Muhammad Ali vence o primeiro título mundial

Muhammad Ali vence o primeiro título mundial

Em 25 de fevereiro de 1964, Cassius Clay, de 22 anos, chocou os criadores de chances ao destronar o campeão mundial de boxe peso-pesado Sonny Liston em um nocaute técnico no sétimo round. O temido Liston, que havia demolido o ex-campeão Floyd Patterson duas vezes em uma rodada, era um favorito de 8 para 1. No entanto, Clay previu a vitória, gabando-se de que “flutuaria como uma borboleta, picaria como uma abelha” e nocautearia Liston no oitavo assalto.

O jovem veloz e loquaz que mais tarde se tornaria conhecido como Muhammed Ali precisava de menos tempo para fazer valer sua reivindicação - Liston, reclamando de um ombro machucado, não atendeu ao sino da sétima rodada. Alguns momentos depois, um novo campeão dos pesos pesados ​​foi proclamado.

Cassius Marcellus Clay Jr. nasceu em Louisville, Kentucky, em 1942. Ele começou no boxe aos 12 anos e aos 18 tinha acumulado um recorde de mais de 100 vitórias em competições amadoras. Em 1959, conquistou o título internacional do Luvas de Ouro dos pesos pesados ​​e, em 1960, a medalha de ouro na categoria meio-pesado nos Jogos Olímpicos de Verão de Roma. Clay se profissionalizou após as Olimpíadas e ficou invicto em suas primeiras 19 lutas, o que lhe valeu o direito de desafiar Sonny Liston, que derrotou Floyd Patterson em 1962 para ganhar o título dos pesos pesados.

Em 25 de fevereiro de 1964, uma multidão de 8.300 espectadores se reuniu na arena do Convention Hall em Miami Beach para ver se Cassius Clay, apelidado de “Louisville Lip”, poderia colocar seu dinheiro onde estava sua boca. O oprimido provou não ser uma fraude de se gabar, e ele dançou e recuou para longe dos golpes poderosos de Liston enquanto desferia golpes rápidos e punitivos na cabeça de Liston. Liston machucou o ombro no primeiro assalto, machucando alguns músculos ao se balançar e errar o alvo indescritível. No momento em que ele decidiu interromper a luta entre o sexto e o sétimo round, ele e Clay estavam quase iguais em pontos. Alguns conjeturaram que Liston fingiu a lesão e jogou a luta, mas não havia nenhuma evidência real, como uma mudança significativa nas probabilidades de licitação pouco antes da luta, para apoiar essa afirmação.

Para comemorar a conquista do título mundial dos pesos pesados, Clay foi a uma festa privada em um hotel de Miami que contou com a presença de seu amigo Malcolm X, um líder franco do grupo muçulmano afro-americano conhecido como a Nação do Islã. Dois dias depois, Clay notavelmente mais contido anunciou que estava se juntando à Nação do Islã e defendeu o conceito de segregação racial da organização ao falar sobre a importância da religião muçulmana em sua vida. Mais tarde naquele ano, Clay, que era descendente de um ex-escravizado, rejeitou o nome originalmente dado à sua família pelo dono dos povos escravizados e adotou o nome muçulmano de Muhammad Ali.

Muhammad Ali se tornaria uma das maiores figuras do esporte do século 20, tanto por sua influência social e política quanto por seu talento no esporte escolhido. Depois de defender com sucesso seu título nove vezes, ele foi retirado dele em 1967, depois que ele se recusou a entrar no Exército dos EUA, alegando que era um ministro muçulmano e, portanto, um objetor de consciência. Naquele ano, ele foi condenado a cinco anos de prisão por violar a Lei do Serviço Seletivo, mas foi autorizado a permanecer em liberdade enquanto apelava da decisão. Sua popularidade despencou, mas muitos em todo o mundo aplaudiram sua posição ousada contra a Guerra do Vietnã.

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Em 1970, ele foi autorizado a retornar ao ringue de boxe e, no ano seguinte, a Suprema Corte dos EUA revogou a condenação por evasão de alistamento militar de Ali. Em 1974, ele recuperou o título dos pesos pesados ​​em uma luta contra George Foreman no Zaire e defendeu-o com sucesso em uma disputa brutal de 15 rounds contra Joe Frazier nas Filipinas no ano seguinte. Em 1978, ele perdeu o título para Leon Spinks, mas no final daquele ano derrotou Spinks em uma revanche, tornando-o o primeiro boxeador a ganhar o título dos pesos pesados ​​três vezes. Ele se aposentou em 1979, mas voltou aos ringues duas vezes no início dos anos 1980. Em 1984, Ali foi diagnosticado com síndrome de Parkinson pugilística e desde então sofreu um declínio lento de suas funções motoras. Ele foi introduzido no Hall da Fama Internacional do Boxe em 1990. Em 1996, ele acendeu a chama olímpica nas cerimônias de abertura dos Jogos de Verão em Atlanta, Geórgia. A filha de Ali, Laila, fez sua estreia no boxe em 1999.

Em uma cerimônia na Casa Branca em novembro de 2005, Ali recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade. Em 3 de junho de 2016, Ali faleceu após um período de saúde debilitada.


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Muhammad Ali fala à BBC sobre os pontos fortes e fracos de George Foreman antes da tão esperada luta Rumble in the Jungle.

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Quem foi Muhammad Ali?

Cassius Clay, rebatizado de Muhammad Ali logo após essa luta histórica, começou no boxe aos 12 anos e aos 18 ganhou a medalha de ouro dos meio-pesados ​​nos Jogos Olímpicos de 1960.

Clay treinou muito e muito para ser o melhor no boxe, mas muitos na época pensavam que seus pés e mãos rápidos não tinham força suficiente para vencer um verdadeiro campeão dos pesos pesados ​​como Liston.

Além disso, Clay, de 22 anos, uma década mais novo que Liston, parecia um pouco louco. Clay, conhecido como "Louisville Lip", estava constantemente se gabando de que iria nocautear Liston e chamando-o de "o urso grande e feio", irritando Liston e a imprensa ao frenesi por causa de suas provocações selvagens.

Enquanto Clay usava essas táticas para instigar seus oponentes e obter publicidade para si mesmo, outros pensaram que era um sinal de que ele estava com medo ou simplesmente louco.


Do Vault: Ali-lujah! O campeão dos campeões!

O último capítulo de nossa série de relatórios clássicos foi publicado no The Observer no domingo, 17 de setembro de 1978. Dois dias antes, Muhammad Ali, de 36 anos, havia se tornado o primeiro tricampeão peso-pesado da história. Seu oponente, Leon Spinks, havia tirado o título mundial de Ali no início de 1978, vencendo uma decisão ao longo de 15 rodadas em Las Vegas. A revanche descrita aqui foi o auge da gloriosa carreira de Ali. Ele se aposentou em junho seguinte, antes de retornar para sua vergonhosa série final de lutas contra Larry Holmes e Trevor Berbick. Aqui estava Ali então em sua pompa pela última vez, um mestre de seu domínio, fazendo "otários" da imprensa. Ele tinha acabado de fundar a WORLD, a Organização Mundial pelo Direito, Liberdade e Dignidade, e a confiança com que ele fala do futuro aqui faz um contraste gritante e triste com sua condição nos anos que ainda estão por vir.

O autor é Hugh McIlvanney, correspondente do Observer Sport entre 1962 e 1993. McIlvanney foi um dos últimos grandes escritores de boxe da velha escola, juntando-se a nomes como George Plimpton, Hunter S Thompson e Norman Mailer na lateral do ringue aos pés de Ali.
Havia muita história caindo sobre Leon Spinks no Superdrome de Nova Orleans na noite de sexta-feira, e ele ficou se sentindo tão hipnotizado e desamparado quanto um garoto tentando lutar contra uma avalanche. A terceira vinda de Muhammad Ali ao campeonato mundial de pesos pesados ​​foi um exercício não tanto de brilho quanto de inevitabilidade planejada. Ele e metade das pessoas do planeta queriam tanto esta vitória que Ali, tendo torturado seu corpo de 36 anos em treinamento a ponto de ser mais uma vez um instrumento ultrajante de seus sonhos, foi capaz de cuspir no calendário e transformar a feroz juventude de Spinks em algo humilhante e autodestrutivo. Sete meses atrás, o jovem de 25 anos do gueto de St Louis parecia um inescapável Nemesis, uma força forte e irreverente o suficiente para encerrar uma era enquanto ele enxameava brutalmente os restos desintegrantes da resistência de seu herói de infância para conquistar o título em Las Vegas. Na sexta-feira à noite, ele olhou o que seu currículo dizia que ele deveria ser: um novato corajoso e poderoso, sobrecarregado com a inexperiência e as limitações extremas de um amador recém-convertido.

Essas 15 rodadas foram menos uma partida de campeonato do que uma procissão, um desfile de Nova Orleans sem uma banda de jazz. Quase não houve um sinal de desconforto sério enquanto Ali cavalgava o rolo compressor de sua ambição até os limites da singularidade em seu esporte, com um sucesso que o tornou o primeiro peso pesado a ganhar o título três vezes, e o fez, inacreditavelmente, mais de 14 anos depois de ter feito os primeiros macacos dos meteorologistas drenando o ogro de Sonny Liston. Aqui, depois de um primeiro assalto em que seus socos foram extravagantemente errados, ele rapidamente encontrou distância e ritmo e estabeleceu um padrão que frustrou e quase desmoralizou seu oponente.

Mesmo quando os três oficiais da Louisiana tiraram o quinto assalto de Ali porque sentiram que sua resistência durante aqueles três minutos resultou em falta, nenhum deles poderia deixá-lo com um total de menos de 10 assaltos. O árbitro, Lucien Joubert, deu dez para Ali, e quatro para Spinks, com um par, assim como um dos juízes, Ernest Cojoe, enquanto o segundo juiz, Herman Duitreix, teve 11-4 sem rodadas pares.
Poucos cartões não oficiais no ringue podiam creditar mais ao perdedor, e muitos lhe davam menos. Foi uma homenagem à persistência de seu espírito que ele pegou o décimo quarto, e talvez o décimo quinto, também, quando as pernas e os braços de Ali começaram a se cansar após 40 minutos de fluência surpreendente. Mas, deixando de fora a questão das violações das regras na quinta rodada, era difícil aceitar que o campeão em título tivesse feito mais do que compartilhar qualquer uma das outras rodadas.

Spinks havia chegado ao ringue com mais desvantagens do que qualquer jovem boxeador poderia ter apenas na nona luta de sua carreira profissional. Havia cerca de 70.000 pessoas na imensidão crescente do Superdome (facilmente a maior multidão de boxe que já existiu), e a maioria delas - desde celebridades como Jackie Onassis e a mãe do presidente Carter, John Travolta e Kris Kristofferson, até cerveja vermelha - os pescoços nas camadas superiores tão remotas que poderiam estar no próximo condado - eram ferozmente preconceituosos.

Spinks foi vaiado enquanto se esquivava das cordas como campeão e, como se os amigos de Ali não fossem um problema o bastante, seu canto era uma Babel superlotada de conselhos confusos que o homem com maior probabilidade de fornecer um tema construtivo entre as rodadas saiu do caos após o sexto. George Benton, um excelente peso-médio quando lutou na Filadélfia, e agora um tutor habilidoso que fez muito para canalizar a violência natural de Spinks em agressão lucrativa em Las Vegas, disse durante o treinamento casual do campeão que estava sendo impedido de oferecer o máximo de assistência.
"Eles estão cortando minha garganta, me impedindo de ajudar o garoto", disse ele então. Agora, enquanto se movia desconsolado pela histeria do público ao lado do ringue, ele murmurou: 'O que posso fazer? Tem 10 pessoas ali naquele canto. O que posso fazer? Há muitos amadores lá em cima.

Isso era verdade, e o triste era que o garoto de luvas parecia um deles. Spinks afetou um sorriso despreocupado, mostrando o protetor de gengiva como uma dentadura substituta, enquanto Ali dançava para longe de seus pupilos ou o repelia com golpes rápidos e ganchos simples e duplos nas primeiras rodadas.
Mas sua depressão tornou-se evidente quando a força de Ali se recusou a diminuir enquanto o homem mais velho misturava vislumbres de seu antigo pé e velocidade de mão com improvisações punitivas aprendidas ao longo de 18 anos difíceis contra os homens mais duros do mundo, truques que lhe permitiram lutar e lutar boxe com como Liston, Joe Frazier e George Foreman. Spinks sentiu o salto da luva e a dureza nua do antebraço mais de uma vez. Acima de tudo, ele descobriu que seus ímpetos mais esperançosos foram sufocados ao nascer pelo domínio que Ali desenvolveu a um nível em que isso tem menos em comum com a técnica de sobrevivência de um boxeador do que com a beligerância de um lutador.

Lucien Joubert, talvez respondendo ao desejo coletivo que desceu em ondas clamorosas da borda da arena e com a força silenciosa dos incontáveis ​​milhões comprometidos além, permitiu muito mais do que agarrar, puxar e girar do que tinha sido visto em fevereiro passado, e o desafiante se beneficiou da leniência do árbitro.

Mas essas passagens questionáveis ​​teriam se tornado insignificantes se Ali não as tivesse ligado a surtos de ataque seletivo e eficaz, circulando veloz e vigilante, golpeando com confiança e precisão crescentes, às vezes desviando do jab, liberando a combinação ocasional de ganchos e golpes , procurando pousar direitos overhand, o florescente Shuffle sempre adicionando ao seu controle geral, fazendo com que os olhos de sua vítima nublem com a compreensão de que a discrepância de classe era irreversível.
Spinks indicou durante as preliminares uma forte consciência de como a noite seria uma provação. Ali era solenemente, quase taciturno, indemonstrativo, e qualquer reza muçulmana que ele fizesse não era acompanhada por um gesto conspícuo (ele pode, é claro, estar contando com a angariação celestial de seu gerente, Herbert Muhammad, filho do fundador dos Muçulmanos Negros, que passou toda a competição com os olhos baixos e os lábios movendo-se silenciosamente enquanto Angelo Dundee, Bundini Brown e os outros no canto tagarelavam e gritavam).

Depois de cair de joelhos e fechar os olhos para uma longa oração católica, Spinks passou quase um minuto antes do primeiro sino abraçando seu irmão Michael, também campeão olímpico em Montreal. Ele parecia atipicamente consciente do peso da ocasião, e essa impressão foi reforçada mais tarde, quando ele admitiu em entrevistas com jornalistas que não havia conseguido se concentrar com a intensidade que uma defesa de título exige.

'Meu corpo estava pronto, mas minha mente não estava na luta', disse ele, e rapidamente se tornou belicoso quando pressionado sobre a estranheza dessa admissão 'Talvez fosse porque eu tinha muitas outras coisas em mente, muitas de problemas que vêm com o campeonato de pesos pesados. ' ele ofereceu eventualmente. 'Quem sabe eu não. Isso simplesmente não era eu lá, ponto final. Mas não vou chorar porque já perdi uma vez, não vai me impedir de dormir ou de voltar para a academia. '

Nem o impediu de parabenizar Ali ou declarar que o mestre ainda é seu ídolo. Ali, por sua vez, descreveu Spinks como um cavalheiro e fez a previsão familiar de que o homem que ele acabara de derrotar acabaria como campeão depois de sua partida. Ele deixou claro, no entanto, que não tinha pressa em se afastar. "O título é muito difícil de conseguir", disse ele. - Não vou desistir sem pensar. Vou me sentar por seis ou oito meses e pensar sobre isso. Então vou decidir se luto novamente. Eu nunca iria querer sair como um perdedor. Sempre planejei ser o primeiro negro a se aposentar invicto, e fazer isso agora, depois de ter sido três vezes campeão, seria algo que ninguém poderia igualar. Eu fiz otários de todos vocês. Eu estava treinando três meses antes que você percebesse.

- Não pode ter sido Ali naquele ringue esta noite. Não pode ter sido o velho, o lutador de 36 anos derrotado dançando 15 assaltos contra um garoto de 25 anos. M-a-a-a-a-n, isso foi um milagre, e você pode imaginar o que significa. Eu fui muito derrotado, o que serei para os povos do mundo depois disso. Vou continuar a estabelecer minha organização MUNDIAL para ajudar as pessoas pobres do mundo, para ajudar os famintos e aqueles com doenças e fomes e todos os tipos de problemas.

'Se você acha que fiz algo agora, espere até ver o que eu faço como presidente do MUNDO. Agora temos isenção de impostos, agora temos um alvará. Teremos escritórios em todo o mundo, um escritório no Kremlin, um escritório em Bangladesh. Vou a Moscou em cerca de mais um mês para ver o presidente Brezhnev. Eu disse a ele que voltaria para vê-lo depois de recuperar meu título. Cerca de 16 presidentes de várias nações já deram sua aprovação. MUNDO, vai fazer bem às pessoas em todo o mundo. '
Quando ele se voltou para as influências que o haviam feito bem no Superdome, ele começou com Alá e continuou por meio de Dick Gregory e seus sucos carregados de vitaminas para o médico muçulmano que prescreveu meio litro de sorvete e um grande naco de mel 30 minutos antes da luta '. Essa última declaração de fé produziu sorrisos ao redor da sala, mas nenhum escárnio. Se Ali decidisse que ele poderia atravessar o Okinawa Deep em um par de galochas velhas, teríamos de avaliar suas chances apenas um pouco piores do que pares.


Ali começou a vencer com frequência em 1961, incluindo uma série de nocautes rápidos.

  • 17 de janeiro. Tony Esperti, Miami Beach. KO 3
  • 7 de fevereiro. Jim Robinson, Miami Beach. KO 1
  • 21 de fevereiro. Donnie Fleeman, Miami Beach. KO 7
  • 19 de abril. Lamar Clark, Louisville. KO 2
  • 26 de junho. Duke Sabedong, Las Vegas. W 10
  • 22 de julho. Alonzo Johnson, Louisville. W 10
  • 7 de outubro. Alex Miteff, Louisville. KO 6
  • 29 de novembro. Willi Besmanoff, Louisville. KO 7

Quebrando um impressionante recorde mundial

O evento estelar foi transmitido em rede nacional, atraindo chocantes 90 milhões de telespectadores de todos os estados. Ali estava empolgado para reconquistar o título que ele merecia, que deu a sua partida contra Spinks tudo o que tinha. Ele habilmente evitou socos do oponente incendiado, ao mesmo tempo em que acertava alguns golpes brutais em Spinks. O público foi atraído para as bordas de seus assentos enquanto Ali dançava todos os 15 rounds com vivacidade e confiança. No final da partida, os juízes não tiveram escolha a não ser reconhecer a habilidade e perseverança do boxeador motivado. No final das contas, Ali venceu por decisão unânime. Ele reconquistou o cinturão de pesos pesados ​​e se tornou o primeiro boxeador a ter três vezes o título de campeão dos pesos pesados ​​na carreira.


Fatos rápidos: Muhammad Ali

Nome de nascimento: Cassius Marcellus Clay Jr.

Aniversário: 17 de janeiro de 1942

Local de nascimento: Louisville, Kentucky, EUA

Data da morte: 3 de junho de 2016

Lugar da morte: Scottsdale, Arizona

Causa da morte: Choque séptico

Pais: Odessa Grady Cay e Cassius Marcellus Clay, Sr.

Irmão: Rudolph “Rudy” Clay (mais tarde conhecido como Rahman Ali)

Educação: Escola Secundária Central, Louisville

Esposas: Sonji Roi (1964-1966), Belinda Boyd (1967-1977), Veronica Porché Ali (1977-1986), Yolanda Williams (casada em 1986)

Crianças: 7 filhas (incluindo Laila Ali) e dois filhos

Religião: Islamismo

Mais conhecido por: Ganhar o título dos pesos pesados ​​três vezes pelos direitos civis e ativismo social e ativismo anti-guerra

Prêmios famosos: Boxing Hall of Fame (empossado em 1990), Medalha Presidencial da Liberdade (2005)

Recorde de boxe: 56 vitórias e 5 derrotas e 37 nocautes

Alias: O Maior, O Campeão do Povo


Muhammad ALI

Como Cassius Clay, Ali viajou para os Jogos de Roma de 1960 para competir na divisão dos meio-pesados. Apesar de ter apenas 18 anos, ele venceu todas as quatro lutas com facilidade. Na final, ele derrotou o tricampeão europeu Zbigniew Pietrzykowski e conquistou a medalha de ouro.

Guerra vietnamita

Clay se profissionalizou e venceu o Campeonato Mundial de pesos pesados ​​pela primeira vez em 1964, derrotando Sonny Liston em uma luta lendária. Nos quatro anos seguintes, ele defendeu seu título nove vezes, se converteu ao Islã e mudou seu nome para Muhammad Ali. No entanto, ele foi destituído de seu título em 1967, quando se recusou a ser convocado para o exército dos Estados Unidos, alegando crenças religiosas e pessoais. Ele não lutou novamente por três anos e meio.

Thriller em Manila

Ali recuperou seu título em 1974 ao nocautear George Foreman em uma luta travada na atual República Democrática do Congo, (ex-Zaire) conhecida como & ldquothe Rumble in the Jungle & rdquo. Em 1975, ele derrotou Joe Frazier em & ldquothe Thriller em Manila & rdquo. Ele acabou se aposentando do boxe em 1981 com um recorde profissional de 56 vitórias e 5 derrotas.

Grande honra

Em 1996, Ali foi escolhido para acender a chama durante a Cerimônia de Abertura dos Jogos Olímpicos de Atlanta. Ele dedicou grande parte de sua vida aos assuntos humanitários. Em 1998, Ali foi homenageado com o prêmio Mensageiro da Paz das Nações Unidas.


Conteúdo

Cassius Marcellus Clay Jr. (/ ˈ k æ ʃ ə s / KASH -əss) nasceu em 17 de janeiro de 1942 em Louisville, Kentucky. [26] Ele tinha um irmão. Ele recebeu o nome de seu pai, Cassius Marcellus Clay Sr., que tinha uma irmã e quatro irmãos [27] [28] e que foi nomeado em homenagem ao político republicano do século 19 e abolicionista convicto Cassius Marcellus Clay, também do estado de Kentucky. Os avós paternos do pai de Clay eram John Clay e Eva, irmã de Sallie Anne Clay Clay, alegou que Sallie era natural de Madagascar. [29] Ele era descendente de escravos do sul anterior à guerra, e era predominantemente de ascendência africana, com alguma herança familiar irlandesa [30] e inglesa. [31] [32] O bisavô materno de Ali, Abe Grady, emigrou de Ennis, Co. Clare, Irlanda. [33] [34] Testes de DNA realizados em 2018 mostraram que, por meio de sua avó paterna, Ali era descendente do ex-escravo Archer Alexander, que havia sido escolhido pela equipe de construção como o modelo de um homem liberto para o Memorial de Emancipação, e foi o assunto do livro do abolicionista William Greenleaf Eliot, A história de Archer Alexander: da escravidão à liberdade. [35] Como Ali, Alexandre lutou por sua liberdade. [36]

Seu pai era um pintor de letreiros e outdoors, [26] e sua mãe, Odessa O'Grady Clay (1917–1994), era uma empregada doméstica. Embora Cassius Sr. fosse um metodista, ele permitiu que Odessa criasse Cassius Jr. e seu irmão mais novo, Rudolph "Rudy" Clay (mais tarde renomeado Rahman Ali), como batistas. [37] Cassius Jr. frequentou a Central High School em Louisville. Ele era disléxico, o que o levava a dificuldades de leitura e escrita, na escola e em grande parte de sua vida. [38] Ali cresceu em meio à segregação racial. Sua mãe se lembrou de uma ocasião em que lhe negaram um copo de água em uma loja - "Eles não lhe deram um por causa da cor. Isso o afetou de verdade." [5] Ele também foi fortemente afetado pelo assassinato de Emmett Till em 1955, que fez com que o jovem Clay e um amigo acabassem com sua frustração ao vandalizar um pátio ferroviário local. Sua filha Hana escreveu mais tarde que Ali uma vez disse a ela: "Nada jamais me abalaria (mais) do que a história de Emmett Till." [39] [40]

Ali foi inicialmente direcionado para o boxe pelo policial de Louisville e técnico de boxe Joe E. Martin, [41] que encontrou o garoto de 12 anos furioso por um ladrão ter levado sua bicicleta. Ele disse ao policial que iria "esmurrar" o ladrão. O oficial disse a Clay que era melhor aprender a boxear primeiro. [42] Inicialmente, Clay não aceitou a oferta de Martin, mas depois de ver boxeadores amadores em um programa de boxe da televisão local chamado Campeões de amanhã, Clay estava interessado na perspectiva de lutar. [43] Ele então começou a trabalhar com o treinador Fred Stoner, a quem ele credita ter dado a ele o "treinamento real", eventualmente moldando "meu estilo, minha resistência e meu sistema." Nos últimos quatro anos da carreira amadora de Clay, ele foi treinado pelo cutman de boxe Chuck Bodak. [44]

Clay fez sua estreia no boxe amador em 1954 contra o boxeador amador local Ronnie O'Keefe. Ele venceu por decisão dividida. [45] Ele ganhou seis títulos Kentucky Golden Gloves, dois títulos nacionais Golden Gloves, um título nacional da Amateur Athletic Union e a medalha de ouro dos meio-pesados ​​nos Jogos Olímpicos de Verão de 1960 em Roma. [46] O recorde amador de Clay foi de 100 vitórias com cinco derrotas. Ali disse em sua autobiografia de 1975 que logo após seu retorno das Olimpíadas de Roma, ele jogou sua medalha de ouro no rio Ohio depois que ele e um amigo foram impedidos de servir em um restaurante "somente para brancos" e lutaram com uma gangue de brancos. A história foi contestada posteriormente, e vários amigos de Ali, incluindo Bundini Brown e o fotógrafo Howard Bingham, negaram. Brown disse Esportes ilustrados escritor Mark Kram, "Honkies certamente acreditou nisso!" A biografia de Ali de Thomas Hauser afirma que Ali foi recusado para servir no restaurante, mas que perdeu sua medalha um ano depois de vencê-la. [47] Ali recebeu uma medalha substituta em um intervalo de basquete durante as Olimpíadas de 1996 em Atlanta, onde acendeu a tocha para iniciar os jogos.

Início de carreira

Clay fez sua estreia profissional em 29 de outubro de 1960, vencendo uma decisão de seis rounds sobre Tunney Hunsaker. Daí até o final de 1963, Clay acumulou um recorde de 19-0 com 15 vitórias por nocaute. Ele derrotou boxeadores incluindo Tony Esperti, Jim Robinson, Donnie Fleeman, Alonzo Johnson, George Logan, Willi Besmanoff, LaMar Clark, Doug Jones e Henry Cooper. Clay também venceu seu ex-treinador e boxeador veterano Archie Moore em uma luta de 1962. [48] ​​[49]

Essas primeiras lutas não ocorreram sem provações. Clay foi derrubado por Sonny Banks e Cooper. Na luta de Cooper, Clay foi pavimentado por um gancho de esquerda no final da quarta rodada e foi salvo pelo sino, passando a vencer no 5º round previsto devido ao olho severamente cortado de Cooper. A luta com Doug Jones em 13 de março de 1963 foi a luta mais dura de Clay durante esse período. O número dois e três contendores peso-pesado, respectivamente, Clay e Jones lutaram em casa de Jones no Madison Square Garden de Nova York. Jones cambaleou Clay no primeiro round, e a decisão unânime de Clay foi saudada por vaias e uma chuva de destroços jogados no ringue. Assistindo em um circuito fechado de TV, o campeão peso-pesado Sonny Liston brincou que se lutasse com Clay poderia ser preso por assassinato. A luta foi posteriormente nomeada "Luta do Ano" por O anel revista. [50]

Em cada uma dessas lutas, Clay menosprezou vocalmente seus oponentes e exaltou suas habilidades. Ele chamou Jones de "um homenzinho feio" e Cooper de "vagabundo". Ele disse que ficou com vergonha de entrar no ringue com Alex Miteff e afirmou que o Madison Square Garden era "muito pequeno para mim". [51] A conversa fiada de Ali foi inspirada pelo lutador profissional "Gorgeous George" Wagner, depois que ele viu a habilidade de falar de George atrair grandes multidões para os eventos. [52] Ali afirmou em uma entrevista de 1969 para a Associated Press 'Hubert Mizel que ele se encontrou com George em Las Vegas em 1961, que George disse a ele que falar um grande jogo ganharia fãs pagantes que queriam vê-lo vencer ou queriam vê-lo perder, assim, Ali se transformou em um "falastrão e fanfarrão" que se autodescreve. [53]

Em 1960, Clay deixou o acampamento de Moore, em parte devido à recusa de Clay em fazer tarefas como lavar pratos e varrer. Para substituir Moore, Clay contratou Angelo Dundee para ser seu treinador. Clay conheceu Dundee em fevereiro de 1957, durante sua carreira amadora. [54] Nessa época, Clay procurou o ídolo de longa data Sugar Ray Robinson para ser seu empresário, mas foi rejeitado. [55]

Campeão mundial peso-pesado

Lutas contra Liston

No final de 1963, Clay se tornou o principal candidato ao título de Sonny Liston. A luta foi marcada para 25 de fevereiro de 1964, em Miami Beach. Liston era uma personalidade intimidante, um lutador dominador com um passado criminoso e ligações com a máfia. Com base no desempenho pouco inspirado de Clay contra Jones e Cooper em suas duas lutas anteriores, e na destruição de Liston do ex-campeão dos pesos pesados ​​Floyd Patterson em dois nocautes no primeiro round, Clay foi um azarão por 7-1. Apesar disso, Clay provocou Liston durante a preparação antes da luta, apelidando-o de "o grande urso feio", afirmando "Liston até cheira a urso" e alegando "Depois de derrotá-lo, vou doá-lo ao zoológico". [56] Clay transformou a pesagem pré-luta em um circo, gritando para Liston que "alguém vai morrer no ringue esta noite". A pulsação de Clay foi medida em 120, mais que o dobro de seus 54 normais. [57] Muitos dos presentes pensaram que o comportamento de Clay era causado pelo medo, e alguns comentaristas se perguntaram se ele iria aparecer para a luta.

O resultado da luta foi uma grande surpresa. No sino de abertura, Liston correu para Clay, aparentemente zangado e procurando um nocaute rápido. No entanto, a velocidade e mobilidade superiores de Clay permitiram que ele iludisse Liston, fazendo o campeão errar e parecer estranho. No final do primeiro turno, Clay abriu seu ataque e acertou Liston repetidamente com jabs. Liston lutou melhor no segundo round, mas no início do terceiro round Clay acertou Liston com uma combinação que dobrou seus joelhos e abriu um corte embaixo do olho esquerdo. Foi a primeira vez que Liston foi cortado. No final da quarta rodada, Clay estava voltando ao seu canto quando ele começou a sentir uma dor cegante nos olhos e pediu a seu treinador, Angelo Dundee, para cortar suas luvas. Dundee recusou. Especulou-se que o problema se devia ao unguento usado para selar os cortes de Liston, talvez aplicado deliberadamente com o canto das luvas nas luvas. [57] Embora não confirmado, o historiador do boxe Bert Sugar disse que dois dos oponentes de Liston também reclamaram de seus olhos "queimando". [58] [59]

Apesar das tentativas de Liston de nocautear um Clay cego, Clay foi capaz de sobreviver ao quinto assalto até que o suor e as lágrimas enxaguassem a irritação de seus olhos. Na sexta, Clay dominou, acertando Liston repetidamente. Liston não atendeu a campainha na sétima rodada e Clay foi declarado vencedor por nocaute técnico. Liston afirmou que a razão de ele desistir foi um ombro machucado. Após a vitória, um triunfante Clay correu para a borda do ringue e, apontando para a imprensa do ringue, gritou: "Coma suas palavras!" Ele acrescentou: "Eu sou o maior! Eu sacudi o mundo. Sou a coisa mais bonita que já existiu." [60]

Na luta pós-ringue, Clay não pareceu convencido de que a luta foi interrompida devido a uma lesão no ombro de Liston, dizendo que a única lesão de Liston foi "um olho aberto, um grande corte no olho!" Quando Joe Louis disse que a lesão foi "um braço esquerdo jogado para fora do encaixe", Clay brincou: "Sim, balançando para o nada, quem não iria?" [61]

Ao vencer essa luta aos 22 anos, Clay se tornou o pugilista mais jovem a levar o título de um atual campeão dos pesos pesados. No entanto, Floyd Patterson permaneceu o mais jovem a ganhar o campeonato dos pesos pesados, fazendo isso aos 21 anos durante uma luta de eliminação após a aposentadoria de Rocky Marciano. Mike Tyson quebrou os dois recordes em 1986, quando derrotou Trevor Berbick para ganhar o título dos pesos pesados ​​aos 20 anos.

Logo após a luta de Liston, Clay mudou seu nome para Cassius X e, mais tarde, para Muhammad Ali ao se converter ao Islã e se filiar à Nação do Islã. Ali então enfrentou uma revanche com Liston marcada para maio de 1965 em Lewiston, Maine. Tinha sido agendado para Boston em novembro anterior, mas foi adiado por seis meses devido à cirurgia de emergência de Ali para uma hérnia, três dias antes. [62] A luta foi controversa. No meio da primeira rodada, Liston foi derrubado por um golpe difícil de ver que a imprensa apelidou de "soco fantasma". O árbitro Jersey Joe Walcott não começou a contagem imediatamente após o knockdown, já que Ali se recusou a recuar para um canto neutro. Liston se levantou após ficar caído por cerca de 20 segundos, e a luta continuou momentaneamente. No entanto, alguns segundos depois, Walcott, tendo sido informado pelos cronometristas que Liston estava fora do ar por uma contagem de 10, parou a partida e declarou Ali o vencedor por nocaute. [63] A luta inteira durou menos de dois minutos. [64]

Desde então, foi especulado que Liston caiu propositalmente no chão. As motivações propostas incluem ameaças à sua vida por parte da Nação do Islã, que ele apostou contra si mesmo e que "deu um mergulho" para pagar dívidas. Replays em câmera lenta mostram que Liston foi abalado por um golpe direto de Ali, embora não esteja claro se o golpe foi um nocaute genuíno. [65]

Luta contra Patterson

Ali defendeu seu título contra o ex-campeão dos pesos pesados ​​Floyd Patterson em 22 de novembro de 1965. Antes da partida, Ali zombou de Patterson, que era amplamente conhecido por chamá-lo pelo antigo nome de Cassius Clay, como um "Tio Tom", chamando-o de "O Coelho " Apesar de Ali claramente levar a melhor sobre Patterson, que apareceu machucado durante a luta, a luta durou 12 rounds antes de ser chamada para um nocaute técnico. Patterson disse mais tarde que havia distendido seu sacroilíaco. Ali foi criticado na mídia esportiva por parecer ter brincado com Patterson durante a luta. [66] O biógrafo de Patterson W. K. Stratton afirma que o conflito entre Ali e Patterson não era genuíno, mas foi encenado para aumentar as vendas de ingressos e o público em circuito fechado, com os dois homens cúmplices no teatro. Stratton também cita uma entrevista de Howard Cosell na qual Ali explicou que, em vez de brincar com Patterson, ele se absteve de nocauteá-lo depois que ficou claro que Patterson estava ferido. Patterson disse mais tarde que nunca havia sido atingido por socos tão suaves quanto os de Ali. Stratton afirma que Ali arranjou a segunda luta, em 1972, com Patterson com dificuldades financeiras para ajudar o ex-campeão a ganhar dinheiro suficiente para pagar uma dívida com o IRS. [66]

Luta Principal

Após a luta de Patterson, Ali fundou sua própria empresa de promoção, Main Bout. A empresa lidava principalmente com as promoções de boxe de Ali e programas de televisão em circuito fechado de pay-per-view. Os acionistas da empresa eram principalmente membros da Nação do Islã, junto com vários outros, incluindo Bob Arum. [67]

Ali e o então campeão de boxe peso-pesado do WBA, Ernie Terrell, concordaram em se encontrar para uma luta em Chicago em 29 de março de 1966 (a WBA, uma das duas associações de boxe, tirou Ali de seu título após ele se juntar à Nação do Islã). Mas em fevereiro, Ali foi reclassificado pelo conselho de recrutamento de Louisville como 1-A de 1-Y, e ele indicou que se recusaria a servir, comentando à imprensa: "Não tenho nada contra nenhum Viet Cong, nenhum Viet Cong nunca me chamou de nigger. " [69] Em meio à mídia e ao clamor público sobre a postura de Ali, a Comissão Atlética de Illinois se recusou a sancionar a luta, alegando detalhes técnicos. [70]

Em vez disso, Ali viajou para o Canadá e a Europa e venceu lutas pelo campeonato contra George Chuvalo, Henry Cooper, Brian London e Karl Mildenberger.

Ali voltou aos Estados Unidos para lutar contra Cleveland Williams no Houston Astrodome em 14 de novembro de 1966. A luta atraiu uma multidão recorde de 35.460 pessoas. Williams já foi considerado um dos perfuradores mais fortes na divisão de pesos pesados, mas em 1964 ele foi baleado à queima-roupa por um policial do Texas, resultando na perda de um rim e 3,0 metros (10 pés) de seu intestino delgado. Ali dominou a Williams, vencendo um nocaute técnico no terceiro assalto no que alguns consideram o melhor desempenho de sua carreira.

Ali lutou contra Terrell em Houston em 6 de fevereiro de 1967. Terrell, que estava invicto há cinco anos e derrotou muitos dos pugilistas que Ali enfrentou, foi considerado o oponente mais difícil de Ali desde Liston, ele era grande, forte e tinha um alcance de sete centímetros vantagem sobre Ali. Durante a preparação para a luta, Terrell repetidamente chamou Ali de "Clay", para grande aborrecimento de Ali. Os dois quase entraram em conflito sobre a questão do nome em uma entrevista pré-luta com Howard Cosell. Ali parecia ter a intenção de humilhar Terrell. "Eu quero torturá-lo", disse ele. "Um nocaute limpo é bom demais para ele." [71] A luta foi dura até o sétimo round, quando Ali sangrou Terrell e quase o nocauteou. No oitavo assalto, Ali provocou Terrell, acertando-o com socos e gritando entre os socos: "Qual é o meu nome, tio Tom. Qual é o meu nome?" Ali venceu por decisão unânime de 15 assaltos. Terrell afirmou que, no início da luta, Ali deliberadamente o acertou no olho, forçando-o a lutar meio cego, e então, em um clinch, esfregou o olho ferido contra as cordas.Por causa da aparente intenção de Ali de prolongar a luta para infligir a punição máxima, os críticos descreveram a luta como "uma das lutas de boxe mais feias". Tex Maule escreveu mais tarde: "Foi uma demonstração maravilhosa de habilidade no boxe e uma exibição bárbara de crueldade." Ali negou as acusações de crueldade, mas, para os críticos de Ali, a luta forneceu mais evidências de sua arrogância.

Após a defesa do título de Ali contra Zora Folley em 22 de março, ele foi destituído de seu título por se recusar a ser convocado para o serviço militar. [26] Sua licença de boxe também foi suspensa pelo estado de Nova York. Ele foi condenado por evasão de alistamento militar em 20 de junho e sentenciado a cinco anos de prisão e multa de US $ 10.000. Ele pagou uma fiança e permaneceu em liberdade enquanto o veredicto estava sendo apelado.

—Muhammad Ali para uma multidão de estudantes universitários durante seu exílio do boxe [72]

Ali se inscreveu para alistamento militar nos Estados Unidos em seu 18º aniversário e foi listado como 1-A em 1962. [73] Em 1964, ele foi reclassificado como Classe 1-Y (apto para o serviço apenas em tempos de emergência nacional) após ele falhou no teste de qualificação das Forças Armadas dos EUA porque suas habilidades de escrita e ortografia estavam abaixo do padrão, [74] devido à sua dislexia. [38] (Ele foi citado como tendo dito: "Eu disse que era o maior, não o mais inteligente!") [73] [75] No início de 1966, o exército baixou seus padrões para permitir soldados acima do percentil 15 e Ali estava novamente classificado como 1-A. [26] [73] [75] Esta classificação significava que ele agora era elegível para o recrutamento e a indução ao Exército dos EUA em um momento em que os EUA estavam envolvidos na Guerra do Vietnã, uma guerra que o colocou ainda mais em conflito com o establishment branco . [6]

Quando notificado dessa situação, Ali declarou que se recusaria a servir no exército e se considerou publicamente um objetor de consciência. [26] Ali declarou: "A guerra é contra os ensinamentos do Alcorão. Não estou tentando evitar o recrutamento. Não devemos participar de nenhuma guerra a menos que seja declarado por Alá ou pelo Mensageiro." Ele também disse: "Não vamos ser o agressor, mas vamos nos defender se formos atacados." Ele afirmou: "Cara, eu não tenho nenhuma disputa com os vietcongues." [76] Ali elaborou: "Por que eles deveriam me pedir para colocar um uniforme e ir a dez mil milhas de casa e jogar bombas e balas em pessoas morenas no Vietnã, enquanto os chamados negros em Louisville são tratados como cães e negados a simples humanos direitos?" [77] Ali antagonizou o establishment branco em 1966, recusando-se a ser convocado para o exército dos EUA, citando suas crenças religiosas e oposição ao envolvimento americano na Guerra do Vietnã. [5] [6]

Em 28 de abril de 1967, Ali apareceu em Houston para sua entrada programada nas Forças Armadas dos EUA, mas se recusou três vezes a se apresentar quando seu nome foi chamado. Um policial o avisou que ele estava cometendo um crime punível com cinco anos de prisão e multa de US $ 10.000. Mais uma vez, Ali se recusou a ceder quando seu nome foi chamado e ele foi preso. Mais tarde, naquele mesmo dia, a Comissão Atlética do Estado de Nova York suspendeu sua licença de boxe e retirou-lhe o título. Outras comissões de boxe seguiram o exemplo. Ali permaneceu sem conseguir obter uma licença para boxear em qualquer estado por mais de três anos. [78] [ página necessária ] Em 4 de junho de 1967, pela primeira vez para profissionais do esporte, um grupo de atletas afro-americanos de alto nível se reuniu na União Econômica Industrial Negro em Cleveland para uma "Cúpula Muhammad Ali". A reunião foi organizada por Jim Brown para que seus colegas questionassem Ali sobre a seriedade de suas convicções e decidissem se iriam apoiá-lo, o que eles acabaram fazendo. [79]

Vídeo externo
Conversation with Muhammad Ali, inclui transcrição, 7 de julho de 1968, 28:55, American Archive of Public Broadcasting [80]

No julgamento de 20 de junho de 1967, o júri considerou Ali culpado após apenas 21 minutos de deliberação do delito criminal de violação das leis do Serviço Seletivo, recusando-se a ser redigido. [26] Depois que um Tribunal de Apelações manteve a condenação, o caso foi revisado pela Suprema Corte dos Estados Unidos em 1971. [81]

Ali permaneceu em liberdade nos anos entre a decisão do Tribunal de Apelação e a decisão da Suprema Corte. À medida que a opinião pública começou a virar as pessoas contra a guerra e o Movimento dos Direitos Civis continuou a ganhar ímpeto, Ali se tornou um orador popular em faculdades e universidades em todo o país, este itinerário era raro, senão sem precedentes, para um lutador de boxe. Na Howard University, por exemplo, ele fez seu popular discurso "Black Is Best" para 4.000 estudantes entusiasmados e intelectuais da comunidade, depois que foi convidado a falar pelo professor de sociologia Nathan Hare em nome do Black Power Committee, um grupo de protesto estudantil. [82]

Em 28 de junho de 1971, a Suprema Corte dos Estados Unidos em Clay v. Estados Unidos anulou a condenação de Ali por uma decisão unânime de 8-0 (o juiz Thurgood Marshall se recusou, pois ele era o procurador-geral dos EUA no momento da condenação de Ali). [83] A decisão não foi baseada, nem abordou, o mérito das alegações de Ali per se, em vez disso, o Tribunal considerou que, uma vez que o conselho de apelação não deu motivo para a negação de uma isenção de objetor de consciência a Ali, e que foi portanto, impossível determinar em qual dos três testes básicos para o status de objetor de consciência oferecidos no documento do Departamento de Justiça em que o conselho de apelação se baseou, a condenação de Ali deve ser revertida. [84]

Impacto da recusa de Ali no recrutamento

O exemplo de Ali inspirou muitos americanos negros e outros. No entanto, inicialmente quando ele recusou a indução, ele se tornou indiscutivelmente o homem mais odiado do país e recebeu muitas ameaças de morte. Pessoas que apoiaram Ali durante esse tempo também foram ameaçadas, incluindo o jornalista esportivo Jerry Izenberg, cujas colunas defendiam a decisão de Ali de não servir. Ele escreveu: "Ameaças de bomba esvaziaram nosso escritório, fazendo com que a equipe se destacasse na neve. O para-brisa do meu carro foi destruído por uma marreta." [85] [86] O jornal New York Times o colunista William Rhoden escreveu: "As ações de Ali mudaram meu padrão do que constituía a grandeza de um atleta. Ter um arremesso matador ou a capacidade de parar em um centavo não era mais suficiente. O que você estava fazendo pela libertação de seu povo? O que você estava fazendo está fazendo para ajudar seu país a cumprir o pacto de seus princípios fundamentais? " [9]

Relembrando a posição anti-guerra de Ali, Kareem Abdul-Jabbar disse: "Lembro-me que os professores da minha escola não gostavam de Ali porque ele era muito anti-sistema e meio que torcia o nariz para a autoridade e se safou. o fato de ele ter orgulho de ser negro e de ter tanto talento. fazia algumas pessoas pensarem que ele era perigoso. Mas exatamente por esses motivos eu gostava dele. " [87]

Figuras dos direitos civis passaram a acreditar que Ali teve um efeito energizante sobre o movimento pela liberdade como um todo. Al Sharpton falou de sua bravura em uma época em que ainda havia amplo apoio à Guerra do Vietnã. "Para o campeão mundial de peso-pesado, que alcançou o mais alto nível de celebridade atlética, colocar tudo isso em jogo - o dinheiro, a capacidade de obter endossos - sacrificar tudo isso por uma causa, deu todo um sentido de legitimidade ao movimento e às causas junto aos jovens que nada mais poderia ter feito. Mesmo aqueles que foram assassinados, certamente perderam a vida, mas não o fizeram voluntariamente. Ele sabia que ia para a cadeia e o fez mesmo assim. Esse é outro nível de liderança e sacrifício. " [88]

Ali foi homenageado com o prêmio anual Martin Luther King em 1970 pelo líder dos direitos civis Ralph Abernathy, que o chamou de "um exemplo vivo de poder da alma, a Marcha em Washington em dois punhos". Coretta Scott King acrescentou que Ali era "um campeão da justiça, paz e unidade". [89]

Ao falar do custo para a carreira de Ali de sua recusa em ser convocado, seu treinador Angelo Dundee disse: "Uma coisa deve ser levada em consideração quando se fala de Ali: ele teve seus melhores anos, seus melhores anos" roubados. [90]

Bob Arum não apoiou a escolha de Ali na época. Mais recentemente, Arum afirmou que "quando olho para trás em sua vida, e fui abençoado por chamá-lo de amigo e passei muito tempo com ele, é difícil para mim falar sobre suas façanhas no boxe porque por mais que fossem eles empalideceram em comparação com o impacto que ele teve no mundo "e" Ele fez o que achou que era certo. E acabou que ele estava certo e eu estava errado. " [91]

A resistência de Ali ao recrutamento foi abordada no documentário de 2013 Os julgamentos de Muhammad Ali. [92]

NSA e FBI monitorando as comunicações de Ali

Em uma operação secreta com o codinome "Minarete", a National Security Agency (NSA) interceptou as comunicações dos principais americanos, incluindo Ali, os senadores Frank Church e Howard Baker, o Dr. Martin Luther King Jr., jornalistas americanos proeminentes e outros que criticou a guerra dos EUA no Vietnã. [93] [94] Uma revisão da NSA do programa Minaret concluiu que era "vergonhoso, se não totalmente ilegal". [94]

Em 1971, sua Luta do Século com Frazier foi usada por um grupo ativista, a Comissão de Cidadãos para Investigar o FBI, para realizar um roubo em um escritório do FBI na Pensilvânia. A expectativa pela luta era diferente de qualquer outra coisa, então eles acreditaram a segurança também estaria focada na luta. Essa incursão expôs as operações da COINTELPRO, que incluíam espionagem ilegal de ativistas envolvidos com os direitos civis e movimentos anti-guerra. Um dos alvos do COINTELPRO era Ali, e suas atividades incluíam o FBI obtendo acesso a seus registros desde o ensino fundamental. Um desses registros mencionava que ele amava arte quando criança. [95]

Em março de 1966, Ali se recusou a ser admitido nas forças armadas. Ele foi sistematicamente negado uma licença de boxe em todos os estados e seu passaporte foi despojado. Como resultado, ele não lutou de março de 1967 a outubro de 1970 - de 25 a quase 29 anos - enquanto seu caso avançava no processo de apelação antes de sua condenação ser anulada em 1971.

Protestando enquanto exilado

Durante esse tempo de inatividade, conforme a oposição à Guerra do Vietnã começou a crescer e a postura de Ali ganhou simpatia, ele falou em faculdades de todo o país, criticando a Guerra do Vietnã e defendendo o orgulho afro-americano e a justiça racial. Ali se estabeleceu em Chicago. [96] De acordo com muitos próximos a ele, seus anos em Chicago foram formativos.

Na época, Ali foi amplamente condenado pela mídia americana, [97] com temores de que suas ações pudessem potencialmente levar à desobediência civil em massa. [98] Apesar disso, Ébano A revista notou no final dos anos 1960 que a popularidade de Ali havia aumentado durante essa época, especialmente entre os negros. [99]

The Super Fight

Embora banido de lutas sancionadas, Ali liquidou um processo de $ 1 milhão contra o produtor de rádio Murray Woroner aceitando $ 10.000 para aparecer em uma luta privada de fantasia encenada contra o campeão aposentado Rocky Marciano. [100] Em 1969, os boxeadores foram filmados em sparrings por cerca de 75 rounds de um minuto, eles produziram vários resultados potenciais. [101] Um programa de computador supostamente determinou o vencedor, com base em dados sobre os lutadores, juntamente com as opiniões de aproximadamente 250 especialistas em boxe. Versões editadas da luta foram exibidas nos cinemas em 1970. Na versão norte-americana Ali perdeu no nocaute simulado no 13º round, mas na versão europeia Marciano perdeu por cortes, também simulados. [102]

Ali sugeriu que o preconceito determinou sua derrota na versão norte-americana. Ele teria dito brincando: "Esse computador foi feito no Alabama". [100]

Em 11 de agosto de 1970, com seu caso ainda em apelação, Ali recebeu uma licença para boxear pela Comissão Atlética da cidade de Atlanta. Leroy Johnson, Jesse Hill Jr. e Harry Pett usaram sua influência política local e montaram a empresa House of Sports para organizar a luta, destacando o poder de influência da política negra da Geórgia no retorno de Ali. [103] A primeira luta de retorno de Ali foi contra Jerry Quarry em 26 de outubro, resultando em uma vitória após três rodadas após o corte de Quarry.

Um mês antes, uma vitória em um tribunal federal forçou a Comissão de Boxe do Estado de Nova York a restabelecer a licença de Ali. [104] Ele lutou contra Oscar Bonavena no Madison Square Garden em dezembro, uma performance pouco inspirada que terminou em um nocaute técnico dramático de Bonavena no 15º round. A vitória deixou Ali como um dos principais candidatos contra o campeão dos pesos pesados ​​Joe Frazier.

Primeira luta contra Joe Frazier

A primeira luta de Ali e Frazier, realizada no Garden em 8 de março de 1971, foi apelidada de "Luta do Século", devido à grande emoção em torno de uma luta entre dois lutadores invictos, cada um com o legítimo título de campeão dos pesos pesados. O veterano escritor de boxe dos Estados Unidos, John Condon, chamou-o de "o maior evento em que já trabalhei na minha vida". A luta foi transmitida para 36 países e os promotores concederam 760 passes de imprensa. [47]

Somando-se à atmosfera estavam os consideráveis ​​encenações pré-luta e xingamentos. Na preparação para a luta, Frazier chamou Ali de "Clay", isso irritou Ali, então ele retratou Frazier como uma "ferramenta burra do establishment branco". "Frazier é muito feio para ser campeão", disse Ali. "Frazier é burro demais para ser campeão." Ali também costumava chamar Frazier de "Tio Tom". Dave Wolf, que trabalhava no acampamento de Frazier, lembrou que "Ali estava dizendo 'as únicas pessoas que torcem por Joe Frazier são brancos de terno, xerifes do Alabama e membros da Ku Klux Klan. Estou lutando pelo homenzinho em o gueto.' Joe estava sentado ali, batendo com o punho na palma da mão, dizendo: 'Que porra ele sabe sobre o gueto?' "[47]

Ali começou a treinar em uma fazenda perto de Reading, Pensilvânia, em 1971 e, achando o cenário campestre de seu agrado, procurou desenvolver um verdadeiro campo de treinamento no campo. Ele encontrou um terreno de cinco acres em uma estrada rural da Pensilvânia, no vilarejo de Deer Lake, Pensilvânia. Neste local, Ali esculpiu o que viria a ser seu campo de treinamento, onde treinou para todas as suas lutas de 1972 até o final de sua carreira em 1981.

A luta da noite de segunda-feira fez jus ao seu faturamento. Em uma prévia de suas duas outras lutas, um agachado, balançando e oscilando Frazier constantemente pressionava Ali, sendo atingido regularmente por jabs e combinações de Ali, mas atacando implacavelmente e marcando repetidamente, especialmente no corpo de Ali. A luta foi ainda nos primeiros rounds, mas Ali estava sofrendo mais punições do que nunca em sua carreira. Em várias ocasiões nas primeiras rodadas ele jogou para a multidão e balançou a cabeça "não" depois de ser atingido. Nas rodadas posteriores - no que foi a primeira aparição da "estratégia da corda-a-droga" - Ali se apoiou nas cordas e absorveu a punição de Frazier, na esperança de cansá-lo. Na 11ª rodada, Frazier acertou um gancho de esquerda que balançou Ali, mas porque parecia que Ali poderia estar fazendo palhaçadas enquanto cambaleava para trás no ringue, Frazier hesitou em aproveitar sua vantagem, temendo um contra-ataque de Ali. Na rodada final, Frazier derrubou Ali com um violento gancho de esquerda, que o árbitro Arthur Mercante disse que foi o mais forte que um homem pode ser atingido. Ali estava de pé em três segundos. [47] No entanto, Ali perdeu por decisão unânime, sua primeira derrota profissional.

Desafio de Chamberlain e luta de Ellis

Em 1971, o astro do basquete Wilt Chamberlain desafiou Ali para uma luta, e uma luta estava marcada para 26 de julho. Embora Chamberlain tivesse formidáveis ​​vantagens físicas sobre Ali - pesando 60 libras a mais e podendo atingir 35 centímetros de altura além disso, Ali foi capaz de influenciar Chamberlain a cancelar a luta zombando dele com gritos de "Madeira!" e "A árvore vai cair" durante uma entrevista compartilhada. Essas declarações de confiança perturbaram seu oponente mais alto, a quem Jack Kent Cooke, dono do Los Angeles Lakers, havia oferecido um contrato recorde, condicionado a Chamberlain concordar em abandonar o que Cooke chamou de "essa tolice do boxe", [105] e ele fez exatamente isso. [106] Para substituir o oponente de Ali, o promotor Bob Arum rapidamente contratou um ex-parceiro de treino de Ali, Jimmy Ellis, que era um amigo de infância de Louisville, Kentucky, para lutar contra ele.

Depois de sua perda

Lutas contra Quarry, Patterson, Foster e Norton

Após a derrota para Frazier, Ali enfrentou Jerry Quarry, fez uma segunda luta com Floyd Patterson e enfrentou Bob Foster em 1972, vencendo um total de seis lutas naquele ano. Em 1973, Ken Norton quebrou a mandíbula de Ali ao dar-lhe a segunda derrota de sua carreira. Depois de inicialmente considerar a aposentadoria, Ali venceu uma decisão polêmica contra Norton em sua segunda luta. Isso levou a uma revanche com Joe Frazier no Madison Square Garden em 28 de janeiro de 1974 Frazier havia recentemente perdido seu título para George Foreman.

Segunda luta contra Joe Frazier

Ali estava forte nos primeiros rounds da luta, e cambaleou Frazier no segundo round. O árbitro Tony Perez erroneamente pensou ter ouvido o sino terminando o round e se colocou entre os dois lutadores enquanto Ali pressionava seu ataque, dando a Frazier tempo para se recuperar. No entanto, Frazier entrou nas rodadas intermediárias, agarrando a cabeça de Ali na sétima rodada e levando-o às cordas no final da oitava rodada. As últimas quatro rodadas viram mudanças round-to-round no momentum entre os dois lutadores. Durante a maior parte da luta, no entanto, Ali foi capaz de contornar o perigoso gancho de esquerda de Frazier e amarrar Frazier quando ele foi encurralado, o último uma tática da qual o acampamento de Frazier se queixou amargamente. Os juízes concederam a Ali uma decisão unânime.

Campeão mundial dos pesos pesados ​​(segundo reinado)

The Rumble in the Jungle

A derrota de Frazier preparou o terreno para uma luta pelo título contra o campeão dos pesos pesados ​​George Foreman em Kinshasa, Zaire, em 30 de outubro de 1974 - uma luta apelidada de The Rumble in the Jungle. Foreman foi considerado um dos perfuradores mais difíceis da história dos pesos pesados. Ao avaliar a luta, analistas apontaram que Joe Frazier e Ken Norton, que deu a Ali quatro batalhas difíceis e venceu duas delas, foram ambos devastados por Foreman em nocautes no segundo assalto. Ali tinha 32 anos e claramente perdeu velocidade e reflexos desde os vinte. Ao contrário de sua persona posterior, Foreman era na época uma presença taciturna e intimidadora. Quase ninguém associado ao esporte, nem mesmo o apoiador de longa data de Ali, Howard Cosell, deu ao ex-campeão uma chance de vitória.

Como de costume, Ali estava confiante e animado antes da luta.Ele disse ao entrevistador David Frost: "Se você acha que o mundo ficou surpreso quando Nixon renunciou, espere até eu acabar com o Foreman!" [107] Ele disse à imprensa: "Fiz algo novo para esta luta. Já lutei com um crocodilo, lutei com um raio de baleia algemado, joguei um trovão na prisão na semana passada, matei uma pedra, feri um pedra, um tijolo hospitalizado Eu sou tão mesquinho que faço o remédio adoecer. " [108] Ali era muito popular no Zaire, com multidões gritando "Ali, bomaye" ("Ali, mate-o") aonde quer que ele fosse.

Ali abriu a luta movendo-se e marcando com cruzamentos de direita na cabeça de Foreman. Então, começando no segundo assalto, e para consternação de seu corner, Ali recuou para as cordas e convidou Foreman para acertá-lo enquanto o cobria, fechava e contra-socava, ao mesmo tempo em que provocava Foreman verbalmente. O movimento, que mais tarde ficaria conhecido como "Rope-a-dope", violou a sabedoria convencional do boxe - permitindo que um dos maiores rebatedores do boxe atacasse à vontade - que o escritor ao lado do ringue George Plimpton pensou que a luta precisava ser consertada. [47] Foreman, cada vez mais irritado, deu socos que foram desviados e não acertaram em cheio. No meio da luta, quando Foreman começou a se cansar, Ali respondeu com mais frequência e eficácia com socos e rajadas, o que eletrizou a multidão pró-Ali. Na oitava rodada, Ali perdeu um Foreman exausto com uma combinação no anel central. Foreman não conseguiu fazer a contagem. Contra todas as probabilidades e em meio ao pandemônio no ringue, Ali havia recuperado o título por nocaute. Refletindo sobre a luta, George Foreman disse mais tarde: "Achei que Ali fosse apenas mais uma vítima de nocaute até que, por volta do sétimo round, eu o acertei com força no queixo e ele me segurou e sussurrou em meu ouvido: 'Isso é tudo que você tem, George? ' Percebi que isso não é o que eu pensava que era. " [109]

Foi uma grande vitória frustrante, [110] depois que Ali entrou como um azarão por 4-1 contra o anteriormente invicto Foreman. [111] A luta ficou famosa pela introdução de Ali da tática da corda-a-droga. [112] A luta foi assistida por uma audiência de televisão recorde estimada de 1 bilhão de telespectadores em todo o mundo. [13] [14] Foi a transmissão de televisão ao vivo mais assistida do mundo na época. [113]

Lutas contra Wepner, Lyle e Bugner

Os próximos oponentes de Ali incluíam Chuck Wepner, Ron Lyle e Joe Bugner. Wepner, um jornaleiro conhecido como "The Bayonne Bleeder", surpreendeu Ali com um knockdown na nona rodada. Ali diria mais tarde que ele tropeçou no pé de Wepner. Foi uma luta que inspirou Sylvester Stallone a criar o filme aclamado, Rochoso. [114]

Terceira luta contra Joe Frazier

Ali então concordou com uma terceira partida com Joe Frazier em Manila. A luta, conhecida como "Thrilla in Manila", foi realizada em 1 de outubro de 1975, [26] em temperaturas próximas a 100 ° F (38 ° C). Nas primeiras rodadas, Ali foi agressivo, movendo-se e trocando golpes com Frazier. No entanto, Ali logo pareceu ficar cansado e adotou a estratégia do tipo "corda-a-corda", frequentemente recorrendo a clinches. Durante esta parte da luta, Ali deu alguns contra-socos eficazes, mas na maioria das vezes absorveu o castigo de um Frazier que atacava implacavelmente. Na 12ª rodada, Frazier começou a se cansar, e Ali acertou vários golpes que fecharam o olho esquerdo de Frazier e abriram um corte sobre o olho direito. Com a visão de Frazier agora diminuída, Ali dominou as 13ª e 14ª rodadas, às vezes conduzindo o que o historiador do boxe Mike Silver chamou de "prática de tiro ao alvo" na cabeça de Frazier. A luta foi interrompida quando o treinador de Frazier, Eddie Futch, se recusou a permitir que Frazier atendesse a campainha para o 15º e último assalto, apesar dos protestos de Frazier. Os olhos de Frazier estavam inchados e fechados. Ali, em seu canto, vencedor por nocaute técnico, caiu no banco, claramente exausto.

Um Ali doente disse depois que a luta "foi a coisa mais próxima de morrer que eu conheço", e, quando mais tarde perguntado se ele tinha visto a luta em vídeo, teria dito: "Por que eu iria querer voltar e ver o Inferno?" Após a luta ele citou Frazier como "o maior lutador de todos os tempos ao meu lado".

Após a terceira luta com Frazier, Ali pensou em se aposentar. Ele disse: "Estou todo dolorido. Meus braços, meu rosto, meus lados doem. Estou tão, tão cansada. Há uma grande possibilidade de me aposentar. Você pode ter visto o que restou de mim. Quero sentar e contar meu dinheiro, viver em minha casa e em minha fazenda, trabalhar para meu povo e me concentrar em minha família. "[115]

Carreira posterior

Após a luta de Manila, Ali lutou contra Jean-Pierre Coopman, Jimmy Young e Richard Dunn, vencendo a última por nocaute.

O soco usado para nocautear Dunn foi ensinado a Ali pelo Grande Mestre de Taekwondo Jhoon Rhee. Rhee chamou aquele soco de "Accupunch", ele aprendeu com Bruce Lee. [116] A luta de Dunn foi a última vez que Ali derrubou um oponente em sua carreira no boxe.

Ali lutou contra Ken Norton pela terceira vez em setembro de 1976. A luta, que aconteceu no Yankee Stadium, resultou na vitória de Ali em uma decisão bastante contestada que foi vaiada em voz alta pelo público. Posteriormente, ele anunciou que estava se aposentando do boxe para praticar sua fé, tendo se convertido ao islamismo sunita depois de se desentender com a Nação do Islã no ano anterior. [117]

Depois de voltar a derrotar Alfredo Evangelista em maio de 1977, Ali lutou contra Earnie Shavers em setembro, levando alguns socos na cabeça. Ali venceu a luta por outra decisão unânime, mas a luta fez com que seu médico de longa data Ferdie Pacheco desistisse depois de ser rejeitado por dizer a Ali que ele deveria se aposentar. Pacheco foi citado como tendo dito: "A Comissão Atlética do Estado de Nova York me deu um relatório que mostrava que os rins de Ali estavam desmoronando. Escrevi para Angelo Dundee, o treinador de Ali, sua esposa e o próprio Ali. Não recebi resposta. Foi quando eu decidido que basta. " [47]

Em fevereiro de 1978, Ali enfrentou Leon Spinks no Hilton Hotel em Las Vegas. Na época, Spinks tinha apenas sete lutas profissionais em seu crédito, e recentemente lutou um empate com o jornaleiro Scott LeDoux. Ali treinou menos de duas dúzias de rounds em preparação para a luta e estava seriamente fora de forma com o sino de abertura. Ele perdeu o título por decisão dividida. Uma revanche ocorreu em setembro no Superdome em New Orleans, Louisiana. 70.000 pessoas compareceram à luta e pagaram um total de $ 6 milhões de entrada, tornando-se o maior portão ao vivo na história do boxe naquela época. [118] Ali venceu por decisão unânime em uma luta nada inspiradora, com o árbitro Lucien Joubert marcando rounds de 10-4, o juiz Ernie Cojoe 10-4 e o juiz Herman Preis 11-4. Isso fez de Ali o primeiro campeão dos pesos pesados ​​a ganhar o cinturão três vezes. [119] [120]

Após essa vitória, em 27 de julho de 1979, Ali anunciou sua aposentadoria do boxe. Sua aposentadoria foi curta, no entanto Ali anunciou seu retorno para enfrentar Larry Holmes pelo cinturão do WBC em uma tentativa de ganhar o campeonato dos pesos pesados ​​pela quarta vez sem precedentes. A luta foi em grande parte motivada pela necessidade de dinheiro de Ali. O escritor de boxe Richie Giachetti disse: "Larry não queria lutar com Ali. Ele sabia que Ali não tinha mais nada, ele sabia que seria um horror."

Foi nessa época que Ali começou a lutar contra a gagueira vocal e mãos trêmulas. [121] A Comissão Atlética de Nevada (NAC) ordenou que ele passasse por um exame físico completo em Las Vegas antes de ser autorizado a lutar novamente. Em vez disso, Ali escolheu internar-se na Clínica Mayo, que o declarou apto para lutar. Sua opinião foi aceita pelo NAC em 31 de julho de 1980, abrindo caminho para o retorno de Ali ao ringue. [122]

A luta aconteceu em 2 de outubro de 1980, no vale de Las Vegas, com Holmes dominando facilmente Ali, debilitado por causa dos remédios para a tireoide que tomava para emagrecer. Giachetti chamou a luta de "horrível. O pior evento esportivo que já tive de cobrir". O ator Sylvester Stallone estava ao lado do ringue e disse que era como assistir a uma autópsia em um homem que ainda está vivo. [47] No décimo primeiro round, Angelo Dundee disse ao árbitro para parar a luta, tornando-se a única vez que Ali perdeu por paralisação. Diz-se que a luta de Holmes contribuiu para a síndrome de Ali Parkinson. [123] Apesar dos apelos para se aposentar definitivamente, Ali lutou uma última vez em 11 de dezembro de 1981, em Nassau, Bahamas, contra Trevor Berbick, perdendo uma decisão de dez assaltos. [124] [125] [126]

Ao final de sua carreira no boxe, Ali havia absorvido cerca de 200.000 acessos. [127]

Ali boxe boxeadores conhecidos e celebridades de outras esferas da vida, incluindo Michael Dokes, [128] Antonio Inoki, [129] Lyle Alzado, [130] Dave Semenko, [131] e o famoso comediante porto-riquenho Jose Miguel Agrelot (com Iris Chacon atuando como esquina de Agrelot). [132]

Ali vs Inoki

Em 26 de junho de 1976, Ali participou de uma luta de exibição em Tóquio contra o lutador profissional e artista marcial japonês Antonio Inoki. [133] Ali só conseguiu acertar dois jabs enquanto os chutes de Inoki causaram dois coágulos sanguíneos e uma infecção que quase resultou na amputação da perna de Ali, como resultado da equipe de Ali insistir em regras que restringiam a capacidade de luta de Inoki. [133] A partida não foi planejada e, finalmente, declarou um empate. [133] Após a morte de Ali, O jornal New York Times declarou ser sua luta menos memorável. [134] A maioria dos comentaristas de boxe na época viu a luta negativamente e esperava que fosse esquecida, já que alguns consideraram uma "farsa de 15 rounds". [135] Hoje é considerada por alguns como uma das lutas mais influentes de Ali e a CBS Sports disse que a atenção que a luta de estilo misto recebeu "predisse a chegada do MMA (Mixed Martial Arts) padronizado anos depois." [135] [136] Após a luta, Ali e Inoki se tornaram amigos. [137]

Ali vs Alzado

Em 1979, Ali lutou uma partida de exibição contra o jogador da NFL Lyle Alzado. A luta durou 8 rounds e foi declarada empate. [138]

Ali vs Semenko

Ali lutou com o jogador da NHL, Dave Semenko em uma exibição em 12 de junho de 1983. [139] A partida foi oficialmente um empate depois de três rounds, mas a Associated Press relatou que Ali não estava tentando seriamente e estava apenas brincando com Semenko.

Casamentos e filhos

  • Com Belinda Boyd
    • Maryum (nascido em 1968)
    • Jamillah (nascido em 1970)
    • Rasheda (nascido em 1970)
    • Muhammad Jr. (nascido em 1972)
    • Miya (nascido em 1972)
    • Khaliah (nascido em 1974)
    • Hana (nascida em 1976)
    • Laila (nascida em 1977)
    • Asaad (adotado em 1986)

    Ali foi casado quatro vezes e teve sete filhas e dois filhos. Ali foi apresentada à garçonete Sonji Roi por Herbert Muhammad e a pediu em casamento após o primeiro encontro. Eles se casaram aproximadamente um mês depois, em 14 de agosto de 1964. [140] Eles discutiram sobre a recusa de Sonji em se juntar à Nação do Islã. [141] De acordo com Ali, "Ela não faria o que deveria fazer. Ela usava batom e ia aos bares, ela vestia com roupas que eram reveladoras e não pareciam certas." [142] O casamento não teve filhos e eles se divorciaram em 10 de janeiro de 1966. Pouco antes de o divórcio ser finalizado, Ali enviou a Sonji um bilhete: "Você trocou o céu pelo inferno, baby." [143] O irmão de Ali, Rahman, disse que ela era o único amor verdadeiro de Ali e que a Nação do Islã fez com que Ali se divorciasse dela e Ali nunca superou isso. [141]

    Em 17 de agosto de 1967, Ali se casou com Belinda Boyd. Nascida em uma família de Chicago que se converteu à Nação do Islã, mais tarde ela mudou seu nome para Khalilah Ali, embora ainda fosse chamada de Belinda por velhos amigos e familiares. Eles tiveram quatro filhos: a autora e rapper Maryum [144] "May May" (nascida em 1968), gêmeas Jamillah e Rasheda (nascidas em 1970), que se casaram com Robert Walsh e tem um filho, Biaggio Ali, nascido em 1998 e Muhammad Ali Jr. ( nascido em 1972). [ citação necessária ]

    Ali morava em Cherry Hill, Nova Jersey, no início dos anos 1970. [145] Aos 32 anos em 1974, Ali começou um relacionamento extraconjugal com Wanda Bolton de 16 anos (que posteriormente mudou seu nome para Aaisha Ali), com quem teve outra filha, Khaliah (nascida em 1974). Ainda casado com Belinda, Ali se casou com Aaisha em uma cerimônia islâmica que não foi legalmente reconhecida. De acordo com Khaliah, Aaisha e sua mãe viviam no campo de treinamento de Ali's Deer Lake ao lado de Belinda e seus filhos. [146] Em janeiro de 1985, Aaisha processou Ali por palimônia não paga. O caso foi resolvido quando Ali concordou em criar um fundo fiduciário de US $ 200.000 para Khaliah. [147] Em 2001, Khaliah foi citado como tendo dito que ela acreditava que seu pai a via como "um erro". [146] Ele teve outra filha, Miya (nascida em 1972), de uma relação extraconjugal com Patricia Harvell. [148]

    No verão de 1977, seu segundo casamento acabou devido à infidelidade repetida de Ali, e ele se casou com a atriz e modelo Veronica Porché. [149] Na época do casamento, eles tiveram uma filha, Hana, e Verônica estava grávida de seu segundo filho. Sua segunda filha, Laila Ali, nasceu em dezembro de 1977. Em 1986, Ali e Porché se divorciaram devido à infidelidade contínua de Ali. Porché disse sobre a infidelidade de Ali: "Era tentação demais para ele, com mulheres que se atiravam sobre ele. Não significava nada. Ele não tinha casos - ele tinha casos de uma noite. Eu sabia disso sem sombra de dúvida não havia sentimentos envolvidos. Era tão óbvio, foi fácil perdoá-lo. " [149] [150] [151]

    Em 19 de novembro de 1986, Ali casou-se com Yolanda "Lonnie" Williams. Lonnie conheceu Ali aos 6 anos de idade, quando sua família se mudou para Louisville em 1963. [152] Em 1982, ela se tornou a cuidadora principal de Ali e, em troca, ele pagou para ela fazer pós-graduação na U.C.L.A. [152] Juntos, eles adotaram um filho, Asaad Amin (nascido em 1986), quando Asaad tinha cinco meses. [153] Em 1992, Lonnie incorporou a Greatest of All Time, Inc. (G.O.A.T. Inc) para consolidar e licenciar suas propriedades intelectuais para fins comerciais. Ela atuou como vice-presidente e tesoureira até a venda da empresa em 2006. [152]

    Kiiursti Mensah-Ali diz que é filha biológica de Ali com Barbara Mensah, com quem ele supostamente teve um relacionamento de 20 anos, [154] [155] [156] [157] citando fotos e um teste de paternidade realizado em 1988. Ela disse que ele aceitou a responsabilidade e cuidou dela, mas todos os contatos com ele foram cortados depois que ele se casou com sua quarta esposa, Lonnie. Kiiursti diz que tem um relacionamento com os outros filhos dele. Depois de sua morte, ela novamente fez apelos apaixonados para poder chorar em seu funeral. [158] [159] [160]

    Em 2010, Osmon Williams se apresentou afirmando ser o filho biológico de Ali. [161] Sua mãe Temica Williams (também conhecida como Rebecca Holloway) abriu um processo de $ 3 milhões contra Ali em 1981 por agressão sexual, alegando que ela havia iniciado uma relação sexual com ele quando tinha 12 anos, e que seu filho Osmon (nascido em 1977) ) foi gerado por Ali. [162] Ela ainda alegou que Ali originalmente havia apoiado ela e seu filho financeiramente, mas parou de fazê-lo depois de quatro anos. O caso continuou até 1986 e acabou sendo rejeitado, pois suas alegações foram consideradas proibidas pelo estatuto de limitações. [163] De acordo com Veronica, Ali admitiu o caso com Williams, mas não acreditou que Osmon fosse seu filho, o que Veronica apoiou dizendo "Todos no acampamento estavam indo com aquela garota". [164] [165] O biógrafo e amigo Thomas Hauser de Ali disse que essa afirmação era de "veracidade questionável". [166]

    Ali então morou em Scottsdale, Arizona com Lonnie. [167] Em janeiro de 2007, foi relatado que eles colocaram sua casa em Berrien Springs, Michigan, que eles compraram em 1975, [168] à venda e compraram uma casa no leste do condado de Jefferson, Kentucky, por $ 1.875.000. [169] Ambas as casas foram vendidas posteriormente após a morte de Ali com Lonnie morando em sua casa restante em Paradise Valley, Arizona. Lonnie se converteu ao islamismo do catolicismo por volta dos vinte e tantos anos. [170]

    Em uma entrevista em 1974, Ali disse: "Se eles disserem para ficar e saudar a bandeira, eu faço isso por respeito, porque estou no país". [171] Ali diria mais tarde: "Se a América estivesse em apuros e uma guerra real viesse, eu estaria na linha de frente se tivéssemos sido atacados. Mas pude ver que (a Guerra do Vietnã) não estava certa". [172] Ele também disse: "Homens negros iam lá e lutavam, mas quando voltavam para casa não podiam nem comer um hambúrguer." [173]

    A filha de Ali, Laila, foi boxeadora profissional de 1999 até 2007, [174] apesar da oposição anterior de seu pai ao boxe feminino. Em 1978, ele disse: "As mulheres não são feitas para serem atingidas no peito e no rosto assim." [175] Ali ainda compareceu a uma série de lutas de sua filha e mais tarde admitiu para Laila que estava errado. [176] A filha de Ali, Hana, é casada com o lutador peso médio do Bellator, Kevin Casey. Hana escreveu sobre seu pai: "O amor dele pelas pessoas era extraordinário. Eu voltava da escola para casa e encontrava famílias de sem-teto dormindo em nosso quarto de hóspedes. Ele as via na rua, empilhava-as em seu Rolls-Royce e as trazia para casa . Ele comprava roupas para eles, levava para hotéis e pagava as contas com meses de antecedência. " Ela também disse que celebridades como Michael Jackson e Clint Eastwood costumavam visitar Ali. [177] [178] Depois que Ali conheceu um casal de lésbicas que eram fãs dele em 1997, ele sorriu e disse a seu amigo Hauser: "Eles parecem que são felizes juntos". Hauser escreveu sobre a história: "O pensamento de que Liz e Roz (o casal de lésbicas que ele conheceu) estavam felizes agradou Muhammad. Ali queria que as pessoas fossem felizes." [179]

    Religião e crenças

    Afiliação com a Nação do Islã

    Ali disse que ouviu falar pela primeira vez da Nação do Islã quando estava lutando no torneio Golden Gloves em Chicago em 1959, e participou de sua primeira reunião da Nação do Islã em 1961. Ele continuou a frequentar as reuniões, embora mantendo seu envolvimento escondido do público . Em 1962, Clay conheceu Malcolm X, que logo se tornou seu mentor espiritual e político. [180] Na época da primeira luta de Liston, os membros da Nação do Islã, incluindo Malcolm X, eram visíveis em sua comitiva. Isso levou a uma história em The Miami Herald pouco antes da luta revelar que Clay havia se juntado à Nação do Islã, o que quase causou o cancelamento da luta. O artigo citou Cassius Clay Sr. dizendo que seu filho se juntou aos muçulmanos negros quando ele tinha 18 anos. [181]

    Na verdade, Clay foi inicialmente recusado a entrada na Nação do Islã (muitas vezes chamada de Muçulmanos Negros na época) devido à sua carreira no boxe. No entanto, depois que ele ganhou o campeonato de Liston em 1964, a Nação do Islã foi mais receptiva e concordou em divulgar sua adesão.[180] Pouco depois, em 6 de março, Elijah Muhammad fez um discurso pelo rádio informando que Clay seria renomeado para Muhammad (alguém que merece elogios) Ali (altíssimo). [182] Por volta dessa época, Ali se mudou para o lado sul de Chicago e morou em uma série de casas, sempre perto da mesquita da Nação do Islã, Maryam, ou da residência de Elijah Muhammad. Ele ficou em Chicago por cerca de 12 anos. [183]

    Apenas alguns jornalistas, principalmente Howard Cosell, aceitaram o novo nome na época. Ali afirmou que seu nome anterior era um "nome de escravo" e um "nome de homem branco" e acrescentou que "não escolhi e não quero". [184] A pessoa que deu o nome era um homem branco e emancipacionista que libertou escravos. [185] Ali explicou em sua autobiografia depois de estudar suas obras: "Embora Clay possa ter se livrado de seus escravos, ele" manteve a supremacia branca ". Na verdade, o apego de Cassius Clay à escravidão foi mais longe do que Ali imaginava. Com seu fervor abolicionista, Clay possuía mais escravos em 1865, quando a 13ª Emenda da Constituição finalmente proibiu sua prática, do que ele havia herdado de seu pai 37 anos antes. [186]

    Sem medo de hostilizar o establishment branco, Ali declarou: "Eu sou a América. Eu sou a parte que você não reconhecerá. Mas se acostume comigo. Negro, confiante, arrogante meu nome, não o seu minha religião, não seus meus objetivos, os meus se acostumarem comigo. " [187] A amizade de Ali com Malcolm X terminou quando Malcolm se separou da Nação do Islã, algumas semanas após Ali se juntar, e Ali permaneceu com a Nação do Islã. [188] Ali disse mais tarde que virar as costas para Malcolm foi um dos erros de que ele mais se arrependeu em sua vida. [189]

    Alinhando-se com a Nação do Islã, seu líder Elijah Muhammad, e uma narrativa que rotulava a raça branca como perpetradora de genocídio contra afro-americanos fez de Ali um alvo de condenação pública. A Nação do Islã era amplamente vista por brancos e alguns afro-americanos como uma "religião de ódio" separatista negra com propensão à violência. Ali não hesitou em usar sua voz influente para falar a doutrina da Nação do Islã. [190] Em uma conferência de imprensa articulando sua oposição à Guerra do Vietnã, Ali declarou: "Meu inimigo são os brancos, não os vietcongues, chineses ou japoneses." [72] Em relação à integração, ele disse: "Nós que seguimos os ensinamentos de Elijah Muhammad não queremos ser forçados a integrar. A integração está errada. Não queremos viver com o homem branco, só isso." [191] [192]

    O escritor Jerry Izenberg certa vez observou que "a Nação se tornou a família de Ali e Elijah Muhammad se tornou seu pai. Mas há uma ironia no fato de que, embora a Nação rotulasse os brancos de demônios, Ali tinha mais colegas brancos do que a maioria dos afro-americanos. aquela vez na América, e continuou a tê-los ao longo de sua carreira. " [47]

    Conversão ao islamismo sunita / sufi

    Na biografia de Hauser Muhammad Ali: sua vida e tempos, Ali diz que embora ele não seja um cristão, pois pensa que a ideia de Deus ter um filho soa errada e não faz sentido para ele, pois ele acredita que "Deus não gera o homem gera", ele ainda acredita que mesmo bons cristãos ou bons Os judeus podem receber a bênção de Deus e entrar no céu, pois acreditam que "Deus criou todas as pessoas, não importa sua religião". Ele também disse: "Se você está contra alguém porque ele é muçulmano, isso é errado. Se você está contra alguém porque ele é cristão ou judeu, isso é errado". [193]

    Em uma autobiografia de 2004, Ali atribuiu sua conversão ao Islã sunita dominante a Warith Deen Muhammad, que assumiu a liderança da Nação do Islã após a morte de seu pai Elijah Muhammad, e convenceu os seguidores da nação a se tornarem adeptos do Islã sunita. Ele disse que algumas pessoas não gostaram da mudança e se apegaram aos ensinamentos de Elias, mas ele gostou e então deixou os ensinamentos de Elias e começou a seguir o Islã sunita. [194]

    Ali havia feito a peregrinação do Hajj a Meca em 1972, o que o inspirou de maneira semelhante a Malcolm X, conhecer pessoas de diferentes cores de todo o mundo, dando-lhe uma perspectiva diferente e maior consciência espiritual. [195] Em 1977, disse que, após a reforma, dedicaria o resto da vida a "preparar-se para o encontro com Deus", ajudando as pessoas, a causas de caridade, unindo as pessoas e ajudando a fazer a paz. [196] Ele fez outra peregrinação Hajj a Meca em 1988. [197]

    Após os atentados de 11 de setembro de 2001, ele afirmou que "o Islã é uma religião de paz" e "não promove o terrorismo ou a matança de pessoas", e que estava "zangado que o mundo veja um certo grupo de seguidores do Islã que causou essa destruição , mas eles não são muçulmanos de verdade. Eles são fanáticos racistas que se autodenominam muçulmanos. " Em dezembro de 2015, ele afirmou que "os verdadeiros muçulmanos sabem que a violência implacável dos chamados jihadistas islâmicos vai contra os próprios princípios de nossa religião", que "nós, como muçulmanos, temos que enfrentar aqueles que usam o Islã para promover sua vida pessoal agenda ", e que" os líderes políticos devem usar sua posição para trazer compreensão sobre a religião do Islã e esclarecer que esses assassinos equivocados perverteram a visão das pessoas sobre o que o Islã realmente é. " [198]

    Mais tarde na vida, depois de se aposentar do boxe, Ali se tornou um estudante do Alcorão e um muçulmano devoto. Ele também desenvolveu um interesse pelo sufismo, ao qual fez referência em sua autobiografia, A alma de uma borboleta. [189] [199] [200] [201] [202] De acordo com a filha de Ali, Hana Yasmeen Ali, que foi co-autora A alma de uma borboleta com ele, Ali foi atraído pelo sufismo depois de ler os livros de Inayat Khan, que contêm ensinamentos sufis. [203] [204]

    Muhammad Ali recebeu orientação de estudiosos islâmicos como o Grande Mufti da Síria Almarhum Asy-Syaikh Ahmed Kuftaro, Hisham Kabbani, Imam Zaid Shakir, Hamza Yusuf e Timothy J. Gianotti, que esteve ao lado da cama de Ali durante seus últimos dias e garantiu que embora seus o funeral era inter-religioso, ainda estava de acordo com os ritos e rituais islâmicos. [205] [206]

    Plano de reunião dos Beatles

    Em 1976, o inventor Alan Amron e o empresário Joel Sacher fizeram parceria com Ali para promover o Comitê Internacional para a Reunião dos Beatles. [207] Eles pediram aos fãs de todo o mundo que contribuíssem com um dólar cada. Ali disse que a ideia não era usar os lucros para obter lucro, mas criar uma agência internacional para ajudar as crianças pobres. “É dinheiro para ajudar pessoas em todo o mundo”, disse. Ele acrescentou: "Eu amo a música. Eu costumava treinar com a música deles." Ele disse que uma reunião dos Beatles "faria muita gente feliz". [208] Os ex-Beatles eram indiferentes ao plano, o que gerou apenas uma resposta morna do público. [209] Nenhuma reunião aconteceu.

    Atuando

    Ali teve uma participação especial na versão cinematográfica de 1962 de Réquiem para um Peso Pesado, e durante seu exílio do boxe, ele estrelou o breve musical da Broadway de 1969, Buck White. [210] [211] Ele também apareceu no filme documentário Black Rodeo (1972) montando um cavalo e um touro.

    Sua autobiografia O melhor: minha própria história, escrito com Richard Durham, foi publicado em 1975. [212] Em 1977, o livro foi adaptado para um filme chamado O melhor, em que Ali interpretou a si mesmo e Ernest Borgnine interpretou Angelo Dundee.

    O filme Freedom Road, feito em 1978, apresenta Ali em um raro papel de ator como Gideon Jackson, um ex-escravo e soldado da União (Guerra Civil Americana) na Virgínia dos anos 1870, que é eleito para o Senado dos EUA e luta com outros ex-escravos e meeiros brancos para manter a terra eles cuidaram de todas as suas vidas.

    Poesia falada e música rap

    Ali costumava usar esquemas de rima e poesia falada, tanto para quando falava mal no boxe quanto como poesia política para seu ativismo fora do boxe. Ele desempenhou um papel na formação da tradição poética negra, abrindo o caminho para Os Últimos Poetas em 1968, Gil Scott-Heron em 1970 e o surgimento da música rap nos anos 1970. [18] De acordo com O guardião, "Alguns argumentaram que" Ali foi "o primeiro rapper." [213]

    Em 1963, Ali lançou um álbum de música falada pela Columbia Records intitulado, Eu sou o melhor, e em 1964, gravou uma versão cover da canção rhythm and blues "Stand by Me". [214] [215] Eu sou o melhor vendeu 500.000 cópias e foi identificado como um dos primeiros exemplos de música rap e um precursor do hip hop. [216] [217] Ele alcançou o número 61 na parada de álbuns e foi nomeado para um prêmio Grammy. Mais tarde, ele recebeu uma segunda indicação ao Grammy, de "Melhor Gravação para Crianças", com seu disco de novidade de palavra falada de 1976, As aventuras de Ali e sua gangue vs. Sr. Cárie dentária. [20]

    Ali foi uma figura influente no mundo da música hip hop. Como um "malandro que rima", ele era conhecido por sua "entrega funky", "gabar-se", "conversa fiada cômica" e "citações intermináveis". [19] De acordo com Pedra rolando, suas "habilidades de estilo livre" e suas "rimas, fluidez e fanfarronice" iriam "um dia se tornar típicas de MCs da velha escola", como Run – D.M.C. e LL Cool J, e seu "ego descomunal prefigurou os excessos vaidosos de Kanye West, enquanto sua consciência afrocêntrica e honestidade cortante apontavam para bardos modernos como Rakim, Nas, Jay-Z e Kendrick Lamar". [20] “Lutei com crocodilos, lutei com uma baleia. Eu fiz relâmpagos algemados e joguei trovões na prisão. Você sabe que sou ruim. Na semana passada, eu matei uma pedra, feri uma pedra, hospitalizei um tijolo. Eu sou tão mau, faço o remédio ficar doente [218] ”" Flutuar como uma borboleta, picar como uma abelha. Suas mãos não podem atingir o que seus olhos não podem ver. Agora você me vê, agora você não. George pensa que sim, mas sei que não o fará. [219] ”Ali falava como nenhum homem que o mundo tinha visto antes. Tão confiante no que disse fluente, suave, criativo e intimidante. Ele era um boxeador e um ativista , mas também teve um papel em influenciar o que agora domina a cultura pop, o hip-hop. Em 2006, o documentário Ali Rap foi produzido pela ESPN. Chuck D, um rapper da banda Public Enemy é o anfitrião. [220] Outros rappers narraram o documentário também, incluindo Doug E Fresh, Ludacris e Rakim, que falaram em nome de Ali no filme.

    Ele foi citado como inspiração por rappers como LL Cool J, [19] Chuck D do Public Enemy, [221] Jay-Z, Eminem, Sean Combs, Slick Rick, Nas e MC Lyte. [222] Ali foi citado em várias canções de hip hop, incluindo "Fight Night" de Migos, "Jesus Piece" de The Game, "The Message" de Nas, "Rapper's Delight" de The Sugarhill Gang, "Ready or Not" dos Fugees "," You're a Customer "do EPMD e" Gettin 'Jiggy wit It "de Will Smith. [222]

    Luta livre profissional

    Ali se envolveu com o wrestling profissional em diferentes momentos de sua carreira.

    Em 1º de junho de 1976, enquanto Ali se preparava para sua luta contra Inoki, ele compareceu a uma luta com o Gorilla Monsoon. Depois que a luta acabou, Ali tirou sua camisa e jaqueta e enfrentou o lutador profissional Gorilla Monsoon no ringue após sua luta em um show da World Wide Wrestling Federation na Philadelphia Arena. Depois de se esquivar de alguns socos, Monsoon colocou Ali em um giro de avião e o jogou no tapete. Ali cambaleou até a esquina, onde seu associado Butch Lewis o convenceu a se afastar. [223]

    Em 31 de março de 1985, Ali foi o árbitro convidado especial para o evento principal do evento inaugural da WrestleMania. [224]

    Em 1995, Ali liderou um grupo de lutadores profissionais japoneses e americanos, incluindo seu oponente de 1976 Antonio Inoki e Ric Flair, em uma missão de diplomacia esportiva na Coreia do Norte. Ali foi o convidado de honra no recorde Collision in Korea, um evento de luta livre com o maior público de todos os tempos. [137]

    Aparições na televisão

    As lutas de Muhammad Ali foram algumas das transmissões de televisão mais assistidas do mundo, estabelecendo recordes de audiência. Suas lutas mais assistidas atraíram cerca de 1–2 bilhões de telespectadores em todo o mundo entre 1974 e 1980, e foram as transmissões de televisão ao vivo mais assistidas do mundo na época. [113] Fora das lutas, ele fez muitas outras aparições na televisão. A tabela a seguir lista os índices de audiência conhecidos de suas aparições na televisão sem lutas. Para números de audiência de televisão de suas lutas, consulte Carreira de Muhammad Ali no boxe: audiência na televisão.

    Encontro Transmissão Região (ões) Visualizadores Fonte
    17 de outubro de 1971 Parkinson (série 1, episódio 14) Reino Unido 12,000,000 [ citação necessária ]
    25 de janeiro de 1974 Parkinson (série 3, episódio 18) Reino Unido 12,000,000 [ citação necessária ]
    7 de dezembro de 1974 Parkinson Reino Unido 12,000,000 [ citação necessária ]
    28 de março de 1977 49º Oscar Estados Unidos 39,719,000 [225]
    25 de dezembro de 1978 Esta é sua vida ("Muhammad Ali") Estados Unidos 60,000,000 [226]
    24 de outubro de 1979 Diff'rent Strokes ("Herói de Arnold") Estados Unidos 41,000,000 [227]
    17 de janeiro de 1981 Parkinson (série 10, episódio 32) Reino Unido 12,000,000 [ citação necessária ]
    19 de julho de 1996 Cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Verão de 1996 em Atlanta No mundo todo 3,500,000,000 [228]
    Estados Unidos 209,000,000 [229]
    21 de setembro de 2001 América: uma homenagem aos heróis Estados Unidos 60,000,000 [230]
    4 de janeiro de 2007 Os melhores artistas de Michael Parkinson Reino Unido 3,630,000 [231]
    9 de junho de 2016 Serviço memorial de Muhammad Ali No mundo todo 1,000,000,000 [232]
    Total de visualizações No mundo todo 4,692,349,000

    Em 1984, Ali foi diagnosticado com mal de Parkinson, uma doença que às vezes resulta de traumatismo craniano de atividades físicas violentas, como o boxe. [24] [233] [234] Ali ainda permaneceu ativo durante este tempo, mais tarde participando como árbitro convidado na WrestleMania I. [235] [236]

    Filantropia, humanitarismo e política

    Ali era conhecido por ser um humanitário [237] e filantropo. [238] [239] Ele se concentrou em praticar seu dever islâmico de caridade e boas ações, doando milhões para organizações de caridade e pessoas desfavorecidas de todas as origens religiosas. Estima-se que Ali ajudou a alimentar mais de 22 milhões de pessoas que sofrem de fome em todo o mundo. [240] No início de sua carreira, um de seus principais focos era a educação de jovens. Ele falou em várias faculdades e universidades historicamente negras sobre a importância da educação e se tornou o maior doador individual negro para o United Negro College Fund em 1967 por meio de uma doação de $ 10.000 ($ 78.000 em 2020 USD). No final de 1966, ele também se comprometeu a doar um total de US $ 100.000 para a UNCF (especificamente prometendo doar grande parte dos lucros de sua defesa do título contra Cleveland Williams) e pagou US $ 4.500 por instalação em circuito fechado em seis HBCUs para que pudessem assistir às suas lutas . [241]

    Ali começou a visitar a África em 1964, quando visitou Gana. [242] Em 1974, ele visitou um campo de refugiados palestinos no sul do Líbano, onde Ali declarou "apoio à luta palestina para libertar sua pátria." [243] Em 1978, após sua derrota para Spinks e antes de vencer a revanche, Ali visitou Bangladesh e recebeu a cidadania honorária lá. [244] No mesmo ano, ele participou de The Longest Walk, uma marcha de protesto nos Estados Unidos em apoio aos direitos dos índios americanos, junto com o cantor Stevie Wonder e o ator Marlon Brando. [245]

    Em 1980, Ali foi recrutado pelo presidente Jimmy Carter para uma missão diplomática na África, em um esforço para persuadir vários governos africanos a se juntarem ao boicote liderado pelos EUA às Olimpíadas de Moscou (em resposta à invasão soviética do Afeganistão). De acordo com o biógrafo de Ali, Thomas Hauser, "na melhor das hipóteses, foi mal concebido, na pior, um desastre diplomático". O governo da Tanzânia ficou insultado por Carter ter enviado um atleta para discutir uma questão política séria. Um funcionário perguntou se os Estados Unidos "enviariam Chris Evert para negociar com Londres". Conseqüentemente, Ali foi recebido apenas pelo ministro da cultura e da juventude, ao invés do presidente Julius Nyerere. Ali não foi capaz de explicar por que os países africanos deveriam aderir ao boicote dos EUA quando este não havia apoiado o boicote africano das Olimpíadas de 1976 (em protesto contra o Apartheid na África do Sul), e não sabia que a União Soviética estava patrocinando movimentos revolucionários populares em África. Ali admitiu "Eles não me falaram sobre isso na América" ​​e reclamou que Carter o havia enviado "ao redor do mundo para levar a cabo as políticas americanas". [246] [247] O governo nigeriano também o rejeitou e confirmou que estariam participando dos jogos de Moscou. Ali, no entanto, convenceu o governo do Quênia a boicotar as Olimpíadas. [248]

    Em 19 de janeiro de 1981, em Los Angeles, Ali convenceu um homem suicida de pular de uma saliência do nono andar, um evento que virou notícia nacional. [249] [250]

    Em 1984, Ali anunciou seu apoio à reeleição do presidente dos Estados Unidos Ronald Reagan. Quando solicitado a elaborar sobre seu endosso a Reagan, Ali disse aos repórteres: "Ele está mantendo Deus nas escolas e isso é o suficiente." [251] Em 1985, ele visitou Israel para solicitar a libertação de prisioneiros muçulmanos no campo de detentos de Atlit, que Israel recusou. [252]

    Por volta de 1987, a Fundação Bicentenária da Califórnia para a Constituição dos EUA selecionou Ali para personificar a vitalidade da Constituição e da Declaração de Direitos dos EUA. Ali andou em um carro alegórico no Tournament of Roses Parade do ano seguinte, lançando a comemoração do 200º aniversário da Constituição dos EUA. [253] Em 1988, durante a Primeira Intifada, Ali participou de um comício em Chicago em apoio à Palestina. [243] No mesmo ano, ele visitou o Sudão para aumentar a conscientização sobre a situação das vítimas da fome. [254] De acordo com o Politico, Ali apoiou Orrin Hatch politicamente. [255] Em 1989, ele participou de um evento de caridade indiano com a Sociedade Educacional Muçulmana em Kozhikode, Kerala, junto com o ator de Bollywood Dilip Kumar. [197]

    Em 1990, Ali viajou para o Iraque antes da Guerra do Golfo e se encontrou com Saddam Hussein na tentativa de negociar a libertação de reféns americanos. Ali garantiu a libertação dos reféns em troca de prometer a Hussein que traria à América "um relato honesto" do Iraque. Apesar de providenciar a libertação dos reféns, ele recebeu críticas do presidente George H. W. Bush e de Joseph C. Wilson, o diplomata americano de mais alto escalão em Bagdá. [256] [257]

    Ali cooperou com Thomas Hauser em uma biografia, Muhammad Ali: sua vida e tempos. A história oral foi publicada em 1991.

    Em 1994, Ali fez campanha ao governo dos Estados Unidos para ajudar os refugiados afetados pelo genocídio em Ruanda e doar para organizações que ajudavam os refugiados ruandeses. [240]

    Em 1996, ele acendeu a chama nos Jogos Olímpicos de Verão de 1996 em Atlanta, Geórgia. Foi assistido por cerca de 3,5 bilhões de telespectadores em todo o mundo. [228]

    Em 17 de novembro de 2002, Ali foi para o Afeganistão como o "Mensageiro da Paz da ONU". [258] Ele estava em Cabul para uma missão de boa vontade de três dias como convidado especial da ONU. [259]

    Em 1 de setembro de 2009, Ali visitou Ennis, County Clare, Irlanda, a casa de seu bisavô, Abe Grady, que emigrou para os EUA na década de 1860, acabando por se estabelecer em Kentucky. [260]

    Em 27 de julho de 2012, Ali foi portador titular da bandeira olímpica durante as cerimônias de abertura dos Jogos Olímpicos de 2012 em Londres. Ele foi ajudado a se levantar por sua esposa Lonnie para ficar diante da bandeira devido ao seu Parkinson, que o impediu de carregá-la para o estádio. [261] No mesmo ano, ele foi premiado com a Medalha da Liberdade da Filadélfia em reconhecimento aos seus esforços ao longo da vida no ativismo, filantropia e humanitarismo. [253] [237]

    Ganhos

    Em 1978, os ganhos totais com bolsa de guerra de Ali foram estimados em quase $ 60 milhões [262] (ajustados pela inflação de $ 322 milhões), incluindo uma estimativa de $ 47,45 milhões arrecadados entre 1970 e 1978. [263] Em 1980, seus ganhos totais com bolsa de guerra foram estimados até $ 70 milhões [264] (ajustados pela inflação $ 333 milhões).

    Em 1978, Ali revelou que estava "falido" e vários meios de comunicação informaram que seu patrimônio líquido era estimado em $ 3,5 milhões [263] ($ 14 milhões ajustados pela inflação). A imprensa atribuiu o declínio de sua riqueza a vários fatores, incluindo impostos consumindo pelo menos metade de sua renda, administração tomando um terço de sua renda, [263] seu estilo de vida e gastos com a família, caridade e causas religiosas. [264]

    Em 2006, Ali vendeu seu nome e imagem por $ 50 milhões, [265] após o que Forbes estimou seu patrimônio líquido em $ 55 milhões em 2006. [266] Após sua morte em 2016, sua fortuna foi estimada entre $ 50 milhões e $ 80 milhões. [267]

    Saúde em declínio

    A luta de Ali com Parkinson levou a um declínio gradual em sua saúde, embora ele ainda estivesse ativo nos primeiros anos do milênio, promovendo seu próprio filme biográfico, Todos, em 2001. Naquele ano, ele também contribuiu com um segmento de câmera para o América: uma homenagem aos heróis concerto beneficente. [268]

    Em 1998, Ali começou a trabalhar com o ator Michael J. Fox, que também tem a doença de Parkinson, para aumentar a conscientização e financiar pesquisas para a cura. Eles fizeram uma aparição conjunta perante o Congresso para defender o caso em 2002. Em 2000, Ali trabalhou com a Fundação Michael J. Fox para a Doença de Parkinson para aumentar a conscientização e encorajar doações para pesquisas. [269]

    Em fevereiro de 2013, o irmão de Ali, Rahman Ali, disse que Muhammad não conseguia mais falar e poderia estar morto em poucos dias. [270] A filha de Ali, May May Ali, respondeu aos rumores, afirmando que ela havia falado com ele por telefone na manhã de 3 de fevereiro e que ele estava bem. [271] Em 20 de dezembro de 2014, Ali foi hospitalizado por um leve caso de pneumonia. [272] Ali foi mais uma vez hospitalizado em 15 de janeiro de 2015, devido a uma infecção do trato urinário, após ser encontrado sem resposta em uma casa de hóspedes em Scottsdale, Arizona. [273] Ele foi solto no dia seguinte. [274]

    Ali foi hospitalizado em Scottsdale, Arizona, em 2 de junho de 2016, com uma doença respiratória. Embora sua condição tenha sido inicialmente descrita como regular, ela piorou e ele morreu no dia seguinte aos 74 anos de choque séptico. [275] [276] [277] [278]

    Cobertura de notícias e homenagens

    Após a morte de Ali, ele foi o trending topic número um no Twitter por mais de 12 horas e no Facebook por vários dias. BET exibiu seu documentário Muhammad Ali: feito em Miami. A ESPN fez quatro horas de cobertura ininterrupta e sem comerciais de Ali. Redes de notícias, como ABC News, BBC, CNN e Fox News, também o cobriram extensivamente.

    Ele teve luto globalmente, e um porta-voz da família disse que a família "certamente acredita que Muhammad era um cidadão do mundo. E eles sabem que o mundo sofre com ele". [279] Políticos como Barack Obama, Hillary Clinton, Bill Clinton, Donald Trump, David Cameron e outros prestaram homenagem a Ali. Ali também recebeu inúmeras homenagens do mundo dos esportes, incluindo Michael Jordan, Tiger Woods, Floyd Mayweather, Mike Tyson, o Miami Marlins, LeBron James, Steph Curry e muito mais. O prefeito de Louisville, Greg Fischer, declarou: "Muhammad Ali pertence ao mundo. Mas ele só tem uma cidade natal". [279]

    No dia seguinte à morte de Ali, o UFC prestou homenagem a Ali em seu evento UFC 199 em um pacote de vídeo tributo extenso, creditando Ali por suas realizações e inspirando vários campeões do UFC. [280]

    Memorial

    O funeral de Ali foi pré-planejado por ele e outros por vários anos antes de sua morte real. [282] Os serviços começaram em Louisville em 9 de junho de 2016, com um serviço de oração islâmica Janazah no Freedom Hall no terreno do Kentucky Exposition Center. Em 10 de junho de 2016, a procissão fúnebre passou pelas ruas de Louisville terminando no cemitério Cave Hill, onde seu corpo foi enterrado durante uma cerimônia privada. Um serviço memorial público para Ali no centro de Louisville KFC Yum! O centro foi realizado durante a tarde de 10 de junho. [283] [284] [285] Os carregadores incluíram Will Smith, Lennox Lewis e Mike Tyson, e os carregadores honorários incluíram George Chuvalo, Larry Holmes e George Foreman. [286] O memorial de Ali foi assistido por cerca de 1 bilhão de telespectadores em todo o mundo. [232]

    Ali continua sendo o único três vezes campeão linear dos pesos pesados. Ele é o único boxeador a ser nomeado O anel revista Fighter of the Year seis vezes, e esteve envolvido em mais Anel Lutas de "Luta do Ano" do que qualquer outro lutador. Ele foi um dos três únicos boxeadores a ser nomeado "Esportista do Ano" por Esportes ilustrados. Muhammad Ali foi introduzido no Hall da Fama Internacional do Boxe em seu primeiro ano e conquistou vitórias sobre sete outros membros do Hall da Fama durante uma era que foi chamada de era de ouro do boxe peso-pesado. A Associated Press o classificou como o segundo melhor boxeador e melhor peso pesado do século XX. [23] Seus recordes conjuntos de bater 21 pugilistas pelo título mundial dos pesos pesados ​​e ganhar 14 lutas pelo título unificado duraram 35 anos. [nota 1] [nota 2] [287] [288] [289]

    Em 1978, três anos antes da aposentadoria permanente de Ali, o Conselho de Vereadores de Louisville em sua cidade natal, Louisville, Kentucky, votou por 6 a 5 para renomear Walnut Street para Muhammad Ali Boulevard. Isso foi controverso na época, já que em uma semana, 12 das 70 placas de rua foram roubadas. No início daquele ano, um comitê das Escolas Públicas do Condado de Jefferson (Kentucky) considerou renomear a alma mater de Ali, Central High School, em sua homenagem, mas a moção não foi aprovada. Com o tempo, Muhammad Ali Boulevard - e o próprio Ali - passou a ser bem aceito em sua cidade natal. [290]

    Ali foi eleito um dos 100 americanos mais influentes do século 20 pela revista Life em 1990.

    Em 1993, a Associated Press noticiou que Ali estava empatado com Babe Ruth como o atleta mais reconhecido, entre mais de 800 atletas vivos ou mortos, na América. O estudo descobriu que mais de 97% dos americanos com mais de 12 anos identificaram Ali e Ruth. [291] Ele recebeu o prêmio Arthur Ashe Courage de 1997.

    No final do século 20, ele estava no topo ou perto do topo da maioria das listas dos maiores atletas do século. Ele foi coroado Esportista do Século por Esportes ilustrados. [292] Nomeado Personalidade Esportiva do Século da BBC, ele recebeu mais votos do que os outros cinco candidatos combinados. [293] [22] Ele foi nomeado Atleta do Século pelo USA Today, e classificado como o terceiro maior atleta do século 20 pela ESPN SportsCentury. Ali foi nomeado "Atleta do Século de Kentucky" pelo Kentucky Athletic Hall of Fame em cerimônias na Galt House East. [294]

    Em 8 de janeiro de 2001, Muhammad Ali foi agraciado com a Medalha de Cidadão Presidencial pelo presidente Bill Clinton. [296] Em novembro de 2005, ele recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade do presidente George W. Bush, [297] [298] seguida pela Medalha da Paz Otto Hahn em Ouro da Associação das Nações Unidas da Alemanha (DGVN) em Berlim por seu trabalho com o movimento pelos direitos civis e as Nações Unidas, que recebeu em 17 de dezembro de 2005. [299]

    Em 19 de novembro de 2005, Ali e sua esposa Lonnie Ali abriram o Muhammad Ali Center de US $ 60 milhões sem fins lucrativos no centro de Louisville. [152] Além de exibir suas memorabilia de boxe, o centro se concentra em temas centrais de paz, responsabilidade social, respeito e crescimento pessoal. Em 5 de junho de 2007, ele recebeu um doutorado honorário em humanidades na cerimônia de graduação da 260ª Universidade de Princeton. [300]

    O Ali Mall, localizado em Araneta Center, Quezon City, Filipinas, leva o seu nome. A construção do shopping, o primeiro de seu tipo nas Filipinas, começou logo após a vitória de Ali em uma partida contra Joe Frazier no vizinho Araneta Coliseum em 1975. O shopping foi inaugurado em 1976 com Ali participando de sua inauguração. [301]

    A luta de Muhammad Ali contra Antonio Inoki em 1976 desempenhou um papel importante na história das artes marciais mistas. [302] No Japão, a partida inspirou os alunos de Inoki, Masakatsu Funaki e Minoru Suzuki, a fundar o Pancrase em 1993, que por sua vez inspirou a fundação do Pride Fighting Championships em 1997. O Pride foi adquirido por seu rival, o Ultimate Fighting Championship, em 2007. [ 303] [304]

    A Lei de Reforma do Boxe Muhammad Ali foi introduzida em 1999 e aprovada em 2000, para proteger os direitos e o bem-estar dos boxeadores nos Estados Unidos. Em maio de 2016, um projeto de lei foi apresentado ao Congresso dos Estados Unidos por Markwayne Mullin, um político e ex-lutador de MMA, para estender a Lei de Ali às artes marciais mistas. [305] Em junho de 2016, o senador dos EUA Rand Paul propôs uma emenda aos projetos de lei dos EUA com o nome de Ali, uma proposta para eliminar o Sistema de Serviço Seletivo. [306]

    Em 2015, Esportes ilustrados renomeado seu prêmio Sportsman Legacy para o Esportes ilustrados's Prêmio Muhammad Ali Legacy. O prêmio anual foi criado originalmente em 2008 e homenageia ex-"figuras do esporte que personificam os ideais de espírito esportivo, liderança e filantropia como veículos para mudar o mundo". Ali apareceu pela primeira vez na capa da revista em 1963 e passou a aparecer em várias capas durante sua carreira. [307]

    Em 13 de janeiro de 2017, cerca de sete meses após a morte de Ali, e 4 dias antes do que teria sido seu 75º aniversário, a Lei da Moeda Comemorativa de Muhammad Ali foi introduzida no 115º Congresso (2017-2019), como HR 579 (Câmara de Representantes) e como S. 166 (Senado). No entanto, ambos "morreram" em 10 dias. [308]

    Na mídia e na cultura popular

    Como campeã mundial de boxe, ativista social, símbolo sexual e ícone da cultura pop, Ali foi tema de vários trabalhos criativos, incluindo livros, filmes, música, videogames, programas de TV e outros. Muhammad Ali foi freqüentemente apelidado de a pessoa "mais famosa" do mundo na mídia. [309] [310] [311] Várias de suas lutas foram assistidas por cerca de 1–2 bilhões de telespectadores entre 1974 e 1980, e sua iluminação da tocha nas Olimpíadas de Atlanta de 1996 foi assistida por cerca de 3,5 bilhões de telespectadores. [228]

    Ali apareceu na capa de Esportes ilustrados em 38 ocasiões diferentes, [312] perdendo apenas para os 46 de Michael Jordan. [313] Ele também apareceu na capa da Revista Time 5 vezes, [314] mais do que qualquer atleta. [ citação necessária ] Em 2015, Harris Poll descobriu que Ali era um dos três atletas mais reconhecidos nos Estados Unidos, junto com Michael Jordan e Babe Ruth. [315]

    O artista marcial e ator Bruce Lee foi influenciado por Ali, cujo footwork ele estudou e incorporou ao seu próprio estilo durante o desenvolvimento do Jeet Kune Do na década de 1960. [316]

    No set de Freedom Road Ali conheceu o cantor e compositor canadense Michel, [317] e posteriormente ajudou a criar o álbum de Michel O Primeiro Voo do Dragão Gizzelda e um especial de televisão não exibido com os dois. [318]

    Ali foi o assunto do programa de televisão britânico Esta é sua vida em 1978, quando foi surpreendido por Eamonn Andrews. [319] Ali foi destaque em Superman vs. Muhammad Ali, uma história em quadrinhos da DC Comics de 1978 que coloca o campeão contra o super-herói. Em 1979, Ali estrelou como ele mesmo em um episódio da sitcom da NBC Diff'rent Strokes. O título do show em si foi inspirado na citação "Different strokes for different folks" popularizada em 1966 por Ali, que também inspirou o título da canção de 1967 de Syl Johnson "Different Strokes", uma das canções mais sampleadas da história da música pop. [320]

    Ele também escreveu vários livros best-sellers sobre sua carreira, incluindo O melhor: minha própria história e A alma de uma borboleta. O efeito Muhammad Ali, em homenagem a Ali, é um termo que entrou em uso na psicologia na década de 1980, como ele afirmou em O melhor: minha própria história: "Eu apenas disse que era o maior, não o mais inteligente." [212] De acordo com este efeito, quando as pessoas são solicitadas a avaliar sua inteligência e comportamento moral em comparação a outras, as pessoas se consideram mais morais, mas não mais inteligentes do que os outros. [321] [322]

    Quando nós éramos reis, um documentário de 1996 sobre o Rumble na selva, ganhou o Oscar de Melhor Documentário. [323] O filme biográfico de 2001 Todos recebeu uma indicação ao Oscar de Melhor Ator por Will Smith por sua interpretação de Ali. [324] Antes de fazer o filme, Smith rejeitou o papel até que Ali pediu que ele o aceitasse. Smith disse que a primeira coisa que Ali disse a ele foi: "Cara, você é quase bonito o suficiente para me interpretar." [325]

    Em 2002, Ali foi homenageado com uma estrela na Calçada da Fama de Hollywood por suas contribuições para a indústria do entretenimento. [326] Sua estrela é a única a ser montada em uma superfície vertical, em deferência ao seu pedido de que o nome Muhammad - um nome que ele compartilha com o profeta islâmico - não seja pisado. [327] [328]

    Os julgamentos de Muhammad Ali, um documentário dirigido por Bill Siegel que enfoca a recusa de Ali ao recrutamento durante a Guerra do Vietnã, estreou em Manhattan em 23 de agosto de 2013. [92] [329] Um filme feito para a TV de 2013 intitulado A maior luta de Muhammad Ali dramatizou o mesmo aspecto da vida de Ali.

    Documentário de Antoine Fuqua Qual é o meu nome: Muhammad Ali foi lançado em 2019.

    O documentarista Ken Burns está trabalhando em um documentário em quatro partes, abrangendo mais de oito horas sobre toda a vida de Ali, que está em construção desde o início de 2016 e está programado para ser lançado no outono de 2021 na PBS. [330] [331] Dave Zirin, que assistiu a uma edição bruta de 8 horas deste documentário, chamou-o de "totalmente notável" e disse que "a filmagem que encontraram vai explodir mentes". [332]


    Luta por luta: Muhammad Ali & carreira lendária do # 39

    Ao final da lendária carreira de boxe de Muhammad Ali, ele se tornou o primeiro tricampeão dos pesos pesados. Veja seus momentos mais icônicos de dentro do ringue.

    Muhammad Ali, então conhecido como Cassius Clay, comemora após vencer o campeonato dos pesos pesados ​​com um nocaute sobre Sonny Liston na sétima rodada, em 25 de fevereiro de 1964, em Miami Beach, Flórida. (Foto: AP)

    Uma análise luta por luta da carreira de boxe do lendário Muhammad Ali.

    1. 29 de outubro de 1960 (1-0)

    Oponente: Tunney Hunsaker (15-9-1)

    Site: Freedom Hall State Fairground, Louisville

    Peso: 192 libras

    Os magros: Hunsaker era o chefe de polícia de Fayetteville, W.Va., quando lutou contra Cassius Clay, que venceu por decisão unânime de seis assaltos. Os olhos de Hunsaker estavam inchados e fechados ao final da luta, e depois ele disse: "Clay foi tão rápido quanto um raio. Tentei todos os truques que conhecia para desequilibrá-lo, mas ele era bom demais. ” Em sua autobiografia, Ali disse que Hunsaker deu nele um dos golpes corporais mais fortes que ele já levou durante sua carreira. Ali e Hunsaker tornaram-se bons amigos e mantiveram contato ao longo dos anos. Hunsaker disse não concordar com a decisão de Ali de recusar o serviço militar, mas o elogiou como um grande humanitário e atleta.

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    2. 27 de dezembro de 1960 (2-0)

    Oponente: Herb Siler (1-1)

    Site: Auditório de Miami Beach (Flórida)

    Peso: 193 libras

    Os magros: Siler se tornou a primeira vítima de nocaute de Clay, caindo no quarto round de uma luta de oito rounds programada. Doze anos depois, Siler foi condenado por homicídio culposo e cumpriu uma sentença de sete anos de prisão. Ele morreu em 2001 em Miami.

    3. 17 de janeiro de 1961 (3-0)

    Oponente: Tony Esperti (9-6-2)

    Site: Auditório de Miami Beach

    Peso: 195 libras

    Os magros: Em seu 19º aniversário, Clay nocauteou Esperti no terceiro round de uma luta de oito rounds programada. Esperti, apelidada de “Big Tony”, era uma personagem infame em Miami Beach. Quando sua carreira no boxe terminou, Esperti se viu frequentemente em apuros. De acordo com oMiami Herald em 1967, Esperti foi preso 11 vezes por agressão e agressão, e todas as vezes as vítimas se recusaram a prestar queixa. Em 31 de outubro de 1967, em um restaurante em North Bay Village, Flórida, Esperti foi preso por supostamente atirar em Thomas “The Enforcer” Altamura, um suposto mafioso. De acordo com reportagens de jornais, Altamura estava esperando para se sentar no restaurante quando Esperti supostamente se aproximou e o matou a tiros. Esperti morreu em 2002 com 72 anos.

    4. 7 de fevereiro de 1961 (4-0)

    Oponente: Jimmy Robinson (1-2-0)

    Site: Miami Beach Convention Hall

    Peso: 193,5 libras

    Os magros: Clay deveria lutar contra Willie Guelat na eliminatória da luta pelo título dos meio-pesados ​​entre Harold Johnson e Jesse Bowdry, mas Guelat não apareceu. Clay nocauteou o substituto de Guelat, Robinson, em 94 segundos.

    5. 21 de fevereiro de 1961 (5-0)

    Oponente: Donnie Fleeman (35-11-1)

    Site: Auditório de Miami Beach

    Peso: 190 libras

    Os magros: Clay venceu por nocaute técnico no sétimo round de uma luta programada de oito rounds.Fleeman, o primeiro verdadeiro oponente de Clay, era um texano duro, mas não conseguia lidar com a velocidade de Clay. Fleeman avançou com dificuldade, e Clay o matou à vontade. A luta durou sete rounds, principalmente porque Clay decidiu que sete era o suficiente. Fleeman, 28, se aposentou após a luta.

    30 das melhores citações de Muhammad Ali & # 39s

    6. 19 de abril de 1961 (6-0)

    Oponente: LaMar Clark (44-2)

    Site: Freedom Hall State Fairground, Louisville

    Peso: 192,5 libras

    Os magros: Clay nocauteou Clark, um ex-criador de galinhas de Utah que ganhou 44

    lutas consecutivas por nocaute, no segundo turno de uma luta programada de 10 assaltos. Clay destruiu Clark, quebrando seu nariz no processo. Clark, 27, se aposentou após a luta.

    7. 26 de junho de 1961 (7-0)

    Oponente: Kolo “Duke” Sabedong (15-11-1)

    Site: Centro de convenções de Las Vegas

    Peso: 194,5 libras

    Os magros: Clay, lutando pela primeira vez em Las Vegas, a nova meca do boxe, venceu uma decisão unânime de 10 assaltos contra Sabedong, um robusto 6-6 havaiano. Sabedong, 31, começou lutando sujo e acertou Clay abaixo da cintura para tentar provocar uma virada. Mas ele não tinha velocidade e habilidade para incomodar Clay, que culpou sua exibição lenta na decisão do treinador Angelo Dundee de levá-los para Las Vegas em vez de pegar o trem. Sabedong morreu em 2008 com 78 anos.

    8. 22 de julho de 1961 (8-0)

    Oponente: Alonzo Johnson (18-7)

    Site: Freedom Hall State Fairground, Louisville

    Peso: 192,5 libras

    Os magros: Johnson foi o primeiro lutador classificado nacionalmente a entrar no ringue com Clay. Ele era um veterano experiente, mas não tinha um poder de soco real. Johnson deu a Clay uma luta dura em uma noite de verão escaldante. A luta foi para longe, com Clay vencendo por decisão unânime. Um juiz, no entanto, marcou 48-47 para Clay, que foi vaiado pelos fãs da cidade natal pela primeira vez por seu desempenho nada inspirado.

    9. 7 de outubro de 1961 (9-0)

    Oponente: Alex Miteff (25-10-1)

    Site: Freedom Hall State Fairground, Louisville

    Peso: 188 libras

    Os magros: Miteff, um argentino de 26 anos, era um candidato promissor no peso pesado, conhecido por seus ataques corporais, mas não era páreo para Clay. O “Louisville Lip” deve ter levado a sério as vaias de sua luta anterior porque bateu brutalmente em Miteff, nocauteando-o no sexto assalto. Miteff se aposentou após perder sua próxima luta. Ele tentou voltar cinco anos depois, mas se aposentou para sempre depois de ser nocauteado por Jerry Quarry na terceira rodada em abril de 1967. Miteff teve uma pequena participação no filme Réquiem para um Peso Pesado, estrelado por Anthony Quinn e Jackie Gleason.

    10. 29 de novembro de 1961 (10-0)

    Oponente: Willi Besmanoff (44-27-7)

    Site: Freedom Hall State Fairground, Louisville

    Peso: 193 libras

    Os magros: Besmanoff, 29, era um alemão que lutou contra nomes como Sonny Liston, George Chuvalo, Zora Folley e Archie Moore antes de Clay. Antes da luta, Clay disse a um entrevistador de TV: “Tenho vergonha de entrar no ringue com este pato não avaliado. Estou pronto para os principais candidatos, como Floyd Patterson e Sonny Liston. Besmanoff deve cair em sete! ” Besmanoff se sentiu insultado e saiu logo atrás de Clay. Mas Clay brincou com ele por seis rodadas, então o nocauteou no sétimo, determinado a cumprir sua previsão.

    11. 10 de fevereiro de 1962 (11-0)

    Oponente: Sonny Banks (10-2)

    Site: Madison Square Garden, Nova York

    Peso: 194,5 libras

    Os magros: Esta foi a primeira luta de Clay no Madison Square Garden. Antes da luta, Clay disse: “O homem deve cair no round que eu chamo. Na verdade, os bancos devem cair em quatro. ” Mas Banks, de 21 anos, foi o primeiro a colocar Clay na lona quando o derrubou no primeiro round. Banks caiu no round 2, então levou uma surra de Clay antes que a luta fosse interrompida no início do quarto round. Três anos depois, Banks morreu em decorrência de ferimentos sofridos em uma luta de nove rounds contra Leotis Martin.

    12. 28 de março de 1962 (12-0)

    Oponente: Don Warner (12-6-2)

    Site: Miami Beach Convention Hall

    Peso: 195 libras

    Os magros: Warner era um perfurador de duas mãos que tinha um bom histórico de vitórias dentro da distância. “Ele era um esquerdista durão da Filadélfia”, disse Dundee, treinador de Ali. Clay disse que Warner, 22, cairia no quinto assalto. Mas ele mandou um Warner ensanguentado através das cordas na quarta rodada. Questionado por que havia vencido a Warner na quarta quando previu a quinta, Clay disse que teve que deduzir uma rodada porque Warner se esqueceu de apertar a mão na pesagem.

    13. 23 de abril de 1962 (13-0)

    Oponente: George Logan (22-7-1)

    Site: Los Angeles Sports Arena

    Peso: 196,5 libras

    Os magros: Logan lançou vários ganchos de esquerda, a maioria dos quais errou, enquanto as mãos rápidas de Clay abriram cortes sobre os olhos de Logan. O árbitro parou na quarta rodada. Mas o mais significativo para Clay foi seu encontro casual com o fotojornalista Howard Bingham, e os dois formaram uma amizade para toda a vida.

    14. 19 de maio de 1962 (14-0)

    Oponente: Billy Daniels (16-0)

    Site: St. Nicholas Arena, Nova York

    Peso: 196 libras

    Os magros: Daniels, de Nova York, tinha 6-4 anos e era um veterano da Força Aérea. Ele era um bom boxeador com um poder de soco decente e veio para a luta invicto e classificado em 10º no ranking mundial de pesos pesados ​​por Revista Ring. Ele foi destaque na capa com Clay como dois jovens candidatos invictos. Daniels foi cortado no segundo round, o que fez com que a luta fosse interrompida no sétimo.

    15. 20 de julho de 1962 (15-0)

    Oponente: Alejandro Lavorante (19-3)

    Site: Los Angeles Sports Arena

    Peso: 199 libras

    Os magros: Lavorante foi outro lutador argentino que foi descoberto por Jack Dempsey. Ele era bonito de Hollywood com um grande soco de nocaute. Mas Clay nocauteou Lavorante no quinto assalto. Em sua luta seguinte, dois meses depois, contra John Riggins (não o jogador de futebol), Lavorante foi nocauteado no sexto assalto, entrou em coma e morreu devido aos ferimentos 19 meses depois, aos 27 anos.

    16. 15 de novembro de 1962 (16-0)

    Oponente: Archie Moore (184-22-11)

    Site: Los Angeles Sports Arena

    Peso: 204 libras

    Os magros: Moore foi um dos maiores meio-pesados ​​e lutadores mais prolíficos de todos os tempos (219 lutas profissionais). Mas ele tinha 45 anos quando lutou contra Clay. Clay o derrubou três vezes na quarta rodada e venceu por nocaute técnico na quarta. A próxima luta de Moore foi a última, e foi contra o lutador Mike DiBiase em Phoenix. Moore derrotou DiBiase e venceu por nocaute técnico na terceira rodada, encerrando sua carreira de 27 anos com uma vitória.

    17. 24 de janeiro de 1963 (17-0)

    Oponente: Charley Powell (23-6-3)

    Site: Civic Arena, Pittsburgh

    Peso: 205 libras

    Os magros: Powell era um ex-jogador de futebol profissional e irmão da American Football League recebendo o grande Art Powell. Charley Powell era maior do que Clay e não se intimidava com ele. Powell começou forte e pegou Clay com alguns socos no corpo, mas logo percebeu o engano da força de Clay. Clay nocauteou Powell no final da Rodada 3, novamente finalizando um oponente na rodada que ele havia previsto. Neste ponto, Clay previu nocautes em 13 de suas 14 vitórias por KO.

    18. 13 de março de 1963 (18-0)

    Oponente: Doug Jones (21-3-1)

    Site: Madison Square Garden, Nova York

    Peso: 202,5 ​​libras

    Os magros: Diante de uma multidão esgotada no Garden (a primeira lotação esgotada lá desde Rocky Marciano vs. Joe Louis em 1951), Jones machucou Clay no início e com frequência, deixando-o pasmo no primeiro assalto. Pelas rodadas intermediárias, Clay, percebendo que estava em uma luta real, começou a usar seu jab poderoso. Enquanto os juízes ao lado do ringue deram a Clay uma vitória por pouco, a multidão pensou que Jones havia vencido e vaiou Clay impiedosamente. A disputada luta foi nomeada Luta do Ano de 1963 por Revista Ring.

    19. 18 de junho de 1963 (19-0)

    Oponente: Henry Cooper (27-8-1)

    Site: Estádio de Wembley, Londres

    Peso: 207 libras

    Os magros: Cooper, 29, era um dos melhores lutadores da Europa e tinha um poderoso gancho de esquerda. Mas ele era um grande azarão contra o jovem e ousado Clay e tinha 9 quilos a menos. Cooper saiu forte e sangrando no nariz de Clay no primeiro assalto. Mas, na terceira rodada, Clay abriu um corte feio no olho esquerdo de Cooper. Em vez de acabar com ele, Clay dançou e zombou de Cooper. No final da quarta rodada, Cooper conectou com um gancho de esquerda que derrubou e feriu Clay. Ele se levantou quando a rodada terminou. Clay então abriu o corte ainda mais no quinto round, e a luta foi interrompida. A previsão de nocaute da quinta rodada de Clay se tornou realidade.

    20. 25 de fevereiro de 1964 (20-0)

    Oponente: Sonny Liston (35-1)

    Site: Miami Beach Convention Hall

    Peso: 210,5 libras

    Os magros: Finalmente, Clay estava lutando pelo título mundial dos pesos pesados ​​em uma das lutas mais esperadas da época. Liston conquistou seu título ao nocautear o campeão Floyd Patterson no primeiro round. Clay entrou como azarão de 7-1, mas provocou Liston antes da luta, chamando repetidamente o ex-presidiário, que supostamente tinha ligações com o crime organizado, de "urso grande e feio". Desde o início, a velocidade, rapidez e movimento de Clay fizeram os socos pesados ​​de Liston parecerem lentos. Clay reclamou que seus olhos estavam queimando após a quarta rodada e ele não conseguia ver. Dundee enxaguou os olhos com uma esponja e empurrou-o para o quinto. Clay ficou longe de Liston na quinta rodada e, na sexta rodada, sua visão clareou. Ele começou a acertar combinações à vontade e, no final da sexta rodada, Liston disse que não poderia continuar, reclamando de uma lesão no ombro. Clay correu ao redor do ringue gritando: "Eu sou o maior!" e "Eu sacudi o mundo!" No dia seguinte, Clay mudou seu nome para Cassius X e, em seguida, Muhammad Ali.

    21. 25 de maio de 1965 (21-0)

    Oponente: Sonny Liston (35-2)

    Site: St. Dominic’s Hall, Lewiston, Maine

    Peso: 206 libras

    Os magros: Por causa da forma como a primeira luta terminou, as autoridades do boxe ordenam uma revanche na remota Lewiston. Apenas 2.434 torcedores estiveram presentes, o menor público de todos os tempos para uma luta pelo título dos pesos pesados. O fim da luta continua sendo um dos mais polêmicos da história do boxe. No meio da primeira rodada, Liston caiu na tela no que muitos argumentaram não foi um knockdown legítimo. Ali não recuou para o seu canto, mas ficou ao lado de Liston, gritando com ele: "Levante-se e lute, idiota!" A foto que capturou aquele momento se tornou uma das mais famosas de todos os esportes. O árbitro Jersey Joe Walcott, ex-campeão dos pesos pesados, pareceu confuso e 20 segundos se passaram. A essa altura, Liston havia se levantado e retomado o boxe. Mas Nat Fleischer, editor da O anel, alertou Walcott que Liston havia caído mais do que os 10 segundos necessários, e Walcott parou a luta, dando a Ali um nocaute no primeiro assalto. Alguns afirmaram que Liston apostou contra si mesmo e mergulhou porque devia dinheiro à Máfia. Liston disse anos depois em uma entrevista que temia por sua segurança dos extremistas da Nação do Islã que apoiavam Ali.

    22. 22 de novembro de 1965 (22-0)

    Oponente: Floyd Patterson (43-4)

    Site: Centro de convenções de Las Vegas

    Peso: 210 libras

    Os magros: Patterson, no caminho de volta após duas derrotas para Liston, disse em uma entrevista antes da luta: “Esta luta é uma cruzada para recuperar o título dos muçulmanos negros. Como católica, estou lutando contra Clay (ele insistia em chamar Ali pelo seu nome de nascimento) como um dever patriótico. Vou devolver a coroa para a América. ” Ali brincou com Patterson durante a luta antes de vencer em um TKO no 12º round.

    23. 29 de março de 1966 (23-0)

    Oponente: George Chuvalo (34-11-2)

    Site: Maple Leaf Gardens, Toronto

    Peso: 214,5 libras

    Os magros: Chuvalo, um canadense, é amplamente considerado como o melhor queixo da história do boxe, nunca tendo sido nocauteado em 93 lutas. Essa luta teria sido pelo título mundial de Ali, mas a política do boxe fez com que fosse chamada de "confronto de pesos pesados". A luta foi para longe, com Ali vencendo por decisão unânime. “Ele é o cara mais difícil que já lutei”, disse Ali depois. Dundee disse sobre Chuvalo: “Ele nunca parava de aparecer. Você tem que admirar um homem assim. "

    24. 21 de maio de 1966 (24-0)

    Oponente: Henry Cooper (33-11-1)

    Site: Estádio de Futebol do Arsenal, Londres

    Peso: 201,5 libras

    Os magros: Depois da polêmica primeira luta, a segunda foi pelo título mundial, mas foi bastante anticlimático. Cooper, que tinha tendência a sofrer cortes, sucumbiu novamente à sua fraqueza, e um corte feio no olho esquerdo interrompeu a luta após seis rounds.

    25. 6 de agosto de 1966 (25-0)

    Oponente: Brian London (35-13)

    Site: Earls Court Arena, Londres

    Peso: 209 libras

    Os magros: Londres, conhecida como a “Torre de Blackpool”, era um boxeador medíocre que havia sido espancado por Cooper três vezes antes de lutar contra Ali. Ingemar Johansson disse que London teria lutado para vencer a irmã. Ali brincou com ele por algumas rodadas antes de deixá-lo inconsciente na terceira rodada por insistência de Dundee.


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