaram a velocidade para 23 nós.

21 de dezembro de 1940.

Às 07:00 horas, Hoegh Hood e HMS Havock chegou a Malta.

Às 08h45, o Vice-Almirante das Forças Ligeiras que escoltava o comboio ME 5, destacou-se HMAS Sydney para Suda Bay, onde ela deveria pegar sua aeronave Walrus danificada e, em seguida, Sydney deveria seguir para Malta para uma pequena reforma.

Às 1000 horas, HMS Hyperion, HMS Hero, HMS Hereward e HMS Ilex colocado em Malta.

Ao meio-dia, o comboio MG 1 partiu de Malta para Gibraltar, era composto por transportes Clan Forbes (7529 GRT, construído em 1938) e Clan Fraser (7529 GRT, construído em 1939) escoltado por HMS Hyperion, HMS Hasty, HMS Hero, HMS Hereward e HMS Ilex. No mar HMS Malaya também aderiu.

Também ao meio-dia, HMS Jervis, HMS Janus e HMS Juno partiu de Malta para prosseguir à frente do comboio MG 1 em uma varredura A / S para o noroeste de Pantelleria.

Às 13h, uma aeronave de reconhecimento de HMS Ilustre avistou um comboio inimigo. Este comboio foi então atacado por nove Swordfish equipados com torpedos. Eles conseguiram afundar dois transportes italianos na posição 34 ° 39'N, 10 ° 48'E. Estes foram os Norge (6511 GRT, construído em 1907) e Peuceta (1926 GRT, construído em 1902).

Ao amanhecer, os cinco destróieres que haviam navegado antes foram avistados pela 'Força H' e então se juntaram à frota. A velocidade foi reduzida para 18 nós. Aviões de patrulha A / S foram lançados por Ark Royal e uma seção de caças foi mantida pronta, mas as telas do RD / F (radar) permaneceram claras.

Às 1800 horas, quatro destruidores HMS Duncan, Encontro HMS, HMS Isis e HMS Jaguar seguiu em frente a 26 nós para fazer a varredura A / S mencionada anteriormente. A 'Força H', entretanto, aumentou a velocidade para 20 nós e às 1930 horas para 22,5 nós.

22 de dezembro de 1940.

Às 0240 horas, HMS Malaya reportou que HMS Hyperion tinha sido minerado na posição 37 ° 04'N, 11 ° 31'E. HMS Ilex foi destacada para apanhar sobreviventes, o que ela fez. Ela então foi para Malta para desembarcá-los lá.

HMS Dainty e HMS Greyhound foram destacados pelos porta-aviões do Contra-almirante para Malta para escoltar HMS Warspite que deveria voltar para se juntar à frota no mar. Ela partiu de Malta às 07:00 horas escoltada por estes dois destruidores, bem como HMS Havock. Eles retornaram à frota logo após 1100 horas na posição 35 ° 38'N, 14 ° 06'E

Mais cedo naquela manhã HMS Ilustre havia lançado um total de quinze aeronaves Swordfish, em duas ondas, às 05h15 e 06h15, para atacar Trípoli. Viu-se que os incêndios começaram e um armazém foi destruído. Todas as aeronaves retornaram com segurança.

Às 09:00 horas, o comboio MG 1 e sua escolta se encontraram com a 'Força H' perto da Ilha Galita e continuaram no oeste.

Ao meio-dia, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 34'N, 14 ° 15'E. O curso foi então estabelecido para o leste.

Às 14h15, uma busca aérea foi realizada para pesquisar entre a costa da Sicília e 070 °. Esta busca não avistou nada, exceto um navio-hospital.

Às 17h15, HMS Dainty, HMS Greyhound e HMS Ilex partiu de Malta para se juntar ao Comandante-em-Chefe por volta das 09h00 do dia seguinte.

A frota prosseguiu para o leste sem incidentes. Curso sendo alterado para 070 ° às 1800 horas e para 100 ° às 2030 horas.

À meia-noite, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 17'N, 17 ° 56'E.

A lua nasceu às 0135 horas e a visibilidade era alta. Portanto, uma força de ataque do bombardeiro torpedeiro foi preparada a bordo HMS Ark Royal a partir de 0200 horas.

Às 04:00 horas, um sinal foi recebido de HMS Malaya, aquele dos destruidores em sua tela, HMS Hyperion, foi minerado na posição 37 ° 04’N, 11 ° 34’E.

Às 08h34, foi recebido um sinal de que HMS Hyperion tinha afundado e isso HMS Ilex tinha os sobreviventes a bordo e seguia para Malta, deixando três destróieres com HMS Malaya.

Pouco antes do amanhecer, oito aeronaves voaram por HMS Ark Royal mas estes não avistaram navios inimigos. Duas aeronaves inimigas foram avistadas, uma por uma aeronave Swordfish e uma por HMS Jaguar. HMS Duncan e HMS Isis reingressado com 'Força H'. Encontro HMS e HMS Jaguar foi desanexado para se juntar HMS Malaya que fez encontro com a 'Força H' às 09h40. Eles então seguiram para o oeste a 15 nós.

Ark Royal lançou uma patrulha feighter às 1020 horas e isso foi mantido ao longo do dia.

Às 12h45, outra busca aérea foi realizada, mas novamente eles não avistaram nenhum navio inimigo.

Pouco depois, quando a 'Força H' estava na posição 37 ° 49'N, 08 ° 33'E, uma aeronave foi detectada por RD / F e Ark Royal relatou que sua patrulha Skua havia afugentado um avião italiano.

O resto do dia transcorreu sem intercorrências, exceto pelo avistamento de um comboio francês de Vichy que não foi molestado.

23 de dezembro de 1940.

Às 07h45, uma busca aérea foi realizada para pesquisar um setor entre 290 ° e 270 °.

Às 08:00 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 35 ° 02'N, 20 ° 35'E. O curso foi de 095 °.

Às 13h15, HMS Dainty, HMS Greyhound e HMS Ilex juntou-se à frota. Eles haviam se atrasado devido a um defeito na caixa de direção do HMS Greyhound.

Às 14:00 horas, HMS Defender e HMS Griffin foram destacados para serviço de escolta de comboio com o comboio AS 9. Eles chegaram à Baía de Suda no final do dia.

Não houve mais incidentes durante o dia.

O Vice-Almirante das Forças Ligeiras em HMS Orion chegou a Alexandia hoje com HMS Ajax e comboio ME 5. O terceiro esquadrão cruzador (HMS Gloucester e HMS York) foram destacados anteriormente para o Pireu, onde chegaram neste dia. Eles fizeram uma breve parada na Baía de Suda em 22 de dezembro.

HMAS Sydney chegou a Malta para uma reequipagem de tiro.

Enquanto isso, no oeste do Mediterrâneo, tudo estava quieto também. A patrulha aérea foi mantida durante todo o dia, mas eles não viram nenhuma ação. Alguns destruidores realizaram exercícios.

Às 17 horas, a força foi dividida em dois grupos HMS Renown, HMS Malaya e HMS Ark Royal seguiu em frente com uma tela em nove destróieres (HMS Faulknor, HMS Firedrake, HMS Forester, HMS Fortune, HMS Foxhound, HMS Fury, HMS Hasty, HMS Hero e HMS Hereward) e rumo a Gibraltar a 18 nós. Os navios mercantes procederam a 13 nós escoltados por HMS Sheffield e cinco destruidores (HMS Duncan, Encontro HMS, HMS Isis, HMS Jaguar e HMS Wishart).

24 de dezembro de 1940.

Às 0001 horas, o Comandante-em-Chefe estava na posição 33 ° 34'N, 25 ° 27'E, dirigindo a 120 °.

Não houve incidentes durante o dia e Alexandria foi atingida por volta das 1500 horas.

A 'Força H' e o comboio MG 1 e sua escolta chegaram a Gibraltar hoje. Às 07h30, HMS Renown e três destruidores (HMS Faulknor, HMS Forester e HMS Foxhound tinha aumentado a velocidade para 24 nós para exercícios com as defesas de Gibraltar. Todos os navios do "grupo rápido" entraram em Gibraltar por volta das 12h30. O 'grupo lento' entrou em Gibraltar por volta das 1500 horas. (5)

Operação MC 5, ataque a Bardia.

2 de janeiro de 1941.

Hoje, os navios do Esquadrão Inshore bombardearam a cidade italiana (Líbia) de Bardia, onde a guarnição italiana foi isolada. Os navios envolvidos eram os monitores HMS Terror (Cdr. H.J. Haynes, DSC, RN), canhoneiras fluviais HMS Aphis (Lt.Cdr. (Retd.) J.O. Campbell, DSC, RN) e Joaninha HMS (Lt.Cdr. (Retd.) J.F. Blackburn, RN), bem como o destruidor HMAS Voyager (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN). Durante o dia HMS Terror foi atacado por torpedeiros italianos por volta de 1820 horas, mas nenhum dano foi feito a ela. HMAS Voyager foi bombardeado três vezes (às 1411, 1600 e 1830 horas), mas também não sofreu danos.

Antes do meio-dia deste dia, o porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, CBE, DSC, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) partiu de Alexandria para voar em sua aeronave. Ela foi escoltada pelos destruidores HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Griffin (Lt.Cdr. J. Lee-Barber, DSO, RN), HMS Ilex (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN) e HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN).

Por volta das 1800 horas, a Frota do Mediterrâneo partiu de Alexandria. Para esta surtida, a frota era composta de navios de guerra HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, OBE, RN hasteando a bandeira do A / Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO e 2 Bars, RN), HMS Barham (Capitão G.C. Cooke, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capitão C.E. Morgan, DSO, RN), cruzador pesado HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), cruzador leve HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN), cruzador AA HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN) e os contratorpedeiros HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, DSC, RN), HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN), HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN) e HMAS Vendetta (Tenente Diretor R. Rhoades, RAN).

Quando a frota estava livre do canal varrido, um curso foi definido para passar pela posição 282 °, Ras-el-Tin, 30 milhas náuticas a 2.000 horas em um curso de 285 ° a 18 nós. Às 2030 horas, HMS Ilustre formado a ré da linha. Seus contratorpedeiros de escolta assumiram posições na tela da frota.

3 de janeiro de 1941.

A frota ajustou o curso e a velocidade para passar pela posição 32 ° 00’N, 26 ° 35’E às 0400 horas. O curso foi então alterado para 250 ° e a 1410 horas a velocidade foi reduzida para 8 nós por 15 minutos para permitir HMS Janus, HMS Juno, HMS Ilex, HMS Greyhound e HMS Gallant para transmitir seus T.S.D.S. (equipamento de varredura de minas).

Às 05:00 horas, os porta-aviões contra-almirante em HMS Ilustre separou-se. Ela foi desligada com HMS Gloucester, HMS York, HMS Gallant, HMS Diamond, HMS Wryneck e HMAS Vendetta como acompanhantes. Eles deveriam prosseguir para a posição 32 ° 10'N, 25 ° 30'E de onde HMS Ilustre era operar sua aeronave.

Às 07:00 horas, os destruidores HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) e HMAS Voyager juntou-se à frota vinda de Sollum. Também neste momento aeronaves avistadas foram levadas para fora do auxílio a queda de tiro para o próximo bombardeio de Bardia. Warspite e Valente catapultou uma aeronave para detectar sua própria queda de tiro e uma aeronave para detectar a queda de tiro de Barham foi levado de terra com o segundo observador de Warspite a bordo. Patrulhas de caça e A / S foram fornecidas por Ilustre.

Às 0805 horas, quando na posição 31 ° 45'N, 25 ° 12'E, a frota alterou o curso para 335 graus a 15 nós e HMS Calcutta tomou a estação 1 milha náutica no feixe do líder T.S.D.S. destruidor. A área de bombardeio era a parte norte da área defendida de Bardia, e o objeto a ser atacado era grande M.T. concentrações nesta área para impedir a formação de uma força de contra-ataque contra a divisão australiana.

O fogo foi aberto às 8h10 e às 8h30 o curso foi revertido para uma segunda corrida. O bombardeio foi concluído às 0855 horas. O curso foi então alterado para 100 ° e para 045 ° às 0910 horas.

Relatórios de aeronaves avistando indicaram que o bombardeio de armamento principal foi um sucesso. O armamento secundário e os destróieres engajaram as baterias de defesa costeira e os alvos de oportunidade. Uma bateria costeira engajou os navios de guerra durante o bombardeio, mas não houve danos e nem vítimas.

Às 1000 horas, HMS Ilustre e suas escoltas juntaram-se à frota. HMS Gloucester, HMS York e HMS Calcutta foram destacados para retornar a Alexandria e HMS Wryneck e HMS Vendatta foram destacados para prosseguir para Sollum.

Ao meio-dia, a frota estava na posição 31 ° 50'N, 25 ° 12'E, o curso era 090 °. Às 1500 horas, o curso foi alterado para 010 ° e para 140 ° às 1600 horas. À meia-noite, a frota estava na posição 31 ° 50'N, 28 ° 29'E, ainda direcionando 140 °. A frota chegou a Alexandria na manhã do dia 4.

Durante este dia HMS Terror, HMS Aphis e Joaninha HMS já havia bombardeado a área desde as primeiras luzes até o início do bombardeio da frota. Eles retomaram o bombardeio depois que a frota se retirou. Três ataques aéreos de bombardeio foram feitos em HMS Terror durante a tarde. HMS Aphis envolveu as baterias de defesa da costa. Ela sofreu danos leves devido a um quase acidente e reboque de sua tripulação foram mortos e dois feridos. HMS Terror e as duas canhoneiras seguiram então para Alexandria. (7)

Excesso de operações e operação M.C. 4

Operações de comboio no Mediterrâneo.

Período de tempo 6 de janeiro a 18 de janeiro de 1941.

O principal objetivo desta operação foi a passagem de um comboio de quatro navios (cinco eram destinados, ver abaixo) de Gibraltar para Malta e Pireu (Operação Excesso). Uma delas era para descarregar suas provisões em Malta, as outras três tinham suprimentos a bordo para o exército grego.

Três comboios subsidiários (Operação M.C. 4) deveriam ser operados entre Malta e o Egito. Estes consistiam em dois navios rápidos de Malta para Alexandria (comboio M.E. 5½), dois navios rápidos de Alexandria para Malta (comboio M.W. 5½) e seis navios lentos de Malta para Port Said e Alexandria (comboio M.E. 6).

Composição dos comboios e sua escolta.

O ‘comboio excedente de Gibraltar’ era composto por um navio que deveria prosseguir com as provisões para Malta. Este foi o Essex (11063 GRT, construído em 1936). Os três outros navios deviam prosseguir com as provisões para o Pireu, estes eram os Clan Cumming (7264 GRT, construído em 1938), Clan Macdonald (9653 GRT, construído em 1939) e Empire Song (9228 GRT, construído em 1940). Tinha o cruzador leve HMS Bonaventure (Capitão H.G. Egerton, RN) e os contratorpedeiros HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Cdr. C.W. Greening, RN) e HMS Duncan (A / Capt. A.D.B. James, RN) como escolta próxima ('Força F'). Um quinto navio mercante deveria fazer parte desse comboio e seguir para Malta com provisões e tropas. No entanto, este navio, o Príncipe do norte (10917 GRT, construído em 1929) aterrou em Gibraltar e não conseguiu juntar-se ao comboio. Os cerca de quatrocentos soldados agora embarcaram HMS Bonaventure para passagem para Malta.

A parte mais perigosa do ‘comboio de excesso’ seria a parte entre a Sardenha e Malta. Por um trecho de cerca de 400 milhas náuticas, os navios foram expostos a ataques aéreos inimigos a partir de bases na Sardenha e na Sicília, a menos de 150 milhas náuticas de distância da rota do comboio. Além disso, os submarinos e os torpedeiros de superfície eram uma ameaça constante. Um ataque por grandes forças de superfície inimigas era considerado menos provável, embora fosse potencialmente mais perigoso.

'Convoy M.W.5 ½ de Alexandria para Malta' fez a passagem para o oeste ao mesmo tempo que a frota do Mediterrâneo se movia para o oeste (ver abaixo). Este comboio era composto por HMS Breconshire (9776 GRT, construído em 1939) e Clã Macauley (10492 GRT, construído em 1936). Esses navios foram escoltados por HMS Calcutta (Capt. D.M. Lees, DSO, RN), HMS Defender (Lt.Cdr. G.L. Farnfield, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN).

'M.E. 5½ e M.E. 6' do Convoy que navegou de Malta para o Egito será tratado mais tarde.

Forças de cobertura para estes comboios

Em Gibraltar, havia a ‘Força H’ que tinha os seguintes navios disponíveis para a operação. Cruzador de batalha HMS Renown (Capitão C.E.B. Simeon, RN e navio-almirante do Vice-Almirante J.F. Somerville, RN, KCB, DSO, RN), navio de guerra HMS Malaya (Capitão A.F.E. Palliser, DSC, RN), porta-aviões HMS Ark Royal (Capitão C.S. Holland, RN), cruzador leve HMS Sheffield (Capt. C.A.A. Larcom, RN) e os destróieres HMS Faulknor (Capt. A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Lt.Cdr. S.H. Norris, DSO, DSC, RN), HMS Forester (Lt.Cdr. E.B. Tancock, DSC e Bar, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. E.N. Sinclair, RN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), HMS Fury (Lt.Cdr. T.C. Robinson, RN) e HMS Jaguar (Lt.Cdr. J.F.W. Hine, RN).

A 'Força H' deveria fornecer cobertura para o 'comboio de excesso' de Gibraltar para os estreitos da Sicília.

Sudoeste da Sardina, a ‘Força H’ deveria ser reforçada pela ‘Força B’ que veio do Mediterrâneo oriental e era composta por cruzadores ligeiros HMS Gloucester (Capitão H.A. Rowley, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante E. de F. Renouf, CVO, RN), HMS Southampton (Capitão B.C.B. Brooke, RN) e o destruidor HMS Ilex (Capt. H.St.L. Nicholson, DSO e Bar, RN). O destruidor HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) também fez parte da 'Força B' durante a passagem de Alexandria para Malta, mas permaneceu lá para uma rápida atracação. Após esta atracação, ela partiu de Malta por volta do meio-dia do dia 10 para se juntar à 'Força A'.

Uma cobertura adicional seria fornecida pela "Força A", esta era a frota mediterrânea baseada em Alexandria. Essa força era composta pelos seguintes navios de guerra. Encouraçados HMS Warspite (Capitão D.B. Fisher, CBE, RN, hasteando a bandeira do Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitão C.E. Morgan, DSO, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) e os contratorpedeiros HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Gallant (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, DSC, RN), HMS Griffin (Lt.Cdr. J. Lee-Barber, RN) e HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN).

Durante a passagem do ‘Excess convoy’, três submarinos estavam estacionados ao largo da Sardenha. O HMS Pandora ao largo da costa leste e o HMS Triumph e o HMS Upholder estavam estacionados ao sul da Sardenha.

Cronologia dos eventos

O verdadeiro ‘comboio excedente’ e sua escolta (Força F) partiram de Gibraltar antes do anoitecer na noite de 6 de janeiro. O curso foi definido para oeste, como se fosse avançar para o Atlântico. Isso foi feito para enganar os espiões inimigos baseados na Espanha. Eles voltaram à noite após o pôr da lua e passam Europa Point bem antes do amanhecer na manhã seguinte. Na madrugada da manhã seguinte HMS Bonaventure separou-se do comboio para se encontrar com a "Força H", que partiu de Gibraltar nessa época. Durante todo o dia, o ‘comboio excedente’ seguiu a costa espanhola como se fosse para um porto espanhol. Durante a noite de 7/8 de janeiro, o comboio cruzou em direção à costa do Norte da África e rumou para o leste em direção aos estreitos da Sicília, mantendo-se a cerca de 30 milhas náuticas da costa do Norte da África. A 'Força H' ultrapassou o comboio durante a noite e agora estava estacionada a nordeste dele para protegê-lo do ataque aéreo italiano. Se as unidades navais italianas fossem informadas, o plano era que ele se juntasse ao comboio.

Na manhã do dia 8, HMS Bonaventure juntou-se ao "comboio de excesso" real. No final da tarde do dia 8 HMS Malaya escoltado por HMS Firedrake e HMS Jaguar separou-se da ‘Força H’ e juntou-se ao ‘Excess convoy’ bem no início da noite.

Na madrugada do dia 9, a 'Força H' estava à frente do comboio. Em 0500/9, enquanto na posição 37 ° 45’N, 07 ° 15’E, HMS Ark Royal voou cinco aeronaves Swordfish para Malta, que ainda estava a cerca de 350 milhas náuticas de distância. Tudo isso chegou com segurança. A 'Força H' então voltou e se juntou ao 'comboio de Excesso' em 0900/9 cerca de 120 milhas náuticas a sudoeste da Sardenha. HMS Ark Royal entretanto, havia lançado várias aeronaves, uma de suas aeronaves de reconhecimento relatou às 09h18 que avistou dois cruzadores inimigos e dois destróieres, mas logo se descobriu ser a 'Força B' do Contra-Almirante Renouf, que se juntaria ao comboio de Excesso para a passagem através dos estreitos sicilianos. Eles se juntaram ao comboio cerca de uma hora depois.

A 'Força B' partiu de Alexandria na manhã do dia 6 com tropas para Malta a bordo. Chegaram a Malta na manhã do dia 8 e depois de desembarcarem as tropas (25 oficiais e 484 outras patentes do Exército e RAF) partiram no início da tarde. Em 0900/9, a 'Força B' foi avistada por uma aeronave de reconhecimento italiana. Esta aeronave logo fugiu ao ser alvejada. Uma hora depois, outro avião de reconhecimento italiano foi avistado. Foi contratado pela patrulha de caça de HMS Ark Royal mas conseguiu escapar. Às 1320 horas, enquanto na posição 37 ° 38'N, 08 ° 31'E, bombardeiros italianos chegaram ao local e atacaram o comboio.

O comboio de quatro navios mercantes navegava em duas colunas alinhadas à frente, a 1.500 metros de distância. HMS Gloucester e HMS Malaya estavam liderando as colunas enquanto HMS Bonaventure e HMS Southampton foram os navios da popa. Os sete contratorpedeiros foram colocados como uma tela à frente do comboio. ‘Força H’, com HMS Renown, HMS Ark Royal, HMS Sheffield e seus cinco contratorpedeiros de escolta estavam na zona portuária do comboio, operando em apoio próximo. A linha média de avanço era de 088 ° e os navios ziguezagueavam a 14 nós.

O inimigo consistia em dez bombardeiros Savoia. HMS Sheffield detectou-os em seu radar a cerca de 43 milhas náuticas de distância, este era o alcance máximo de seu equipamento de radar. Eles estavam bem na proa de estibordo e foram avistados quatorze minutos depois, voando pelo lado de estibordo do comboio fora do alcance dos canhões AA a oito de cerca de 11000 pés. Às 1346 horas, quando estavam na proa, começaram o ataque. Eles vieram de 145 °, que era a direção do sol. Todos os navios abriram fogo muito pesado e o inimigo foi desviado de seu curso. Oito das aeronaves foram vistas lançando bombas, algumas das quais caíram perto de HMS Gloucester e HMS Malaya mas nenhum dano foi causado. Os outros dois bombardeiros foram vistos se virando durante a abordagem. Ambos foram abatidos por um lutador Fulmar de HMS Ark Royal. Três homens de suas tripulações foram retirados da água. Acredita-se que outro bombardeiro tenha sido abatido por HMS Bonaventure. Acredita-se que os outros sete tenham fugido.

Nada mais aconteceu durante a tarde do dia 9. O reconhecimento mostrou que a frota italiana não estava no mar, então ao anoitecer, enquanto na posição 37 ° 42'N, 09 ° 53'E, cerca de 30 milhas náuticas a oeste dos estreitos sicilianos e ao norte de Bizerta, Tunísia, a 'Força H' se separou companhia com o 'Excess convoy' e rumo ao retorno a Gibraltar. Contra-almirante Renouf em HMS Gloucester entretanto continuou para o leste com o comboio com seus três cruzadores e cinco destróieres de forças 'B' e 'F'.

Eles tiveram uma noite tranquila, passando por Pantelleria após o pôr da lua. Eles permaneceram em águas profundas para reduzir o perigo de minas. Na manhã seguinte, na madrugada do dia 10 às 07h20, eles encontraram dois torpedeiros italianos nas posições 36 ° 30'N, 12 ° 10'E. HMS Jaguar, o destruidor de asa de bombordo na tela, e HMS Bonaventure, estacionado na popa das colunas do comboio, avistou o inimigo ao mesmo tempo. Inicialmente pensando que eles poderiam ser destruidores da Frota do Mediterrâneo, que o comboio deveria enfrentar. Os navios britânicos relataram o contato por sinal ao contra-almirante Renouf. HMS Bonaventure desafiou os "estranhos" e disparou um projétil estelar e, em seguida, virou-se para enfrentar o inimigo trabalhando a toda velocidade. Enquanto isso, o contra-almirante Renouf deu meia-volta com a maior parte do comboio. HMS Southampton, HMS Jaguar e HMS Hereward retirados de seus postos do lado engajado do comboio e dirigidos ao inimigo. HMS Bonaventure enquanto isso estava engajando o navio da direita do par. Quando os outros três navios chegaram ao local Bonaventure mudou seu fogo para o outro navio inimigo, que veio em sua direção a toda velocidade para atacar. O inimigo disparou seus torpedos que HMS Bonaventure evitado. Os quatro navios britânicos pararam rapidamente o inimigo, mas ela não afundou. No fim HMS Hereward torpedeou o torpedeiro italiano danificado cerca de 40 minutos depois. O outro barco torpedeiro italiano havia desaparecido. [Os navios italianos eram os torpedeiros Vega, que foi afundado, e o Circe. HMS Boneventure tinha sofrido alguns danos superficiais de estilhaços durante a ação.

Ataques aéreos inimigos durante 10 de janeiro.

Em 0800/10, o almirante Cunningham entrou em cena com a "Força A" antes do fim da luta. A 'Força A' virou para sudeste na esteira do 'comboio de Excesso por volta das 08h30. Ao fazer isso, o destruidor HMS Gallant atingiu uma mina e teve seu arco explodido. [Esta era uma mina do campo minado italiano ‘7 AN’]. HMS Mohawk levou o contratorpedeiro atingido a reboque em direção a Malta escoltado por HMS Bonaventure e HMS Griffin. Mais tarde juntaram-se a eles HMS Gloucester e HMS Southampton. Enquanto HMS Mohawk estava passando pelo cabo de reboque dois aviões-torpedeiros italianos atacaram, mas eles tiveram que lançar seus torpedos de longa distância e erraram. Entre 11h30 e 18h00, enquanto o reboque se arrastava a cinco ou seis nós, com sua escolta ziguezagueando a 20 nós, eles foram atacados ou ameaçados por aeronaves dez vezes. Quase todos os bombardeiros alemães de alto nível, que vinham em um, dois ou três. O inimigo lançou bombas em cinco das dez tentativas, mas nenhum acerto foi obtido. Às 13h00, os bombardeiros de mergulho alemães chegaram e quase perderam HMS Southampton causando alguns danos menores.

Em 0500/11, quando estava a cerca de 15 milhas náuticas de Malta, tudo estava indo bem e o Contra-Almirante Renouf partiu para a Baía de Suda, Creta com HMS Gloucester, HMS Southampton e HMS Diamond. Este último navio havia entrado na noite anterior. HMS Gallant, ainda sendo rebocado por HMS Mohawk e escoltado por HMS Bonaventure e HMS Griffin chegou a Malta pela manhã. Em Malta, HMS Bonaventure desembarcou os soldados que ela tinha a bordo. [HMS Gallant foi ainda mais danificado por bombas enquanto estava em Malta e acabou sendo considerado fora de possibilidade de reparo econômico e foi canibalizado para obter peças sobressalentes.]

Enquanto isso, o almirante Cunningham na ‘Força A’ teve uma experiência semelhante em uma escala maior. Ele partiu de Alexandria no dia 7 e a aeronave inimiga avistou sua força já no mesmo dia. Durante a tarde do 10º mergulho pesado, ataques de bombardeio foram pressionados pelo emeny com habilidade e determinação. O alvo principal era HMS Ilustre. Se o inimigo tivesse atacado o próprio comboio, os quatro transportes provavelmente teriam sido todos afundados, em vez do Ilustre estava incapacitado e ficaria fora de ação por muitos meses.

Ao meio-dia do dia 10, os transportes dirigiam-se para sudeste, ziguezagueando a uma velocidade de 14 a 15 nós, com uma escolta de três contratorpedeiros. Às 1320 horas, HMS Calcutta Juntou-se a eles. HMS Warspite, HMS Ilustre e HMS Valiant estavam navegando em linha à frente no quarto de estibordo do comboio, curso 110 ° e ziguezagueando a 17 a 18 nós. Esses navios foram examinados por sete destruidores. O tempo estava claro, com nuvens altas.

A frota estava na posição 35 ° 59'N, 13 ° 13'E a cerca de 55 milhas náuticas a oeste de Malta quando a batalha começou com um ataque aéreo por dois aviões torpedeiros Savoia que foram detectados a seis milhas náuticas de estibordo às 1220 horas . Eles chegaram em um nível estável, 150 pés acima da água e largaram seus torpedos a cerca de 2.500 metros dos navios de guerra. Eles foram avistados um minuto antes do disparo e os navios os receberam com uma saraivada de canhões de longo e curto alcance, alterando o curso para evitar os torpedos, que passavam pela popa do navio mais recuado HMS Valiant. Cinco lutadores Fulmar da Ilustre estava patrulhando acima da frota.Um havia retornado antes do ataque sendo danificado enquanto ajudava a destruir uma sombra algum tempo antes do ataque. As outras quatro aeronaves perseguiram o avião torpedeiro até a Ilha Linosa, que ficava cerca de 20 milhas a oeste. Eles alegaram ter danificado ambas as máquinas inimigas.

Imediatamente após este ataque, enquanto os navios estavam reformando a linha, uma grande força de aeronaves foi relatada às 1235 horas, vindo do norte a cerca de 30 milhas de distância. Os Fulmars, é claro, estavam muito longe, voando baixo e com pouca munição restante. Na verdade, dois estavam sem munição. Eles foram obrigados a retornar e o Ilustre enviou quatro novos lutadores, bem como substitutos para a patrulha anti-submarina. Isso significava uma curva de 100 ° para estibordo contra o vento para voar para fora dessas aeronaves. A aeronave inimiga apareceu no meio desta operação, que durou cerca de quatro minutos. Todos os navios abriram fogo. A frota acabava de voltar ao rumo certo, 110 °, e o almirante havia feito o sinal para assumir a formação solta, quando começou o novo ataque. O inimigo havia montado a popa de seu alvo "em duas formações muito soltas e flexíveis" a uma altura de 12000 pés.

Eles eram bombardeiros de mergulho Junkers, talvez até 36, dos quais 18 a 24 atacaram HMS Ilustre às 1240 horas, enquanto uma dúzia atacava os navios de guerra e a tela do destruidor. Eles desceram em vôos de três em rolamentos diferentes na popa e em cada viga, para liberar suas bombas em alturas de 1.500 a 800 pés, "um ataque de mergulho-bombardeio muito severo e brilhantemente executado", diz o Capitão Boyd do Ilustre. Os navios alteravam o curso continuamente e, começando com fogo controlado de longo alcance durante a abordagem, mudaram para barragem de fogo enquanto o inimigo mergulhava para o ataque. Os navios abateram pelo menos três máquinas, enquanto os oito caças Fulmar que estavam levantados derrubaram mais cinco, na costa de uma máquina britânica. Até os dois Fulmars que estavam sem munição fizeram ataques falsos e forçaram dois alemães a se virar. Mas, como o capitão Boyd apontou, "pelo menos doze caças no ar seriam necessários para causar qualquer impressão no inimigo e dobrar esse número para mantê-los afastados".

O HMS Illustrious foi seriamente danificado. Ela foi atingida seis vezes, principalmente com bombas perfurantes de 1100 libras. Eles destruíram a cabine de comando, destruíram nove aeronaves a bordo e colocaram metade dos canhões de 4,5 "fora de ação, além de causar outros danos, além de colocar fogo no navio à frente e à ré e matando e ferindo muitos dos seus companheiros (13 oficiais e 113 soldados mortos e 7 oficiais e 84 feridos). o Warspite também, escapou por pouco de ferimentos graves, mas escapou com um hawsepipe partido e uma âncora danificada.

Como HMS Ilustre agora era inútil como porta-aviões e provavelmente se tornaria um obstáculo para a frota que o capitão Boyd decidiu fazer para Malta. O Comandante-em-Chefe deu a ela dois contratorpedeiros como escolta, um de sua própria tela e um do comboio (estes eram HMS Hasty e HMS Jaguar) e ela se separou em conformidade. Ela tinha problemas contínuos com sua engrenagem de direção, que finalmente quebrou completamente, de modo que ela teve que dirigir com os motores, fazendo apenas 17 a 18 nós. Sua aeronave que estava no ar também seguiu para Malta.

Um terceiro ataque ocorreu às 13h30. Por esta hora HMS Ilustre estava a 10 milhas náuticas a nordeste dos encouraçados que, devido às manobras durante o ataque anterior, estavam quase tão distantes dos transportes. O inimigo voltou com bombardeiros de alto nível. Sete máquinas atacaram o Ilustre e mais sete navios de guerra. Eles foram recebidos com fogo pesado de AA. Todas as bombas que eles lançaram caíram amplamente. HMS Calcutta alegou ter destruído um dos atacantes.

Mais sério em seus resultados foi um segundo ataque de bombardeio de mergulho sobre HMS Ilustre às 1610 horas. Havia 15 Stuka’s de JU-87 escoltados por 5 lutadores. Na verdade, 9 dos Stuka lançaram suas bombas, os outros 6 foram mantidos à distância devido ao forte fogo de AA do Ilustre, Apressado e Jaguar. Uma bomba atingida e dois quase acidentes no Ilustre foram obtidos pelo inimigo pela perda de um de seus aviões, que foi abatido pelo Ilustre e a Jaguar. Poucos minutos depois, os 6 Stuka's que haviam sido expulsos atacaram os encouraçados, mas eles se retiraram novamente depois que o fogo foi aberto sobre eles.

Às 17h15, mais 17 Stuka's atacaram os navios de guerra. Novamente, eles foram recebidos com fogo pesado de AA. O inimigo lançou suas bombas de uma altura maior e nenhum deles acertou, embora estilhaços de um quase acidente mataram uma classificação a bordo HMS Valiant e uma bomba caiu muito perto HMS Janus mas não explodiu. Os navios podem ter destruído uma aeronave com seu fogo AA. Três dos Fulmars do Ilustre veio de Malta e destruiu três dos atacantes.

Este acabou por ser o fim da provação para o ‘Excess Convoy’ e seus navios de guerra de apoio, mas não para HMS Ilustre que teve mais um encontro com o inimigo antes de chegar a Malta. Por volta de 1920 horas, um pouco mais de uma hora após o pôr do sol e ao luar, algumas aeronaves se aproximaram do mar quando ela estava a apenas cinco milhas náuticas da entrada de Grand Harbour, Malta. Ela havia recebido um aviso de Malta de que aviões inimigos estavam por perto e avistou dois - provavelmente aviões torpedeiros. Ilustre, Apressado e Jaguar disparou uma barragem cega em que o inimigo desapareceu. Logo depois HMS Hasty obteve um contato Asdic e o atacou com cargas de profundidade, mas se era um submarino permanece incerto. HMS Ilustre finalmente entrou no porto às 21h, acompanhado por HMS Jaguar que tinha passageiros para pousar.

Movimentos do verdadeiro ‘Excesso de Comboio’.

Nesse ínterim, após o ataque moderado em 1340/10, o comboio seguiu seu caminho sem obstáculos. Seus movimentos, então, envolveram-se nos dos comboios de Malta para o Egito, que deveriam navegar sob a cobertura da operação principal com o apoio especial da "Força D" do vice-almirante Pridham-Whippell, composta pelos cruzadores HMS Orion (Capitão G.R.B. Back, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capt. E.D.B. McCarthy, RN), HMAS Perth (Capitão P.W. Bowyer-Smith, RN) e HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN). O primeiro desses comboios, os dois navios de M.W. 5½ (ver acima), tinha deixado Alexandria para Malta em 7 de janeiro, algumas horas depois que o Almirante Cunningham navegou para o oeste com a 'Força A' para encontrar o 'Excesso de Comboio'. Ambos os navios deste comboio chegaram a Malta sem aventura na manhã do dia 10 escoltados por HMS Calcutta, HMS Diamond e HMS Defender. Na chegada HMS Calcutta juntou-se aos seis navios lentos que constituíam o comboio M.E. 6 que se dirigia para Port Said e Alexandria. Os navios deste comboio eram os Devis (6054 GRT, construído em 1938), Hoegh Hood (petroleiro, norueguês, 9351 GRT, construído em 1936), Pontfield (petroleiro, 8290 GRT, construído em 1940), Rodi (3220 GRT, construído em 1928, antigo italiano), Trocas (petroleiro, 7406 GRT, construído em 1927) e Volo (1587 GRT, construído em 1938). Eles foram escoltados por quatro corvetas HMS Peony (Lt.Cdr. (Retd.) M.B. Sherwood, DSO, RN), HMS Salvia (Lt.Cdr. J.I. Miller, DSO, RN, RNR), HMS Hyacinth (T / Lt. F.C. Hopkins, RNR), HMS Gloxinia (Lt.Cdr. A.J.C. Pomeroy, RNVR). No final do canal pesquisado, este comboio foi acompanhado pela ‘Força D’. HMS Calcutta foi então condenado a se juntar ao ‘Excess Convoy’ e chegou a tempo de defendê-lo dos bombardeiros italianos, conforme já descrito.

O último comboio, M.E. 5½, dois navios rápidos (o Lanarkshire (8167 GRT, construído em 1940) e Waiwera (12435 GRT, construído em 1934)) com destino a Alexandria, também deixou Malta na manhã do dia 10 sob a escolta de HMS Diamond. Eles deveriam se juntar ao ‘Excesso de Comboio’ até que se voltassem para o sul para limpar Creta e, em seguida, prosseguir para Alexandria. O ‘Excesso Comboio’ seguiria então para Pireu, Grécia. Os dois comboios se encontraram naquela tarde. O transporte Essex em seguida, saiu e seguiu para Malta escoltado por HMS Hero. Depois de Essex estava seguro dentro do Grande Porto, HMS Hero juntou-se à frota.

O vice-almirante Pridham-Whippell ficou com o comboio M.E. 6 até o anoitecer do dia 10. Como a 'Força A' estava um pouco para trás devido aos ataques aéreos e o Almirante Cunningham ordenou que o Vice-Almirante Pridham-Whippell se posicionasse HMS Orion e HMAS Perth ao norte do comboio para estar em uma boa posição no caso de um ataque das forças de superfície italianas. A 'Força A' fez um bom terreno durante a noite e estava cerca de 25 milhas náuticas ao norte do comboio à luz do dia no dia 11, momento em que Orion e Perth juntou-se à ‘Força A’. Suas forças permaneceram a poucos quilômetros do comboio até a tarde, quando voltaram para ajudar HMS Gloucester, HMS Southampton que tinha sofrido um ataque aéreo (veja abaixo). À noite, os navios com destino a Alexandria deixaram o comboio, enquanto HMS Calcutta foi em frente para Suda Bay para abastecer lá. Os três navios e sua escolta de destruidores continuaram até Pireu, onde chegaram em segurança na manhã seguinte, às 1000 do dia 12.

HMS Ajax e HMS York tinha recebido ordem de se juntar ao comboio M.E. 6. HMS Ajax no entanto, recebeu ordem de seguir para a baía de Suda logo após se juntar ao comboio. Na manhã do dia 11, portanto, o Contra-Almirante Renouf em HMS Gloucester e com HMS Southampton e HMS Diamond em companhia, recebeu a ordem de ultrapassar o comboio e apoiá-lo. Eles estavam naquele momento indo para Suda Bay tendo deixado os deficientes Gallant fora de Malta algumas horas antes. O contra-almirante Renouf alterou o curso de acordo e fez 24 nós contra os comboios de 9 a 10 nós. Ele também enviou uma aeronave Walrus para encontrar o comboio.

O naufrágio de HMS Southampton.

Às 1522 horas, quando seus navios estavam a cerca de 30 milhas náuticas à popa do comboio e na posição 34 ° 56'N, 18 ° 19'E, eles foram repentinamente atacados por uma dúzia de bombardeiros de mergulho alemães Ju-87 'Stuka'. A fortuna estava contra eles. O ataque veio como uma surpresa total e de acordo com o Capitão Rowley da Gloucester a 'aeronave não foi avistada até que o apito da primeira bomba foi ouvido'. Seis máquinas atacaram cada cruzador, mergulhando abruptamente na direção do sol, liberando uma bomba de 550 libras cada, a alturas de cerca de 1.500 a 800 pés. Os navios abriram fogo com armas AA de 4 ”e armas AA menores. Eles também aumentaram a velocidade e alteraram o curso para evitar o ataque, mas duas bombas, talvez três atingiram HMS Southampton causando danos desastrosos. Outro acerto e alguns quase acertos causaram alguns danos a HMS Gloucester, o dano mais importante foi a sua DCT (torre de controle do diretor). Meia hora depois, sete bombardeiros de alto nível atacaram, mas foram detectados a tempo e levados sob fogo, o que resultou na queda de todas as bombas. Durante o ataque, a morsa de HMS Gloucester voltou e abandonou ao lado HMS Diamond que tirou a tripulação e, em seguida, afundou a aeronave.

O contra-almirante Renouf relatou imediatamente os danos aos seus cruzadores ao almirante Cunningham, que foi em seu auxílio. Ele enviou o vice-almirante Pridham-Whippell na frente com o Orion, Perth, Jervis e Janus. De Malta HMS Griffin e HMS Mohawk foram enviados. Antes de chegarem, no entanto, o contra-almirante Renouf relatou que o Southampton deve ser abandonado e que ele iria afundá-la. HMS Gloucester levou a bordo 33 oficiais e 678 graduações, dos quais 4 oficiais e 58 graduações ficaram feridos enquanto HMS Diamond levou a bordo 16 classificações de feridos. Após este sinal, os navios de guerra viraram para o leste novamente. HMS Southampton cingiu muito fogo ao ser atingido. Por um tempo, a companhia de navios combateu o incêndio com sucesso e manteve o navio em ação e sob controle, mas no final o fogo saiu do controle. Também foi constatado que algumas revistas não podiam ser inundadas. No final, a tripulação teve que desistir e foi retirada. Um torpedo foi disparado contra ela por HMS Gloucester mas não a afundou. Logo depois o vice-almirante Pridham-Whippell chegou ao local e sua nau capitânia, HMS Orion então a afundou com mais três torpedos (quatro foram disparados).

Procedimentos posteriores dos comboios e da frota.

Na manhã seguinte, dia 12, HMS Orion, HMS Perth, HMS Gloucester, HMS Jervis e HMS Janus juntou-se à Força do Almirante Cunningham ao largo da extremidade oeste de Creta, encontrando-se lá também A / Contra-Almirante Rawlings (‘Força X’) em HMS Barham (Capitão G.C. Cooke, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN) e com HMS Eagle (Capt. A.R.M. Bridge, CBE, RN), HMS Ajax e sua tela destruidora composta de HMAS Stuart (Capt. H.M.L. Waller, DSO, RAN), Vampiro HMAS (Cdr. J.A. Walsh, RAN), HMAS Vendetta (Lt. Dr. R. Rhodes, RAN), HMAS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN) e HMS Wryneck (Lt.Cdr. R.H.D. Lane, RN). Esses navios deveriam ter iniciado uma série de ataques às rotas marítimas italianas, mas a desativação de HMS Ilustre pôr fim a essa parte do plano para que o almirante Cunningham tomasse HMS Warspite, HMS Valiant, HMS Gloucester e os destruidores HMS Jervis, HMS Janus, HMS Greyhound, HMS Diamond, HMS Defender, HMS Hero e HMAS Voyager direto para Alexandria, onde chegaram nas primeiras horas da manhã do dia 13.

HMS Barham, HMS Eagle, HMS York, HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Perth, HMAS Stuart, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta, HMS Wryneck, HMS Griffin e HMS Mohawk em seguida, foi para a Baía de Suda para abastecer, onde chegaram por volta de 1900/12.

Depois de abastecer em Suda Bay, o vice-almirante Pridham-Whippell tomou HMS Orion, HMAS Perth para o Pireu onde chegaram às 0230/13. Lá eles levaram algumas tropas do ‘Excess Convoy’ a bordo e partiram para Malta em 0600/13, uma tarefa que o Southampton era para ter feito. Eles chegaram a Malta por volta das 0830/14. Depois de descarregar HMS Orion partiu para Alexandria mais tarde no mesmo dia, juntamente com HMS Bonaventure e HMS Jaguar. Eles chegaram a Alexandria na manhã do dia 16. HMAS Perth permaneceu em Malta devido a defeitos.

Enquanto isso, os seis navios do comboio M.E. 6 chegaram em segurança aos seus destinos em 13 de janeiro.

HMS Barham, HMS Eagle, HMS Ajax, HMAS Stuart, HMS Juno, HMS Hereward, HMS Hasty e HMS Dainty partiu da Baía de Suda para operações a sudoeste de Creta no início da manhã do dia 13. Os destruidores HMS Ilex, HMS Wryneck, Vampiro HMAS e HMAS Vendetta também partiu da baía de Suda para realizar uma varredura no canal de Kythera. Eles se juntaram à ‘Força X’ por volta do meio-dia, mas Vampiro e vendeta logo foram destacados para investigar as explosões que se revelaram atividades de um vulcão subaquático. Enquanto isso Ilex e Wryneck também foram destacados para uma varredura em direção a Stampalia.

A 'Força X' retornou à Baía de Suda na tarde do dia 15 e partiu de lá no dia 16 para Alexandria, onde chegaram no dia 18, embora alguns dos contratorpedeiros tenham ficado para trás na Baía de Suda.

Nem um único dos 14 navios mercantes dos comboios foi perdido, mas a frota pagou um alto preço por isso, perdendo um cruzador leve e um valioso porta-aviões fora de ação por muitos meses. Como agora havia aeronaves alemãs baseadas na Itália, as operações futuras de abastecimento de Malta seriam extremamente difíceis e perigosas. (8)

22 de janeiro de 1941

Operação MBD 2 (também chamada de Inspeção de operação).

Extração do danificado HMS Ilustre de Malta.

Período de tempo de 22 de janeiro a 25 de janeiro de 1941.

Tendo chegado a Malta na noite de 10 de janeiro, HMS Ilustre (Capitão D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) passou por reparos temporários lá. No entanto, o inimigo logo percebeu isso e iniciou uma série de ataques aéreos pesados ​​com o objetivo de destruir o porta-aviões aleijado. Logo ficou óbvio que o Ilustre teve que deixar Malta o mais rápido possível.

Enquanto em Malta HMS Ilustre foi danificado ainda mais nestes ataques aéreos. Ela foi atingida novamente no dia 16, mas isso não causou danos graves. No dia 17, ela foi atingida novamente no tombadilho, mas novamente isso não causou danos graves. No dia 19 ela foi atingida mais uma vez e agora danos mais graves foram causados, fazendo com que a operação de deslocamento fosse adiada. Em 1927/20 o vice-almirante Malta relatou que HMS Ilustre estaria pronto para navegar após o meio-dia do dia 23 a uma velocidade de cerca de 20 nós.

Partida de HMS Ilustre de Malta.

Em 1930/23 HMS Ilustre partiu de Malta escoltado por HMS Jervis (Capt. P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN) e HMS Greyhound (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN). Durante a noite de 23/24 de janeiro Ilustre fez melhor velocidade do que o previsto (cerca de 24 nós).

Uma força de cobertura, 'Força B', composta de HMS Orion (Capitão G.R.B. Back, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capt. E.D.B. McCarthy, RN), HMS Bonaventure (Capt. H.G. Egerton, RN), HMS York (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ilex (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO e Bar, RN) e HMS Hero (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), que partiu de Suda Bay por volta da madrugada do dia 23, não conseguiu fazer contato com ela.

No entanto, na manhã "Força C" composta de HMS Barham (Capitão G.C. Cooke, RN, hasteando a bandeira do A / Contra-Almirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capt. C.E. Morgan, DSO, RN), HMAS Perth (Capitão P.W. Bowyer-Smith, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Hasty (Lt.Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hereward (Cdr. C.W. Greening, RN), HMS Griffin (Lt.Cdr. J. Lee-Barber, RN) e HMS Diamond (Lt.Cdr. P.A. Cartwright, RN), que partiu de Alexandria por volta do meio-dia do dia 22, juntou-se a ela.

HMS Ilustre foi detectado por aeronaves inimigas duas vezes, mas nenhum ataque aéreo desenvolvido. A 'Força B', no entanto, sofreu um ataque aéreo pesado. Bombardeio de torpedo, bombardeio de alto nível e ataques de bombardeio de mergulho foram realizados. HMS Hero separou-se devido a uma avaria na sua caixa de direcção e foi escolhida para um ataque especialmente pesado. Houve muitos quase acidentes, nenhum navio foi realmente atingido, embora HMS Ajax sofreu alguns danos menores de um quase acidente. Pelo menos uma aeronave inimiga foi abatida por tiros de AA.

Todas as forças envolvidas chegaram a Alexandria no dia 25. (7)

19 de abril de 1941
Na parte da manhã, perto de East London, África do Sul, HMS Dorsetshire (Capitão BCS Martin, RN), fez encontro com o HMS Illustrious (Cdr. GS Tuck, RN) e assumiu a escolta do porta-aviões danificado. cruzador mercante HMS Carthage (Capt. (Retd.) BOBell-Salter, RN). O curso foi então definido para a Cidade do Cabo. (9)

21 de abril de 1941
HMS Dorsetshire (Capt. B.C.S. Martin, RN) e HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) chegaram a Capetown. (9)

23 de abril de 1941
O HMS Dorsetshire (Capitão B.C.S. Martin, RN) partiu da Cidade do Cabo para escoltar o porta-aviões danificado HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) e os navios de guerra Imperatriz do japão (26032 GRT, construído em 1930) e Monarca das Bermudas (22424 GRT, construído em 1931) para o norte através do Atlântico sul. (9)

27 de abril de 1941
HMS Dorsetshire (Capt. B.C.S. Martin, RN), HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) e os navios de guerra Imperatriz do japão (26032 GRT, construído em 1930) e Monarca das Bermudas (22424 GRT, construído em 1931) fez uma breve parada em Santa Helena. Lá, os dois navios de guerra foram abastecidos. Eles deixaram Santa Helena mais tarde no mesmo dia para continuar sua passagem para o norte. (9)

29 de abril de 1941
HMS Dorsetshire (Capt. B.C.S. Martin, RN), HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) e os navios de guerra Imperatriz do japão (26032 GRT, construído em 1930) e Monarca das Bermudas (22424 GRT, construído em 1931) fez encontro com o cruzador ligeiro HMS Dunedin (Capt. R.S. Lovatt, RN). Os navios de tropa então se separaram com HMS Dunedin como escolta. HMS Dorsetshire e HMS Illustrious seguiram em companhia para Trinidad. (9)

4 de maio de 1941
Por volta do meio-dia, HMS Dorsetshire (Capt. B.C.S. Martin, RN), entregou a escolta de HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) para HMS Caradoc (Capt. J.S. Bethell, RN).

HMS Caradoc e HMS Illustrious seguiram para Trinidad. HMS Dorsetshire definiu curso para Freetown. (10)

Convoy WS 17A.

Este comboio partiu de Freetown em 9 de abril de 1942 e chegou a Durban em 22 de abril de 1942.

Este comboio era composto pelos seguintes navios / transportes de tropas Butão (Britânico, 6104 GRT, construído em 1929), Domion Monarca (Britânico, 27155 GRT, construído em 1939), Duquesa de Atholl (Britânico, 20119 GRT, construído em 1928), Karanja (Britânico, 9891 GRT, construído em 1931), Keren (Britânico, 9890 GRT, construído em 1930), Oronsay (Britânico, 20043 GRT, construído em 1925), Port Wyndham (Britânico, 11005 GRT, construído em 1935), Rembrandt (Britânico, 5559 GRT, construído em 1941), Sobieski (Polonês, 11030 GRT, construído em 1939), Winchester Castle (Britânico, 20012 GRT, construído em 1930) e Castelo de Windsor (Britânico, 19141 GRT, construído em 1922).

Na partida de Freetown, o comboio foi escoltado pelo encouraçado HMS Malaya (Capitão C. Coppinger, DSC, RN, arvorando a bandeira do Contra-Almirante E.N. Syfret, CB, RN), porta-aviões HMS Ilustre (Capitão A.G. Talbot, DSO, RN, cruzador leve HMS Hermione (Capitão G.N. Oliver, DSO, RN) e os destruidores HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Laforey (Capt. R.M.J. Hutton, RN), HMS Lightning (Cdr. H.G. Walters, DSC, RN), HMS Lookout (Lt.Cdr. C.P.F. Brown, DSC e Bar, RN), HMS Javelin (Lt.Cdr. H.C. Simms, DSO, RN), HMS Inconstant (Lt.Cdr. W.S. Clouston, RN), HMS Duncan (Lt.Cdr. A.N. Rowell, RN), HMS Active (Lt.Cdr. M.W. Tomkinson, RN) e HMS Anthony (Lt.Cdr. J.M. Hodges, RN).

Em 1800/12, o Dominion Monarch foi separado. Ela seguiu para a Cidade do Cabo independentemente, chegando lá em 19 de abril.

Em 1600/13, HMS Pakenham, HMS Duncan, HMS Active e HMS Anthony foram destacados para abastecer em Santa Helena do navio-tanque Auxiliar da Frota Real Abbeydale.

Em 0615/14, HMS Laforey e HMS Javelin foram destacados para abastecer em Santa Helena do Abbeydale.

Em 1515/14, HMS Pakenham, HMS Duncan, HMS Active e HMS Anthony retornou ao comboio. HMS Hermione, HMS Lightning, HMS Lookout e HMS Inconstant foram então destacados para abastecer em St.Helena do Abbeydale.

Em 1825/15, HMS Laforey e HMS Javelin retornou ao comboio.

Em 1100/16, HMS Hermione, HMS Lightning, HMS Lookout e HMS Inconstant retornou ao comboio.

Em 1000/18, HMS Hermione descoberta falta de chapeamento perto de seu arco. Ela deveria ser ancorada para reparar o dano.

Em 0700/19, HMS Ilustre, HMS Laforey, HMS Lightning, HMS Lookout e HMS Duncan foram destacados para a Cidade do Cabo, onde chegaram mais tarde no mesmo dia.

Em 1000/19, HMS Devonshire (Capitão R.D. Oliver, DSC, RN) assumiu a escolta do comboio. HMS Malaya, HMS Pakenham, HMS Javelin, HMS Inconstant, HMS Active e HMS Anthony foram então destacados para a Cidade do Cabo, onde chegaram mais tarde no mesmo dia. A bandeira do Contra-Almirante Syfret foi então transferida de HMS Malaya para HMS Ilustre.

Em 15/08/20, HMS Hermione chegou a Simonstown. Ela foi então ancorada para reparos em seu arco.

O comboio chegou a Durban em 22 de abril de 1942 ainda escoltado por HMS Devonshire.

17 de agosto de 1942
Resolução HMS (Capitão A.R. Halfhide, CBE, RN, hasteando a bandeira do A / Vice-Almirante A.U. Willis, DSO, RN), HMS Royal Sovereign (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Valiant (Capt. L.H. Ashmore, RN), HMS Dauntless (A / Capt. J.G. Hewitt, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Lt.Cdr. A.N. Rowell, RN), HMS Foxhound (Cdr. C.J. Wynne-Edwards, DSC, RN), HMS Decoy (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) e HMS Blackmore (Lt. H.T. Harrel, RN) marcaram encontro com outro grupo de navios de guerra que vieram de Colombo, estes eram HMS Warspite (Capitão F.E.P. Hutton, RN, hasteando a bandeira do Vice-Almirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), HMS Ilustre (Capitão A.G. Talbot, DSO, RN, hasteando a bandeira do Contra-Almirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS Maurício (Capitão W.D. Stephens, RN), HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN), HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMS Inconstant (Lt.Cdr. W.S. Clouston, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) e HMS Active (Lt.Cdr. M.W. Tomkinson, RN).

Os exercícios foram então realizados no dia 17 e no dia 18 todos os navios entraram em Kilindini.

23 de julho de 1943
HMS Stonehenge (Lt. D.S.M. Verschoyle-Campbell, DSC e Bar, RN) conduziu ataques de prática em Scapa Flow. O alvo era o HMS Ilustre (Capitão RLB Cunliffe, RN) que foi escoltado por HMS Milne (Capitão IMR Campbell, DSO, RN), HMS Mahratta (Tenente Dr. EAF Seca, DSC, RN), HMS Meteor (Tenente Cdr. DJB Jewitt, RN) e HMS Musketeer (Cdr. ENV Currey, DSC, RN). (11)

10 de fevereiro de 1944
O cruzador de batalha britânico HMS Renown (Capitão BCB Brooke, RN e nau capitânia do Vice-Almirante AJ Power, KCB, CVO, RN e segundo em comando da Frota Oriental), o porta-aviões britânico HMS Illustrious (Capitão RLB Cunliffe, RN), o cruzador ligeiro britânico HMS Emerald (Capitão FJ Wylie, RN), o cruzador ligeiro holandês HrMs Tromp (A / Capitão F. Stam, RNN) e os contratorpedeiros britânicos HMS Rotherham (Capitão FSW de Winton, RN), HMS Roebuck (Cdr. JT Lean, DSO, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Pathfinder (Lt.Cdr. TF Hallifax, RN) e os destróieres australianos HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN) , HMAS Napier (Lt.Cdr. AH Green, DSC, RAN) e HMAS Nizam (Cdr. CH Brooks, RAN).

Esses navios partiram de Trincomalee e seguiram para o nordeste para dar aos japoneses a impressão de que deveriam realizar um ataque contra a costa da Birmânia. Um sinal falso foi enviado para reforçar isso. O curso foi revertido no dia seguinte e os exercícios foram realizados naquele dia e nos dias seguintes.

19 de março de 1944

Operação Diplomata

O cruzador leve holandês HrMs Tromp (A / Capt. F. Stam, RNN) partiu de Trincomalee para escoltar os navios-tanques auxiliares da Frota Real Arndale (8296 GRT, construído em 1937), Eaglesdale (8032 GRT, construído em 1942) e Easedale (8032 GRT, construído em 1942).

Esses petroleiros deveriam reabastecer os navios da Frota Oriental que participariam da operação Diplomat. Durante a operação Diplomat, a Frota Oriental prosseguiu para o sudoeste da Ilha Cocos, onde o porta-aviões USS Saratoga (Capt. JH Cassady, USN) e os contratorpedeiros USS Cummings (Cdr. PD Williams, USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) e USS Fanning (Cdr. RM MacKinnon, USN).

Os navios da Frota Oriental que participaram da operação Diplomat foram os couraçados HMS Queen Elizabeth (Capitão HG Norman, CBE, RN), HMS Valiant (Capitão GEM O'Donnell, DSO, RN), o cruzador de batalha britânico HMS Renown ( Capitão BCB Brooke, RN), o porta-aviões britânico HMS Illustrious (Capitão RLB Cunliffe, RN), os cruzadores pesados ​​britânicos HMS London (Capitão RV Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS Cumberland (Capitão FJ Butler, RN), o cruzador ligeiro britânico HMS Ceylon (Capitão GB Amery-Parkes, RN), o cruzador ligeiro da Nova Zelândia HMNZS Gâmbia (Capitão NJW William-Powlett, DSC, RN) e os destróieres britânicos HMS Quilliam (Capitão RG Onslow , DSO e 2 Bars, RN), HMS Quality (Lt.Cdr. GL Farnfield, DSO, RN), HMS Queenborough (Cdr. EP Hinton, DSO e Bar, MVO, RN), HMS Pathfinder (Lt.Cdr. TF Hallifax , RN), os destróieres australianos HMAS Napier (Lt.Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Cdr. FB Morris, RAN), HMAS Norman (Cdr. HJ Buchanan DSO, RAN), HMAS Quiberon (Cdr. . G.S. Stewart, RAN), os destruidores holandeses HrMs Van Galen (Lt.Cdr. F.T. Burghard, RNN) e HrMs Tjerk Hiddes (Lt.Cdr. G.A. Cox, RNN).

Em 24 de março de 1944, a Frota Oriental encontrou Tromp e os petroleiros às 09h30 na posição 07 ° 57'S, 82 ° 14'E e durante os três dias seguintes experimentaram bom tempo. Os navios eram abastecidos da seguinte forma

24 de março de 1944 Easedale - HMS Renown Arndale - HMS Valiant e HMS Ceylon Eaglesdale - HMS Queen Elizabeth e HMNZS Gâmbia

25 de março de 1944 Easedale - HMS Quilliam, HMS Queenborough, HMAS Quiberon, HMS Quality e HMS Pathfinder Arndale - HMS Illustrious e HrMs Tromp Eaglesdale - HMS Londres, HMS Cumberland, HMAS Napier, HMAS Nepal e HMAS Norman

26 de março de 1944 Easedale - HMS Pathfinder, HrMs Van Galen, HMS Quiberon e HMAS Norman Eaglesdale - HMAS Napier, HMS Quilliam, HMS Queensborough, HMS Quality e HMAS Nepal

O petroleiro Arndale foi destacado após abastecer no dia 25, escoltado pelo HrMS Tjerk Hiddes, que apresentava defeitos. Os outros dois lubrificadores foram destacados após abastecer no dia 26, ainda escoltados por HrMs Tromp. (12)

16 de abril de 1944

Operação Cockpit, ataque da Carrier contra Sabang pela Frota Oriental.

Em 16 de abril de 1944, a Frota Oriental foi colocada no mar de Trincomalee, Ceilão, em duas forças-tarefa Força Tarefa 69, que era composto pelos navios de guerra britânicos HMS Queen Elizabeth HMS Queen Elizabeth (Capitão HG Norman, CBE, RN e navio-almirante do Almirante Somerville, CinC Eastern Fleet), HMS Valiant (Capitão GEM O'Donnell, DSO, RN), o navio de guerra francês Richelieu (capitão Lambert), os cruzadores leves britânicos HMS Newcastle (capitão PBRW William-Powlett, DSO, RN), HMS Nigéria (capitão SH Paton, RN), HMS Ceylon (capitão GB Amery-Parkes, RN), o cruzador ligeiro da Nova Zelândia HMNZS Gâmbia (Capitão NJW William-Powlett, DSC, RN), o cruzador ligeiro holandês HrMs Tromp (A / Capitão F. Stam, RNN) e os destróieres britânicos HMS Rotherham (Capitão FSW de Winton, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Penn (Lt. MJW Pawsey, RN), HMS Petard (Lt.Cdr. RC Egan, DSO, RN), os destróieres australianos HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN), HMAS Napier (Lt.Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Lt.Cdr. J. Plunkett-Cole, RAN), HMAS Nizam (Cdr. CH Brooks, RAN) e o contratorpedeiro holandês HrMs Van Galen (Lt.Cdr. F.T. Burghard, RNN). O HMS Ceylon e o HMNZS Gambia juntaram-se à Força-Tarefa 70 no dia 18 para reforçar as defesas de AA dessa Força-Tarefa.

Força Tarefa 70, que era composto pelo cruzador de batalha britânico HMS Renown (capitão BCB Brooke, RN e capitão do vice-almirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), o porta-aviões britânico HMS Illustrious (capitão. RLB Cunliffe, RN), o porta-aviões USS Saratoga (Capitão JH Cassady, USN), os cruzadores pesados ​​britânicos HMS London (Capitão RV Symonds-Tayler, DSC, RN) e os destróieres britânicos HMS Quilliam (Capitão RG Onslow, DSO e 2 Bars, RN), HMS Quadrant (Tenente. WH Farrington, RN), HMS Queenborough (DC. EP Hinton, DSO e Bar, MVO, RN) e os contratorpedeiros USS Cummings (DC Williams , USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) e USS Fanning (Lt.Cdr. JC Bentley, USN).

Durante a manhã do dia 17, os quatro destróieres da classe 'N' e dois da classe 'P' da Força 69 foram abastecidos pelo HMS Newcastle, HMS Nigéria, HMS Ceilão, HMNZS Gâmbia. Os três contratorpedeiros da classe 'Q' da Força 70 foram abastecidos por HMS Renown e HMS London.

No dia 18, o HMS Ceylon e o HMNZS Gambia foram transferidos da Força 69 para a Força 70 para reforçar a defesa do AA posterior. (No dia 19, o HMS Nigéria substituiu o HMS Ceylon nesta força, já que o HMS Ceylon tinha problemas com um eixo e só podia fazer 24 nós.) Ao pôr do sol, a Força 70 foi destacada para chegar à posição de vôo da aeronave em 0530/19 .

Em 0530/19 os porta-aviões lançaram 46 bombardeiros e 37 caças (17 Barracudas e 13 Corsairs do HMS Illustrious e 11 Avenges, 18 Dauntless e 24 Hellcats do USS Saratoga) para atacar Sabang e campos de aviação próximos. Além disso, 12 caças foram lançados para patrulhar as duas forças-tarefa.

O inimigo foi pego de surpresa e 24 aeronaves japonesas foram destruídas no solo. Apenas 1 caça, um Hellcat dos Saratogs, foi perdido no lado dos Aliados e seu piloto foi resgatado da água pelo submarino britânico HMS Tactician (Lt.Cdr. A.F. Collett, DSC, RN). Todas as aeronaves, exceto a perdida, haviam retornado aos porta-aviões às 9h30, após as quais ambas as forças-tarefa se retiraram para o oeste. Os japoneses tentaram atacar a força-tarefa aliada com três torpedeiros, mas estes foram abatidos por caças aliados em 1010 horas.

Em Sabang, os mercadores japoneses Kunitsu Maru (2722 GRT, construído em 1937) e Haruno Maru (775 GRT, construído em 1927, ex-holandês Kidoel) foram afundados pela aeronave aliada enquanto o minelayer japonês Hatsutaka foi danificado.

Às 8h do dia 20, a frota decidiu retornar a Trincomalee. Enquanto isso, os cruzadores e o contratorpedeiro realizavam exercícios de ataque. (13)

Operação Transom, ataque da transportadora contra Surabaya pela Frota Oriental.

Em 6 de maio de 1944, a Frota Oriental foi colocada no mar de Trincomalee, Ceilão, em duas forças-tarefa Força Tarefa 65, que era composto pelos navios de guerra britânicos HMS Queen Elizabeth (Capitão HG Norman, CBE, RN e navio-almirante do Almirante Somerville, Frota Oriental CinC), HMS Valiant (Capitão GEM O'Donnell, DSO, RN), o navio de guerra francês Richelieu (Capitão Merveilleux du Vignaux), os cruzadores ligeiros britânicos HMS Newcastle (Capitão PBRW William-Powlett, DSO, RN), HMS Nigéria (Capitão HA King, DSO, RN), o cruzador ligeiro holandês HrMs Tromp (A / Capitão F. Stam, RNN) e os contratorpedeiros britânicos HMS Rotherham (Capitão FSW de Winton, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Penn (Lt. MJW Pawsey, RN), o australiano contratorpedeiros HMAS Napier (Lt.Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Lt.Cdr. J. Plunkett-Cole, RAN), HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN), HMAS Quickmatch (Lt.Cdr. OH Becher, DSC, RAN) e o contratorpedeiro holandês HrMs Van Galen (Lt.Cdr. FT Burghard, RNN).

Força Tarefa 66, que era composto pelo cruzador de batalha britânico HMS Renown (capitão BCB Brooke, RN e capitão do vice-almirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo em comando da Frota Oriental) (foi para a Força-Tarefa 65 no dia seguinte) , o porta-aviões britânico HMS Illustrious (Capitão RLB Cunliffe, RN), o porta-aviões USS Saratoga (Capitão JH Cassady, USN), o cruzador ligeiro britânico HMS Ceylon (Capitão GB Amery-Parkes, RN), o Novo Cruzador ligeiro Zelândia HMNZS Gâmbia (Capitão NJW William-Powlett, DSC, RN) e os contratorpedeiros britânicos HMS Quilliam (Capitão RG Onslow, DSO e 2 Bars, RN), Quadrante HMS (Tenente. WH Farrington, RN), HMS Queenborough (Cdr. EP Hinton, DSO e Bar, MVO, RN) e os contratorpedeiros USS Cummings (Cdr. PD Williams, USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) e USS Fanning (Lt.Cdr. JC Bentley, USN).

Em 10 de maio de 1944, o cruzador leve holandês Tromp e os destróieres foram abastecidos no mar pelos navios capitais e os cruzadores. Durante o abastecimento do HMS Valiant, o contratorpedeiro holandês HrMs Van Galen sofreu alguns danos menores (placa do casco fraturada a bombordo), mas a tripulação do Van Galen foi capaz de efetuar reparos de emergência.

Em 15 de maio de 1944, as forças-tarefa 65 e 66 foram abastecidas em Exmouth Gulf, Austrália, pela Força-Tarefa 67, composta por seis navios-tanques auxiliares da Frota Real Eaglesdale (8032 GRT, construído em 1942), Echodale (8150 GRT, construído em 1941), Easedale (8032 GRT, construído em 1942), Arndale (8296 GRT, construído em 1937), Pearleaf (5911 GRT, construído em 1917), Appleleaf (5891 GRT, construído em 1917) e suprimentos (usado como navio de destilação) Baco (3154 GRT, construído em 1936). Esta força já havia deixado Trincomalee em 30 de abril e foi escoltada pelos cruzadores pesados ​​britânicos HMS London (Capt. R.V. Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS Suffolk (Capt. A.S. Russell, DSO, RN). Eles também foram escoltados perto do Ceilão por uma escolta local para fins de A / S, essa escolta local era composta pelo contratorpedeiro britânico HMS Rotherham, pelo contratorpedeiro holandês HrMs Van Galen e pela fragata britânica HMS Findhorn (tenente-chefe JC Dawson, RD, RNR). A escolta local retornou ao Ceilão em 5 de maio de 1944. Os dois cruzadores mencionados acima agora se juntaram à Força-Tarefa 66. Mais tarde neste dia, as Forças-Tarefa 65 e 66 foram para o mar novamente para o ataque real a Surabaya. Ao deixar Exmouth Gulf, a frota foi avistada pelo navio mercante Aroona. Este navio foi então instruído a entrar no Golfo de Exmouth e foi mantido lá pelo HMAS Adelaide (A / Capt. JCD Esdale, OBE, RAN) por 24 horas e para convencer o comandante e a tripulação deste navio da necessidade de não divulgar qualquer informação relativos à Frota na chegada de seu navio em Fremantle (seu próximo porto de escala).

Nas primeiras horas da manhã do dia 17, os porta-aviões lançaram 45 bombardeiros de mergulho e 40 caças para um ataque ao porto e às instalações de petróleo (Wonokromo refeniry) de Surabaya, Índias Orientais Holandesas. (USS Saratoga: 12 Avengers (1 teve que retornar com problemas no motor logo após ser lançado), 18 Dauntless, 24 Hellcats HMS Illustrious: 18 Avengers (2 dos quais a força pousou no mar logo após o lançamento), 16 Corsairs). No solo, eles destruíram 12 aeronaves inimigas (20 foram reivindicadas). Os danos ao porto e à navegação foram superestimados (pensa-se que 10 navios foram atingidos), pois na verdade apenas o pequeno navio de transporte Shinrei Maru (987 GRT, construído em 1918) foi afundado e o navio-patrulha P 36, caçadores de submarinos auxiliares CHa-107 e CHa-108, petroleiro Yosei Maru (2594 GRT, construído em 1928, ex-holandesa Josefina) e navios de carga Choka Maru (. GRT, construído.) E Tencho Maru (2716 GRT, construído em 1919) foram danificados.

No dia 18, os navios norte-americanos foram liberados.Os outros navios então seguiram para o Golfo de Exmouth, onde chegaram para abastecer no dia seguinte, antes de iniciar a viagem de retorno ao Ceilão, menos destruidor HMAS Quiberon, que foi reequipado na Austrália e foi enviado para Fremantle.

Em 23 de maio de 1944, o cruzador leve holandês Tromp e os contratorpedeiros foram abastecidos no mar pelos navios capitais e os cruzadores.

As Forças-Tarefa 65 e 66 chegaram de volta a Trincomalee no dia 27.

Durante esta operação, vários submarinos dos EUA guardaram as passagens para o Oceano Índico para detectar um possível contra-ataque japonês. Os submarinos implantados para este propósito foram os seguintes no Estreito de Sunda de 12 a 23 de maio de 1944 USS Angler (Cdr. R. I. Olsen, USN) e USS Gunnel (Cdr. J.S. McCain, Jr., USN). Sul do Estreito de Lombok de 13 a 20 de maio de 1944 USS Cabrilla (Cdr. W.C. Thompson, Jr., USN) e também USS Bluefish (Cdr. C.M. Henderson, USN) de 13 de maio até a noite do dia 16. Sul do Estreito de Bali, de 17 a 20 de maio USS Bluefish. Ao norte do estreito de Bali USS Puffer (Cdr. F.G. Selby, USN) durante a noite de 16/17 de maio.

Os seguintes submarinos dos EUA foram implantados na área de Surabaya para tarefas de resgate aéreo / marítimo USS Puffer no Estreito de Madura, cerca de 40 milhas a leste de Surabaya. USS Rasher (Cdr. W.R. Laughton, USN) no Mar de Java, cerca de 40 milhas ao norte de Surabaya. (14)

22 de julho de 1944

Operação Carmesim, ataque de porta-aviões e bombardeio de superfície contra Sabang, Índias Orientais Holandesas pela Frota Oriental.

Em 22 de julho de 1944, a Frota Oriental fez o mar de Trincomalee, Ceilão. Os navios que participaram desta surtida foram os navios de guerra britânicos HMS Queen Elizabeth (Capitão HG Norman, CBE, RN), HMS Valiant (Capitão GEM O'Donnell, DSO, RN), o cruzador de batalha britânico HMS Renown (Capitão BCB Brooke , RN e carro-chefe do Vice-Almirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo em comando da Frota Oriental), o encouraçado francês Richelieu (Capitão Merveilleux du Vignaux), os porta-aviões britânicos HMS Illustrious (Capitão CE Lambe, RN ), HMS Victorious (Capitão MM Denny, CB, CBE, RN), o cruzador pesado britânico HMS Cumberland (Capitão PK Enright, RN), os cruzadores leves britânicos HMS Nigéria (Capitão HA King, DSO, RN), HMS Quênia (Capitão CL Robertson, RN), HMS Ceylon (Capitão GB Amery-Parkes, RN), HMS Phoebe (Capitão SM Raw, CBE, RN), o cruzador ligeiro da Nova Zelândia HMNZS Gâmbia (Capitão NJW William-Powlett , DSC, RN), o cruzador ligeiro holandês HrMs Tromp (A / Capitão F. Stam, RNN), os contratorpedeiros britânicos HMS Rotherham (Capitão FSW de Winton, RN), HMS Relentless (Lt. Dr. RA Fell, RN), HMS Racehorse (Cdr. J.J. Casement, DSC, RN), HMS Rocket (Lt.Cdr. HB Acworth, OBE, RN), HMS Raider (Lt.Cdr. KW Michell, DSC, RN), HMS Roebuck (Cdr. JT Lean, DSO, RN), HMS Rapid (Lt.Cdr. MW Tomkinson, DSC e Bar, RN), HMS Quilliam (Capt. RG Onslow, DSO e 2 Bars, RN), HMS Quality (Lt.Cdr. O Visconde Jocelyn, RN) e o destróier australiano HMAS Quickmatch (Lt.Cdr. OH Becher, DSC, RAN).

Os submarinos britânicos HMS Templar () e HMS Tantalus () foram implantados para tarefas de resgate aéreo / marítimo.

Nas primeiras horas do dia 25, os porta-aviões HMS Illustrious e HMS Victorious, separaram-se da frota sob a escolta de HMS Phoebe, HMS Roebuck e HMS Raider e lançaram um total de 34 caças para atacar os aeródromos da área (18 Corsários do HMS Illustrious e 16 Corsairs do HMS Victorious). Um caça da Corsair foi danificado por fogo de AA do inimigo e caiu no mar, o piloto foi pego pelo HMS Nigéria. Cinco outros Corsários foram danificados por fogo de AA, mas conseguiram retornar aos porta-aviões. Dois deles podiam ser reparados a bordo, os outros três estavam muito danificados para reparos eficazes.

Os navios de guerra HMS Queen Elizabeth, HMS Valiant, Richelieu, o cruzador de batalha HMS Renown, o cruzador pesado HMS Cumberland, os cruzadores leves HMS Nigeria, HMS Kenya, HMS Ceylon, HMS Phoebe HMNZS Gambia e os destróieres HMS Rotherham, HMS Relentless, HMS Racehorse, HMS Rocket e O HMS Rapid então iniciou um bombardeio na área de Sabang. Eles dispararam um total de 294 - 15 ", 134 - 8", 324 - 6 ", cerca de 500 - 4,7" e 123 - 4 ".

Então o cruzador holandês HrMs Tromp entrou na Baía de Sabang, suas águas legítimas, com os destróieres britânicos HMS Quilliam, HMS Quality e o destróier australiano HMAS Quickmatch. Em todos esses quatro navios dispararam um total de 8 torpedos e projéteis 208 - 6 ", 717 - 4.'7" e 668 x 4 ". As baterias de costa japonesas obtiveram 4 acertos no Tromp, enquanto Quilliam e Quality foram atingidos uma vez. atingido pelo que se pensava ser um projétil de 3 "em Quilliam causou pequenos danos estruturais, mas matou um suboficial e feriu quatro soldados. A qualidade foi atingida pelo que se pensava ser um projétil de 5" que atingiu o mastro de proa do tripé e o diretor de HA. Um correspondente de guerra foi morto e um oficial e oito soldados ficaram feridos, alguns deles gravemente. Tromp foi atingido por dois projéteis de 5 "e dois de 3", mas teve sorte de nenhum deles explodir. Ela sofreu apenas pequenos danos estruturais e nenhuma morte ou mesmo ferido entre sua tripulação.

Mais tarde naquele dia, 13 caças dos porta-aviões interceptaram um contra-ataque japonês com 10 aeronaves. 7 deles foram abatidos sem perdas. (15)

Links de mídia


HMS Illustrious & # 8211 o primeiro porta-aviões blindado

O almirante Sir Philip Vian comandou os porta-aviões da Frota Britânica do Pacífico. Seus comentários resumem os méritos do porta-blindados. & # 8216O convés de voo blindado, que era uma característica dos porta-aviões britânicos, pagou dividendos nessa ocasião. Apesar do golpe direto, Infatigável conseguiu operar a aeronave novamente em poucas horas. Os porta-aviões americanos atingidos de forma semelhante foram invariavelmente forçados a retornar a um pátio da Marinha totalmente equipado para reparos. Isso levou a uma discussão sobre as virtudes relativas dos designs britânicos e americanos. Os porta-aviões britânicos, com seus conveses blindados, maiores precauções de segurança e hangares fechados, podiam acomodar menos aeronaves do que seus homólogos americanos. Por outro lado, os eventos eram para mostrar que nossos porta-aviões não tinham convés blindados. A Força-Tarefa 57 teria sido reduzida a proporções insignificantes. & # 8217

A concepção do porta-aviões blindado do almirante Henderson & # 8217 realmente pagou dividendos. O almirante Henderson, o esquecido gênio naval, fora responsável por salvar a maior frota que a Grã-Bretanha já enviou ao exterior, seis anos após sua própria morte por excesso de trabalho.

Ilustre foi o alvo de um ataque surpresa por Kamikazes no dia 6 de abril, mas o armamento de curto alcance conseguiu desviar a aeronave em seu mergulho. A explosão da bomba na água fez com que o transportador chicoteasse fortemente e causou alguns danos. Dois dias depois Formidável foi ordenado a aliviar Ilustre, mas antes de ser substituído, o porta-aviões participou de um ataque de dois dias contra o norte de Formosa. No dia 14, ela deixou a Frota para seguir para Leyte escoltada por dois destróieres.

Em Leyte, o casco foi examinado por mergulhadores e foi descoberto que o quase acidente no dia 6 de abril causou consideravelmente mais danos do que o previsto & # 8211 o revestimento externo foi partido e algumas estruturas rachadas. Ilustre, agora não operacional, partiu para Sydney e ficou restrito a 19 nós por causa dos danos. Depois de uma curta estada em Sydney, ela partiu no dia 24 de maio para o Reino Unido sem escolta.

O fim da guerra atrasou a conclusão da reforma, que não foi concluída até junho de 1946. Foi uma extensa modificação Ilustre que recomissionou na Frota do pós-guerra. Após várias alterações, seu deslocamento profundo aumentou com os anos para 31.790 toneladas, das 28.620 toneladas originais.

Ilustre permaneceu em serviço de 1948 até o final de 1954 como transportadora de testes e treinamento e em setembro de 1952 ela estava operacional mais uma vez para a Exercise & # 8216Mainbrace & # 8217 no Atlântico Norte. Em dezembro de 1954 ela foi colocada na reserva no Gareloch e em novembro de 1956 vendida para a British Iron and Steel Corporation para sucata.

HMS Ilustre será sempre lembrada como a primeira dos blindados e por seu trabalho no Mediterrâneo e no Pacífico. Acima de tudo, eram aeronaves de Ilustre que colocou três navios de guerra italianos fora de ação por um longo tempo em Taranto em novembro de 1940.


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DESENHANDO 32 ANOS DE 'LUSTY', O NAVIO QUE NAVEGOU MAIS DE 900.000 MILHAS EM OPERAÇÕES

Ilustre, o segundo dos três porta-aviões da classe Invincible, foi colocado em Swan Hunter no rio Tyne em 1976 e lançado em 1978.

Quando o navio se aproximou do fim do período de adequação, a Guerra das Malvinas estourou.

Seu desdobramento foi tão apressado que a cerimônia de comissionamento ocorreu no mar, a caminho das Malvinas, em 20 de junho de 1982. Ele foi oficialmente comissionado em seu retorno.

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O navio de 22.000 toneladas tem 636 pés de comprimento e 118 pés de largura. Pode atingir uma velocidade máxima de 30 nós e transportar até 22 helicópteros.

É armado com três sistemas de armas de curto alcance do goleiro e duas armas de curto alcance GAM-B01 de 20 mm.


Di Rayburn enviou o seguinte artigo, com esta introdução:

Meu pai estava no Illustrious em Taranto. Tenho algumas notas escritas por ele pouco antes de morrer sobre como ele se juntou a ela e a batalha. Ele mesmo digitou as notas enquanto estava gravemente doente. Corrigi alguns dos erros, mas não queria mexer muito em sua própria maneira de contar a história.
..Cumprimentos. Di Rayburn

Juntando-se à Marinha Real

Ingressei na Marinha Real quando menino em janeiro de 1939. A Marinha na época estava prestes a começar a substituir o pessoal da Força Aérea Real que então servia em navios HM com classificações navais recém-treinadas. Eu me ofereci para este novo ramo da Aeronáutica como Air mechanic [O], que significa Short Service Flying division. Meu número oficial era S.F.X.5, o que me tornou a quinta pessoa a ingressar. Depois de um novo treinamento inicial no HMS Victory em Portsmouth, eu e minha classe [2] fomos para nosso treinamento técnico na escola de artilharia da RAF em Sheerness, onde aprenderíamos tudo sobre armas, bombas, explosivos etc., mas no início da guerra em setembro de 1939, fomos transferidos novamente para uma antiga base da WAAF em Cardiff para completar nosso treinamento. O pagamento por nós naquela época era de 7 xelins por semana, então, estando sem dinheiro uma noite, eu e dois & # 8216oppos & # 8217 fomos para Cardiff.

Produzi meu P.O. livro bancário nos Correios, tirou o saldo total que ascendia a um xelim e, com esta enorme soma, trouxemos 3 meio litro de cerveja que chegou a seis pence, um maço de cinco cigarros a dois pence e depois para a loja de peixe e batatas fritas por quatro centavos de peixe e batatas fritas. Em seguida, demos um passeio ao longo da beira-mar para cobiçar as meninas.

Uma noite feliz em terra por um xelim!

Quando terminei o treinamento inicial em Lee-on-Solent em novembro de 1939, fui convocado para a estação aérea naval de Worthy Down, perto de Winchester. Lá eu fiz mais alguns treinamentos e fui classificado como Mecânico Aéreo de primeira classe. Foi em Worthy Down que fui convocado para o 815. Como acontece com todas as novas atribuições, você teve que se acostumar com novos oponentes e se acostumar a fazer parte de uma equipe.

Tínhamos a acomodação de cabana de madeira padrão com um fogão central preto com o cano passando pelo telhado. Havia 5 armeiros. Gissing, Bonner, McCauley, todos os escalões de serviço que haviam sido transferidos do serviço geral para a divisão aérea, e eu, uma nova entrada no cabo Gater RAF que estava servindo na marinha até que nós, tipos navais, ganhássemos tempo e experiência para assumir o comando. Foi um período fácil e gratuito para nós depois do trabalho, fomos capazes de ir para Winchester e havia licença de fim de semana.

Os pilotos voaram muito. Costumávamos colocar seis bombas de fumaça de treino, depois pular na cabine traseira e subir com o avião. Isso foi uma grande coisa, o avião a cerca de 300 pés mergulharia direto para o alvo, em seguida, jogaria as bombas e arrancaria. O & # 8216Gs & # 8217 deixou o estômago para trás.



1940 foi um dos grandes invernos frios com neve e gelo por toda parte. Uma noite, sete de nós desembarcamos em Winchester. Perdemos o último ônibus de volta. Foi uma caminhada de 11 quilômetros de volta ao acampamento, então veio uma chuva congelante. Não podíamos andar na estrada gelada que tínhamos que andar na beira da grama. Que viagem. Voltamos cobertos de gelo.

Foi um inverno ruim. Tínhamos & # 8216C & # 8217 pintado na cauda da aeronave, o que significava que deveríamos ir a bordo do Courageous, mas ela estava afundada no Canal, então isso foi alterado para uma & # 8216L & # 8217 a carta de reconhecimento para Ilustre. Durante este período, fomos a Cardiff, como mencionado, e fizemos alguns treinamentos de vôo.

Também durante este período estivemos em Littlehampton. Eu conheci uma garota lá, ela era uma garota adorável, mas nós estivemos lá apenas alguns dias quando eu tinha dezoito anos. Ela continua sendo uma lembrança feliz daqueles dias.

HMS Ilustre

Finalmente recebemos ordens e nos mudamos de trem para um pequeno acampamento perto de Plymouth, e sabíamos então que tudo havia se encaixado. Para mim, meu primeiro navio, primeira vez no mar. Fiquei muito animado. Viajamos para o estaleiro de Plymouth e lá estava o Illustrious, um grande porta-aviões de 22.000 toneladas ao lado, e então embarcamos. Para mim, essa foi a maior emoção da minha vida.

Você teria que estar em um grande navio de guerra para sentir na atmosfera o zumbido das máquinas, as passagens, o barulho e o cheiro. De qualquer forma, nós nos instalamos, fomos alocados para refeitórios e conhecíamos a rotina e as ordens dos navios, etc. Tínhamos entrado no navio no dia 7 de junho de 1940, e ele partiu naquela noite.

Imediatamente nos deparamos com um clima atlântico muito pesado, tanto que as anteparas dianteiras foram construídas e tiveram que ser escoradas. O navio tinha uma proa alargada, o que o tornava vulnerável em mares agitados. Na Worthy Down, o ex R.N. rapazes estavam sempre me provocando. & # 8216Espere até chegar ao mar, você & # 8217 vai vomitar seu anel. Ha - ha. & # 8217

Assim que a aeronave voou a bordo, passamos a realizar patrulhas anti-submarinas. Isso implicava carregar o A / C com 100 lb A.S. bombas. Normalmente, dois de nós os colocávamos nos porta-bombas, mas Gissing, Bonner e McCauley estavam todos em coma - enjoado pelo mar - deixando a nova entrada de Dick para fazer o carregamento. Eu estava enjoado também me senti muito mal, na verdade, mas não tanto quanto eles, embora eu sempre ficasse enjoado em todas as viagens se o mar estivesse agitado. Depois de alguns dias, estávamos todos recuperados, foi uma grande experiência, pela primeira vez, nascer naqueles enormes rolos atlânticos. Por fim, chegamos às Bermudas principalmente para fazer exercícios de voo intermitente.

Um dia foi decidido que havia vento suficiente para operar a aeronave enquanto ela estava ancorada no porto. Tudo bem - então o vento diminuiu. Todos os Swordfish conseguiram pousar de volta em OK, mas dos Fairy Fulmers [lutadores], um arrancou seu gancho e caiu para o lado, um caiu no campo de golfe e um foi para outro lugar, mas onde eu não consigo me lembrar . Foi tudo bastante relaxado.

O sol estava quente, estávamos usando nossas roupas brancas tropicais, havia algumas viagens em terra em Hamilton e a guerra parecia muito distante. O capitão Boyd limpou o convés inferior e deu uma pequena palestra em que expressou a opinião de que estava ansioso para ver bombas ricocheteando em nosso convés blindado de 10 centímetros. Um pouco profético que & # 8230 Só que eles não saltaram. Tudo isso, é claro, era para preparar o navio para que todos se familiarizassem com todas as várias facetas de um porta-aviões em tempo de guerra.

Egito

Depois de algumas semanas, navegamos para nos juntar à frota do Mediterrâneo. Passamos por Gibraltar e seguimos para o Mediterrâneo Oriental e, por fim, chegamos a Alexandria, que seria nossa base de operação.

Esta foi uma visão fascinante. Céu azul, o brilho do deserto e o cheiro. Embarcação de todas as descrições no porto de cinco navios de guerra britânicos. Valiant, Queen Elizabeth, Barham, Revenge and Resolution. Havia o velho encouraçado francês Lorraine, o porta-aviões Eagle, cruzadores, destróieres. Feluccas egípcias e artesanato local de todos os tipos, com todos os nativos em albacora & # 8217s e gorros.

Mal podíamos esperar para desembarcar. No entanto, como sempre, a aeronave voou para a base da RAF em Aboukir. Seguimos e fizemos algumas semanas de exercícios lá. Fiquei surpreso com os aviões antiquados que a RAF estava usando, alguns biplanos ainda mais antigos do que o nosso velho peixe-espada. Lembro-me de ver lagartos enfiando a cabeça para fora de buracos e areia, poeira e palmeiras, mas com um intervalo de quase 60 anos, muitas das trivialidades do dia a dia se perdem da minha memória.

No devido tempo, ele estava de volta ao navio e de volta ao mar. Sempre que íamos para o mar havia sempre uma operação.Às vezes era para escoltar um comboio que se aproximava ou para realizar um bombardeio, como fizemos contra as posições italianas em Bardia, pouco antes de o 8º Exército atacá-lo e capturá-lo.

Pouco depois desse noivado, desembarcamos em Dekalia, e eu fui levado no Swordfish para Bardia. Era uma pista de pouso improvisada no deserto. Eu não tinha roupas. Lembro-me de dormir sob as estrelas naquela primeira noite. Rapaz, estava frio com besouros de esterco, areia e escorpiões por companhia. Mesmo assim, foi uma boa diversão com tudo isso.

Eventualmente, as coisas se organizaram. Cobertores, tendas, etc., mas é claro que estávamos ajudando a cobrir o avanço do 8º Exército. À medida que avançavam, avançávamos atrás deles. Durante o curto período em que estivemos em Bardia, tivemos a oportunidade de passar pela desordem de um exército inteiro. Havia massas de armamentos de todos os tipos espalhados ao redor de alguns projéteis não detonados de 15 polegadas dos canhões de nossos navios de guerra. Havia trincheiras e abrigos, roupas e pertences pessoais de todos os tipos.

Era comum os porta-aviões levarem a aeronave para um campo de aviação em terra para manter os pilotos voando e, em geral, para realizar a manutenção. Quando estávamos no porto de Alexandria, estávamos localizados no campo da companhia aérea egípcia Misr, em Dekhalia, nos arredores de Alexandria.

Havia alguns edifícios permanentes, mas nossos alojamentos eram tendas na areia. Quando terminávamos o trabalho do dia, havia uma cantina NAAFI que podíamos usar, mas muitas vezes íamos à cantina, pegávamos um balde [ou dois] de cerveja, levávamos de volta para a tenda, mergulhávamos os copos no balde e passávamos o tempo , trocando fios, escrevendo cartas para casa e contando piadas etc.

Na primeira semana de janeiro de 1941, deveríamos reembarcar no navio para outra varredura para oeste. Na noite anterior, bebemos os baldes habituais de cerveja e nos acomodamos para passar a noite. Na manhã seguinte, um dos nossos adversários, Able Seaman Hogg - & # 8216Oggy & # 8217 para abreviar, estava muito chateado e agitado. Ele disse, & # 8217na noite passada, eu queria ir fazer xixi, mas toda vez que eu tentava sair, minha mãe estava de pé ao lado da cama e ficava me empurrando para dentro. & # 8217 Ele estava realmente confuso e chateado. O resto de nós estava ocupado empacotando o kit e engolindo muita cerveja.

Embarcamos devidamente e, desta vez, a Frota partiu para pegar um comboio com destino a leste em Gibraltar. Durante a ação inimiga relatada nos próximos parágrafos, enquanto estávamos sob forte ataque aéreo, Oggy era um dos tripulantes de um dos canhões de 2 libras a bombordo. Isso foi atingido diretamente por uma bomba de 1.000 libras, matando toda a tripulação. Costumávamos navegar pelo Mediterrâneo normalmente os mares eram calmos e o céu claro e ensolarado.

Normalmente estávamos em segundo grau de prontidão e chamados para postos de ação se qualquer navio inimigo fosse sinalizado ou avistado avião inimigo.

O sistema de tanques do navio sempre mantinha a tripulação informada sobre o que estava acontecendo, bem como sobre as ordens e assuntos de rotina. Isso permitiu que toda a equipe estivesse em contato com o que quer que estivesse acontecendo ao seu redor. Freqüentemente fechamos para estações de ação contra bombardeiros italianos de alto nível. Todos os canhões da frota explodiriam e então viriam bastões de bombas explodindo alegremente entre os navios. Caso contrário, estaríamos ocupados fazendo manutenção, carregando bombas, cargas de profundidade, torpedos ou o que seja.

Tínhamos que fazer patrulhas anti-submarinas todas as horas do dia, então estávamos ocupados. Quando estávamos fora de serviço, podíamos fazer exercícios, fumar, relaxar e assim por diante, subindo e descendo a cabine de comando, que tinha mais de 850 pés de comprimento.

Às vezes, quando o navio voltava para Alexandria, a divisão aérea permanecia a bordo ou voava para Dekhalia dependendo, suponho, das operações.

Raid on Taranto

Em novembro de 1940, navegamos como de costume e, nessa época, voamos a bordo de seis peixes-espada do HMS Eagle & # 8230. Algo estava acontecendo. Soubemos que o grupo aéreo deveria atacar a base naval italiana em Taranto, e logo estávamos ocupados colocando o maior número possível de aeronaves em operação. Toda a munição foi trazida do carregador, além de torpedos e bombas e aviões extras estavam a bordo.

Estava muito lotado. Trabalhamos de 18 a 20 horas por dia para deixar tudo pronto. Então, na noite de 11 de novembro, um a um, eles voaram. Era uma noite escura sem lua, o navio navegou a cerca de 200 milhas de Taranto, e todos nós esperamos ansiosos. Então, depois de algumas horas, veio o primeiro rugido de um motor Pegasus, depois outro. Finalmente todos haviam retornado, exceto dois, sendo um deles o Tenente Comandante Williamson C.O. de 815.

Na manhã seguinte, ficamos exultantes quando o reconhecimento da RAF mostrou um navio de batalha afundado, mais dois fortemente danificados e outros danos. Era para isso que havíamos nos unido, mas depois houve um preço a pagar.

Nós estávamos em terra em Dekhalia no início de 1941 fazendo nossa manutenção usual e rotinas de vôo, e nadando no dia de Natal a única vez que eu fiz isso.

Batismo de fogo

Em fevereiro de 1941, embarcamos no porta-aviões para aquela que seria a última vez que estive a bordo. Como sempre, lemos as ordens do dia. Havia uma mensagem do C in D comentando que unidades da força aérea alemã haviam sido enviadas para campos de aviação na Sicília, e poderíamos esperar muito mais atividade do que até então. Chegamos perto de Pantaleria. As coisas começaram a esquentar, e o sistema de tanques dos navios nos manteve informados dos eventos conforme eles se desenrolavam.

O cruzador Bonadventure enfrentou unidades inimigas a oeste. O destruidor Ballant atingiu uma mina e seus arcos foram arrancados.

Lembro-me de estar no convés do poço, um mar cinzento passando rapidamente. Parecia haver um ar parado assustador sobre o navio. Tenho pensado muito nisso desde então. Temer? Premonição? Eu sei que tive uma sensação muito estranha.

De repente, a frota ficou sob forte ataque aéreo dirigido principalmente a Illustrious por esquadrões de bombardeiros de mergulho Stuka. Todos os canhões da frota abriram fogo. Dois hidroaviões lançaram um ataque de torpedo, uma finta de diversão. O tannoy disse-nos que um grande número de aeronaves pairava no ar sobre a Sicília. O navio foi todo fechado nas estações de ação e então todos os canhões do navio abriram. A caixa de aço do hangar era como uma enorme caixa de som.

Meu posto de ação, assim como todas as equipes de manutenção, ficava no hangar com a aeronave, que por sinal estava toda armada e carregada de torpedos prontos para um ataque à Frota Italiana.

Illustrious estava armado com 16 armas de duplo propósito 4.5 e 8 armas AA de disparo rápido de 6 canos e 2 libras. O navio continuou pulando e balançando. Várias bombas grandes atingiram a loja à ré e o hangar estava em chamas. O barulho era indescritível. Em meu batismo de fogo, tudo o que fica em minha mente são impressões.

Eu estava mais ou menos no centro do cabide. Um sujeito desceu da cabine de comando, seu macacão de borracha estava cheio de buracos, com sangue escorrendo de todos eles. Eu ajudei a carregá-lo até o posto de emergência nos banheiros.

Os cirurgiões estavam ocupados. O sangue lavou de um lado para o outro com o balanço do navio. Voltei para minha estação de ação no hangar. O navio continuou a balançar e balançar.

Eu olhei para cima com medo e apreensão. Então houve um clarão poderoso quando uma bomba de 1.000 libras perfurou o convés blindado de 4 polegadas e explodiu. Eu só estava ciente de um vento forte e pedaços de aeronaves, destroços, todos soprando para o poço de elevação dianteiro de 300 toneladas, que também foi explodido.

Havia mortos e feridos por toda parte. Meu macacão explodiu e eu tinha pequenos ferimentos na nuca e no ombro. Eu estava provavelmente a 3 ou 3 metros de distância da bomba quando ela explodiu. Sorte que eu sobrevivi? Prefiro pensar que alguém está cuidando de mim.

O cabide já estava queimando. O comandante do navio veio e disse: & # 8216 vamos, rapazes, fechem as portas blindadas. & # 8217 Os sprays aéreos inundaram o hangar.

O navio começou a afundar pela popa e todos tiveram que explodir os cintos de segurança. Então surgiu uma pitada de humor em todo aquele caos. O pobre e velho cabo Gater entrou por uma porta lateral branca como um lençol dizendo & # 8216Eu gostaria de não ter & # 8217t juntado. & # 8217

O espancamento durou de seis a sete horas.

Havia muitos feridos amontoados. A estação dos cirurgiões de popa foi destruída, e a estação de proa não foi capaz de lidar rapidamente com tantas baixas. O capitão Boyd finalmente dirigiu com os motores para Malta. O navio ficou quieto finalmente.

Na manhã seguinte, limpamos o convés inferior e uma lista de chamada foi feita. Um anúncio no tannoy ordenado em caso de novos ataques ao navio, todas as mãos, exceto as tripulações dos canhões, etc., deveriam passar pela amurada e entrar nas grandes cavernas na encosta.

Mal dito, o inimigo veio de novo, então fomos para o lado!

Naquele mesmo dia, todas as classificações de manutenção de ar foram dispersas. Os sobreviventes dos esquadrões 815 e 819 embarcaram no cruzador Orion de volta a Alexandria para reformar como 815, e onde operamos um comando da RAF pelos próximos dois anos.

Havia três aeronaves no ar quando o Illustrious foi danificado, mas havia alguns sobressalentes em Dekhalia, alguns foram enviados do Reino Unido e logo estávamos totalmente operacionais.

Minha última lembrança do Illustrious foi limpar o convés inferior e forrar o costado do navio para fazer uma última saudação ao destruidor que carregava nossos mortos ao mar para o enterro. As fileiras de insígnias brancas estavam fileiras após fileiras. A tripulação estava atenta como nós. Palavras são inadequadas para expressar nossos sentimentos.

Chipre

Mais uma vez, de volta a Dekhalia, logo estávamos de volta ao ritmo. Dekhalia era o antigo campo da companhia aérea egípcia, havia um grande hangar, um refeitório, uma cantina e alguns outros edifícios. Não havia alojamentos e morávamos em tendas, que cavamos para nos proteger contra possíveis ataques aéreos. O ar estava quente e o campo beirava a baía de Alexandria, então era um local bastante agradável.

Ocorriam ataques ocasionais à frota em Alex. Havia uma bateria AA em Agamy Point, adjacente ao acampamento, e às vezes fazia um barulho terrível, mas era mais barulhento do que perigoso.

Depois de algum tempo, recebemos ordens de nos mudar para Chipre para operar contra os franceses de Vichy. Alguns de nós voaram em um velho Bombay Bomber. Estamos localizados no campo de aviação civil de Nicósia. Além de um contingente de Green Howards, éramos os únicos ingleses na ilha. Ficamos hospedados em um hotel de 1ª classe em Nicósia, cada um com banheiro privativo e chuveiro, era como se estivesse de férias.

As refeições também eram um pouco exóticas: pombo assado com pepino recheado etc. Quando chegamos, um velho cabo da RAF apareceu de algum lugar carregando um grande mapa e depois que os oficiais o estudaram devidamente com um pouco de conflab, vários Trabalhadores cipriotas chegaram e começaram a cavar nas marcas X do local! Então, vejam só, surgiram bombas de 250 libras e outras bagunças, o único obstáculo é que esta revista era toda vintage da 1ª Guerra Mundial e provavelmente estava lá desde então.

As bombas eram todas MK 1 GP. Eles tinham um tubo oco no meio e precisavam de um arranjo especial de explodidores e detonadores para prepará-los para uso. Ninguém tinha ideia do que fazer com eles - exceto eu.

Lembrei-me de um dos antigos instrutores do exército na escola de treinamento em Eastchurch descrevendo esses tipos e anotamos todos os detalhes. Eu tinha guardado todas as minhas anotações e elas estavam no meu kit na Alexexandria, então fui levado de avião para pegá-las e, subsequentemente, pudemos montar o armamento conforme necessário.

Estávamos operando contra as forças francesas de Vichy na Síria, Líbano e outros alvos ao alcance de nosso peixe-espada. Uma vez, recebemos ordens para localizar e destruir um navio na área que não deve chegar ao seu destino. Eventualmente, ele estava localizado dentro de um porto turco e um de nossos aviões o atacou lá, mas acredito que o torpedo entrou na cidade causando um pouco de confusão. Eu me pergunto se aquele pequeno episódio já encontrou seu caminho para os livros de história?

Depois de um tempo, os ataques aéreos ao campo de pouso de Nicósia fizeram com que fôssemos transferidos para um campo de emergência nos olivais perto de Limasol, onde montamos nosso próprio acampamento. Não havia instalações, vivíamos de rações enlatadas, mas havia bastante água, o tempo era quente e ensolarado. Uma maneira bastante agradável de comandar uma guerra. Não havia lugares para visitar em terra, mas conseguíamos visitar o café local de vez em quando e saborear a bebida local.

Como sempre recebemos ordens de nos mudarmos para Famagusta para embarcar em um saveiro da Marinha. Inclinado para o lado estava meu velho amigo Arthur, com quem me juntei. Isso era bom para um ou dois goles de rum lá embaixo.

Perdemos um ou dois aviões em Chipre, caso contrário, foi um interlúdio bastante tranquilo, exceto uma das noites em que era minha vez de ficar de guarda.

As aeronaves foram posicionadas a cerca de meia milha de nossa acomodação em barraca. Eles foram dispersos ao redor do perímetro do campo em baías cheias de sacos de areia. A rotina era fazer uma patrulha durante a noite ao redor do campo de aviação. À noite era a minha vez de trabalhar, eu era o líder e o encarregado da vigilância. Eu me elegi para a vigília da meia-noite 12-4 da manhã. Algum tempo durante a vigília eu estava sentado em um tambor de óleo sem pensar em nada em particular, quando ao longe da direção ou de nossas barracas veio o som de passos. Ocorreu-me que se tratava de um dos policiais que vinha verificar as sentinelas, então me preparei para mostrar a ele que estava no controle.

Os passos seguiram em um ritmo constante. Era uma noite brilhante de luar, dava para ler um jornal. Eu olhei, os degraus eram como botas no asfalto, mas havia apenas caminhos de terra! Os degraus se aproximam, eu não conseguia ver nada, então de repente eles se viraram e vieram em minha direção, parecendo estar bem perto. A essa altura, eu estava apreensivo. Gritei & # 8216Halt quem está aí? & # 8217 sem resposta, não havia ninguém à vista. Desafiei novamente, os passos pareciam quase sobre mim & # 8216Halt ou eu atiro! & # 8217 Sentindo-me um pouco estúpido, abri fogo, todas as 5 rodadas do carregador. Os degraus chegaram até mim - através de mim - e desapareceram na distância. Uma voz ao longe gritou & # 8216Nenhum & # 8217s aqui. & # 8217 Eu não sabia de nenhuma outra unidade ao redor, ninguém do meu relógio ou qualquer outra pessoa ouviu nada. Até hoje, ainda não sei se foi uma alucinação.

O deserto

De volta a Dekhalia, logo estávamos organizados, já que apoiamos o exército do deserto, viajamos para cima e para baixo o tempo todo operando contra submarinos e embarcações de superfície. Acho que, em todas as campanhas, afundamos cerca de 150.000 toneladas de navios inimigos. Bastante saco cheio.

O primeiro lugar em que nos estabelecemos foi Mersa Bagush (ed. - Mersa Matruh?), a cerca de 150 milhas a oeste de Alexandria, o deserto da Cirenaica não era grandes dunas ondulantes, era areia e poeira em solo rochoso com alguma vegetação esparsa misturada.

Ocasionalmente, quando o vento Khamsine soprava, era bem infernal, pois a poeira entrava em todos os orifícios do corpo e sufocava tudo e criava dificuldades para manter as armas da aeronave em bom estado. Quando chegamos, os poços de água haviam sido envenenados e a água de Alex teve que vir de um caminhão-tanque. Só podíamos 1/2 litro de água por dia cada um e isso ia para a bagunça comunal para o chá e cozinhar. No entanto, os italianos tinham um bom suprimento de água mineral engarrafada Vichy e, como havia um pouco disso, tornou as coisas um pouco mais fáceis. Nela costumávamos limpar os dentes, mas não podíamos lavar ou limpar nossas roupas.

A comida era toda enlatada, até biscoitos duros Huntley & amp Palmers. Mesmo assim, havia bacon enlatado, peixe enlatado e batatas fritas, demos certo. Éramos infestados de moscas, pulgas, escorpiões, enormes centopéias e carrapatos de camelo, que tínhamos de apagar com um cigarro. Ao mesmo tempo, era uma existência fácil e gratuita, nossa única roupa um short e, claro, o adorável sol quente.

Foi em Mersa um dia que eu estava na barraca do cozinheiro & # 8217 recebendo uma palestra sobre como fazer ovos mexidos com nosso cozinheiro, que na vida civil havia sido chef no hotel Savoy em Londres. De repente, veio uma comoção terrível, nós corremos para fora, havia Messerschmits alemães por todo o lugar atirando em aviões, tendas e tudo mais. Havia aviões pegando fogo e caras mergulhando por toda parte, o cozinheiro e eu corremos para a trincheira mais próxima até que tudo acabou, exatamente como na televisão.

Este ataque foi um pouco incomum, as linhas alemãs naquela época eram muito longe a oeste, mas esses curingas haviam instalado tanques de combustível de longo alcance para dar-lhes o alcance.

Estávamos sempre ocupados, não me lembro de ficar entediada, uma grande aventura mesmo.

A próxima faixa aérea foi Bagush. Mesma configuração, areia e esfrega. Ficamos lá por um tempo, a primeira coisa que fizemos em um novo local foi cavar uma trincheira. perto de onde morávamos e trabalhamos, pois sempre havia o risco de aviões inimigos mergulharem do nada.

Em Bagush, uma vez decidi tentar. Eu cuidadosamente cavei um fosso profundo para armas e ergui um suporte de arma equipado com duas armas de disparo rápido Vickers Mk de um dos aviões e compus a munição com traçador incendiário e balas perfurantes de blindagem. & # 8216Ha & # 8217 Achei & # 8216que isso dará aos desgraçados algo em que pensar. & # 8217 Bem - na noite seguinte houve um ataque aéreo. Saí correndo para ter um momento de glória. Minha posição de arma estava abarrotada de corpos encolhidos de medo do ataque. Gritei e gritei, mas ninguém se mexeu, então tive que encontrar outro buraco para mergulhar.

Outra noite em Bagush, havia um ataque severo contra outro campo de aviação a alguns quilômetros da costa.

Tínhamos três Espadarte devendo pousar daquela patrulha. A rotina era para o caminho do flare ser brevemente ligado e, em seguida, nosso trabalho era saltar e guiar a aeronave até o ponto de dispersão do # 8217s. Esta noite, assim que o caminho do sinalizador apareceu, a aeronave inimiga na estrada decidiu descer em nossa direção. Eu estava na pista para guiar meu avião quando o inferno começou, bombas explodindo por toda parte, muito bonitas também, como um enorme fogo de artifício. Um pouco de corrida rápida, então eu posso te dizer.

Atenas, Grécia

Quando os alemães estavam invadindo a Grécia, fomos enviados para um pequeno campo de aviação nos arredores de Atenas. No início, isso foi agradável, pudemos fazer algumas corridas em terra em Atenas. Na verdade, conheci uma bela garota grega, outro romance em ascensão. Bem, não exatamente. Os alemães invadiram & # 8230Eu não tive sorte!

Pouco antes de sairmos, eu estava em terra com um casal de oponentes. Nós tínhamos um quarto de hotel para a noite. Durante a noite, houve um estrondo poderoso, enormes rachaduras apareceram nas paredes, os móveis caíram por toda parte. Fizemos um grande caminho mais curto até os porões que serviam de abrigo antiaéreo.

Fiquei impressionado com o estoicismo dos gregos. Houve um ataque aéreo ao porto Pireu de Atenas naquela noite e eles atingiram um navio de munição, o trem que carregava munição ao longo do cais também havia sido atingido e estava em chamas. Esses dois explodiram causando o big bang.

O porto estava um desastre absoluto. Poucos dias depois, evacuamos e vimos tudo isso, testemunho dos rostos sombrios da população que sabia o que estávamos deixando.

Creta

Da Grécia, embarcamos em um pequeno vapor e viajamos até Creta. Aquilo tinha uma atmosfera sombria. Aterrissamos na baía de Suda. O velho cruzador York foi afundado no porto devido a um ataque aéreo, com as armas projetando-se para fora da água. Era esse longo cais, onde desembarcamos. Um velho e enrugado suboficial se aproximou e disse & # 8216há dois tipos aqui, rapazes, os rápidos e os mortos, então é melhor você ser rápido demais. & # 8217 Muito bem-vindo!

Derna

Uma vez, mudamos para Derna, uma pequena cidade lá bastante deserta, é claro, e saqueamos por onde os exércitos haviam passado. Havia um campo de aviação perto de uma pequena baía e operávamos de lá. O equipamento ao redor era inacreditável, armas, uniformes, etc. Todos se divertiram muito. Muitos tiros contra todos os tipos de alvos, sem água para beber, sem água para nos lavar, éramos um bando de péssimos.

O problema com todos os acampamentos italianos eram as pulgas, grandes, pretas e famintas. Se você enfiou a cabeça em uma tenda abandonada ou onde quer que houvesse um zzzzzzzzzzzzz enquanto esses blighters desciam sobre você. Havia várias cabanas de madeira grandes ao redor, então pudemos usá-las como aposentos. Também nas cabanas havia vários tonéis muito grandes de vinho tinto maná do céu. Bebendo bastante desta bebida à noite, era possível dormir sem sofrer muito de coceira de pulga. Caso contrário, era um cobertor sobre a cabeça e dizimar os blighters com uma vela acesa.

A vida nesses campos de aviação do deserto era muito parecida com a outra. Estavam sempre perto da estrada costeira e era possível, de vez em quando, atrelar um camião e dar um mergulho no mar, o que nos permitia limpar de vez em quando.

Foi em Derna que Giss [Gissing] teve um forte ataque de Pleurisia. Naquela época não havia penicilina, então ele estava sendo tratado com sulfas, estava deitado na cama muito doente. Certa noite, estávamos reunidos em volta de sua cama para animá-lo quando ouvimos o som de um avião inimigo passando. Sempre podíamos reconhecer quem era o quê pelo som do motor. De qualquer forma, esse curinga voltou e começou a circular, sabíamos então que ele havia avistado nossas barracas e iria tentar. Houve uma corrida imediata para a trincheira mais próxima, que ficava a cerca de 100 metros de distância. Bem - o velho Giss fez os 100 metros em cerca de 10 segundos, vencendo facilmente o resto de nós. Estávamos todos um pouco felizes naquela época e sempre estávamos de ouvido para cima.

Retiro

Estávamos em Bagush quando Montgomery e o 8º Exército de Montgomery começaram a grande retirada de Tobruk. A estrada costeira passava pelo campo de aviação e durante dias observamos esta enorme coluna de tropas e toda a outra parafernália de guerra movendo-se ao longo da estrada.

Tínhamos ordens para embalar os caminhões, colocamos cargas de demolição no depósito de munição e gradualmente a linha na estrada foi se esgotando.

O C.O. estava esperando ordens para partir e voar com a aeronave enquanto grupos de tanques se preparavam e começavam a atirar. Por fim, recebemos a ordem de ir e pegamos a estrada e começamos a voltar para Dekhalia.

Foi uma jornada e tanto, grupos de soldados enterrando seus companheiros na beira da estrada, destroços e equipamentos amontoados na beira da estrada. Eu vi um pobre cachorro arrastando as patas traseiras atrás dele. Todos os detritos de um exército em retirada. Chegamos a Fuka, que era um enorme lixão de reabastecimento, havia cerca de 20.000 veículos esperando para reabastecer. Felizmente, os alemães não tinham poder aéreo ou teria havido caos. Chegamos de volta a Dekhalia para cenas de pânico, armas estavam sendo cavadas ao redor do perímetro do campo aéreo, todos os prédios haviam sido evacuados, equipamentos espalhados por todos os lados. & # 8216Os alemães estão na mesma linha, & # 8217 eles disseram & # 8216 bem, nós & # 8217 acabamos de percorrer 200 milhas e não & # 8217t os vimos & # 8217, dissemos, mas logo eles estavam em El Alamain e na próxima parte nós estávamos pisar fundo.

O peixe-espada carregaria bombas de 250 lb. e estávamos ocupados do amanhecer ao anoitecer armando o carregamento dos aviões. A frente ficava apenas alguns quilômetros adiante, foi uma volta rápida.

Assim que o exército avançou, nós o seguimos, eventualmente o exército avançou passando por Tobruk, passando por Benghazi e as coisas se tornaram razoavelmente estáveis.

Após 6 meses no deserto, você foi enviado de volta a Dekhalia para ser esvaziado. Caranguejos e carrapatos da sarna são os piores problemas. Então, você teria uma licença de duas semanas no Cairo. Fiquei quinze dias no Cairo, mas não consigo me lembrar de nada sobre isso. Pode haver algumas lacunas terríveis na memória. Lembro-me de uma manhã cedo que tive que voar em um velho avião de hélice australiano Walrus. Só tive tempo para uma xícara de chá fraco e fiquei violentamente enjoado, mas não consigo me lembrar para onde fui ou por quê. Estranho.

Inglaterra

No final de 1942, todas as classificações originais do esquadrão foram transferidas para o Reino Unido e, dos que haviam começado em Worthy Down, eu era o único remanescente. Naquela época, eu era classificado como suboficial interino e era minha vez de voltar para casa. Fui a Port Said e peguei passagem em um velho navio de carga o SS Destro pelo Canal de Suez, no mar Vermelho.

Ligamos para a Cidade do Cabo. De volta à Inglaterra, fiz um curso de artilharia aérea em Whale Island, fui para Dunfermline, entrei para o esquadrão de 1850 e depois fui para Jacksonville, Flórida, para treinar caças-bombardeiros corsários.

HMS Vengeance

Voltou ao Reino Unido e embarcou no porta-aviões Venerable. Depois de um tempo, nós nos transferimos para o Vengeance. Em seguida, navegamos para nos juntar a Indomitable, Glory e Colossus para formar o 11º esquadrão de porta-aviões. Navegamos para Malta, chegando lá no dia VE de 1945.

De lá, para nos juntarmos à Frota Britânica do Pacífico via Índia, estávamos por pouco tempo em Sydney, Austrália, quando a bomba atômica em Hiroshima encerrou a guerra. Indomitable and Vengeance então navegou para Hong Kong. O almirante Harcourt em Indomitable deu aos japoneses 24 horas para se renderem. Ele assumiu como governador, então Indomitable partiu para outros climas deixando Vengeance para assumir o controle da Ilha.

Formamos uma companhia de quatro pelotões de marinheiros armados. Sendo um P.O. Companheiro de artilheiros, eu estava no comando de 4 pelotões de 24 marinheiros e tínhamos a tarefa de assumir e proteger o Quartel Victoria do antigo H.Q britânico.

Depois de limpar lá, nós nos mudamos para Kowloon, no continente, assumindo o comando de cerca de 2.000 prisioneiros de guerra japoneses que voluntariamente se trancaram nos campos de prisioneiros de guerra, para se proteger contra bandidos chineses que estavam perambulando por aí.

Enquanto estava no quartel de Victoria, costumava colocar um relógio de meu pelotão em torno do perímetro do que era uma área muito grande. Uma noite, meu oficial e eu estávamos vagando quando nos deparamos com um prédio circular bastante grande com um telhado típico chinês. Estava fechado com tábuas e cercado por massas de arame farpado. De jeito nenhum. Meu oficial, [não consigo lembrar seu nome] e decidi que era nosso dever investigar isso.

Por fim, passamos por todos os obstáculos e entramos no prédio. Vejam só! era uma caverna de Aladim empilhada do chão ao teto com maravilhosas cerâmicas orientais, etc. Bem, ele e eu decidimos levar um souvenir e logo a notícia se espalhou e outros começaram a se servir. Por fim, o governador acabou com o que estava realmente saqueando. De qualquer forma, a única coisa que levei foi um grande vaso chinês altamente decorado.

Fui da China para Sydney, depois para Freemantle e embarquei no SS Britannic para viajar de volta ao Reino Unido. Fizemos uma escala em Bombaim no caminho, mas, ao cruzar o oceano Índico, tive um pressentimento muito engraçado sobre o vaso chinês. Senti que tinha uma aura de muito azar, tanto que o joguei para o lado. Dois dias fora de Bombaim e um artífice com quem eu tinha compartilhado uma bagunça no Vengeance contraiu varíola. O pobre rapaz foi trancado em uma cabana temporária no castelo de proa. Ele acabou morrendo. O resto de nós foi amarrado lá embaixo, vacinado e só teve permissão para sair quando chegamos em Liverpool.

Papai gostava muito dessa história, pois havia uma sequência dela quando ele voltou para casa. Ele havia escrito como fizeram todos os marinheiros para suas famílias, instruindo-os a se vacinarem contra a varíola antes que os homens voltassem para casa de licença. Papai ficou horrorizado quando chegou à nossa casinha e descobriu que mamãe tinha se acovardado de nos ver. Isso lhe deu um braço notoriamente dolorido e eu era um bebê tão miserável que ela não conseguia enfrentar mais ataques de raiva. Papai enlouqueceu e providenciou para que o médico ligasse e desse um soco em nós dois. Ele veio e devidamente coçou nosso braço com a vacina. Papai perguntou & # 8216Quanto? & # 8217 [dias pré-National Health] enquanto tirava uma nota de cinco libras de sua carteira. O médico estendeu a mão e habilmente pegou o bilhete da mão do pai dizendo & # 8217Isso & # 8217faz bem, bom dia & # 8217 e saiu antes que os dedos do papai se fechassem.


Assista o vídeo: Model Ship Building. HMS Victory Build Tutorial: Part 81: VICTORY