Cruzada das Crianças de 1963

Cruzada das Crianças de 1963


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De 2 a 5 de maio de 1963, milhares de crianças deixaram suas escolas em Birmingham, Alabama, para marchar pelos direitos civis. Os policiais responderam usando canhões de água e cães para atacar e prender as crianças.


As crianças vão para as ruas.

Em seu ponto crucial, a estratégia consistia em recrutar alunos negros do ensino médio que eram populares em seus colégios, zagueiros e líderes de torcida. Esses alunos então influenciavam seus colegas de classe a comparecer às reuniões nas igrejas para negros em Birmingham.

Para a maioria desses alunos, foi a primeira interação com o movimento não violento dos Direitos Civis. Eles também não arriscaram cortes de salários por estarem nos protestos, ao contrário dos adultos, o que significava que não havia desvantagens econômicas para a comunidade negra.

As crianças negras sabiam o que era segregação e separação, mas não podiam compreender a extensão da desigualdade entre brancos e negros na América. Nessas reuniões, os alunos descobririam como não era normal que os alunos usassem livros de segunda mão e equipamentos de futebol ou tivessem uma única máquina de escrever na escola.

No dia 2 de maio de 1963, mais de mil alunos faltaram à escola para participar de um protesto da Igreja Batista da 16th Street.


Comemoração da Cruzada das Crianças e # 8217s de 1963

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No início de 1963, os líderes dos direitos civis na Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) e outros grupos de direitos civis desenvolveram um plano para desagregar Birmingham, uma cidade famosa por suas práticas discriminatórias no emprego e na vida pública. O objetivo do plano era usar táticas de protesto não violento para fazer os líderes cívicos e empresariais de Birmingham concordarem em cancelar a segregação. As manifestações começaram em abril de 1963, quando o Dr. Martin Luther King Jr., o reverendo Ralph Abernathy e o líder local, o reverendo Fred Shuttlesworth, lideraram milhares de manifestantes afro-americanos em Birmingham.

Enquanto a campanha continuava naquele mês, o líder do SCLC James Bevel começou a decretar planos para uma "Cruzada das Crianças" que ele e outros líderes acreditavam que poderia ajudar a virar a maré em Birmingham. Milhares de crianças foram treinadas em táticas de não violência. Em 2 de maio, eles deixaram a Igreja Batista da 16th Street e a Igreja Metodista Unida de São Paulo em grupos, indo por toda a cidade para protestar contra a segregação pacificamente. Um de seus objetivos era conversar com o prefeito de Birmingham sobre a segregação em sua cidade. Eles não tiveram uma resposta pacífica.

No primeiro dia do protesto, centenas de crianças foram presas. No segundo dia, o comissário de Segurança Pública Bull O'Connor ordenou que a polícia borrifasse as crianças com mangueiras de água potentes, batesse nelas com cassetetes e as ameaçasse com cães policiais. Apesar do tratamento severo, as crianças continuaram a se voluntariar para participar das manifestações nos dias seguintes. Filmagens e fotografias da violenta repressão em Birmingham circularam por todo o país e pelo mundo, causando protestos. A Cruzada das Crianças marcou uma vitória significativa em Birmingham.

A cidade estava sob os holofotes mundiais e as autoridades locais sabiam que não podiam mais ignorar o Movimento dos Direitos Civis. Apesar dessa reação violenta ao movimento por igualdade e justiça, as pessoas comuns em Birmingham continuaram seus esforços. E milhares de crianças, algumas delas com apenas 7 ou 8 anos de idade, mantiveram o ímpeto da luta em seu momento mais crucial.


Children & # 8217s Crusade March, no Alabama, começou neste dia em 1963

D.L. Chandler é um veterano da cena literária de Washington D.C. Metro, trabalhando como jornalista, repórter e crítico cultural. Começando no final dos anos 1990 na impressão, D.L. juntou-se ao crescente campo da reportagem online em 1998. Sua primeira grande oportunidade veio com o agora extinto Politically Black em 1999, o primeiro portal de notícias políticas negras do país. D.L. já trabalhou no passado para OkayPlayer, MTV News, Metro Connection e várias outras publicações e revistas. D.L., um nativo de Washington, reside na área da Grande Washington.


Um dos momentos mais emocionantes do Movimento dos direitos civis da década de 1960 ocorreu neste dia em Birmingham, Alabama. Mais de 1.000 estudantes foram às ruas para protestar contra a segregação e o racismo presentes na cidade por meio da Cruzada das Crianças & # 8217s, resultando em chefe de polícia Bull Connor soltando cães e ataques com mangueiras de incêndio contra as crianças.

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Rev. James Bevel organizou a marcha sob a liderança do Dr. Martin Luther King jr., e a marcha planejada foi polêmica por causa do alistamento de menores. Bevel e King esperavam angariar apoio mais amplo para o Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), que parecia estar perdendo força em Birmingham. Bevel decidiu que usar alunos era menos arriscado porque & # 8212 ao contrário da maioria dos adultos & # 8212 as crianças tinham menos a perder.

Foi relatado que o então líder da Nação do Islã Malcolm X recusou o protesto por causa do risco para os alunos. O próprio King também relutou em relação à ideia, mas acabou dando luz verde ao projeto. A partir daí, o SCLC começou a sondar e treinar estudantes sobre os protocolos adequados de protestos não violentos.

Os 1.000 estudantes afro-americanos saíram de suas salas de aula em 2 de maio e se reuniram na Sixth Street Baptist Church para prosseguir com sua marcha. A polícia afastou os manifestantes e, em seguida, prendeu centenas deles por evasão escolar e perturbação pública.

No dia seguinte, mais alunos voltaram em protesto, levando Connor a acusar seus policiais e o corpo de bombeiros de usar força letal contra os alunos desarmados.

10 fotos

Cruzada das Crianças, março de 1963

Fotografias de alunos sendo espancados, atacados por cães policiais e atingidos com água percorreram o mundo e geraram raiva.

Mais tarde naquele dia, o Dr. King se dirigiu aos pais das crianças que foram presas e espancadas. Em um discurso proferido na Sixteenth Street Baptist Church, King reuniu os pais em torno de seus filhos e aplaudiu sua bravura.

“Não se preocupe com seus filhos, eles vão ficar bem. Não os detenha se quiserem ir para a cadeia, pois eles não estão apenas fazendo um trabalho para si próprios, mas para toda a América e para toda a humanidade ”, disse King.

O Departamento de Justiça mais tarde se envolveu, pedindo ao SCLC que encerrasse os protestos e devolvesse as crianças às salas de aula. O SCLC e as autoridades locais chegaram a um acordo em 10 de maio, depois que a cidade disse que desagregaria as lojas no centro da cidade e libertaria todos os manifestantes presos com a condição de que o SCLC encerrasse seus boicotes e distúrbios.

A cruzada pode ter tido seus críticos, mas sem as imagens de violência das forças de Connor e # 8217 se espalhando pelo mundo, o movimento poderia ter estagnado muito. Presidente John F. Kennedy, horrorizado com as ações de Connor e atos semelhantes, seria movido a aprovar a Lei dos Direitos Civis de 1964 como resultado do que ocorreu naquele dia.

O 51º aniversário da Cruzada Infantil & # 8217s será homenageado hoje em Nova York em uma cerimônia única. Duas mulheres que marcharam em Birmingham agradecerão publicamente à New York City Fire Officers Association, que divulgou uma resolução em 1963 criticando o uso de mangueiras pelo Corpo de Bombeiros de Birmingham.


Campanha de Birmingham de 1963

Manifestantes atacados O clímax do movimento moderno pelos direitos civis ocorreu em Birmingham. A violenta resposta da cidade às manifestações da primavera de 1963 contra a supremacia branca forçou o governo federal a intervir em nome da reforma racial. O uso de cães policiais e mangueiras de incêndio pelo comissário municipal T. Eugene "Bull" Connor contra ativistas negros não violentos, liderados por Fred L. Shuttlesworth, Ralph Abernathy e Martin Luther King Jr., enfureceu a nação. O clamor público provocou o Pres. John F. Kennedy vai propor uma legislação de direitos civis que se tornou a Lei dos Direitos Civis de 1964. A lei abriu o sistema social, econômico e político da América para afro-americanos e outras minorias, incluindo mulheres, deficientes físicos e gays e lésbicas. A legislação abordou o objetivo principal do movimento de acesso ao sistema como consumidores, mas também colocou em prática estratégias para ganhar igualdade por meio de políticas de ação afirmativa. Shuttlesworth Home Bombed Tendo testemunhado a organização do Montgomery Bus Boicott, Shuttlesworth organizou seu próprio grupo, o Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR), em junho de 1956 depois que o estado proibiu a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor. Em dezembro de 1956, quando os tribunais federais ordenaram a dessegregação dos ônibus de Montgomery, Shuttlesworth pediu aos funcionários do sistema de trânsito de Birmingham que acabassem com a segregação de assentos, estabelecendo um prazo de 26 de dezembro. Ele pretendia desafiar as leis em um ônibus naquele dia, mas na noite de 25 de dezembro, Klansmen bombardeou a Igreja Batista Bethel e a casa paroquial, quase assassinando Shuttlesworth. Ele emergiu dos escombros de sua casa dinamitada e liderou um protesto na manhã seguinte que resultou em um processo judicial contra o decreto de segregação da cidade. Coincidindo com a eliminação da segregação escolar em Little Rock, Arkansas, Shuttlesworth organizou um desafio para a Phillips High School toda branca de Birmingham em setembro de 1957, quase morrendo nas mãos de uma multidão enfurecida. Vigilantes segregacionistas saudaram novamente Shuttlesworth quando ele desagregou a estação de trem. Em 1958, Shuttlesworth organizou um boicote aos ônibus de Birmingham em apoio ao processo legal ACMHR contra assentos segregados. A estratégia agressiva de ação direta de Shuttlesworth o afastou da liderança negra estabelecida em Birmingham. Muitas pessoas da classe média negra consideraram extremada a intensa crença religiosa mantida pelos membros do ACMHR de que Deus acabaria com a segregação. Freedom Riders Impulsionado pelo movimento nacional de protesto iniciado por quatro universitários negros em Greensboro, Carolina do Norte, em fevereiro de 1960, um grupo de estudantes negros do Miles College e Daniel Payne College realizou uma vigília de oração em Birmingham. Shuttlesworth e o ACMHR apoiaram seus esforços. Quando um grupo nacional de manifestantes negros e brancos realizou o Freedom Rides em maio de 1961, Shuttlesworth e o ACMHR forneceram assistência, resgatando os manifestantes presos fora de Anniston, bem como aqueles que sofreram um ataque Klan na Estação Birmingham Trailways. Na primavera de 1962, os estudantes universitários negros de Birmingham iniciaram a campanha de compra seletiva e, com o apoio de Shuttlesworth e ACMHR, ela se tornou o catalisador para as manifestações da primavera de 1963. "Bull" Connor em 1963 Os líderes do ACMHR se reuniram com funcionários do SCLC para planejar a estratégia. Tendo aprendido com os erros anteriores, o tenente de King, o reverendo Wyatt Tee Walker, propôs uma campanha limitada de manifestações e piquetes destinadas a pressionar comerciantes e líderes empresariais locais a exigir que a comissão municipal revogasse as leis de segregação municipal. Alguns estudiosos argumentaram que a estratégia exigia confrontos violentos com Bull Connor, levando a prisões em massa que forçariam a administração Kennedy a intervir em nome dos direitos civis, mas este não foi o caso. A tática de encher a prisão não alterou as relações raciais em Albany, e a evasiva administração Kennedy ainda não havia oferecido apoio ao movimento e de fato ajudara os segregacionistas. Na verdade, o melhor que o ACMHR-SCLC poderia esperar era um pouco de mudança nas relações raciais locais que pudesse apontar o caminho para a reforma regional da estrutura social segregada do sul. Ataque de cão policial A campanha conjunta ACMHR-SCLC em Birmingham começou discretamente com protestos em 3 de abril de 1963, em vários lanchonetes "somente para brancos" no centro da cidade. Desde o início, a campanha enfrentou uma comunidade negra apática, uma liderança negra estabelecida abertamente hostil e a "resistência não violenta" de Bull Connor na forma de prisões educadas dos infratores das ordenanças de segregação da cidade. Sem notícias sensacionais, a mídia nacional não encontrou nada para relatar e a campanha fracassou. Mas quando Connor ordenou que cães policiais dispersassem uma multidão de transeuntes negros, os jornalistas registraram o ataque de um pastor alemão a um manifestante não violento, revelando assim a brutalidade que sustentava a segregação. O episódio convenceu Walker e King a usar táticas de ação direta para gerar tensão criativa em prol da cobertura da mídia. A facilidade com que a campanha mudou de rumo refletiu a fluidez do movimento. Shuttlesworth liderou a primeira de muitas marchas de protesto contra a prefeitura para enfatizar a recusa da comissão municipal de emitir autorizações de desfile aos manifestantes. Sexta-feira Santa de março À medida que o número de manifestações aumentava, a polícia prendeu mais membros do ACMHR, conseqüentemente esgotando os recursos financeiros da campanha. Os espectadores negros deram à campanha a aparência de apoio em massa, mas a grande maioria dos residentes negros de Birmingham não se envolveu. Uma ameaça mais séria veio de líderes negros estabelecidos que se opuseram à campanha pelos direitos civis e trabalharam ativamente para minar Shuttlesworth negociando com a estrutura de poder branca. Embora a decisão de King de buscar a prisão tenha marcado uma virada em sua vida como líder, pouco fez para aumentar o apoio à vacilante campanha ACMHR-SCLC. Atrás das grades, ele escreveu a "Carta da Cadeia de Birmingham", que se tornou a declaração mais clara sobre a retidão do protesto pelos direitos civis. Mas depois de um mês de exaustivas demonstrações, o impasse com as autoridades brancas sugeriu outra Albany e a iminente derrota da Campanha de Birmingham. Mangueiras de incêndio usadas em manifestantes de Birmingham Em uma tentativa desesperada de gerar cobertura da mídia e manter viva a campanha, os tenentes de King lançaram a Cruzada das Crianças em 2 de maio de 1963, na qual jovens negros de escolas da área serviram como manifestantes. Tentando evitar o uso da força, Bull Connor prendeu centenas de crianças em idade escolar e os arrastou para a prisão em ônibus escolares. Quando as prisões ficaram cheias, ele convocou mangueiras de incêndio e cães policiais para conter grandes protestos no distrito comercial negro ao longo do Parque Kelly Ingram da cidade. Os espectadores afro-americanos responderam com indignação, jogando tijolos e garrafas na polícia enquanto os bombeiros abriam as mangueiras não apenas para os jovens não violentos, mas também para os espectadores negros enfurecidos que quase haviam iniciado um motim. A mídia capturou as imagens negativas de Connor e seus homens suprimindo o protesto não violento de crianças em idade escolar com explosões brutais de canhões de água e ataques de cães policiais. Fotografias de primeira página nos jornais do país convenceram Kennedy a enviar o procurador-geral adjunto para os direitos civis Burke Marshall a Birmingham para assegurar negociações que encerrariam as manifestações violentas. A política federal anterior relativa a questões de direitos civis havia deixado a aplicação da lei para os oficiais da lei e ordem locais, sem intervenção direta do governo nacional. No início, Marshall conseguiu formular uma resolução semelhante ao convencer King a cancelar os protestos sem ganhar nenhuma concessão real da estrutura de poder branco local. Shuttlesworth esperou por resultados mais concretos, e sua oposição levou a uma reavaliação dos termos de uma trégua final que anunciou reformas raciais locais limitadas. Atingido um acordo de reforma racial A atenção da mídia nacional ajudou a espalhar o fervor da Campanha ACMHR-SCLC de Birmingham muito além das fronteiras da cidade, e manifestações nacionais, pressão internacional e distúrbios no centro da cidade seguiram-se na sequência do acordo. Essas ações convenceram um relutante governo Kennedy a propor reformas abrangentes que o Congresso finalmente aprovou como Lei dos Direitos Civis de 1964. Com essa legislação, o movimento dos direitos civis atingiu seus objetivos de obter acesso a acomodações públicas e oportunidades iguais de emprego, acabando assim com a aquiescência dos brancos supremacia e abertura do sistema para afro-americanos e outras minorias. Em retrospectiva, o sucesso moderado da inclusão apenas expandiu o acesso e não alterou ou desafiou a estrutura de classes, deixando assim os membros do movimento com um senso melancólico para a necessidade de justiça econômica. Nos anos que se seguiram, a resistência branca exagerou a importância da inclusão racial limitada.

Sixteenth Street Baptist Church Bombing Os vigilantes brancos tentaram destruir as reformas raciais bombardeando locais relacionados com a luta pelos direitos civis. Quando a eliminação da segregação escolar ordenada pelo tribunal chegou à cidade em setembro de 1963, os homens de Klans bombardearam a Igreja Batista da Rua Dezesseis, matando quatro meninas negras. Somente com a implementação da Lei dos Direitos Civis, adotada no ano seguinte, a cidade se desagregou completamente, e somente após a decisão da Suprema Corte dos EUA no Heart of Atlanta Motel x Estados Unidos caso, que também envolveu o Ollie's Barbecue de Birmingham. Quando o Congresso aprovou a Lei de Direitos de Voto em 1965, muitos afro-americanos em Birmingham ganharam o direito de votar pela primeira vez, prenunciando uma mudança radical na política local. Embora membros da classe média negra e da classe trabalhadora tivessem acesso ao sistema, muitos afro-americanos permaneceram excluídos, tendo ganho pouco com as reformas conquistadas em Birmingham. No entanto, a nomeação de Arthur Shores para o conselho municipal em 1968 e a eleição de Richard Arrington como prefeito em 1979 representaram a força do crescente eleitorado negro e o sucesso do empoderamento político negro que surgiu diretamente da campanha de Birmingham.

Bass, S. Jonathan. Bem-aventurados os pacificadores: Martin Luther King Jr., Oito líderes religiosos brancos e os "Carta da Cadeia de Birmingham." Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2001.


Marcha pelos direitos civis em Birmingham. Hitler & # 39s & quotsecrets & quot sendo revelados.

THE DETROIT NEWS, Detroit, Michigan, 6 de maio de 1963 A primeira página desta edição tem um título de duas linhas e duas colunas, & quotPaceful March Spurs Negroes & quot, que relatava esta & quotChildren & # 39s Crusade & quot, que começou em 2 de maio. Depois de mais de 1.400 detenções nos quatro dias anteriores, este dia (domingo) foi um dia para cantar, cantar e orar, com a única prisão sendo de um casal dentro da igreja - já que nenhum branco seria permitido na igreja.
Também na página inicial está uma grande foto de Adolf Hitler e Eva Braun com um artigo & quotFound Hitler & # 39s Body in & # 3945. Os vermelhos dizem na guerra & # 39Secrets & # 39 & quot. "Os russos encontraram e identificaram o corpo carbonizado de Adolf Hitler nas ruínas queimadas do bunker do Führer em Berlim há 18 anos", diz o autor Cornelius Ryan.Os russos se livraram do corpo, disse Ryan, mas ele se recusou a dizer onde ou como. Que ele comentou ontem, & # 39Eu & # 39 estou guardando para o meu livro. & # 39. & quot
Artigos adicionais, esportes e anúncios do dia estão dentro.
Isso está completo em 40 páginas, vários pequenos orifícios de encadernação ao longo da lombada esquerda que afetam algum texto, mas não os artigos descritos, tem carimbos de biblioteca na área do cabeçalho, caso contrário, está em boas condições.

Fonte (Wikipedia): The Children & # 39s Crusade foi o nome dado a uma marcha de centenas de estudantes em Birmingham, Alabama, em 2 de maio, 3 de maio, 4 de maio e 5 de maio de 1963, durante o American Civil Rights Movement & # Campanha 39s Birmingham. Iniciada e organizada pelo Rev. James Bevel, o objetivo da marcha era caminhar até o centro da cidade para conversar com o prefeito sobre a segregação em sua cidade. Muitas crianças deixaram as escolas para serem presas, libertadas e, no dia seguinte, para serem presas novamente. As marchas foram interrompidas devido ao chefe da polícia & quotBull Connor & quot, que trouxe mangueiras de incêndio para afastar as crianças e colocou cães policiais atrás das crianças.

Malcolm X se opôs ao evento porque achava que poderia expor as crianças à violência. Ele disse: "Os homens reais não colocam seus filhos na linha de fogo".

Uma campanha crucial pelos direitos civis foi travada em Birmingham, a cidade mais segregada dos Estados Unidos. Mangueiras de incêndio e cachorros foram usados ​​para evitar que se encontrassem com o prefeito. Os alunos permaneceram não violentos. Esta é uma das causas da Lei dos Direitos Civis de 1964.


The Birmingham Children & # 8217s Crusade of 1963 (crianças atacadas pela polícia)

Cruzada das Crianças de 1963 (TV-14 04:12) De 2 a 5 de maio de 1963, milhares de crianças deixaram suas escolas em Birmingham, Alabama, para marchar pelos direitos civis. Os policiais responderam usando canhões de água e cães para atacar e prender as crianças.

Nossa cobertura da História Negra continua com um olhar sobre a Cruzada das Crianças de 1963, um evento fundamental do Movimento pelos Direitos Civis, que abriu os olhos da nação por meio do ativismo corajoso de seus cidadãos mais jovens.

“Foi-nos dito em algumas reuniões de massa que chegaria o dia em que realmente poderíamos fazer algo a respeito de todas essas iniquidades que estávamos experimentando. E estávamos chamando de Dia D. Isso foi em 2 de maio de 1963 ”, lembra Janice Kelsey. Kelsey foi um dos milhares de jovens que participaram de uma série de manifestações não violentas conhecidas como Cruzada das Crianças em Birmingham, Alabama, durante a primeira semana de maio de 1963. Para muitas crianças afro-americanas em Birmingham, o Movimento dos Direitos Civis foi já faz parte de suas vidas. Eles testemunharam o envolvimento de seus pais por meio de reuniões em massa organizadas em igrejas como a 16th Street Baptist Church. Embora muitos pais e líderes dos direitos civis tenham sido cautelosos sobre o envolvimento de jovens nos protestos, descobriu-se que as ações corajosas dessas crianças ajudaram a fazer uma mudança duradoura em Birmingham em um ponto crucial do movimento.

Children & # 8217s Crusade motins raciais no Kelly Ingram Park. (Getty)

No início de 1963, os líderes dos direitos civis na Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) e outros grupos de direitos civis desenvolveram um plano para desagregar Birmingham, uma cidade famosa por suas práticas discriminatórias no emprego e na vida pública. A segregação persistiu por toda a cidade e os negros foram autorizados a ir a muitos lugares como o recinto de feiras apenas em "dias de cor". O objetivo do plano era usar táticas de protesto não violento para fazer os líderes cívicos e empresariais de Birmingham concordarem em cancelar a segregação. As manifestações começaram em abril de 1963, quando o Dr. Martin Luther King Jr., o reverendo Ralph Abernathy e o líder local, o reverendo Fred Shuttlesworth, reuniram milhares de manifestantes afro-americanos em Birmingham. A primeira fase da campanha resultou em muitas prisões, incluindo o Dr. King, que escreveu sua poderosa “Carta de uma Cadeia de Birmingham” em 16 de abril. Um juiz do tribunal de circuito emitiu uma liminar contra protestos, piquetes, manifestações e boicotes, fornecendo as bases legais para prisões em massa.

Enquanto a campanha continuava naquele mês, o líder do SCLC James Bevel começou a decretar planos para uma "Cruzada das Crianças" que ele e outros líderes acreditavam que poderia ajudar a virar a maré em Birmingham. Milhares de crianças foram treinadas em táticas de não violência. No dia 2 de maio, eles deixaram a Igreja Batista da Rua 16 em grupos, rumando pela cidade para protestar pacificamente contra a segregação. Um de seus objetivos era conversar com o prefeito de Birmingham sobre a segregação em sua cidade. Eles não tiveram uma resposta pacífica. No primeiro dia do protesto, centenas de crianças foram presas. No segundo dia, o comissário de Segurança Pública Bull O'Connor ordenou que a polícia borrifasse as crianças com mangueiras de água potentes, batesse nelas com cassetetes e as ameaçasse com cães policiais.

Meninas com idades entre 14 e 17 anos sentam-se em um centro de detenção em Birmingham, Alabama. (Getty)

Apesar do tratamento severo, as crianças continuaram a se voluntariar para participar das manifestações nos dias seguintes. Filmagens e fotografias da violenta repressão em Birmingham circularam por todo o país e pelo mundo, causando protestos. As empresas no centro de Birmingham estavam sentindo a pressão. Em 5 de maio, os manifestantes marcharam para a prisão da cidade, onde muitos dos jovens ainda estavam detidos. Eles cantaram canções de protesto e continuaram suas táticas de manifestação não violenta. Finalmente, as autoridades locais concordaram em se reunir com líderes dos direitos civis e traçar um plano para acabar com os protestos. Em 10 de maio, um acordo foi alcançado. Os líderes da cidade concordaram em cancelar a segregação dos negócios e em libertar todos os que haviam sido presos durante as manifestações. Semanas depois, o conselho educacional de Birmingham anunciou que todos os alunos que haviam se envolvido na Cruzada das Crianças seriam expulsos. Essa decisão foi finalmente anulada pelo tribunal de apelações.

A Cruzada das Crianças marcou uma vitória significativa em Birmingham. A cidade estava sob os holofotes mundiais e as autoridades locais sabiam que não podiam mais ignorar o Movimento dos Direitos Civis. No entanto, a luta pela igualdade em Birmingham continuou. Mais tarde naquele ano, em setembro de 1963, quatro meninas foram mortas por bombas plantadas por supremacistas brancos na 16ª Igreja de São Batista, e mais de 20 ficaram feridas. Os horríveis bombardeios enviaram ondas de choque por todo o país. Apesar dessa reação violenta ao movimento por igualdade e justiça, as pessoas comuns em Birmingham continuaram seus esforços. E milhares de crianças, algumas delas com apenas 7 ou 8 anos de idade, mantiveram o ímpeto da luta em seu momento mais crucial.


The Making of a Child Crusader

Melvin Todd detalha as indignidades de crescer "mestiço" em Birmingham nos anos 1950 e & # 821760s. Aos 16, ele deixou a escola um dia para se juntar à Cruzada das Crianças e ficou desapontado por não ser & # 8220 preso por nossa liberdade. & # 8221

Quando olho para trás, ao longo dos anos da minha vida, posso contar tantas experiências que me prepararam para me tornar uma das crianças cruzadas do Movimento dos Direitos Civis. Tenho certeza de que minhas experiências foram as mesmas de milhares de outras crianças afro-americanas, crescendo em Birmingham, Alabama, durante as décadas de 1950 e 60.

À medida que recolho e reúno minhas memórias, vejo-as como uma montagem de fragmentos de vários filmes. Esses fragmentos da vida real foram os eventos que ajudaram meus contemporâneos, e eu, a correr o risco de lesões corporais, e a prisão, para trazer mudanças para uma vida melhor para nosso povo.

Se eu fosse fazer um rascunho de um filme da minha vida, incluiria uma trilha sonora. Essa trilha sonora seria da música que era popular naquela época e lugar. Seria a música que nos inspirou a lutar por nossos direitos.

Cena de abertura

Começamos este filme no final dos anos 1940 e 1950. Éramos chamados de pessoas de cor naquela época. Portanto, usarei esse termo aqui.

Final dos anos 1940 e 50 (“Tuxedo Junction” de Erskine Hawkins)

De volta onde eu pertenço

Bem ao sul em Birmingham

Há um lugar antigo para onde as pessoas vão

Nasci e fui criado em uma comunidade de Birmingham, Alabama, chamada Ensley / Tuxedo Junction.

Birmingham, no Alabama, foi rotulada como a cidade mais segregada dos Estados Unidos. Foi o modelo de Jim Crow America. Foi projetado pela Classe Governante Branca para incutir um sentimento de inferioridade e servidão nos cidadãos de cor. Também foi usado para fazer os ignorantes da classe trabalhadora branca se sentirem especiais e superiores a toda e qualquer pessoa de cor.

Meu pai era siderúrgico na Tennessee Coal & amp Iron Company (TCI). Os trabalhadores de cor na TCI só podiam trabalhar em empregos comuns ... aqueles que eram os mais perigosos e exigiam trabalho pesado. Os metalúrgicos Brancos tinham vestiários com chuveiros. Os metalúrgicos de cor tinham apenas armários. Eles não conseguiam se limpar da sujeira e do suor do trabalho com aço derretido. Muitos tiveram que voltar para casa com as roupas suadas e fedorentas com que trabalharam. Muitos brancos costumavam reclamar que não queriam cavalgar, ficar de pé ou sentar-se ao lado de pessoas de cor porque fedia.

Os hospitais da cidade tinham enfermarias designadas como Apenas Brancos e Apenas Coloridos. As enfermarias do Somente Branco estavam sempre localizadas nos andares superiores dos hospitais e as enfermarias de cor freqüentemente estavam localizadas no térreo, perto de onde os serviços do hospital estavam localizados e o lixo era armazenado. As enfermarias de cor sempre ficavam em locais propensos à propagação fácil de doenças.

Até os cemitérios da cidade foram segregados. Cemitérios para brancos eram lugares serenos e bonitos. Os cemitérios coloridos geralmente não tinham paisagem e eram mal conservados. Mesmo que uma pessoa de cor tivesse dinheiro, ela não poderia ser enterrada em um cemitério Branco porque era ilegal.

Os bairros brancos tinham ruas pavimentadas com postes de luz e esgoto sanitário. As ruas do meu bairro não eram pavimentadas. Eles eram frequentemente cobertos com cascalho ou escória das usinas siderúrgicas da região. Isso foi feito para conter a lama e a poeira. Os esgotos da minha vizinhança eram apenas valas abertas e cheias de mosquitos. Como não tínhamos sistema de esgoto adequado, sempre que chovia forte, nossas ruas inundavam. Algumas das minhas primeiras lembranças são de enchentes chegando à nossa casa e minha mãe e meu pai colocando a mim e minha irmãzinha em cima dos móveis, para evitar que nos molhemos.

Os ônibus de trânsito da cidade eram, é claro, segregados. Pessoas de cor eram restritas a andar na parte traseira do ônibus. A parte traseira do ônibus era onde o calor e o barulho do motor eram mais pronunciados. Pessoas de cor tinham que pagar a passagem ao motorista do ônibus, depois sair e entrar pela porta traseira do ônibus. Muitas vezes, o motorista do ônibus decolava antes que algum passageiro de cor pudesse chegar à porta traseira.

O departamento de saneamento da cidade não permitia que homens de cor dirigissem ou mesmo sentassem na cabine do caminhão de lixo. Os empregos de motorista eram reservados apenas para brancos. Os trabalhadores de cor tiveram a difícil tarefa de recolher e despejar lixo e lixo no compactador traseiro do caminhão de lixo. Os trabalhadores de cor sempre andavam nas plataformas na parte traseira do caminhão.

Os motoristas dos caminhões de entrega de leite e pão sempre foram Brancos. Freqüentemente, eles tinham ajudantes de cor que carregavam o leite ou o pão para o armazém. Os ajudantes de cor geralmente tinham que andar com o produto.

Nos postos de gasolina, os homens de cor costumavam encher seu carro com gasolina, mas não podiam aceitar o pagamento de você. Eles geralmente chamavam o atendente da estação White para receber o pagamento. Os brancos sempre afirmavam que os negros eram ladrões ou burros e que não se podia confiar neles para lidar com dinheiro.

Não havia balconistas de lojas ou vendedores de cor. Esses tipos de empregos eram reservados apenas para brancos. Os únicos empregos que os negros tinham eram aqueles que exigiam muito, muito trabalho, geralmente em temperaturas extremas e em condições desagradáveis.

A Feira Estadual do Alabama geralmente acontecia nas duas últimas semanas de agosto. Os brancos marcaram presença na primeira semana da feira. Os negros só puderam comparecer nos últimos dias antes do final da feira. Isso geralmente coincidia com o fim dos Dias de Cão de Verão. Muitas pessoas de cor acreditavam que havia um simbolismo negativo no fato de que só podiam comparecer no final dos Dias de Cachorro.

A Câmara de Comércio de Ensley realiza seu desfile de Natal anualmente. Este foi um grande evento para toda a comunidade. Não houve participantes negros no desfile, com exceção da banda marcial do colégio negro: Western Olin High. As duas bandas do colégio White, Ensley High e Minor High, lideraram o desfile, e o pobre Western Olin sempre foi colocado no final do desfile & # 8230 bem na frente do carro de bombeiros que carregava o Papai Noel. O Papai Noel sempre parecia jogar seus doces para que as crianças Brancas pudessem pegar um pedaço no ar. Sempre que ele se aproximava de um grupo de crianças de cor, sua mira estava errada. Ele parecia sempre sentir falta deles e o doce iria pousar no meio-fio (a sarjeta). Muitas vezes, algumas das crianças de cor ficavam de joelhos e lutavam entre si por um pedaço de doce duro. Mamãe e papai nunca permitiriam que minhas irmãs ou eu pegássemos um doce que tivesse tocado o chão. Eles não nos permitiriam perder nossa dignidade rastejando por doces.

Nascido e criado no Alabama, o cantor Nat King Cole apareceu em uma rede nacional de televisão. Nossos vizinhos espalharam a notícia gritando para cima e para baixo na rua: “Ligue o Canal 13 ... Um Homem de Cor está passando”. Quando as pessoas se acomodaram na frente de seus televisores para assistir, linhas horizontais rolantes apareceram na tela, e a afiliada da TV local cortou o som e colocou um desenho animado de um coelho dentado na tela. O coelho foi mostrado mastigando um arame. A legenda sob o coelho diz “Problemas no cabo”. Isso geralmente acontecia sempre que uma pessoa de cor estava na televisão.

Avanço rápido para 1962

(“People Get Ready” - Curtis Mayfield & amp The Impressions)

Para ouvir o zumbido do diesel

Com um novo orgulho, começamos a nos chamar de negros. Recebemos nosso primeiro carteiro negro. Estávamos muito orgulhosos dele. Para nós, ele era como uma celebridade. Nós o tratamos como tal. As pessoas da minha vizinhança ofereciam-lhe um assento nas varandas da frente e água gelada ou limonada, enquanto ele fazia o seu percurso.

Os negros em Birmingham começaram um boicote às lojas no centro de Birmingham, exigindo empregos e tratamento cortês. Alunos do Miles College fizeram uma demonstração em frente a lojas de departamentos. Boatos se espalharam por Birmingham de que os alunos de Miles viram alguns negros saindo das lojas de departamentos Loveman's e Pizitz com pacotes. Foi alegado que os alunos confrontaram clientes negros que saíam dessas lojas. Que pegaram a mercadoria comprada e a jogaram de volta nas lojas. Esses rumores assustaram os negros que costumavam fazer compras apesar do chamado boicote. Como resultado, houve um dia em que nem um único negro fazia compras em qualquer loja do centro da cidade. Os comerciantes que estavam relutantes até em falar sobre empregos e tratamento cortês sentaram-se e negociaram com os líderes do Movimento de Birmingham.

Na comunidade de Collegeville, a Igreja Batista Bethel e a casa do Rev. Fred Shuttlesworth foram bombardeadas. Ninguém foi ferido. Como os pregadores nas igrejas locais costumavam dizer às suas congregações: “Se vocês tiverem fé e fizerem o que é certo, o Senhor colocará seus braços de proteção ao redor de vocês”.

Na comunidade Smithfield, a casa do advogado Arthur Shores foi bombardeada. A explosão foi tão forte que abalou a casa do meu avô, Houston Todd, que mora a vários quarteirões de distância. Ninguém foi ferido. “Se você tiver fé e fizer o que é certo, o Senhor colocará seus braços de proteção ao seu redor.”

A casa paroquial do Rev. A.D. King (irmão de Martin Luther King Jr.) foi bombardeada na comunidade de Ensley. Ninguém foi ferido. “Se você tiver fé e fizer o que é certo, o Senhor colocará seus braços de proteção ao seu redor.”

Uma bomba explodiu na Center Street na comunidade Smithfield. Ele foi projetado para tirar as pessoas de suas casas. Dez minutos depois, uma segunda bomba explodiu. Esta bomba continha estilhaços. Foi projetado para mutilar e matar. Ninguém foi ferido. “Se você tiver fé e fizer o que é certo, o Senhor colocará seus braços de proteção ao seu redor.”

Uma bomba foi encontrada no incinerador da Western Olin High School. A bomba não funcionou bem e não explodiu. Novamente, “Se você tiver fé e fizer o que é certo, o Senhor colocará seus braços de proteção ao seu redor”.

A Cruzada das Crianças começa - Crianças em idade escolar foram ensinadas sobre ação direta não violenta por funcionários da SCLC [Conferência de Liderança Cristã do Sul] e do Movimento Cristão de Alabama pelos Direitos Humanos (também conhecido como NAACP). Missas foram realizadas em igrejas negras em toda a cidade. Essas reuniões eram basicamente cultos de adoração, onde a Sagrada Escritura era usada para ensinar ação direta não violenta. A comunicação para as massas de estudantes e adultos era feita por folhas de mimeógrafo, folhetos impressos à mão e os anúncios dos DJs negros transmitidos nas duas estações de rádio de propriedade de negros.

Meu diretor do ensino médio, o professor P. D. Jackson, era um homem que nós, alunos, temíamos. Ao mesmo tempo, também o amávamos e respeitávamos. Sua palavra era a lei na Western Olin High School. Ele dirigia um “navio apertado”. Ele sempre exigiu o melhor dos alunos e do corpo docente. O professor Jackson convocou uma assembléia especial do corpo discente, porque ele tinha ouvido dizer que alunos de todas as partes de Birmingham se reuniam no centro de Birmingham para protestar pelos direitos civis. Durante a assembléia, o professor Jackson nos alertou para não sairmos da escola para as manifestações. Um aluno, Bobby McDaniel desafiou o professor Jackson. Bobby se levantou e saiu da assembléia. Alguns outros alunos seguiram seu exemplo. Esta foi a primeira vez que alguém desobedeceu ao Professor Jackson. O resto de nós, alunos, fomos conduzidos de volta às aulas por nossos professores. De volta à aula, alguns dos alunos abriram as janelas da sala de aula e pularam, para irem se juntar às manifestações. Os professores tentaram manter a ordem em suas salas de aula, mas não tiveram sucesso. O professor Jackson então capitulou e permitiu que os professores deixassem seu aluno sair da escola.

Eu e vários de meus amigos caminhamos então os dez quilômetros da Western Olin High School até o Kelly Ingram Park, no centro de Birmingham. No caminho, encontramos alunos de outras escolas negras (Ullman, Hayes, Carver, Wenonah, Westfield e Fairfield Industrial) e algumas escolas primárias. Chegamos um pouco tarde para nos juntar às manifestações e estávamos ansiosos para nos expressar. Se fosse necessário ser preso, estávamos dispostos a fazê-lo. Em nosso jovem mundo de pressão entre pares, ser “preso pela liberdade” era considerado um símbolo de coragem, valor e honra. Quando chegamos ao centro para fazer uma demonstração, as cadeias estavam cheias de crianças em idade escolar e alguns adultos. A polícia então trouxe ônibus escolares para levar o excesso de crianças manifestantes ao recinto de feiras do estado de Alabama.Não havia ônibus escolares ou carrinhos de arroz suficientes disponíveis para levar meus colegas de escola e eu para o recinto de feiras. Ficamos parados na rua. Já que meus colegas de escola e eu queríamos ser presos e ir para prisão pela nossa liberdade, decidimos que caminharíamos os seis quilômetros até o Fairgrounds. Nosso plano era contar aos policiais que fazíamos parte das manifestações. Assim que chegamos, descobrimos que as portas da área fechada sob as arquibancadas não estavam trancadas e que não havia policiais ou guardas presentes. O departamento de polícia ficou sobrecarregado com o tamanho das manifestações e não havia policiais disponíveis para agir como guardas. Muitos dos alunos que estavam presos sob as arquibancadas simplesmente saíram e foram para casa. Como estava desapontado por não poder alegar legitimamente que havia sido preso por causa de minha liberdade, decidi voltar para casa. Deixei os colegas de escola que me acompanhavam e caminhei os três quilômetros até minha casa em Ensley. Jantei como de costume com minha irmã e meus pais. Depois do jantar, ligamos o noticiário da noite para ver o que havia acontecido no centro de Birmingham naquele dia. Fiquei entusiasmado ao ver o vídeo de muitos de meus amigos e colegas de escola na televisão nacional, enfrentando mangueiras de incêndio e cães policiais. Fiquei desapontado por não ter tido a sorte de ter sido preso e ido para a prisão com eles. Não contei à mamãe ou ao papai que participara das manifestações. Eles não me perguntaram se eu estava envolvido. Acho que eles meio que sabiam que eu tinha sido.

15 de setembro de 1963

O KKK [Ku Klux Klan] bombardeia a 16 th Street Baptist Church. Eles matam Addie Mae Collins - 14, Cynthia Wesley - 14, Carol Robinson - 14 e Denise McNair - 11. Também foram mortos naquele dia Virgil Ware — 13 e Johnny Robinson — 16. Virgil foi baleado enquanto andava de bicicleta por um carro cheio de adolescentes Brancos. Johnny foi baleado por policiais de Birmingham. Nossa fé foi testada. Ficamos imaginando se o Senhor ainda estaria lá nos protegendo.

2 de julho de 1964

Como resultado da Cruzada Infantil de Birmingham, o presidente Lyndon Johnson assina a Lei dos Direitos Civis de 1964. Este marco da legislação de direitos civis proibiu as principais formas de discriminação contra minorias raciais, étnicas, nacionais e religiosas e mulheres. Acabou com a aplicação desigual dos requisitos de registro eleitoral e a segregação racial nas escolas, no local de trabalho e nas instalações que atendiam ao público em geral. Lyndon Baines Johnson ... um homem branco do sul, recitou uma frase do hino do Movimento dos Direitos Civis: “e nós devemos superar”. Nossa fé pode ter vacilado brevemente, mas agora foi totalmente renovada.


Hidden Herstory: The Leesburg Stockade Girls

& copiar fotos de Danny Lyon / Magnum

Nunca percebi totalmente o papel monumental que um grande número de crianças desempenhou em protestos pelos direitos civis. A aplicação da lei prendeu e encarcerou crianças aos milhares por dias, e às vezes meses, e seu envolvimento ajudou a possibilitar um dos maiores ataques legais e sociais ao racismo no século 20 - a Lei dos Direitos Civis de 1964. As meninas da Stockade de Leesburg são uma exemplo incrível desses corajosos e jovens lutadores pela liberdade.

Você pode perguntar: "Quem eram as Leesburg Stockade Girls?" Em julho de 1963 em Americus, Geórgia, quinze meninas foram presas por desafiar as leis de segregação. Com idades entre 12 e 15 anos, essas garotas marcharam da Igreja Batista da Amizade para o Martin Theatre na Forsyth Street. Em vez de formar uma fila para entrar pelo beco como de costume, os manifestantes tentaram comprar ingressos na entrada da frente. A polícia chegou logo e violentamente atacou e prendeu as meninas. Nunca formalmente acusados, eles foram presos em condições miseráveis ​​por 45 dias na Stockade de Leesburg, uma estrutura da era da Guerra Civil situada na floresta de Leesburg, Geórgia. A apenas trinta quilômetros de distância, os pais não sabiam onde as autoridades estavam mantendo seus filhos. Nem os pais estavam cientes de seu tratamento desumano.

Após um mês de confinamento, Danny Lyon, um fotógrafo de 21 anos do Comitê Coordenador de Estudantes Não-violentos (SNCC), soube do paradeiro das meninas e se esgueirou para o terreno da paliçada para tirar fotos das meninas através de janelas gradeadas. Depois que o SNCC publicou as fotos em seu jornal The Student Voice, jornais afro-americanos de todo o país publicaram a história, e a provação das meninas logo ganhou atenção nacional.

Leesburg, Geórgia. Presas por protestarem em Americus, adolescentes são mantidas em uma paliçada no campo, © Danny Lyon / Magnum Photos, coleção do Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-americana.

Em 28 de agosto de 1963, enquanto Martin Luther King Jr. fazia seu histórico discurso “Eu tenho um sonho” em Washington, DC, essas crianças sentaram-se em suas celas reforçando sua coragem com canções de liberdade em solidariedade aos milhares de manifestantes que ouviam o Dr. O discurso indelével de King no National Mall. Logo após a marcha em Washington, durante a mesma semana do bombardeio das cinco meninas na Sixteenth Street Baptist Church em 15 de setembro de 1963, a polícia libertou as Leesburg Stockade Girls e as devolveram a suas famílias.

A história deles faz parte de um esforço mais amplo pelos direitos civis que envolveu as crianças em uma variedade de ações diretas não violentas. No Alabama, por exemplo, milhares de jovens participaram da Cruzada das Crianças de 1963, uma polêmica tática de libertação iniciada por James Bevel da Southern Christian Leadership Conference (SCLC) e liderada pelo Dr. Martin Luther King Jr. Após cuidadosa deliberação sobre o mérito de envolver crianças em protestos de rua e permitir que fossem presos, o Dr. King decidiu que sua participação reavivaria a campanha de desagregação em declínio e apelaria à consciência moral da nação.

Em 2 de maio de 1963, em resposta a um convite do Dr. King, cerca de mil alunos - do ensino fundamental ao ensino médio - se reuniram com entusiasmo na Sixteenth Street Baptist Church e se juntaram a uma marcha pelos direitos civis nas ruas de Birmingham. No final do dia, a polícia havia prendido mais de 600 crianças.

O Corpo de Bombeiros do Alabama aponta mangueiras de água de alta pressão para manifestantes dos direitos civis, © Charles Moore, Coleção do Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-americana.

No dia seguinte, o número de crianças dobrou. No entanto, as aulas de treinamento ministradas pelos líderes do SCLC não poderiam ter preparado as crianças para a violência que enfrentariam. O comissário de Segurança Pública Eugene “Bull” Connor dirigiu o uso de mangueiras de incêndio e cães de ataque nas crianças, e pessoas na América e em todo o mundo testemunharam essa brutalidade. As autoridades prenderam quase 2.000 crianças - uma de apenas quatro anos de idade. Esses protestos continuaram durante a primeira semana de maio, com mais de 5.000 crianças presas.

Em poucos dias, o SCLC e as autoridades locais chegaram a um acordo, no qual a cidade concordou em revogar a lei de segregação e libertar todos os manifestantes presos. No final das contas, o ativismo de milhares de crianças afro-americanas em 1963, incluindo as Leesburg Stockade Girls, deu o impulso para a Marcha em Washington e contribuiu para a aprovação da Lei dos Direitos Civis no ano seguinte.

A história do ativismo pelos direitos civis das crianças continua a ser importante para contar. As Meninas Leesburg Stockade percebem essa importância e estão documentando sua história. Em 2015, como orador principal em um evento comemorativo para as Leesburg Stockade Girls na Georgia Southwestern State University, me envolvi com dez das mulheres sobreviventes, que compartilharam lembranças sobre o dia de sua prisão. Surpreendentemente, essas mulheres ainda possuem um espírito coletivo de resistência à injustiça social e estão começando a abraçar seu lugar na história.

Ao refletirmos sobre sua história e a história mais ampla do ativismo juvenil, vamos considerar: Como as crianças de hoje podem desempenhar um papel igualmente significativo na promoção da igualdade racial nos Estados Unidos?

Escrito por Tulani Salahu-Din, especialista em museus, Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana.


1963 janeiro a junho

O recém-eleito governador do Alabama, George Wallace, assume o poder em 14 de janeiro de 1963. Em sua campanha para o cargo, Wallace é apoiado pela Ku Klux Klan e pelo Conselho de Cidadãos Brancos. Com poucos negros registrados para votar no Alabama, ele ganha uma vitória sobre uma plataforma anti-Negra, pró-segregação, de "direitos dos estados". Ele faz seu juramento de cargo em pé na estrela de ouro comemorando o local onde Jefferson Davis prestou juramento como Presidente da Confederação em 1861 e declara: "Eu digo segregação agora, segregação amanhã, segregação para sempre."

Wallace demitiu imediatamente o Diretório de Segurança Pública Floyd Mann & mdash, um homem da lei profissional que salvou as vidas dos Freedom Riders quando foram atacados pela Klan e que queria que a Patrulha Rodoviária estadual fizesse cumprir a lei contra a violência da turba. Wallace substitui Mann pelo "Coronel" Al Lingo, um racista cruel com pouca experiência na aplicação da lei. Sob o comando de Lingo, a Patrulha Rodoviária foi renomeada para Tropas Estaduais. É expandido e transformado na força armada do Alabama para defender a segregação e suprimir o movimento de liberdade dos negros com prisões e violência brutal.

Para obter mais informações sobre o Movimento pelos Direitos Civis do Alabama:
Livros: Movimento Alabama
Web: Movimento Alabama

Northwood Theatre e mdash Baltimore (fevereiro)

Fevereiro de 1963 marca o início do quarto ano de ataques de ação direta contra a segregação desde o primeiro Greensboro Sit-in em 1960. Em todo o Sul, as campanhas locais continuam a luta em comunidades grandes e pequenas. Esses esforços raramente, ou nunca, são cobertos pela mídia nacional, mas, em conjunto, estão mudando a face da sociedade no nível básico. Um exemplo típico é a luta para integrar o cinema Northwood em Baltimore.

Cinemas segregados fazem parte do "modo de vida sulista". Em muitos lugares há cinemas "somente para brancos" e "coloridos", em outros lugares os assentos no andar principal são limitados a brancos, enquanto os negros estão restritos à varanda "Jim Crow", geralmente com bilheteria e entrada separadas. Enquanto a integração escolar desperta a resistência mais intensa dos segregacionistas, em muitas comunidades sua determinação de manter a segregação em locais de recreação como teatros, piscinas e pistas de patinação é quase tão forte. Os racistas brancos são obcecados por sexo inter-racial & mdash "miscigenação" & mdash "mistura de raças". A ideia de que os homens negros possam se sentar ao lado de suas esposas, irmãs e filhas brancas em um cinema escuro desperta suas fobias mais profundas de uma forma que a integração no balcão de lanchonete não faz.

O teatro Northwood é adjacente ao Morgan State, uma faculdade negra em Baltimore. A área ao redor do campus e do teatro é quase toda branca, exceto o campus Black. Por três anos, o Grupo de Interesse Cívico (CIG) liderado por estudantes tem se manifestado contra a política de apenas brancos do cinema. Em meados de fevereiro de 1963, eles aumentaram drasticamente seus protestos. Enquanto meia centena de estudantes faz piquete do lado de fora, 25 entram no saguão para comprar ingressos. Quando eles têm a admissão negada, eles se recusam a sair e são presos por Trespass. Entre eles está a senhorita Morgan State e outros líderes estudantis. Os protestos e prisões continuam. Em uma semana, cerca de 350 alunos (e alguns professores) foram presos. A fiança está fixada em $ 600 (igual a $ 4.500 em 2012), que poucos podem pagar.

A estudante de Morgan Julia Davidson-Randall lembra:

Alunos da Howard University em Washington se mobilizam para apoiar os alunos da Morgan State.

Após uma semana de intensa ação direta, o teatro capitula e põe fim à sua política de apenas brancos.

Para obter mais informações sobre o Movimento dos Direitos Civis de Baltimore:
Web: Baltimore e Maryland

Marcha pela liberdade em Greenwood (fevereiro a março) (Fotos)

No final de fevereiro, um interlocutor anônimo avisa que o novo escritório que o SNCC finalmente conseguiu alugar será destruído. Quatro empresas negras adjacentes são queimadas em uma tentativa frustrada de incêndio criminoso, mas eles perdem o escritório do SNCC. Quando Sam descreve o incêndio como "incêndio criminoso" em uma reunião em massa, ele é preso por "declarações calculadas para violar a paz". É sua sétima prisão no Movimento em Greenwood.

Mais de cem manifestantes negros compareceram à prefeitura no dia do julgamento de Sam & # 151, o primeiro protesto em massa de Greenwood Blacks em memória viva. Sam é sentenciado a 6 meses de prisão e multa de $ 500. O juiz oferece suspender a sentença se Sam concordar em deixar a cidade e interromper os esforços para registrar eleitores negros. Respostas Sam: "Juiz, eu não vou fazer isso. "Ele é libertado sob fiança com recurso pendente e naquela noite discursa em uma reunião em massa de 250 pessoas & # 151, a maior reunião em massa até hoje.

Na terça-feira, 26 de fevereiro, mais de 200 negros fazem fila no Tribunal para se registrar para votar. Eles sabem que não terão permissão para se registrar, mas tentar fazer isso tornou-se para eles um símbolo de orgulho e desafio. E a estrutura de poder branca o reconhece como tal. A polícia ordena que eles se dispersem. Eles se mantêm firmes, permanecendo na linha. O Registrador atrasa e evita, admitindo apenas alguns para preencher o requerimento e fazer o chamado "teste de alfabetização". Os poucos que conseguem fazer o teste são rejeitados. Mas no condado de Leflore, o medo está começando a perder o controle.

Naquela noite, os nightriders da KKK emboscaram um carro SNCC na estrada, disparando 13 tiros de uma metralhadora calibre .45 contra Jimmy Travis, Bob Moses e o diretor de campo do VEP Randolph Blackwell. Jimmy é atingido duas vezes, no pescoço e no ombro, e precisa ser levado às pressas para o hospital mais próximo para tratar dos lutadores pela liberdade Negros. De todo o país, demandas de proteção e aplicação das leis federais de direitos de voto são enviadas a Washington. A administração Kennedy não toma nenhuma ação perceptível.

O COFO conclama todos os trabalhadores do registro de eleitores no Mississippi a se concentrarem em Greenwood para mostrar que o terror da Klan não pode deter um movimento crescente pela liberdade. No início de março, dezenas de organizadores do SNCC, além de alguns secretários de campo do CORE e membros da equipe do SCLC, estão trabalhando no escritório do SNCC / COFO de Greenwood em desafio ao terror da Klan, à repressão policial e à retaliação econômica do Conselho do Cidadão. Brancos atiram em um carro contendo Sam, Wazir e estudantes locais que trabalham com o movimento. Embora saiba muito bem quem é o responsável, o prefeito de Greenwood, Charles Sampson, nega que os racistas brancos sejam os perpetradores. Ele acusa falsamente o SNCC de fingir o ataque para angariar apoio. Em 24 de março, a Klan finalmente consegue bombardear o escritório. Ele está destruído. O movimento continua.

A família Greene é particularmente ativa & # 151 o pai Dewey Greene assume um papel de liderança no incentivo ao registro eleitoral, o filho George e a filha Freddie são líderes entre os estudantes locais. Na noite de 26 de março, o Klan atira na casa de Greene, errando por pouco três das crianças. Os Greenes são uma família bem respeitada na comunidade negra de Greenwood e, em vez de intimidar as pessoas, o tiroteio faz exatamente o oposto.

Os manifestantes & # 151 homens, mulheres e crianças & # 151 estão cantando e orando enquanto se aproximam da Prefeitura. De repente, eles são atacados por cães policiais e espancados por policiais com cassetetes. Os líderes do SNCC Bob Moses, Jim Forman, Wazir Peacock, Frank Smith e seis ativistas de Greenwood são presos. A estudante de direito de Yale, Marian Wright & # 151, estudante de Atlanta, líder e hoje Marian Wright Edelman, fundadora do Children's Defense Fund & # 151 descreve a cena:

O Movimento Greenwood não se intimida com cachorros, policiais ou prisões. Onde um ano antes os negros locais temiam ser vistos na companhia de Sam Block ou Wazir Peacock, agora mil ou mais estão envolvidos no Movimento de uma forma ou de outra & mdash protestando, protegendo, tentando se registrar, participando de reuniões, habitação e alimentação organizadores, fornecendo dinheiro para fiança e assim por diante. Por volta das 10h da manhã seguinte, há 50 negros fazendo fila no tribunal para se registrar, ao meio-dia mais de 100. Um pequeno exército de policiais com capacetes os confronta. Novamente eles atacam com cães e porretes. Relatórios do secretário de campo do SNCC, Charlie Cobb:

Fotos de cães policiais atacando manifestantes não-violentos e notícias descrevendo a negação dos direitos básicos de voto brilham em todo o mundo, constrangendo o governo Kennedy no cenário mundial e minando sua diplomacia do "Mundo Livre" nas Nações Unidas. Moses e os outros presos no dia 27 são condenados por "conduta desordeira" e recebem a sentença máxima, quatro meses de prisão e multa de US $ 200. Na esperança de forçar o Departamento de Justiça a abrir um processo contra a interferência do condado no direito de voto, eles se recusam a pagar a multa ou a fiança enquanto o caso é apelado.

Mas o Departamento de Justiça sob o procurador-geral Robert Kennedy fecha um acordo. Ansiosos para impedir as notícias embaraçosas que saem de Greenwood, os federais concordam em não abrir um processo pelo direito de voto contra as autoridades locais. Em troca, a estrutura de poder de Greenwood concorda em libertar Moses e os outros sem fiança enquanto seu caso é apelado, e parar de usar a brutalidade policial contra os negros que tentam se registrar. O condado também concorda em retomar a distribuição de alimentos, desde que sejam pagos pelo governo federal (em outras palavras, os federais fornecem não apenas os alimentos, mas também assumem os custos de distribuição que em todo o país são suportados pelo condado ) Isso permite que os políticos de Leflore garantam a seus partidários segregacionistas que os impostos locais não estão sendo usados ​​para "recompensar os negros arrogantes" com comida de graça.

Com os policiais não mais atacando os negros tentando se registrar para votar, fotos embaraçosas param de sair de Greenwood, o que alivia os Kennedys. Mas o acordo apenas interrompe a repressão policial. O KKK continua a ameaçar os eleitores negros com violência terrorista e o Conselho de Cidadãos continua a coagir os negros com terror econômico, demitindo e expulsando aqueles que tentam se registrar. E sem a imposição do direito de voto federal, o Registrador é livre para continuar manipulando a aplicação e o "teste de alfabetização" para impedir que a maioria dos negros realmente se registrem. Nos meses seguintes, 1.500 negros arriscam a vida e a sobrevivência econômica viajando para o tribunal, mas apenas alguns são incluídos nas listas de votação. No final de 1963, havia apenas 268 eleitores negros no condado de Leflore, em comparação com 10.000 eleitores brancos, embora 65% da população fosse negra.

Cambridge MD, Movement & mdash 1963

No final de março de 1963, as manifestações de Cambridge recomeçam quando o cinema, que se recusou a desagregar durante os protestos de 1962, aumenta a segregação ao limitar os negros às últimas filas da varanda, em vez de toda a varanda, como era a prática anterior. Os líderes do Comitê de Ação Não Violenta de Cambridge (CNAC), Gloria Richardson, Enez Grubb e Sally Garrison, junto com o líder do Grupo de Interesse Cívico (CIG), Clarence Logan, se reúnem com o prefeito e o conselho municipal. Eles exigem a desagregação escolar real, oportunidades iguais de emprego, melhores moradias e desagregação de locais de recreação como o cinema e o rinque de patinação. A estrutura de poder branca os rejeita.

Em 29 de março, cerca de 50 manifestantes & mdash, incluindo apoiadores de Swarthmore, estado de Maryland, estado de Morgan e outras faculdades, se reúnem na Igreja Batista Mount Sinai e marcham até o centro da cidade para o teatro e a pista de patinação. Eles são combatidos por uma multidão de brancos zombeteiros. Gloria e outros 16 são presos por "Tresspass" e "Disturbing the Peace". O CNAC organiza um boicote aos comerciantes brancos do centro. Protestos, prisões e perseguições por brancos hostis continuam até abril. No final de abril, quando as manifestações diminuíram devido à falta de dinheiro para fiança, cerca de 80 pessoas foram presas. Entre eles estão os alunos Judy Richardson e Penny Patch de Swarthmore, os quais se tornarão secretários de campo do SNCC.

Quando muitos dos presos são condenados por "Conduta Desordenada", o juiz local Laird Henry tenta acalmar as tensões sentenciando-os a pagar uma multa de apenas um centavo. Mas os manifestantes negros estão determinados a acabar com a segregação em Cambridge, e a pequena frase enfurece os brancos pró-segregação. Em meados de maio, as manifestações recomeçam quando 250 negros locais fazem uma marcha noturna no centro da cidade. Repetidamente, nos dias seguintes, o CNAC tenta desagregar o teatro, o rinque de patinação, os retaurantes e outros locais. Uma e outra vez, turbas brancas se opõem a eles.

Os estudantes de Cambridge Dwight Cromwell e Dinez White, ambos com 15 anos, lideraram muitos dos protestos. Eles são presos e acusados ​​de "Conduta Desordenada" por orar pacificamente na calçada do lado de fora de uma instalação segregada. Eles são detidos sem fiança e depois condenados a encarceramento indefinido na prisão juvenil estadual & mdash uma sentença que pode mantê-los na prisão por 6 anos até que completem 21 anos. Dinez escreve uma "Carta de uma cela de prisão", na qual ela diz a ela companheiros manifestantes: "Eles acham que estão assustando você porque estão nos mandando embora. Por favor, lute pela liberdade e nos diga que não vamos embora em vão."(Ela escreve esta carta antes do famoso Dr. King's Carta de uma prisão de Birmingham.)

A ultrajante prisão de Cromwell e White pelo "crime" de orar pelo fim da segregação enfurece ainda mais a comunidade negra. Os ataques dos brancos aumentam e muitos negros começam a se afastar da estrita não violência do Dr. King. Um líder do CNAC declara: "Não vamos iniciar a violência. Mas se formos atacados, não vamos dar a outra face."Na noite de 11 de junho & mdash, após notícias sobre o Assassinato de Medgar Evers & mdash, o CNAC marcha no centro da cidade para protestar contra as sentenças proferidas a Cromwell e White. Eles são confrontados por uma multidão de brancos que os segue de volta ao 2º Distrito, onde os atiram balança e provoca brigas.

No dia 12, há mais uma passeata no centro da cidade para protestar contra as sentenças. Gloria Richardson exorta os manifestantes a permanecerem não violentos enquanto protestam. Um grande número de policiais estaduais de Maryland está presente, mas eles estão do lado dos brancos. No dia seguinte, mais de 500 marcham novamente para o centro. Alguns deles carregam armas para se defender da multidão branca que os espera. Homens negros se armam e guardam o perímetro da 2ª Ala para proteger a comunidade do ataque de brancos. O CNAC continua comprometido com a não violência nas manifestações, mas não se opõe à autodefesa da comunidade contra a violência branca. Na noite de 14 de junho, várias lojas de brancos no 2º Distrito foram incendiadas por pessoas desconhecidas. Tiros são trocados entre brancos e negros, há vítimas de tiros e pedras são atiradas contra os policiais quando eles entram na área em vigor.

Quando o CNAC se recusa a aceitar uma moratória de um ano nos protestos, o governador Tawes envia a Guarda Nacional de Maryland e declara a lei marcial. Centenas de guardas estão posicionados na Race Street, com mais na reserva. (Race Street é a linha divisória entre o 2º Distrito Negro e as áreas brancas.) O CNAC dá as boas-vindas à Guarda Nacional porque as polícias local e estadual estão consistentemente do lado da multidão branca e oferecem pouca proteção à comunidade negra contra ataques e bombardeios de brancos. Os brancos se ressentem da presença da Guarda, chamando-os de "exército de ocupação".

A Guarda é retirada no início de julho. Depois de mais negociações infrutíferas, o CNAC retoma protestos e marchas. Novamente turbas brancas se formam para atacar os manifestantes. No dia 12, brancos atacam meia dúzia de manifestantes sentados em um restaurante, negros saem em sua defesa e há uma briga de rua selvagem. Mais tarde naquela noite, os manifestantes são atacados por uma multidão branca, e os cavaleiros noturnos dirigem pela 2ª Ala trocando tiros com os defensores negros. Lojas de proprietários brancos são incendiadas. o Baltimore Afro-American escreve: "Pelo que pareceu uma eternidade, a Segunda Ala foi uma réplica do Velho Oeste enquanto homens e meninos de todas as idades vagavam pelas ruas, ficavam nas sombras e se inclinavam para fora das janelas com suas armas à vista." pessoas são feridas por tiros, mas felizmente ninguém é morto.

A Guarda Nacional é chamada de volta a Cambridge, onde permanece por quase um ano, a mais longa implantação da lei marcial em uma comunidade americana desde o fim da Reconstrução.

Em 23 de julho, o procurador-geral dos Estados Unidos, Robert Kennedy, convoca pessoalmente uma maratona de reunião com Gloria Richardson, John Lewis do SNCC e funcionários de Cambridge e Maryland. Após 9 horas de intensa negociação, eles anunciam o "Tratado de Cambridge", um acordo que atende à maioria das demandas originais de 1962 que o CNAC apresentou à cidade. Em troca de uma moratória aos protestos, a estrutura de poder concorda em estabelecer um comitê birracial incluindo representantes do CNAC, acabar com a segregação em acomodações públicas, dessegregar escolas, construir moradias públicas e implementar um programa de empregos inovador financiado pelo governo federal. Nos bastidores, a intervenção do procurador-geral Robert Kennedy (RFK) eventualmente liberta Dwight Cromwell e Dinez White após três meses na prisão juvenil.

Gloria e outros líderes do CNAC desconfiam dos motivos de RFK e duvidam da disposição dos funcionários de Cambridge de cumprir suas promessas. Mas eles concordam com o "Tratado de Cambridge" porque, pela primeira vez, compromissos são feitos & mdash por escrito & mdash em relação a empregos e moradia, as questões de maior preocupação para os negros de Cambridge. (Na tela de porta em porta do CNAC do 2º Distrito, 42% das pessoas apontam o desemprego como a questão mais urgente, 26% dizem que a habitação e apenas 6% colocam a dessegregação dos alojamentos públicos como a principal prioridade.)

A comunidade branca em Cambridge está dividida entre os segregacionistas de linha dura & mdash que são principalmente pobres e da classe trabalhadora apoiada pela aristocracia branca & mdash e os "moderados" raciais & mdash que tendem a ser da classe média.

Furiosos com o "Tratado de Cambridge", os segregacionistas migram para a Associação de Cidadãos e Negócios Dorchester (DBCA), que abre um referendo para anular o acordo de desagregação. O DBCA afirma que não é uma organização racista, mas suas ações se mostram pouco diferentes das do Conselho do Cidadão Branco. Os líderes do DBCA negam que sejam anti-negros, dizem que se opõem às leis contra a discriminação porque violam os direitos de propriedade & mdash que os empresários têm o direito de contratar quem quiserem e o direito de "livre associação" para aceitar ou recusar clientes sem interferência do governo . Eles se recusam a reconhecer que os negros têm o direito de igual acesso a instalações públicas, moradia e empregos.

Embora o DBCA registre agressivamente eleitores pró-segregação, eles são superados em número pelo voto combinado da comunidade negra e dos "moderados" brancos, então todos esperam que o referendo da segregação seja derrotado. Em seguida, Gloria Richardson e CNAC apelam à comunidade negra para boicotar o referendo porque os direitos humanos nunca devem estar sujeitos ao voto da maioria. Um "direito" é apenas um direito se não puder ser tirado de você, mesmo que a maioria deseje fazê-lo. Se a maioria pode votar para negar os direitos humanos básicos a uma minoria, então ninguém tem nenhum direito permanente. Ao participar da votação do referendo, o Movimento estaria aceitando o princípio de que a maioria pode revogar os direitos de uma minoria, o que o CNAC se recusa a fazer.

Gloria em entrevista coletiva:

A posição do CNAC divide a comunidade negra e provoca polêmica entre organizações de direitos civis, ativistas e mídia em todo o país. Moderados negros e liberais brancos, ministros negros de Cambridge e a NAACP atacam Richardson e o CNAC. Eles argumentam que as urnas é a forma americana de democracia e exortam Cambridge Blacks a votar contra o referendo. Mas muitos ativistas no SNCC, CORE e em outros lugares, até mesmo tão distantes como a Califórnia, apóiam a posição do CNAC como uma questão de princípio e também o bom senso & a votação mdash em tal referendo legitima o princípio de que os direitos humanos estão sujeitos ao voto majoritário e se que seja aceito, os direitos de todas as minorias & mdash racial, religioso, político, cultural & mdash tornam-se sujeitos ao poder de voto da maioria.

Quando a votação é lançada no início de outubro, o referendo pró-segregação passa de 53% para 47%. A afluência é extremamente alta nos bairros brancos, mas apenas 50% no 2o bairro negro. Sem o boicote do CNAC, o referendo provavelmente teria sido derrotado, mas ao custo de aceitar o princípio de que os direitos humanos estão sujeitos ao voto da maioria. No final, porém, o referendo protege a segregação em Cambridge por apenas 9 meses porque a Lei dos Direitos Civis de 1964 anula a segregação em acomodações públicas em todo o país.

Birmingham & mdash the Children's Crusade (abril-maio) Fotos

[Esta seção descreve o Movimento pela Liberdade de Birmingham na primavera de 1963. Não tenta cobrir os conflitos econômicos, políticos, eleitorais e legais dentro da estrutura de poder branco entre os segregacionistas raivosos liderados por Eugene "Bull" Connor e outros -chamados "moderados" liderados pelo prefeito de Birmingham, Albert Boutwell, e pelo presidente da Câmara de Comércio, Sidney Smyer. Nem tenta detalhar o curso complexo e complicado das negociações e acordos de dessegregação durante o período 1962-1964. ]

Ver Shuttlesworth, ACMHR e a Resistência de Birmingham para eventos anteriores.
Veja também Movimento de livros de Birmingham.

Dois anos depois

No final de 1962, após três anos de ocupações lideradas por estudantes e Freedom Rides, algum sucesso foi alcançado na eliminação da segregação de instalações públicas em algumas das cidades universitárias do centro e alto sul. Mas no Sul como um todo a segregação ainda é a regra, e não a exceção, e no Deep South a segregação rígida permanece quase universal. E mesmo que o proprietário de uma empresa ou funcionário público esteja disposto a se integrar, estados, condados e cidades têm leis exigindo segregação (consulte as Leis de Segregação de Birmingham para exemplos).

Embora o ataque à segregação em um balcão de lanchonetes e depósito de ônibus por vez tenha começado a construir um movimento poderoso & mdash e esteja começando a levantar a questão entre o público em geral & mdash, é impossível realizar campanhas de ação direta separadas em cada instalação segregada em cada cidade , cidade e aldeia. Também não é possível revogar as leis de segregação estaduais e locais, uma a uma, ou abrir processos judiciais separados para derrubá-las em todas as inúmeras jurisdições. Apenas a legislação nacional em nível federal pode erradicar permanentemente evidente, legalmente exigido, segregação por revogação tudo leis de segregação de uma só vez e fazer com que a igualdade de acesso a instalações públicas seja uma questão de lei nacional que pode ser executada em tribunal federal.

Birmingham & # 151 A cidade mais segregada da América

Em 1960, a população de Birmingham de 350.000 é dividida em 60-40, brancos sobre negros. A cidade vizinha de Bessemer é majoritariamente negra e extremamente pobre. A segregação racial de instalações públicas e comerciais em todo o condado de Jefferson é absoluta, legalmente exigida e impiedosamente aplicada. O chefe político dominante é Eugene "Bull" Connor, o comissário de Segurança Pública encarregado da polícia e dos bombeiros. Ele é um racista virulento com conexões com a Ku Klux Klan, e sua polícia - alguns dos quais são homens de Klans - impõem brutalmente o status quo racial.

A violência e a ameaça de violência são generalizadas. Nos seis anos entre 1957 e 1963, igrejas negras e as casas de líderes negros foram bombardeadas 17 vezes. Sinagogas judaicas também são bombardeadas. A polícia não faz nenhum esforço para prender os perpetradores, e a cidade ganha um novo apelido & mdash Bombingham. Em 1956, o cantor Nat King Cole é agredido e espancado no palco do Auditório Municipal por membros do Conselho de Cidadãos Brancos. Um ano depois, os homens do Klans pegam aleatoriamente um homem negro da rua, castram-no e matam-no. Espancamentos, estupros, vandalismo e outras formas de abuso e terrorismo reforçam a supremacia branca.

Mas existem alguns que não se intimidam. Quando a NAACP é proibida no Alabama, o reverendo Fred Shuttlesworth forma o Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos (ACMHR) que, junto com a Montgomery Improvement Association (MIA), se torna a pedra angular da recém-formada Southern Christian Leadership Conference (SCLC) em 1957.

ACMHR cria raízes profundas na comunidade negra de Birmingham-Bessemer, realizando uma reunião em massa regular todas as segundas-feiras à noite, mês após mês, ano após ano. Com coragem destemida, Shuttlesworth e os outros ativistas ACMHR levam avante sua luta pela libertação da opressão racista. Após o bem-sucedido boicote aos ônibus de Montgomery, eles forçam a integração dos ônibus de Birmingham. Shuttlesworth é preso muitas vezes, e sua casa e igreja & mdash Bethel Baptist & mdash são bombardeadas. Quando ele tenta matricular seus filhos em uma escola de brancos, ele é brutalmente espancado com correntes.

Quando o ACMHR processa com sucesso um tribunal federal para cancelar a segregação dos parques da cidade & mdash os negros têm que pagar impostos para sustentar os parques, mas não têm permissão para usá-los & mdash Bull Connor ordena que todos os parques sejam fechados para todos, em vez de permitir que negros e brancos os compartilhem juntos . Em maio de 1961, com a conivência da força policial de Bull Connor, uma multidão KKK ataca ferozmente os Freedom Riders quando seu ônibus chega à garagem de Birmingham. Os partidários de Shuttlesworth e ACMHR corajosamente resgatam e protegem os cavaleiros maltratados. A polícia prende Shuttlesworth & mdash duas vezes & mdash, mas quando os alunos de Nashville e ativistas do SNCC chegam para continuar o Freedom Ride, Shuttlesworth e ACMHR se unem a eles.

Projeto C

Depois de deixar Albany GA em agosto de 1962, o Dr. King e outros líderes do Movimento ponderam sobre os pontos fortes e fracos do Movimento Albany e as lições aprendidas com aquele esforço seminal em ação direta não violenta em larga escala contra a segregação. O Dr. King consulta de perto Shuttlesworth, que argumenta que o SCLC deve se juntar ao ACMHR em uma grande campanha contra a segregação em Birmingham. O vice-presidente da SCLC, reverendo Joseph Lowry, da Mobile, também apóia um show-down em "Bombingham". O Dr. King então designa o Diretor Executivo do SCLC Wyatt T. Walker para preparar um plano de batalha para Birmingham.

Como presidente da SNCC e membro do conselho da SCLC, John Lewis colocou:

King, Shuttlesworth e o alto comando do SCLC adotam o Projeto C de Walker em dezembro de 1962. A estratégia básica é encher as prisões com manifestantes e boicotar os comerciantes brancos de Birmingham durante a temporada de compras da Páscoa em abril (que é o segundo em importância econômica apenas para os Temporada de compras de Natal). Encher as prisões colocará pressão econômica direta sobre a cidade, que deve alimentar e guardar os prisioneiros e ao mesmo tempo fortalecer o boicote negro aos negócios do centro da cidade e aos donos de lojas politicamente poderosos. O plano prevê o início da ação direta em março de 1963 & mdash, primeiro com manifestações no balcão de lanchonetes e, em seguida, marchas em massa. Espera-se que os manifestantes sejam adultos e estudantes universitários que se comprometerão a permanecer pelo menos 5 ou 6 dias na prisão antes de serem resgatados.

Os líderes do SCLC não têm ilusões sobre os perigos que virão. Eles sabem que Bull Connor não é Laurie Prichart & mdash não será a luva de veludo de Albany, mas o punho de ferro de um estado policial em Birmingham. E eles sabem que a Klan em "Bombingham" não hesitará em matar. Como resume Shuttlesworth: "Você tem que estar preparado para morrer antes de começar a viver. "

A campanha começa

Em fevereiro, o reverendo James Lawson e outros começam a treinar manifestantes nas táticas e estratégias da resistência não violenta. Mas a batalha entre Boutwell e Connor foi estendida para uma votação final de 2 de abril, forçando um atraso de um mês no início do Projeto C.

No último dia de março, o Dr. King se encontra em Nova York com o cantor Harry Belafonte e outros apoiadores do Norte para levantar recursos financeiros para o dinheiro da fiança e organizar apoio político para pressionar Kennedy e o Congresso. Durante a campanha que se segue, Belafonte desempenha um papel fundamental, dedicando todas as suas energias à coordenação e mobilização de esforços em todo o país para o Movimento de Birmingham e um novo projeto de lei de direitos civis.

Em 2 de abril, o SCLC montou seu posto de comando na Sala 30 do Gaston Motel, propriedade de Black, do outro lado da rua do Kelly Ingram Park. Perto está a grande 16th Street Baptist Church & mdash, capaz de acomodar mais de 1.500 & mdash, que será o ponto de reunião de ação direta. Reuniões noturnas em massa começam a mobilizar a comunidade em torno da campanha, o boicote aos comerciantes do centro é declarado e voluntários treinados nas táticas e estratégias da Resistência Não-Violenta se apresentam para começar a protestar contra o almoço no dia seguinte.

Na quarta-feira, 3 de abril, com a assinatura de Fred Shuttlesworth e N.H. Smith, ACHMR emite publicamente o Manifesto de Birmingham expondo a demanda da comunidade negra pelo fim da opressão da segregação e sua determinação em começar imediatamente uma campanha de liberdade de ação direta não violenta. Cerca de 65 manifestantes, muitos deles estudantes do Miles College e mdash, visam 5 lanchonetes no centro da cidade. Mas, em vez de prendê-los, quatro das lanchonetes simplesmente fecham & mdash apenas no quinto estabelecimento que a polícia de Connor é chamada para prender os protestos. Isso reflete uma profunda divisão na estrutura de poder branco de Birmingham. Os "moderados" raciais querem emular a estratégia de Albany de desarmar o Movimento e prevenir a dura publicidade nacional, evitando prisões e confrontos dramáticos. Os linha-dura liderados por Bull Connor com o apoio do governador do Alabama, George Wallace, querem suprimir totalmente as aspirações dos negros por meio da intimidação, da violência e da prisão de qualquer pessoa que ouse questionar a ordem estabelecida.

A divisão dentro da estrutura de poder é espelhada na comunidade negra. Muitos líderes empresariais negros e ministros conservadores temem e se opõem à ação direta. Eles argumentam que Boutwell & mdash, o recém-eleito prefeito & mdash, deveria ter tempo para colocar suas políticas "moderadas" em prática sem ser pressionado por manifestações polarizadas. Shuttlesworth ridiculariza Boutwell como apenas um "Connor digno, "e o Dr. King argumenta que apenas a ação direta não violenta tem o poder de efetuar mudanças significativas contra a resistência tanto dos" moderados "quanto dos extremistas.

Com as lanchonetes fechadas, o Movimento organiza pequenas marchas à Prefeitura e outros prédios do governo. Connor prende os manifestantes. No final da primeira semana da campanha, o boicote é forte, com apenas um punhado de negros fazendo compras no centro da cidade. Cerca de 150 manifestantes estão na prisão, mas isso é muito menos do que o plano do Projeto C de Walker esperava, e há pouca cobertura na imprensa nacional.

Com o apoio da facção Boutwell, Connor obtém uma liminar de um tribunal estadual do Alabama proibindo todas as manifestações futuras.

No dia seguinte, quinta-feira, 11 de abril, King, Shuttlesworth e outros líderes do Movimento denunciaram a liminar. Afirma o Dr. King: "Não podemos, em sã consciência, obedecer a tal injunção, que constitui uma utilização indevida, injusta, antidemocrática e inconstitucional do processo legal."Eles anunciam que pretendem desafiar a liminar marchando no dia seguinte & mdash Sexta-feira Santa.

A cidade emite uma ordem impedindo que os fiadores salvem os manifestantes presos. Sabendo que o fundo de fiança do SCLC está vazio, o governador Wallace promulga uma nova lei & mdash que se aplica para Jefferson County & mdash de Birmingham que aumenta a fiança máxima que pode ser cobrada por uma prisão por contravenção de $ 300 a $ 2.500 (igual a quase $ 20.000 em 2013). O resultado é que os manifestantes pobres demais para pagar sua própria fiança podem ter que ficar na prisão por 6 meses em vez de apenas 6 dias antes de serem resgatados. Apesar da falta de fundos, Dr. King decide marchar na Sexta-feira Santa: "Não sei o que vai acontecer. Não sei de onde virá o dinheiro. Eu tenho que fazer a fé agir."

Na Sexta-feira Santa, King e Abernathy lideram 50 voluntários em uma marcha que desafia a liminar. Eles sabem que serão presos e que não há dinheiro para pagar a fiança. King e Abernathy são jogados em confinamento solitário & mdash sem telefonemas, sem colchão ou cobertores, apenas uma cela de concreto frio e uma estrutura de cama de aço.

Carta de uma prisão de Birmingham

Harry Belafonte consegue levantar $ 50.000 em dinheiro de fiança para cumprir temporariamente as obrigações anteriores do SCLC & mdash, o que significa que aqueles que já suportaram os 6 dias de prisão a que se comprometeram podem ser libertados. Belafonte e Walker ativam uma campanha de carta, telegrama e telefonema para os Kennedys. Mas a imprensa nacional continua a ignorar e desacreditar a campanha de Birmingham, o New York Times amontoa elogios ao "moderado" prefeito Boutwell, enquanto descarta as manifestações como "protestos mal cronometrados", e o Washington Post especula que King é "motivado mais pela rivalidade de liderança do que pela necessidade real da situação".

Em 13 de abril, o Birmingham Notícia publica um ataque ao Dr. King e ao Movimento por alguns dos clérigos brancos liberais da cidade que são partidários da facção "moderada" de Boutwell. Eles criticam os protestos como "imprudentes e inoportunos" e exortam os negros a não participarem. Eles invocam sua autoridade religiosa contra a desobediência civil e acusam os manifestantes não violentos de incitar ao ódio e à violência.

De sua cela de prisão, o Dr. King escreve uma resposta nas margens do jornal e em outros pedaços de papel. Contrabandeado para fora da prisão em pedaços e pedaços, sua refutação torna-se "Carta de uma prisão de Birmingham."

Ele repreende os liberais, dizendo-lhes,

Há anos ouço a palavra 'Espere!' Toca no ouvido de todo negro com uma familiaridade penetrante. Este 'Esperar' quase sempre significou 'Nunca'.

E então ele coloca na linha,

. o grande obstáculo do negro em seu caminho em direção à liberdade não é o Conselheiro do Cidadão Branco ou a Ku Klux Klanner, mas o moderado branco, que é mais devotado à "ordem" do que à justiça, que prefere uma paz negativa que é a ausência de tensão uma paz positiva que é a presença da justiça que diz constantemente: "Concordo com você no objetivo que busca, mas não posso concordar com seus métodos de ação direta", que paternalisticamente acredita que pode definir o calendário para a liberdade de outro homem que vive um conceito mítico de tempo e que constantemente aconselha o negro a esperar por uma 'estação mais conveniente'. & mdash Martin Luther King. [9]

Compreendendo imediatamente a importância da declaração do Dr. King, Walker se esforça para publicá-la & mdash ou pelo menos notada & mdash pela imprensa, que está tão ansiosa para alardear todos os ataques dos "moderados". Sem sucesso. A mídia de massa do norte ignora totalmente a resposta de King. Somente após a vitória final da campanha é que Carta de uma prisão de Birmingham torna-se amplamente conhecido do público.

Após 8 dias de prisão, o Dr. King e o Rev. Abernathy foram libertados no sábado, 20 de abril, para se prepararem para o julgamento na segunda-feira, dia 22. Depois de um julgamento de uma semana, um tribunal de Birmingham os condena por violar a liminar. Eles permanecem em liberdade sob fiança enquanto se aguarda o recurso. Mas o Movimento de Birmingham está vacilando, o boicote está enfraquecendo, os fundos de fiança estão novamente exauridos e é cada vez mais difícil encontrar adultos dispostos a correr o risco de perder seus empregos indo para a cadeia. A maioria dos negros em Birmingham e Bessemer são trabalhadores pobres, mal vivem de salário em salário. Os pais que precisam alimentar e vestir seus filhos não podem correr o risco de serem demitidos e colocados na lista negra.

Em resposta a um pedido de King, James Bevel e Diane Nash vêm de Greenwood Mississippi para Birmingham. Ninguém tem mais experiência do que eles na organização e liderança de ações diretas não violentas. Junto com Dorothy Cotton e Bernard Lee, eles focam sua organização em alunos do ensino médio, e não em adultos. A resposta é entusiástica. As sessões de treinamento não violento para jovens logo se tornam maiores do que as reuniões de massa noturnas voltadas para adultos. Mas o Dr. King e os outros líderes relutam em permitir que crianças participem das marchas e a prisão de Birmingham não é lugar para crianças, e os registros policiais vão lançar sombras sobre seu futuro. Bevel e a equipe mais jovem do SCLC argumentam que os alunos estão ansiosos para participar e, quando forem presos, isso não ameaçará a sobrevivência econômica de suas famílias.

A Cruzada das Crianças

Com o julgamento da liminar encerrado, King e Shuttlesworth tentam reacender o movimento vacilante com uma convocação para uma marcha em massa na quinta-feira, 2 de maio - uma marcha padronizada na marcha bem-sucedida em Nashville três anos antes. Mas Birmingham não é Nashville, não houve liminar em Nashville, e tampouco Bull Connor. E em Nashville, a maioria dos manifestantes eram estudantes de quatro grandes faculdades negras, mas em Birmingham há apenas o pequeno Miles College.

O debate sobre permitir que as crianças confrontem os policiais de Connor e permaneçam na prisão perturba o movimento. Mas os jovens lutadores pela liberdade terminaram de discutir e eles estão prontos para marchar e ninguém vai impedi-los. Finalmente, o Dr. King concorda, as crianças que têm idade suficiente para se filiarem a uma igreja têm idade suficiente para dar testemunho da justiça. (Na tradição da Igreja Batista Negra, uma criança na escola primária pode filiar-se à igreja aceitando a fé cristã.)

A paixão pela liberdade varre Parker High e as outras escolas negras de Birmingham e Bessemer, uma tempestade emocional iniciada pelos jovens trabalhadores de campo do SCLC. É liderado por presidentes de classe e rainhas do baile, líderes de torcida e heróis do futebol como o grande James Orange. É um incêndio alimentado e espalhado por "Tall Paul" White e outros DJs nas estações de rádio Black. Quinta-feira, 2 de maio, é o "Dia D", pois os alunos "abandonam" a aula para marchar por justiça. Em grupos disciplinados de 50, crianças cantando canções de liberdade marcham para fora da Igreja Batista da 16th Street de dois em dois. Quando cada grupo é preso, outro toma o seu lugar. Não há policiais suficientes para contê-los, e reforços da polícia são convocados às pressas. No final do dia, quase 1.000 crianças foram presas.

Naquela noite, quase 2.000 adultos lotaram a reunião em massa noturna em Betel Batista. Conforme determinado por uma decisão do tribunal, um par de detetives da polícia brancos pode comparecer a todas as reuniões de massa para que eles possam transmitir relatórios por rádio para Connor. Eles geralmente se sentam na primeira fila e os palestrantes do Movimento costumam se dirigir a eles diretamente como representantes da estrutura de poder repressiva. Ao confrontá-los, condenando suas ações e ridicularizando-os com humor, os palestrantes usam sua presença para corroer as tradições profundamente arraigadas de medo e subserviência que dominaram por tanto tempo.

Família após família, pais preocupados lutam com seus temores justificáveis ​​e a determinação de seus filhos e filhas. Diz um menino ao pai:

No dia seguinte, sexta-feira, 3 de maio, mais mil alunos matam aula para se reunirem na igreja da 16th Street. Com as prisões já lotadas e o número de manifestantes crescendo, Connor decide suprimir o movimento com violência. Em vez de prender o primeiro grupo de manifestantes, ele ordena ao corpo de bombeiros que os disperse com mangueiras. Mas os alunos se mantêm firmes, cantando "Liberdade"ao antigo hino"Um homem. "Connor ordena que a pressão da água aumente para derrubá-los e lavá-los. Ainda cantando, os jovens manifestantes sentam-se na calçada e encostam as costas na torrente.

Connor traz "armas de monitoramento", bicos de alta pressão montados em tripés e alimentados por duas mangueiras que são usadas para combater os piores incêndios. Eles são capazes de arrancar tijolos de uma parede a 30 metros. Os alunos são arrastados pela rua como folhas em uma enchente. Indignados, as centenas de curiosos negros no parque Kelly Ingram e mdash, incluindo muitos pais e mdash, atiram pedras e garrafas nos policiais e bombeiros. Enquanto isso, mais grupos de manifestantes estão tomando diferentes rotas para fora da igreja da 16th Street, evitando as mangueiras e indo para o centro da cidade. Os policiais lutam para bloqueá-los, prendendo aqueles que chegam à Prefeitura ou às lojas do centro. Não há espaço nas cadeias e os prisioneiros que estão lotados estão encarcerados no recinto de feiras do condado.

Para conter e intimidar os manifestantes e a multidão furiosa, Connor traz seu K9 Corps de oito cães de ataque ferozes. Como John Lewis lembrou mais tarde, "Não compreendemos totalmente a princípio o que estava acontecendo. Estávamos testemunhando a violência policial e a brutalidade ao estilo de Birmingham: infelizmente para Bull Connor, o resto do mundo também."Naquela noite, a televisão e os jornais de todo o mundo na manhã seguinte mostram imagens de crianças marchando até cães policiais rosnando, policiais derrubando mulheres no chão e mangueiras de alta pressão varrendo corpos jovens para a rua.

Sábado, 4 de maio, as marchas estudantis continuam. Novamente Connor usa seus canhões de água monitorados para derrubar e conter os jovens manifestantes, e novamente eles usam táticas de guerrilha para escapar do cordão policial para chegar à Prefeitura e ao distrito comercial do centro da cidade. Connor sabe que não pode usar mangueiras de incêndio ou cães de ataque contra negros misturados a fregueses brancos, por isso tem que prender quem chegar à área comercial, sobrecarregando a capacidade de seus presídios improvisados ​​no recinto da feira. Mais uma vez, adultos furiosos no parque Kelly Ingram retaliam jogando pedras e garrafas nos policiais e bombeiros até que Bevel e outros funcionários do SCLC os convencam de que sua violência espontânea está minando a eficácia do Movimento.

Com as lojas do centro fechadas para o domingo, o dia 5 será um dia de pausa, oração e treinamento não violento para a próxima onda. Reforços chegam & mdash O Diretor Executivo do SNCC James Forman acabou de resgatar de ser preso na marcha de William Moore, a líder do SNCC Ella Baker, o comediante Dick Gregory e os cantores Guy & amp Candy Carawan e Joan Baez. Mas quando os policiais prenderam os Carawans, arrastando-os para fora dos degraus da igreja New Pilgrim (local da reunião em massa daquele dia), Bevel convoca a congregação & mdash em sua maioria adultos em seus best & mdash de domingo para marchar na prisão em protesto.

Liderados pelo fiel Rev. Charles Billups da ACMHR e inspirados pela coragem das crianças nos dias anteriores, eles pegam Connor de surpresa e fazem cinco quarteirões através da comunidade negra antes que a polícia e os bombeiros consigam bloqueá-los um pouco antes da prisão . Até agora, a fila de marcha cresceu para quase 2.000 pessoas, que se ajoelham duas a duas em oração enquanto Billups se ergue, gritando para Connor: "Ligue sua água! Solte seus cachorros! Nós ficaremos aqui até morrermos!"Connor ordena que as mangueiras sejam colocadas na fila de manifestantes que estão ajoelhados em oração, mas os bombeiros hesitam. Wyatt Walker evita um confronto convencendo Connor a permitir que os manifestantes realizem um serviço religioso em um parque próximo. Para os manifestantes, é é um sabor surpreendente de vitória.

Picado pela crescente pressão pública e comovido com as imagens que saem de Birmingham, Kennedy envia um funcionário do Departamento de Justiça, Burke Marshall, para acalmar as águas. Marshall tenta, sem sucesso, convencer King de que as manifestações devem ser interrompidas. E ele encontra poucos brancos de influência dispostos a se sentar e negociar com os negros.

Na segunda-feira, 6, sob pressão de uma estrutura de poder branca desesperada para evitar novas imagens de brutalidade selvagem, Connor concorda em simplesmente prender qualquer um que tentar marchar em vez de tentar vencê-lo com cassetetes, cachorros e mangueiras. Liderado por Dick Gregory, o primeiro grupo é preso ao deixar a igreja da 16th Street, e hora após hora, grupo após grupo é levado para a prisão & mdash quase 1.000 no final do dia (mais de 2.600 desde o Dia D). As cadeias estão lotadas, a prisão improvisada do parque de diversões está lotada e muitos prisioneiros estão agora mantidos em uma paliçada ao ar livre, sem abrigo da chuva. Mas o distrito comercial do centro da cidade está deserto, as lojas vazias enquanto os negros continuam a boicotar e os compradores brancos evitam o tumulto dos manifestantes e as operações policiais em massa. E na enorme reunião de massa naquela noite, espalhada por quatro igrejas diferentes, mais crianças & mdash e um número crescente de adultos & mdash avançam para marchar no dia seguinte.

Na terça-feira, dia 7, o Movimento intensifica suas táticas de boicote. Enquanto Walker e Bevel prendem a atenção de Connor ao se tornarem visíveis na igreja da 16th Street, aparentemente organizando mais marchas, 600 estudantes liderados por Dorothy Cotton, Isaac Reynolds, Jim Forman e outros se esgueiram para o centro em pequenos grupos guerrilheiros. No H-Hour, eles pegam placas escondidas em carros estacionados e montam piquetes surpresa em todo o principal distrito comercial. Enquanto os policiais correm para o centro do parque Kelly Ingram com sirenes soando, centenas de jovens manifestantes saem correndo da igreja, evitam os poucos policiais restantes e correm para o centro para se juntar aos outros.

Filas de alunos, agora acompanhados por centenas de adultos, entram e saem das lojas, dançando ao som da batida rítmica das canções da liberdade. Em uma hora, milhares de manifestantes estão fazendo piquetes, sentados, bloqueando ruas e insultando os policiais. Todo o distrito central é dominado por um pandemônio não violento. o Notícia relata no dia seguinte: Sirens Wail, Horns Blow, Negros Sing. Os policiais estão perplexos, as cadeias e currais estão cheios e o orçamento esgotado, eles não podem fazer mais prisões em massa, mas não podem atirar no coração dos negócios de Birmingham com gás lacrimogêneo, ou arriscar danificar lojas e escritórios com mangueiras de incêndio de alta pressão destinadas a esquivando-se rapidamente dos manifestantes.

De volta ao parque Kelly Ingram, as mangueiras de incêndio são acionadas contra novas ondas de manifestantes não violentos que saem da igreja. Uma explosão de alta pressão de uma arma de monitor é direcionada a Shuttlesworth, jogando-o contra a parede de tijolos da igreja até que ele desmaie. Enquanto é levado às pressas para o hospital de ambulância, Bull Connor diz a um repórter: "Eu gostaria que ele tivesse sido levado em um carro funerário."

O Acordo

A essa altura, a grande mídia & mdash que havia ignorado Birmingham até as crianças começarem a marchar & mdash tem quase 200 repórteres cobrindo a história. Nacionalmente, e ao redor do mundo, jornais e TV veiculam descrições e imagens de clubes, cães, mangueiras de incêndio, crianças marchando pela liberdade, desobediência civil em massa e a prisão em massa de cidadãos americanos. Entre 3 de abril e 7 de maio, cerca de 3.000 manifestantes são presos e autuados (um número desconhecido dos manifestantes mais jovens é simplesmente mandado para casa sem acusações).

Trabalhando através de Burke Marshall, o presidente Kennedy & mdash o líder do "mundo livre" & mdash incita a estrutura de poder de Birmingham a fazer algo & mdash qualquer coisa & mdash para acabar com o que se tornou uma desgraça nacional. Finalmente, com relutância, na noite de 7 de maio, eles concordaram em negociar com a comunidade negra de Birmingham. Até tarde da noite, as conversas continuam.

Para dar uma chance às negociações, King declara uma trégua temporária na quarta-feira, 8 de maio, suspendendo as manifestações & mdash, mas não o boicote. De sua cama de hospital e, em seguida, na sede do Gaston Motel do Movimento, Shuttlesworth se opõe a qualquer cessação da pressão de ação direta, mas compreendendo a importância da unidade, ele relutantemente concorda em apoiar publicamente a trégua.

JFK dá uma conferência de imprensa elogiando a paz e a boa vontade em Birmingham. Mas o governador Wallace rapidamente condena qualquer tentativa de acabar com a segregação ou negociar com os negros. Ele envia um pequeno exército de soldados estaduais de capacete azul do Alabama que começam os exercícios militares no parque Kelly Ingram enquanto Bull Connor ordena que seus policiais fechem a cadeado as portas da igreja da 16th Street para que não possa ser usada como um ponto de reunião. Um juiz local aliado de Connor redefine a fiança do Dr. King e do Rev. Abernathy para o novo máximo de US $ 2.500 que o SCLC não possui. Shuttlesworth, Walker e Bevel começam a se mobilizar para novos protestos. Desesperado para evitar uma retomada dos protestos e repressão em Birmingham, o procurador-geral Robert Kennedy implora a Harry Belafonte para levantar os US $ 5.000 necessários para libertar os dois líderes sob fiança. King e Abernathy se recusam a aceitar fiança, a menos que os 2.000 manifestantes que ainda estão na prisão também sejam libertados, mas os conservadores da comunidade negra libertam os dois líderes para evitar novas manifestações.

As negociações recomeçam na quinta-feira, 9, chegando a um acordo provisório para acabar com a segregação, mas King recusa qualquer acordo que deixe as crianças de Birmingham na prisão. Enquanto isso, um novo projeto de lei federal de direitos civis proibindo a segregação é apresentado pelos republicanos da Câmara. Eventualmente evolui para a Lei dos Direitos Civis de 1964.

Com o apoio dos Kennedys nos bastidores, Harry Belafonte trabalha com o sindicato United Auto Workers (UAW), United Steelworkers Union (USWA) e o New York City Transport Workers Union (TWU), para arrecadar dinheiro suficiente para resgatar todos os manifestantes presos. O advogado do Movimento, Clarence Jones, voa naquela noite de Nova York a Birmingham com uma pasta cheia de dinheiro. No dia seguinte, sexta-feira, 10, quando as portas da prisão se abrem e as crianças saem, Shuttlesworth anuncia à imprensa mundial: "A cidade de Birmingham chegou a um acordo com sua consciência. "Embora deva ser implementado lentamente ao longo de 60 dias, o acordo equivale a uma grande vitória do Movimento, seus pontos principais incluem promessas de dessegregar instalações públicas em Birmingham, práticas de contratação não discriminatórias e reuniões públicas contínuas entre líderes negros e brancos.

O Klan reage com violência. Na noite seguinte, o Gaston Motel e a casa do Rev. A. D. King & mdash o irmão do Dr. King & mdash são bombardeados.Os atentados ocorrem na noite de sábado, quando os bares do bairro Black estão fechando. Uma multidão enfurecida se reúne no Kelly Ingram Park, e pedras e garrafas voam contra os policiais odiados que respondem com fúria brutal. Quando os soldados estaduais atacam com rifles e espingardas, a turba furiosa incendeia algumas lojas. Mas o Movimento entende que os racistas de linha dura estão tentando sabotar o acordo com violência e se mantêm firmes contra a provocação. A.D. King, Wyatt Walker, Bernard Lee e outros trabalham na multidão, acalmando os ânimos e reduzindo a violência.

Nas semanas e meses seguintes, o acordo é lentamente implementado, com recriminações, desacordos, brigas e interpretações conflitantes. Shuttlesworth tem que ameaçar a retomada dos protestos para impulsionar o processo. Mas aos poucos, a contragosto, os "moderados" que agora controlam o governo da cidade começam a desagregação. Em julho, eles finalmente revogam as portarias de segregação, as placas "Branca" e "Colorida" são retiradas e as lanchonetes são integradas. Mas os empregadores resistem à contratação e promoção de negros para empregos "brancos" por muitos anos, e a discriminação no emprego continua sendo uma realidade até hoje.

A Ku Klux Klan, no entanto, permanece inflexivelmente oposta à integração de qualquer tipo, e seu ódio patológico pelos negros é tão virulento como sempre. Em 16 de setembro, eles atacam com crueldade, bombardeando a 16th Street Baptist Church, matando quatro meninas e ferindo mais de 20 outras.

A vitória em Birmingham e a coragem da cruzada das crianças inspiram movimentos em todo o sul. Protestos de ação direta explodem em comunidade após comunidade. Nas 10 semanas após Birmingham, os estatísticos contabilizam 758 protestos em 186 cidades, resultando em 14.733 prisões.

Campanha de Birmingham e pontos importantes nº 151

Os poderosos respondem apenas à pressão. A estrutura de poder em Birmingham e a facção linha-dura de Connor e Os "moderados" & mdash de Boutwell não fizeram alterações no status quo racial até serem forçados a fazê-lo pela pressão gerada pelos protestos de ação direta do Projeto C. O boicote aplicou perdas econômicas diretas aos comerciantes brancos politicamente poderosos. Os protestos e prisões em massa esgotaram o orçamento da polícia / prisão da cidade e as reservas de emergência. A estrutura de poder também percebeu que quanto mais Birmingham se tornasse associada na mente do público com intolerância, violência e conflito civil, mais difícil seria atrair novos investimentos. E as corporações nacionais com grandes instalações em Birmingham queriam que as crises fossem resolvidas antes que suas identidades corporativas fossem identificadas com brutalidade e racismo. Em nível nacional, os Kennedys não tinham interesse em Birmingham, nem qualquer intenção de se opor à segregação, até que fossem forçado para agir pela indignação pública doméstica e constrangimento internacional no cenário mundial.

Um movimento popular não pode contar com a imprensa nacional. Hoje, os especialistas da mídia dão tapinhas nas próprias costas, alegando que sua cobertura dos direitos civis mostrou que eles são grandes campeões da liberdade. A verdade é bem diferente. Até que a coragem dos jovens manifestantes forçou sua mão, a grande imprensa nacional descartou o movimento de Birmingham, opôs-se e minou-o, ignorou "Carta de uma prisão de Birmingham, "e ridicularizou o Dr. King enquanto elogiava os" moderados "vagarosos de Boutwell. Eventualmente, a cobertura da mídia estendeu o poder da campanha de Birmingham muito além dos limites da cidade, mas isso não ocorreu até que os protestos se tornaram tão convincentes que a imprensa não tinha escolha senão cobri-los. Os meios de comunicação não tornaram o Movimento poderoso, foi o poder do Movimento que obrigou a imprensa a cobri-lo.

Para obter mais informações sobre o movimento pelos direitos civis de Birmingham:
Livros: Movimento Birmingham
Web: Movimento de Birmingham (links da Web)
Artigos e documentos da CRMVet:
Leis de Segregação de Birmingham
Manifesto de Birmingham, ACHMR, abril de 1963
O significado de Birmingham, Bayard Rustin. Libertação, 1963.
Test for Nonviolence & mdash Birmingham, Stephen Rose. Século Cristão, 1963.
Freedom Now !, Transcrição do Pacifica Radio Archive, 1963.
Birmingham será livre algum dia, Fred Shuttlesworth. Freedom Ways, 1964.

The Mailman's March (Assassinato de William Moore) (abril)

Enquanto o Dr. King e o Rev. Abernathy estavam sendo resgatados da prisão de Birmingham após sua prisão na marcha da Sexta-feira Santa, William Moore, um sulista branco, membro do Baltimore CORE, um carteiro americano e ex-fuzileiro naval, começa sua própria jornada pela liberdade . No sábado, 20 de abril, Moore para em Washington DC para entregar uma carta ao presidente Kennedy informando à Casa Branca que ele está tirando 10 dias de férias para caminhar de Chattanooga TN a Jackson MS, onde entregará uma carta pró-integração ao Mississippi Governador Ross Barnett. Os guardas da Casa Branca se recusam a admiti-lo ou aceitar sua nota.

Moore começa ao sul de Chatanooga & mdash caminhando sozinho pela estrada & mdash empurrando seus suprimentos em seu carrinho postal de duas rodas enquanto usa placas que proclamam Fim da Segregação na América, Direitos iguais para todos os homens e Comer no Joes & mdash Black and White. Na noite de terça-feira, um motorista que passava descobre seu corpo & mdash duas balas em sua cabeça & mdash deitado ao lado da Rodovia 11 dos EUA perto de Gadsden Alabama, 60 milhas antes de Birmingham, onde pretendia visitar sua família. Um membro do Gadsden KKK é preso pelo assassinato, mas nunca é indiciado ou julgado.

Prometendo que não podem permitir que a violência triunfe sobre a ação direta não violenta, dois grupos de ativistas assumem a marcha de Moore. Eles pedem ao Departamento de Justiça proteção sob seu direito de liberdade de expressão garantido constitucionalmente. O Departamento de Justiça se recusa. Uma marcha, liderada por Diane Nash, que tem treinado manifestantes estudantis em Birmingham, inclui Freedom Rider Paul Brooks e seis outros. Eles começam do local onde Moore foi morto e voltam para Birmingham. Os policiais estaduais do Alabama os prendem. O outro grupo de 10 ativistas do CORE e do SNCC começa em Chatanooga para refazer toda a rota de Moore. Este grupo inclui os membros do SNCC Jim Forman, Bill Hansen, Jesse Harris, Bob Zelner e Sam Shirah, um estudante branco da faculdade Birmingham Southern totalmente branca que participou de uma reunião em massa para apoiar o Movimento de Birmingham. Quando eles cruzam para o Alabama, eles também são presos.

Expande-se o movimento de recenseamento eleitoral no Mississippi Fotos

Depois que os policiais de Greenwood concordaram em parar de atacar os negros que tentavam se registrar e o condado de LeFlore retomou a distribuição de alimentos, os organizadores do registro eleitoral mais uma vez se expandiram para os condados vizinhos. Greenwood se torna o centro de atividades para os condados do Delta de LeFlore, Holmes, Carroll, Tallahatchie, Sunflower e Humphreys. E os organizadores retornam às áreas ao redor de Laurel, Meridian, Hattiesburg, Holly Springs e Vicksburg.

A resistência branca permanece viciosa. No condado de Holmes, Hartman Turnbow, um fazendeiro, é um dos primeiros negros a tentar se registrar desde o fim da Ressonstrução. Ele leva outras 12 pessoas ao tribunal do condado. Nightriders da Klan cercam sua casa, atiram nele, e então atiram nele, sua esposa e filha quando tentam escapar do prédio em chamas. Turnbow pega seu rifle e retorna o fogo, expulsando-os. O xerife do condado prende Turnbow, acusando-o de bombardear sua própria casa e fazer buracos nela para ganhar a simpatia dos partidários do movimento do Norte. Bob Moses e três outros organizadores do SNCC também foram presos. Um tribunal local os condena & mdash sem um pingo de evidência & mdash, mas as acusações são eventualmente rejeitadas quando recorrem ao tribunal federal.

O Movimento continua e as pessoas de coragem respondem. No condado de Sunflower, Fannie Lou Hamer, 46 anos, mãe de dois filhos, uma meeira e trabalhadora de plantação durante toda a sua vida, se inscreveu depois de conversar com os organizadores do SNCC e comparecer a uma reunião em massa de recenseamento eleitoral. Ela e quase 20 outras pessoas vão ao tribunal em Indianola. Os policiais param o ônibus antigo que estão usando e prendem o motorista porque o ônibus é da "cor errada". Quando a Sra. Hamer volta para casa, ela é demitida do emprego e despejada de sua casa há 18 anos. Os saqueadores da Klan atiram na casa de uma amiga que lhe dá abrigo. Fannie Lou Hamer não se intimida, ela entrega sua vida e alma ao Movimento pela Liberdade, primeiro como professora da Escola de Cidadania da SCLC, depois como secretária de campo do SNCC e candidata do MFDP ao Congresso.

Ação em massa em Durham (maio) Fotos

Inspirados pela vitória em Birmingham, os protestos em massa liderados por Durham CORE e o NAACP Youth Council recomeçaram em 18 de maio de 1963 quando uma campanha de dessegregação varreu o centro da Carolina do Norte. Centenas de estudantes marcham para o centro da Faculdade da Carolina do Norte (hoje Universidade Central da Carolina do Norte). Eles encenam protestos em empresas e instituições segregadas, incluindo lanchonetes, o tribunal e a própria prefeitura. Mais de 100 são presos. Em apoio aos que foram presos, centenas de manifestantes se aglomeram ao redor da prisão e do tribunal. O recém-eleito prefeito Wense Grabarek (que ainda não foi empossado) convence os policiais a permitir a entrega de alimentos para os prisioneiros e a multidão retorna ao campus.

No dia seguinte, 19 de maio, os manifestantes se reuniram na igreja de São José para ouvir James Farmer do CORE e Roy Wilkins do NAACP. Eles então têm como alvo o Howard Johnson's, e centenas de alunos sentam-se no estacionamento para bloquear seu uso pelos clientes. Eles estão presos. Mais manifestantes são presos em 20 de maio, aumentando o total para mais de 1.000 e lotando as prisões e as celas do tribunal.

Centenas de cidadãos brancos (a maioria empregados pela Duke University) publicam um anúncio de página inteira pedindo a dessegregação, mas outros brancos apóiam firmemente a velha ordem da supremacia branca e da subserviência negra. Os racistas mobilizados pela Klan e o Conselho de Cidadãos Brancos atacam os manifestantes no centro da cidade, jogando pedras, fogos de artifício e maçãs contendo cacos de vidro nos estudantes negros e seus apoiadores brancos. Os protestos e a violência racista detêm os consumidores, e o comércio varejista no centro econômico do centro de Durham despenca. Líderes estudantis negros confrontam o conselho municipal, exigindo desagregação imediata, integração escolar e o fim da discriminação no emprego. CORE e NAACP ameaçam um verão de manifestações em massa se as demandas não forem atendidas.

Wense Grabarek, o novo prefeito de Durham, assume o cargo. Eleito em parte com o apoio dos negros, ele se encontra imediatamente com os líderes negros, incluindo os ativistas estudantis e grupos de ação direta como o CORE. Em 21 de maio, ele discursa em um comício pela liberdade na Igreja de São José. Ele promete se opor à segregação e convoca um comitê bi-racial para resolver o problema. Ele pede a Durham Blacks que suspenda os protestos nesse ínterim. O Movimento de Liberdade concorda com a condição de que qualquer acordo tenha que ser aceito por um comitê de negociação negro liderado por Floyd McKissick do CORE e a líder estudantil do NCC, Joyce Ware.

Em poucos meses, a segregação é encerrada em quase todos os prédios públicos da cidade, cinemas, lanchonetes, hotéis, piscinas, a Câmara de Comércio e até mesmo a muito contestada Royal Ice Cream e o Carolina theatre. Poucos meses depois, Durham revoga a lei que exige a segregação racial em restaurantes e uma declaração é adotada opondo-se à discriminação de raça, cor, credo ou origem nacional como contrária aos princípios constitucionais e políticas da cidade e do país.

Pela primeira vez, os negros são admitidos nos programas de treinamento profissional do Centro de Educação Industrial para o que costumavam ser ocupações de varejo "somente para brancos", como caixa e balconista. As empresas sob contrato federal concordam em cumprir os regulamentos de contratação justa exigidos pela lei federal, meia dúzia de bancos de Durham, algumas seguradoras e a Universidade Duke concordam em acabar com a discriminação no trabalho baseada em raça. Discriminação racial secreta e "de fato" no emprego, educação, habitação e outras áreas da vida econômica e social continua de maneira menos nua e crua, mas a segregação não é mais uma política pública declarada e exeqüível por lei.

Ação em massa em Greensboro (maio-junho)

No rescaldo de Birmingham, em maio de 1963, uma ação em massa contra a segregação é renovada em Greensboro, NC. Embora a Câmara de Comércio de Greensboro e a Associação de Comerciantes façam declarações a favor da integração, os restaurantes locais e outras empresas se recusam terminantemente a acabar com a segregação. Nos dias 17 e 18 de maio, mais de 700 são presos por sentar-se e outros atos de desobediência civil. A maioria são estudantes negros da NCA & T e Bennett College for Women, juntamente com alguns apoiadores brancos de escolas como o Guildford College.

À medida que o número de prisões continua a subir, a prisão está lotada. Um hospital abandonado contra a poliomielite e o arsenal da Guarda Nacional precisam ser convertidos em prisões temporárias. Todos os dias, a presidente do Bennett College, Willa Player, uma defensora convicta da luta pela liberdade, visita seus alunos presos para lhes trazer comida, correspondência e deveres de casa para que não fiquem para trás na preparação para os exames finais, que estão se aproximando rapidamente.

Com tantos alunos encarcerados, os pais e os anciãos da comunidade se apresentam para continuar a luta. Um Conselho Coordenador composto por estudantes, CORE e líderes da NAACP, a Associação de Cidadãos de Greensboro e ministros locais é formado para mobilizar a comunidade para a ação. Em 19 de maio, o presidente nacional do CORE, James Farmer, discursou em uma grande reunião em massa, perguntando quantos estão dispostos a ir para a prisão? Mais de mil agitam suas escovas de dente no ar para indicar que estão prontos (os manifestantes carregavam escovas de dente e cigarros para a inevitável estada na prisão). As marchas são transferidas para a noite para que os adultos que trabalham possam participar e, no dia 22, cerca de 2.000 negros e alguns brancos, incluindo muitos adultos, participam de uma marcha silenciosa até a Jefferson Square, o cruzamento que marca o centro do distrito comercial de Greensboro.

Preocupados com o número de prisioneiros que precisam abrigar e cuidar, as autoridades municipais declaram que a fiança foi suspensa e todos os manifestantes podem voltar para casa. Agora. Por favor. A maioria dos alunos presos se recusa a sair, dizendo: "Você nos prendeu e nos colocou aqui para exigir nossos direitos civis, agora você pode nos manter aqui e nos alimentar. "Quando a polícia vem para removê-los, eles ficam moles, forçando os policiais a arrastá-los para fora das celas, para fora das portas da prisão e em ônibus escolares confiscados que os devolvem de volta ao campus.

O prefeito de Greensboro, David Schenck, nomeia o Dr. George Evans, um membro do conselho da escola negra, para formar um novo comitê para negociar com os proprietários de negócios segregados para alcançar a dessegregação. O Conselho de Coordenação Negra exige uma lei que proíbe a segregação em acomodações públicas (em vez de exigi-la), dessegregação escolar completa, promoção da "Polícia Negra" ao status de policial total, contratação de negros para empregos na cidade e demissão de acusações contra os manifestantes. No dia 24, eles concordam em suspender temporariamente as manifestações enquanto se aguarda o resultado do esforço do Comitê de Evans.

Mais de 1.500 brancos assinam um anúncio pró-integração no Greensboro Daily News. Mas as empresas segregadas se recusam a ceder. Com o fim do ano letivo, as manifestações são retomadas no início de junho.

De acordo com as regras de ação direta do CORE, toda demonstração é liderada por um capitão que pode, ou não, ser um oficial do capítulo CORE. Os protestos em Greensboro são liderados pelo estudante da NCA & T Jesse Jackson, que também é presidente de classe e zagueiro de futebol. Ele declara: "Demos tempo suficiente para que o comitê negocie. Estamos preocupados com ações, não com palavras, "No domingo, 2 de junho, ele lidera uma marcha silenciosa de 200 pessoas no centro da cidade. Mais marchas & mdash, cada uma maior, e não mais silenciosa, mas cheia de liberdade cantando & mdash seguem na segunda e terça-feira.

Na noite de quarta-feira, Jackson lidera 700 para protestar na Prefeitura, onde, em vez de orar silenciosamente na calçada, eles se movem para a rua onde oram e bloqueiam o trânsito. O Capitão da Polícia de Greensboro William Jackson (sem parentesco com Jesse) ordena que eles limpem a rua ou enfrentem prisão. Cantando canções de liberdade, os manifestantes voltam para sua igreja sem incidentes. Um manifestante adulto disse à reunião em massa:

Sob o pastorado do Padre Richard Hicks, a Igreja Episcopal do Redentor é a sede do Movimento. Na manhã de quinta-feira, 6 de junho, espalhou-se a notícia de que um mandado de "Inciting to Riot" foi emitido para Jesse Jackson porque ele levou os manifestantes para a rua na noite anterior na Prefeitura. Jesse se dirige à multidão:

O capitão Jackson chega & mdash sozinho & mdash na igreja para levar Jesse Jackson sob custódia enquanto os apoiadores do Movimento cantam "Não devemos, não seremos movidos."Não há antagonismo dirigido ao Capitão Jackson, ele é muito respeitado por sua justiça escrupulosa e prevenção da violência branca contra jovens manifestantes. Todos sabem que ele está apenas cumprindo seu dever conforme ordenado por aqueles que estão no poder acima dele. Mas há uma raiva profunda com a prisão de Jesse sob acusação absurda (não houve tumulto) e contra os empresários brancos que insistem em manter as humilhações da segregação.

A prisão de Jesse galvaniza a comunidade negra. No crepúsculo de uma noite de verão, uma longa coluna de manifestantes cantantes, dois a dois na calçada, chega fluindo ao centro da cidade. Quando eles alcançam o ainda segregado S&W Cafeteria, centenas surgem no cruzamento da Jefferson Square. Cantando "Não seremos movidos, "eles se sentam, bloqueando o tráfego em todas as direções. Os policiais estão prontos. Todos os oficiais de Greensboro disponíveis, os xerifes e todos os seus reservas e 50 patrulheiros rodoviários estaduais foram mobilizados. Quase 300 são presos, transportados para o Memorial Coliseum em um Ônibus da Duke Power Company para reserva. Centenas de manifestantes restantes retornam aos seus bairros para mobilizar um protesto ainda maior para o dia seguinte.

Na tarde seguinte, o prefeito Schenck faz um discurso público de uma estação de TV local. Ele pede o fim imediato da segregação em restaurantes, teatros, hotéis e motéis. "Agora é a hora de deixar de lado os grilhões dos costumes do passado. A seleção de clientes puramente por raça é desatualizada, moralmente injusta e não está de acordo com a filosofia democrática ou cristã.“Ele pede outra suspensão dos protestos e anuncia a formação de um novo comitê birracial, mais poderoso. Um Conselho Coordenador dividido concorda em suspender novamente a ação direta.

Em uma semana, um quarto dos restaurantes e negócios segregados de Greensboro concordam em desagregar. Mas, ao contrário de Durham, o progresso em Greensboro é lento e relutante, com resistência branca recalcitrante que Schenck e a estrutura de poder são incapazes ou não querem superar. Alguns líderes estudantis negros pedem uma renovação dos protestos em massa, mas o ímpeto se desvaneceu e, embora eles empreendam algumas pequenas ações, não há nada na escala de maio e junho. Quando a Lei dos Direitos Civis de 1964 termina com a segregação legalmente aplicada em todo o país, um ano depois, mais da metade dos restaurantes de Greensboro ainda são segregados.

Jackson Sit-in & Protests (maio a junho) Fotos

Na Páscoa, 70% dos compradores negros estão apoiando o boicote às lojas de propriedade de brancos de Jackson. Estudantes universitários e colegiais estão distribuindo clandestinamente 10.000 panfletos por mês em Jackson e arredores & # 151, um total de 110.000 até o final de maio. A maioria das igrejas negras de Jackson permite que os líderes do boicote falem nos cultos de domingo. Comitês de boicote clandestino estão ativos em muitos bairros Negros de Jackson e há comitês estudantis secretos nas três escolas secundárias Negras, Lanier, Brinkly e Jim Hill. Apoiadores no Norte estão montando piquetes de simpatia contra Woolworths e outras cadeias de lojas em Chicago, Denver, Los Angeles, Nova York, San Francisco e outros lugares.

O boicote é estimulado e sustentado pelos jovens ativistas dos Conselhos Juvenis da NAACP. Mas contra a resistência entrincheirada do Conselho de Cidadãos Brancos apoiado pelo governo estadual e local, eles sabem que o boicote por si só não é forte o suficiente para quebrar a segregação em Jackson Mississippi. Inspirados pelo Movimento de Birmingham, eles estão convencidos de que protestos em massa semelhantes são necessários em Jackson. O Diretor de Campo do estado da NAACP, Medgar Evers, compartilha seus pontos de vista, mas os líderes nacionais da NAACP preferem ações judiciais e educação dos eleitores à ação direta em massa, e eles controlam os cordões da bolsa. Embora aceitem relutantemente a necessidade de alguns piquetes serem presos para divulgar o boicote, eles se opõem veementemente a manifestações, marchas em massa ou outras táticas que associam ao Dr. King, a quem consideram um rival arrivista.

Como funcionário da organização nacional, Medgar está proibido de endossar ou participar de ações diretas em massa. Mas os outros ativistas da NAACP em Jackson são voluntários não remunerados e, portanto, têm mais liberdade para traçar seu próprio curso. Em 12 de maio, os líderes do boicote de Jackson enviaram uma carta à estrutura de poder branca exigindo um emprego justo, o fim da segregação e negociações birraciais com funcionários e líderes comunitários. A ação direta em grande escala ao estilo de Birmingham é ameaçada se a cidade se recusar a se reunir com os líderes negros. A carta é assinada por Medgar, Sra. Doris Allison, que é presidente da Jackson NAACP, e Hunter Bear (John Salter), conselheiro adulto do Conselho Juvenil da NAACP.

Liderada pelo prefeito Allen Thompson, a estrutura de poder se recusa terminantemente a fazer qualquer concessão ou a se reunir com líderes negros.

Uma reunião em massa é convocada para 21 de maio na igreja AME da Pearl Street. Os policiais cercam a igreja, mas mais de 600 pessoas & # 151 um corte transversal da comunidade, jovens e velhos, pobres e ricos & # 151 desafiam a intimidação da polícia para ratificar as demandas na carta de 12 de maio e eleger democraticamente um membro de 14 comitê de negociação.

O prefeito Thompson se recusa a se reunir com o comitê eleito. Em vez disso, ele nomeia seu próprio "Comitê Negro", composto de negros conservadores e pró-segregação, como o presidente do Jackson State College, Jacob Reddix, que antes havia suprimido a atividade de direitos civis em seu campus.

Uma semana depois, na terça-feira, 28 de maio, após treinar nas táticas de Resistência Não-Violenta por Dave Dennis do CORE, os jovens ativistas Lois Chafee, Perlena Lewis, Anne Moody, Memphis Norman, Joan Trumpauer e Walter Williams, sentam-se no Woolworth's balcão de lanchonete na Capitol Street, no centro de Jackson. Eles são acompanhados pelo conselheiro de jovens Hunter Bear. Mercedes Wright (conselheira de jovens da NAACP Geórgia) e o reverendo Ed King de Tougaloo Chaplin atuam como observadores.

Os piquetes de boicote do lado de fora são presos imediatamente, como de costume. Mas, surpreendentemente, os policiais não prendem aqueles que estão sentados. Em vez disso, uma multidão de adolescentes e jovens brancos são permitidos (encorajados) a entrar em Woolworths para atacar os ocupantes, xingando, socando, cobrindo-os com mostarda, ketchup , & açúcar. Água misturada com pimenta é jogada em seus olhos. O capitão da polícia de Jackson, Ray e dezenas de policiais não fazem nada quando Memphis Norman é puxado de seu banquinho, espancado e chutado. Depois que ele perde a consciência, os policiais o prendem. Joan também é espancada, chutada e arrastada até a porta, mas com coragem firme e não violenta ela consegue voltar a sentar-se. Os agentes do FBI observam e, como de costume, não fazem nada.

Hunter Bear (John Salter) mais tarde descreveu o que aconteceu:

George Raymond, do New Orleans CORE, chega e se junta aos protestos. O Dr. A. D. Beittel, presidente do Tougaloo College, se senta para se juntar ao protesto dos alunos. Incapaz de intimidar os protestos, a multidão começa a destruir a loja. Nesse ponto, a polícia imediatamente os manda sair. No Mississippi, é normal atacar os "misturadores de corrida" de forma selvagem, mas a destruição de propriedades comerciais não será tolerada.

O prefeito se reúne com os "líderes" negros selecionados por ele e diz a eles que vai desagregar as instalações públicas, como parques e bibliotecas, contratar alguns policiais negros e promover alguns trabalhadores negros do saneamento.

Naquela noite, mais de 1.000 pessoas participaram de uma reunião em massa na Igreja de Pearl St. para apoiar o boicote e os protestos. Os jovens ativistas convocam marchas de protesto em massa como as de Birmingham. Mas a pedido dos ministros negros mais conservadores, os jovens ativistas concordam em interromper temporariamente as manifestações enquanto a promessa do prefeito é testada.

No dia seguinte, quarta-feira, 29 de maio, o prefeito nega ter feito qualquer concessão. Ele anuncia que os protestos não serão tolerados e apressadamente nomeia 1.000 "oficiais especiais" escolhidos entre os racistas mais virulentos. Uma multidão de brancos e mais de 200 policiais rondam a Capitol Street prontos para atacar qualquer piquete ou manifestação. A Woolworths e outras lojas fecham suas lanchonetes e removem os assentos. Os piquetes liderados pela presidente local da NAACP, Doris Allison, são presos imediatamente, mas os alunos conseguem remover a segregação da biblioteca de Jackson (cena da prisão do Tougaloo Nine em 1961).

Naquela noite, uma bomba incendiária é lançada contra a casa de Medgar. A polícia se recusa a investigar, chamando isso de "pegadinha". No dia seguinte, quinta-feira, 30 de maio, mais piquetes e manifestações foram presos.

Com o término do período escolar público no dia seguinte (sexta-feira, 31), os alunos do ensino médio começam a se mobilizar para marchas em massa assim que as aulas terminarem. Na Lanier e na Brinkley High, os ativistas do Conselho Juvenil lideram centenas de estudantes cantando canções de liberdade no gramado durante o intervalo do almoço. Policiais forçam os alunos Lanier a voltarem para o prédio com cassetetes e cachorros. A escola é cercada e os pais são espancados e presos quando tentam chegar à escola.

Para protestar contra a brutalidade policial, os alunos Tougaloo e adultos da comunidade encenam um protesto não violento no prédio federal Jackson (local do tribunal federal, FBI e escritórios do US Marshal). Mesmo que eles estejam em propriedade federal e sua ação seja protegida pela Primeira Emenda, eles são imediatamente presos pela polícia de Jackson. Agentes do FBI e funcionários do Departamento de Justiça observam essa violação da liberdade de expressão protegida constitucionalmente, mas não fazem nada a respeito.

Assim que as aulas terminarem no verão na sexta-feira, 31 de maio, cerca de 600 alunos do ensino médio Lanier, Brinkley e Jim Hill se juntam aos alunos nas férias de verão do estado de Tougaloo e Jackson na Igreja Batista Farish Street para a primeira marcha em massa. Seu plano é de marchas contínuas como Birmingham com prisão sem fiança para os presos (não há dinheiro para fiança, e o custo de encarcerar centenas de manifestantes pressionará as autoridades).

Centenas de policiais, soldados, "deputados especiais" e xerifes cercam a igreja. Brancos em carros rondam a cidade agitando bandeiras confederadas. Liderados pelo organizador da juventude da NAACP, Willie Ludden, os alunos marcham para fora da igreja dois a dois na calçada. Carregando bandeiras americanas, eles partem em direção ao distrito comercial do centro da cidade, na Capital Street. Os policiais bloqueiam a rua. Eles pegam as bandeiras dos manifestantes e as jogam no chão. Espancando alguns dos manifestantes com cassetetes, eles os forçam a entrar em caminhões de lixo e os levam para a paliçada de animais em um parque de diversões estadual próximo. "Assim como a Alemanha nazista,"observa o veterano da Segunda Guerra Mundial Medgar Evers, que não tem permissão para participar da marcha por seus superiores da NAACP. Os funcionários do Departamento de Justiça dos EUA observam e não fazem nada.

Naquela noite, 1.500 pessoas participaram de uma grande reunião de massa. Embora os estudantes planejassem ir para a cadeia sem fiança, os advogados da NAACP que se opõem às marchas em massa convencem muitos deles a se comprometerem. E os menores são obrigados a assinar um compromisso de não manifestação antes de serem libertados. Mas um núcleo duro de manifestantes com mais de 18 anos resistiu, recusando-se a assinar o juramento.

No sábado, 1º de junho, o chefe nacional da NAACP, Roy Wilkins, Medgar Evers e a Sra. Helen Wilcher de Jackson, são presos por fazerem piquete em lojas do centro da cidade. É a primeira prisão de Wilkins pelos direitos civis, e os três são rapidamente libertados. Vários líderes nacionais da NAACP estão agora em Jackson se opondo vigorosamente a marchas e prisões em massa. Eles defendem o recenseamento eleitoral e a continuação do boicote da mesma maneira que nos últimos seis meses. Apesar de sua oposição, no final do dia 100 estudantes e adultos marcharam. Os policiais são pegos de surpresa, e os manifestantes conseguem atravessar a comunidade negra por vários quarteirões antes de serem cercados e carregados para o recinto da feira estocados em caminhões de lixo.

No domingo, 2 de junho, os escritórios da NAACP de Jackson estão bem trancados e não há lugar para os manifestantes se reunirem. Usando seu controle de fundos, os líderes nacionais da NAACP expulsam os estudantes e ativistas do Conselho da Juventude do comitê de estratégia democraticamente eleito e os substituem por ministros conservadores e "líderes" da comunidade afluente que se opõem à ação de massa ao estilo de Birmingham. O novo comitê, reconstituído, concorda em voltar a se concentrar no boicote, no registro de eleitores e nos processos judiciais.

Nos dias que se seguiram, os líderes nacionais da NAACP impediram qualquer nova marcha em massa. Sem a energia de sustentação da ação em massa, o moral afunda e o comparecimento às reuniões de massa cai, embora um núcleo duro de estudantes ainda esteja resistindo na paliçada, recusando-se a ser libertado.

Na quinta-feira, 6 de junho, um tribunal do condado de Hinds emite uma liminar contra todas as formas de atividade de movimento. Embora a injunção viole abertamente os direitos constitucionalmente protegidos de liberdade de expressão e reunião, os líderes nacionais da NAACP que assumiram o movimento Jackson optam por não desafiá-la com ação direta. Desanimados e desanimados, os últimos alunos aceitam a fiança e saem da paliçada. O famoso comediante Dick Gregory, que veio a Jackson para participar das manifestações, retorna a Chicago dizendo: "A NAACP decidiu ir aos tribunais & # 151 e não sou advogado. Eu vim aqui para ficar com aquele homenzinho na rua e estava disposto a ficar dez anos na cadeia, se necessário para esclarecer esse problema."

Embora o boicote continue a ser eficaz, os donos de lojas não ousam ir contra o Conselho de Cidadãos Brancos contratando negros ou integrando instalações, não importa quantos negócios eles percam. Sem a pressão de protestos e marchas em massa, nem as autoridades locais nem o governo federal têm qualquer razão para desafiar o status quo. E sem o desafio de jovens manifestantes inspirando a coragem de seus mais velhos, a campanha de registro eleitoral da NAACP teve pouco sucesso.

Para obter mais informações sobre o movimento dos direitos civis de Jackson:
Livro: Jackson, Mississippi: An American Chronicle of Struggle and Schism
Web: Movimento Jackson para links da web.
Histórias pessoais do Movimento Jackson: Hunter Bear e A Magnolia Tale

Danville VA, Movimento (maio-agosto) Fotos

Danville, Virginia. Uma cidade corajosa de fábrica e tabaco na fronteira com a Carolina do Norte. População de quase 50.000, um terço de negros, dois terços de brancos. O maior empregador é a gigante têxtil Dan River Mills, que emprega milhares de pessoas & mdash, mas os negros representam apenas uma pequena fração da força de trabalho e estão restritos aos empregos mais sujos, mais mal pagos e mais servis. Em 1960, a renda média dos brancos era de mais de US $ 5.000 (igual a cerca de US $ 37.500 em 2012), para negros apenas metade disso. A segregação estrita é a regra em Danville, poucos negros estão registrados para votar, os brancos ocupam todos os cargos políticos e a polícia é toda branca.

A Danville Christian Progressive Association (DCPA), uma afiliada do SCLC, é liderada pelos reverendos Lendall Chase, Lawrence Campbell e Alexander Dunlap, junto com Julius Adams e Arthur Pinchback. Eles entraram com uma ação em 1962 exigindo a integração dos hospitais, escolas, cemitérios, prédios públicos, projetos de habitação pública, atribuições de ensino e oportunidades de emprego na cidade de Danville. No início de 1963, eles são presos por tentarem integrar um restaurante Howard Johnson.

Inspirado por Birmingham, um amplo corte transversal da comunidade negra se reúne em 31 de maio sob os auspícios do DCPA. Eles pedem a dessegregação das instalações públicas e governamentais, emprego justo, representação no governo e um comitê birracial para monitorar e tratar das questões raciais. Um boicote aos comerciantes brancos é declarado e segue-se uma marcha até a prefeitura. A maioria dos manifestantes são estudantes do ensino médio liderados por Ezell Barksdale e Thurman Echols. Há uma marcha semelhante a cada dia durante os próximos cinco dias.

Em 5 de junho, os líderes da DCPA Campbell & Dunlap, juntamente com alguns dos líderes estudantis, tentam se encontrar com o prefeito de Danville, Julian Stinson. Ele se recusa a se encontrar com eles. Eles se recusam a sair e se sentam no chão para esperar. Todos são presos por "incitação à rebelião". A fiança está fixada em $ 5.500 (equivalente a cerca de $ 41.000 em dólares de 2012). A marcha diária se transforma em desobediência civil ao sentar-se na rua principal para bloquear o tráfego.

No dia seguinte, Archibald Aiken, o juiz local, emite uma injunção proibindo os manifestantes de interferir no trânsito ou nos negócios, obstruir a entrada de edifícios, participar ou incitar a violência da turba ou usar linguagem alta que possa perturbar a paz. Em resposta, o líder da DCPA Campbell liga para Jim Forman em Atlanta para solicitar assistência do SNCC.

O juiz Aiken convoca um grande júri especial e acusa 13 ativistas do DCPA, SCLC e SNCC por violarem a lei "John Brown". Essa lei, aprovada em 1830 após um levante de escravos, considera crime grave "... incitar a população de cor a atos de violência ou guerra contra a população branca." Tornou-se conhecida como a lei "John Brown" em 1860 porque é usada para condenar e enforcar o abolicionista John Brown após seu ataque a Harpers Ferry em 1859 - um evento que ajuda a precipitar a Guerra Civil. O advogado negro e ativista do Movimento Len Holt, que tem defendido os manifestantes presos, é adicionado posteriormente à acusação.

Atendendo à chamada, os ativistas do Movimento chegam a Danville. Entre eles estão os secretários de campo do SNCC, Avon Rollins, Ivanhoe Donaldson, Dorothy (Dottie) Miller, Bob Zellner, o voluntário de verão do SNCC Daniel Foss e os membros do CORE Bruce Baines e Claudia Edwards. Ao longo do verão, mais de 15 organizadores do SNCC atuam em Danville.

O DCPA adiciona empregos justos na Dan River Mills às suas demandas e linhas de piquete diárias são montadas fora dos portões da fábrica. O DCPA e o SNCC pedem um boicote nacional aos produtos de linho e cama da fábrica. O boicote é apoiado por sindicatos como os capítulos ILGWU e Friends of SNCC em todo o país.

Na segunda-feira, 10 de junho, manifestantes não-violentos se ajoelham em oração nos degraus da prefeitura. Eles são violentamente atacados pela polícia e delegados às pressas funcionários da cidade usando tacos e mangueiras de alta pressão. Dos 65 manifestantes, 50 estão presos e 48 feridos gravemente o suficiente para exigir atenção médica que não está disponível na enfermaria Negra inadequada e segregada (o hospital da cidade é "apenas para brancos"). Os funcionários do SNCC, Avon Rollins e Daniel Foss, estão entre os presos por violar a liminar de Aiken. Alunos do ensino médio presos são incentivados pelas autoridades a telefonar para seus pais. Quando suas mães e pais chegam à prisão, são presos por "Contribuir para a delinquência de menor". Proprietários negros no condado de Pittsylvania colocaram títulos de propriedade para tirar todos da prisão.

As marchas diárias continuam. Em 13 de junho, mais de 250 liderados pelo Rev. Chase marcharam até a Prefeitura para mais uma vez tentar ver o prefeito. Como de costume, ele se recusa a se encontrar com os negros. Os manifestantes então aguardam 9 horas na escadaria da Prefeitura. Cantando canções de liberdade, Jim Forman do SNCC dá uma palestra sobre a história negra, e mulheres da igreja local trazem sanduíches e refrigerantes para eles. Finalmente, enquanto a polícia se reúne para outro ataque, os manifestantes voltam para sua igreja para uma reunião em massa. Policiais armados com metralhadoras e um tanque bloqueiam as estradas para intimidar os que tentam comparecer à reunião.

Dia após dia, os protestos continuam & mdash, assim como as prisões e a violência policial. Em 28 de agosto, data de março em Washington, mais de 600 foram presos em Danville sob a acusação de incitação à violência, desacato, invasão de propriedade, conduta desordeira, agressão, desfile sem permissão e resistência à prisão. Danville envia um grande contingente para se juntar à enorme marcha, mas em casa as prisões, a violência e a intimidação minaram a força do movimento. As manifestações diminuem e se tornam menos frequentes. Suas demandas não são atendidas & mdash ou mesmo atendidas & mdash por funcionários do governo ou pelos proprietários das usinas. É somente após a aprovação da Lei federal dos Direitos Civis de 1964 e da Lei do Direito ao Voto de 1965 que as condições para a comunidade negra de Danville começam a mudar lentamente.

As centenas de casos legais decorrentes da repressão ao Movimento Danville se arrastam por 10 anos. Advogados voluntários da National Lawyer's Guild e da NAACP, incluindo William Kunstler e Len Holt, entre outros, lutam nas batalhas jurídicas até a Suprema Corte. Eventualmente, a liminar é mantida e as condenações são mantidas, mas as sentenças de prisão são suspensas.

Para obter mais informações sobre o movimento dos direitos civis de Danville:
Livro: Um Ato de Consciência
Web: Movimento Danville VA
Documentos: Danville Virginia (panfleto SNCC) [PDF] [Arquivo grande]

Atrocidade em Winona (junho)

No início de junho, a organizadora do SCLC Annell Ponder leva um grupo de ativistas do Movimento de Greenwood e Delta para Frogmore SC para um treinamento de uma semana como professores da Escola de Cidadania. Embora a alfabetização de adultos seja o propósito ostensivo das Escolas de Cidadania, elas ensinam muito mais & mdash registro de eleitores, organização comunitária, ação política e resistência à segregação. Muitos dos líderes locais que formam a espinha dorsal do Movimento de Liberdade do Sul em todo o Sul vêm através das Escolas de Cidadania, primeiro como alunos, depois como professores de outros.

Na viagem de volta, eles precisam trocar de ônibus em Columbus MS. O motorista os empurra para fora da linha e os força a se sentar separados na parte de trás do ônibus. Ele liga para a próxima parada de descanso em Winona MS, alertando a polícia e os policiais que estão prontos quando o ônibus chegar no domingo, 9 de junho. Cinco dos ativistas do Movimento & mdash Fannie Lou Hamer, June Johnson de Greenwood de 15 anos, o jovem ativista SNCC Euvester Simpson de Ita Bena, James West e Rosemary Freeman & mdash são presos sob acusações forjadas quando alguns deles tentam comer no branco balcão de almoço.(As ações do motorista e da polícia violam flagrantemente os regulamentos federais de "não segregação" conquistados pela Freedom Rides e por várias decisões judiciais.)

Eles são levados para uma prisão municipal isolada, onde ninguém pode ouvi-los gritar. Um por um, eles são levados para a sala de interrogatório. June é despida e espancada com um vinte-e-um até o sangue escorrer por seu rosto. Annell é a próxima. Eles a chamam de "vadia negra" e exigem que ela os chame de "Senhor". Ela se recusa. Eles a derrubaram no chão, uma e outra vez. Sangrentos e machucados, eles a arrastam de volta para as celas.

Então eles vêm atrás de Fannie Lou Hamer. A polícia sabe que ela tentou se registrar para votar e diz a ela: "Você, vadia, você, nós vamos fazer você desejar estar morta. "Eles a forçam a descer em uma cama e trazem dois prisioneiros negros. Um policial estadual do Mississippi diz a eles:"Se você não bater nela, você sabe o que faremos com você. "Enquanto um dos prisioneiros a segura, o outro bate na Sra. Hamer com um cassetete de couro grosso. Quando o primeiro se cansa, eles trocam de lugar.

Euvester Simpson, ainda um adolescente, divide uma cela naquela noite com a Sra. Hamer,

Como a notícia das prisões se espalhou, o líder do SCLC Andrew Young tenta incitar o FBI e o Departamento de Justiça em ação - sem sucesso. Quando o secretário de campo do SNCC, Lawrence Guyot, liga para a prisão de Winona de Greenwood, ele é informado de que deve comparecer pessoalmente para descobrir as acusações, fiança e condição dos prisioneiros. Winona fica a apenas 25 milhas de Greenwood e ele chega rapidamente. A polícia está esperando por ele. Eles o espancam com coronhadas, deixam-no nu e ameaçam queimar seus órgãos genitais. Eventualmente, um médico avisa os policiais que eles estão perto de matá-lo. O Sherrif então prende Guyot por "tentativa de homicídio".

O SNCC alerta seus apoiadores em todo o país para ligar imediatamente para o xerife do condado de Montgomery e para a polícia de Winona sobre os prisioneiros, para que os policiais saibam que estão sob escrutínio público. Mais ativistas do SNCC chegam a Winona no dia seguinte (10 de junho), um deles consegue entrar na prisão onde Annell Ponder está detida. Ela se reporta ao escritório de Greenwood, "O rosto de Annell estava inchado. ela mal conseguia falar. Ela olhou para mim e foi capaz de sussurrar uma palavra: LIBERDADE."

Depois de três dias, Andy Young consegue libertar Lawrence Guyot e os cinco professores de Cidadania da prisão e obter os cuidados médicos que precisam desesperadamente. A Sra. Hamer nunca se recupera totalmente de seus ferimentos, sofrendo danos aos rins e perda parcial da visão em um olho pelo resto de sua vida.

Em setembro, a pressão pública finalmente incita o Departamento de Justiça a abrir acusações contra o xerife, um policial estadual e três outros policiais por conspirar para privar os seis de seus direitos civis. Um júri totalmente branco os absolve de todas as acusações em dezembro.

Nos últimos anos, a Sra. Hamer frequentemente fala de Winona e do efeito que isso teve sobre ela:

Para obter mais informações sobre o Movimento pelos Direitos Civis do Mississippi:
Livros:
Fannie Lou Hamer
Movimento Mississippi
Rede:
Fannie Lou Hamer
Movimento Misssissippi
Winona (movimentos de justiça social

Parado na porta da escola (junho)

Nos anos que se seguiram ao esforço malsucedido de Autherine Lucy para integrar a Universidade do Alabama em 1956, centenas de negros se inscreveram. Todos eles são negados. A universidade trabalha com a polícia estadual e local para desenterrar qualquer calúnia ou acusação que possa ser usada para desqualificar candidatos negros. E nos casos em que isso falha, a intimidação econômica e física e a evasão burocrática são suficientes.

Mas em 1963, três negros com qualificações perfeitas se candidataram - Vivian Malone de Mobile, James Hood de Gadsden e Dave McGlathery de Huntsville. Eles se recusam a ser intimidados e os esforços frenéticos dos detetives estaduais não conseguem encontrar qualquer base para desqualificá-los. No início de junho, um juiz federal emite uma liminar ordenando sua admissão e proibindo o governador Wallace de interferir.

Em 1962, quando Wallace anunciou sua candidatura a governador, ele prometeu defender a segregação a todo custo e resistir à integração até o fim, mesmo que isso significasse desafiar ordens judiciais, dizendo: "Recusarei obedecer a qualquer ordem ilegal do tribunal federal, mesmo ao ponto de ficar na porta da escola, se necessário. "

Em Washington, os Kennedys ainda estão sofrendo com a derrocada em Oxford MS, quando James Meredith dessegregou 'Ole Miss, deixando dois mortos e mais de 100 Marshalls dos EUA feridos. Finalmente, finalmente, com o crescente apoio nacional aos direitos civis, eles estão começando a perder a paciência com os segregacionistas mais radicais do sul.

11 de junho é o dia de inscrição para a sessão de verão da universidade. De olho nas perspectivas políticas futuras, Wallace ordena que a Klan fique longe de Tuscaloosa, ele não quer violência para ofuscar seu teatro político. O procurador-geral adjunto dos EUA, Nicholas Katzenbach (posteriormente procurador-geral na administração Johnson), confronta Wallace, que está em um pódio em frente ao prédio. Diante das câmeras de notícias da TV, Wallace corta as palavras de Katzenbach e começa um discurso condenando o governo federal por usurpar "direitos dos estados". Ladeado por alguns policiais estaduais do Al Lingo, do Alabama, ele literalmente fica parado na porta para bloquear Katzenbach.

Desta vez, os Kennedys estão prontos. Eles imediatamente federalizam a Guarda Nacional do Alabama. Apoiado por rifles e baionetas, o comandante da guarda cumpre seu dever, ordenando a Wallace que obedeça à ordem judicial. Com seus pontos políticos marcados e suas credenciais segregacionistas polidas, Wallace se afasta e Vivian Malone e James Hood são registrados. Dave McGlathery é registrado sem incidentes no campus Huntsville no dia seguinte. Naquela noite, Kennedy discursou à nação sobre os direitos civis.

Discurso de direitos civis de Kennedy

Em 11 de junho, o governador do Alabama, Wallace, está na porta da escola para impedir que dois alunos negros & mdash Vivian Malone e James Hood & mdash se matriculem na Universidade do Alabama. O presidente Kennedy ordena que ele se afaste e cumpre as ordens de integração do tribunal federal. Naquela noite, em resposta à retórica bombástica de Wallace e para explicar suas ações, JFK se dirige à nação sobre os direitos civis. Pela primeira vez, ele condena inequivocamente a segregação e a discriminação racial e anuncia sua intenção de apresentar ao Congresso um novo projeto de lei de direitos civis efetivo.

Os partidários do movimento estão entusiasmados com o discurso de Kennedy, particularmente sua promessa de buscar um novo projeto de lei de direitos civis - uma promessa que marca uma mudança significativa na política de administração. Durante a campanha de 1960, JFK garantiu aos eleitores do sul (brancos) que não via necessidade de nenhuma nova legislação de direitos civis e, ao mesmo tempo, disse aos liberais do norte e aos negros que trataria das questões de direitos civis emitindo ordens executivas. Uma vez no cargo, no entanto, ele se mostrou lento e relutante em usar seus poderes executivos em nome dos negros do sul e negou qualquer necessidade de novas leis.

Poucas horas após o discurso de Kennedy, Medgar Evers é assassinado em Jackson MS.

Projeto da Presidência Americana, UCSB)
Endereço de Direitos Civis (Áudio

Assassinato de Medgar Evers (junho)

Depois de uma reunião tardia, e preocupado com o discurso eloquente do presidente Kennedy à nação sobre os direitos civis, o diretor de campo do estado da NAACP, Medgar Evers, retorna para sua casa em Jackson um pouco depois da meia-noite nas primeiras horas da manhã de 12 de junho.

Escondido atrás de um arbusto com um rifle de alta potência está KKK e o membro do Conselho de Cidadãos Brancos, Byron De La Beckwith, de Greenwood MS. Ele atira nas costas de Medgar e foge noite adentro. A esposa de Medgar, Myrlie, e seus filhos correm para o lado dele enquanto ele está morrendo na garagem. Ele tinha apenas 37 anos quando o atiraram. (Dr. King tinha apenas 39 anos quando foi assassinado em Memphis, cinco anos depois.)

No momento de seu assassinato, Medgar Evers é o líder mais proeminente do movimento de liberdade do Mississippi. Filho de meeiros, ele cresceu em Decatur, Mississippi. Ele e sua esposa Myrlie se mudam para Mound Bayou no delta do Mississippi, onde começam a organizar capítulos da NAACP em 1952. (Mound Bayou é uma cidade negra fundada por escravos libertos no final dos anos 1800). Em 1954, Medgar se torna o primeiro secretário de campo da NAACP do estado, corajosamente viajando pelo estado para organizar e sustentar o movimento. Ele desempenha um papel fundamental na desagregação da Universidade do Mississippi e do Movimento Jackson.

O assassinato de Medgar é parte de uma conspiração do KKK para assassinar simultaneamente trabalhadores pela liberdade em três estados: Louisiana, Mississippi e Alabama. Mais tarde naquele dia, Klansman espancou brutalmente o funcionário do SNCC Bernard Lafayette em Selma Alabama. O Rev. Elton Cox, um trabalhador do CORE na Louisiana também é visado, mas a Klan não consegue localizá-lo.

Evers & # 151 um ex-Sargent do Exército dos EUA e veterano da Segunda Guerra Mundial & # 151 é enterrado com todas as honras no Cemitério Nacional de Arlington em 19 de junho.

Em 23 de junho, De La Beckwith é preso pelo assassinato. Suas impressões digitais estão no rifle, testemunhas o colocam no local e ele se gaba de seu crime para o Conselho de Cidadãos Brancos e amigos da Klan. Um júri todo branco se recusa a condená-lo. Durante o julgamento, De La Beckwith é visitado pelo governador do Mississippi Ross Barnett e o general Edwin A. Walker, que ajudaram a incitar a multidão branca quando James Meredith integrou Ole Miss em 1962. De La Beckwith é tentado uma segunda vez, e novamente - o júri branco não o condena. Como disse Sam Baily, amigo de Medgar: "Um homem branco ganhava mais tempo para matar um coelho fora da estação do que para matar um negro no Mississippi."

O irmão de Medgar, Charles, assume como secretário de campo da NAACP e continua trabalhando na luta pela liberdade. Myrlie e os filhos mudam-se para a Califórnia, onde ela se matricula no Pomona College, formando-se em 1968. Ela é ativa em relações públicas e continua lutando para que o assassino de seu marido seja preso, julgado e punido. Em 1995, ela foi eleita presidente nacional da NAACP e ocupou esse cargo até 1998.

Finalmente, em 1994 & # 151, após uma campanha de trinta anos pela justiça & # 151, o estado do Mississippi encontra a vontade política para levar um assassino conhecido à justiça. Byron De La Beckwith é julgado pela terceira vez e condenado por um júri de oito negros e quatro brancos. Ele foi condenado à prisão perpétua e morreu na prisão em 2001.

Para obter mais informações sobre os assassinatos de Medgar Evers e do Movimento dos Direitos Civis:
Livros: Medgar Evers
Web: Medgar Evers

Comitê Médico para Piquetes dos Direitos Civis da AMA (junho) foto

Como tudo o mais no sul da década de 1960, a saúde é segregada e desigual. A grande maioria dos médicos é branca. Alguns tratam pacientes negros, mas muitos se recusam a tratá-los sob quaisquer circunstâncias, e outros são como o médico do Mississippi que disse ao historiador James Cobb: "Se houver um negro na minha sala de espera que não tenha três dólares em dinheiro, ele pode sentar e morrer. Não trato negros sem dinheiro."

Para um meeiro negro que pode ganhar não mais do que $ 50 em dinheiro em um ano inteiro, $ 3 é uma soma enorme. E para aqueles negros que podem pagar, o exame e o tratamento refletem a visão de mundo da supremacia branca. Disse um paciente negro no Delta do Mississippi, "Na maioria das vezes, eu me sento de um lado do escritório e ele do outro para fazer perguntas. Não há como ouvir, ou bater, ou olhar na boca como os brancos conseguem." [16]

Muitos hospitais municipais & mdash que são financiados por impostos pagos por negros e também por brancos & mdash se recusam a admitir ou tratar os negros de forma alguma. Outros hospitais exigem que um paciente negro pague em dinheiro antes do tratamento (pacientes brancos, é claro, são tratados imediatamente, independentemente de suas circunstâncias econômicas).

Existem poucos médicos ou enfermeiras negros, e a maioria das escolas públicas e privadas de medicina e enfermagem do Sul se recusam a admitir não-brancos. A maioria dos hospitais e departamentos de saúde do condado não contrata negros para outra coisa senão trabalhos braçais. Em muitos condados, os médicos negros não têm permissão para tratar seus pacientes nos hospitais que admitem negros porque os "privilégios" do hospital são restritos aos membros das associações médicas do condado que são "apenas para brancos".

Em 1946, o Congresso aprovou a Lei Hill-Burton, que a cada ano fornecia fundos federais para a construção de hospitais. De acordo com a lei, essas instalações financiadas pelo governo federal são obrigadas a fornecer cuidados a todas as raças sem discriminação, mas o senador Lister Hill, do Alabama, acrescentou uma brecha "separada, mas igual" que permitia bairros e edifícios segregados. Como resultado, as instalações segregadas construídas no Sul com dinheiro federal perpetuam a prática de cuidados desiguais e muitos hospitais de Hill-Burton se recusam a tratar negros, outros criam "anexos" apertados e mal equipados para pacientes negros. Em Leflore County Mississippi, por exemplo, onde os negros são dois terços da população total em 1960, 131 dos 168 leitos hospitalares do condado (78%) foram reservados para "apenas brancos", restando apenas 37 (22%) para negros .

Os resultados inevitáveis ​​de cuidados de saúde segregados e desiguais são claramente revelados pelas estatísticas de nascimento e natal do governo. No Mississippi, 99% de todos os partos de brancos em 1963 são assistidos por um médico, mas apenas 57% das mães negras têm o benefício de um médico. No Alabama, a mortalidade infantil entre negros é duas vezes maior que a de brancos, e uma mãe negra tem quatro vezes mais probabilidade de morrer no parto do que uma mulher branca.

Em junho de 1963, a convenção nacional da American Medical Society (AMA) é realizada em Atlantic City, NJ. Inspirados pelos Sit-ins, Freedom Rides e a luta em Birmingham, alguns médicos progressistas decidem fazer um piquete contra a convenção para protestar contra a tolerância contínua da AMA em relação às sociedades médicas estaduais e municipais afiliadas que se recusam a admitir médicos negros, negando-lhes, assim, privilégios médicos em hospitais financiados por impostos.

Liderado pelos médicos Walter Lear, Montague Cobb, John Holloman e Bob Smith, o recém-formado Comitê Médico para os Direitos Civis (MCCR) obtém o apoio do Physicians Forum & mdash, uma organização de médicos de Nova York que apóia a ideia do seguro nacional de saúde e "abraçou a noção radical de que a assistência médica é um direito de todos." O apoio também vem da National Medical Association (NMA), a contraparte negra da segregada AMA.

Eles enfrentam um problema, "médicos não carregam cartazes de piquete.“O objetivo do piquete é influenciar os outros médicos que estão participando da convenção, muitos dos quais ficariam profundamente ofendidos ao verem médicos carregando cartazes como trabalhadores sindicalizados. Para evitar tal tumba pau falso, o MCCR anexa seus sinais a placas sanduíche que podem ser colocadas no calçadão & mdash, mas isso viola uma portaria municipal. Lear e Holloman se encontraram com o chefe de polícia de Atlantic City, que rapidamente percebeu as distinções de classe, "Sim, eu entendo,"ele diz a eles."Os médicos não carregam cartazes."

Em 12 de junho, cerca de vinte médicos do MCCR e outros profissionais de saúde estão autorizados a fazer piquete circulando em torno de seus sinais fixos colocados no calçadão (Vejo foto).

Embora alguns delegados da AMA expressem apoio à eliminação da segregação dos afiliados da AMA no Sul, o oficial da AMA se recusa a ceder. O presidente cessante acusa os manifestantes de "típica. daqueles que estão tentando impor suas idéias às massas do povo americano."E o novo presidente diz aos repórteres que embora pessoalmente seja favorável à admissão"negros qualificados"para as sociedades AMA locais, a AMA irá"não interferir nos grupos constituintes que barram os negros."

Mas os piquetes não desanimam. Eles pelo menos forçaram a AMA a reconhecer publicamente a questão, e há uma cobertura significativa da imprensa sobre seu protesto. Voltando para casa em Jackson Mississippi, onde ele é um dos poucos médicos negros, Bob Smith, "percebi pela primeira vez que a partir de então as coisas nunca mais seriam as mesmas. Percebi que estava servindo a um propósito, que havia uma vocação superior e que isso precisava do tipo de liderança e pressão que estávamos trazendo e que nunca desistiríamos até que tivéssemos alcançado alguns desses objetivos." [16]

Em dois meses, o Comitê Médico para os Direitos Civis chega a mais de 200 membros e, junto com a Associação Médica Nacional e a Associação Americana de Enfermeiras, eles participam como unidade na Marcha de Washington por Empregos e Liberdade. Mas não há dinheiro ou mecanismo de arrecadação de fundos para sustentar a organização. No outono de 1963, sobrecarregado com dívidas que não pode pagar, o MCCR se desfaz. No entanto, as idéias de um braço médico do Movimento pela Liberdade e o acesso igual aos cuidados de saúde como um direito civil não morrem. Logo uma nova organização, o Comitê Médico para os Direitos Humanos (MCHR), ressurge das cinzas do MCCR.

Funeral de Medgar e o fim do movimento Jackson (junho)

Na manhã do assassinato de Medgar Evers (12 de junho), a ex-estudante da Tougaloo Colia Lidell (agora casada com Bernard Lafayette e trabalhando para SNCC em Selma, Alabama), Hunter Bear (John Salter), Perleana Lewis, Willie Ludden da NAACP, e Dave Dennis do CORE, liderou uma marcha de protesto de 200 pessoas do Templo Maçônico (NAACP HQ) na Lynch Street. Metade dos manifestantes são adultos, a outra metade estudantes das faculdades Tougaloo e Jackson State e das escolas secundárias Lanier, Hill e Brinkley. Eles são bloqueados por um enxame de centenas de policiais que prendem 150 e forçam violentamente os outros a se dispersarem com cassetetes e armas.

Os jovens ativistas da faculdade e do ensino médio se mobilizam para uma reunião em massa na igreja da Pearl Street naquela noite, da qual pretendem encenar uma grande marcha noturna. Mesmo que a polícia cerque a igreja e intimide aqueles que tentam comparecer, a afluência é enorme. Mas os líderes nacionais da NAACP em Jackson cancelaram a marcha noturna como muito perigosa.

No dia seguinte, (quinta-feira, 13 de junho), após o treinamento em táticas não violentas de Dave Dennis do CORE, os jovens ativistas realizam uma marcha em massa da igreja de Pearl Street. Os policiais bloqueiam, arrancando bandeiras americanas das mãos dos manifestantes enquanto os prendem. Uma multidão de espectadores Negros assistindo o canto de brutalidade policial, "Liberdade! Liberdade agora!"

Os policiais atacam a multidão para prender e espancar Hunter Bear, que está observando a marcha da varanda de uma casa próxima. Os ativistas do Movimento Branco Steve Rutledge e Lois Chafee também foram presos com ele. Os policiais e a imprensa local culpam os "agitadores externos" pela crescente raiva e inquietação entre os Jackson Blacks. Levados para a paliçada do recinto da feira, os manifestantes são brutalizados e alguns são forçados a "caixas de suor" escaldantes sob o sol escaldante em um dia em que a temperatura sobe para mais de 100 graus.

Naquela noite há outra grande reunião em massa na igreja AME da Blair Street. Em memória de Medgar, o SCLC oferece a criação de um "Fundo de Bail Bond do Medgar Evers", mas os oficiais nacionais da NAACP em Nova York rejeitam a oferta por causa da rivalidade organizacional. Dave Dennis do CORE e o conselheiro da juventude da NAACP Hunter Bear argumentam pela continuação das ações em massa, mas os líderes nacionais da NAACP em Jackson as bloqueiam.

Na sexta-feira, 14 de junho, jovens ativistas universitários e colegiais se reúnem novamente para uma marcha, mas os líderes nacionais da NAACP dizem que se forem presos naquele dia, não sairão da prisão a tempo de comparecer ao funeral de Medgar marcado para sábado. Todos estão esperando uma demonstração massiva em conjunto com o funeral. A maioria dos jovens manifestantes não quer correr o risco de perder a marcha fúnebre, então apenas 37 estão dispostos a protestar. É o Dia da Bandeira, então eles vão ao centro carregando bandeiras americanas, mas nenhum tipo de sinal de liberdade. Eles são espancados e presos e suas bandeiras apreendidas.

A cidade concorda em permitir um cortejo fúnebre em massa do Templo Maçônico até a casa funerária de Collins na rua Farish, mas somente se nenhum dos manifestantes levar quaisquer placas que defendam a integração ou o fim da segregação, e a marcha for silenciosa, sem cantos, cânticos, ou discurso permitido & # 151 em outras palavras, que não pode de forma alguma ser considerado uma demonstração. Os líderes nacionais da NAACP concordam com esses termos e proíbem os jovens ativistas de se envolverem em atividades de protesto durante ou após o cortejo fúnebre. Embora profundamente desapontados, os militantes que trabalharam tão intimamente com Medgar entendem que a unidade e a disciplina são essenciais.

No sábado, 15 de junho, mais de 5.000 pessoas marcham em procissão fúnebre solene para homenagear Medgar Evers. Entre eles estão o Prêmio Nobel Ralph Bunche, Dr. King, funcionários do SNCC do Delta e milhares de negros de todo o estado.

Um exército de polícias de Jackson, policiais do Mississippi e deputados do xerife de muitos condados cercam a casa funerária de Collins. Eles estão armados com rifles, espingardas, pistolas e cães de ataque rosnando. Seus rostos estão cheios de ódio. Quando a procissão termina, a multidão espontaneamente começa a cantar canções de liberdade, violando o acordo de "silêncio". De repente, eles descem a Farish Street em direção à Capitol Street em uma marcha espontânea, não planejada e desorganizada. A polícia invade um prédio próximo para prender (mais uma vez) Hunter Bear e o reverendo Ed King, que estão tentando encontrar um telefone.

A falange policial consegue bloquear os manifestantes pouco antes da Capitol Street. Com cassetetes batendo nas cabeças com sangue, cães pulando nas coleiras, eles lentamente forçam a enorme multidão a voltar para a parte negra da rua Farish. Disparando pistolas e rifles sobre as cabeças dos manifestantes, eles os conduzem pela Farish Street, quebrando as janelas do segundo andar de empresas de propriedade de Black. Enfurecidos pela violenta violência policial, alguns negros furiosos retaliam jogando pedras e garrafas nos policiais. Enquanto os soldados e deputados se preparam para atirar diretamente na multidão, o advogado do Departamento de Justiça, John Doar, se coloca entre as duas forças opostas para evitar um banho de sangue.

Com a morte de Medgar, os líderes nacionais da NAACP e ministros conservadores contornam o comitê de direção eleito e assumem o controle total do movimento Jackson. Superando os ativistas do Conselho da Juventude e um grande segmento da comunidade negra de Jackson, eles anulam qualquer retomada da ação direta em massa.

Enquanto isso, nos bastidores, o presidente Kennedy e seu irmão, o procurador-geral, Robert Kennedy, pressionam o prefeito Thompson a fazer algumas concessões ao comitê ministerial / NAACP porque, de outra forma, eles não serão capazes de evitar novos protestos. Em troca de uma promessa de não manifestações, o prefeito concorda em contratar seis "Polícia Negra" e oito guardas de travessia Negros, promover oito trabalhadores sanitários Negros, e ele promete que a Câmara Municipal ouvirá queixas negras no futuro. Mas ele se recusa a aceitar um comitê birracial. Nem há qualquer acordo por parte dos proprietários de lojas para cancelar a segregação de lanchonetes, banheiros ou outras instalações públicas, contratar negros ou usar títulos de cortesia como "Senhor" ou "Senhorita" para clientes negros.

Na terça-feira, 18 de junho, o filho de um líder do Conselho de Cidadãos Brancos força outro carro a uma colisão frontal com um automóvel dirigido por Hunter Bear em uma tentativa de assassinato disfarçada de acidente de viação. O Rev. Ed King está cavalgando com ele. Pouco antes do acidente, a polícia de Jackson que está seguindo os dois lutadores pela liberdade é observada conversando longamente em seu rádio policial & # 151, presumivelmente relatando sua posição para configurar o "acidente". Hunter e King são hospitalizados com ferimentos graves, mas ambos sobrevivem.

Desanimados e desiludidos com as ações da NAACP nacional, os alunos do Conselho Juvenil que continuam sua atividade do Movimento pela Liberdade voltam-se para projetos de organização do SNCC e CORE fora de Jackson. Ed King continua ativo no COFO. Hunter Bear passa a trabalhar para o Southern Converence Education Fund (SCEF) na Carolina do Norte e em outros lugares. Sem o poder da ação em massa, o boicote não consegue dessegregar instalações exclusivas para brancos ou obter empregos para negros em negócios de propriedade de brancos. A segregação continua sendo a lei em Jackson até que seja anulada pela Lei dos Direitos Civis de 1964, e a segregação de fato continua por muito tempo depois. A campanha de registro eleitoral da NAACP de 1963 fracassa, poucos eleitores são registrados em Jackson até que a Lei de Direitos de Voto de 1965 seja finalmente aprovada, após mais dois anos de luta heróica, organização de raízes profundas e ação de massa.

    O Movimento Jackson quebrou substancialmente o manto de medo que envolvia a comunidade negra em Jackson e seus arredores.

Selma e mdash Quebrando o aperto do medo (janeiro a junho)

Selma, Alabama, é a sede do Condado de Dallas. Selma também é a capital econômica, política e cultural não oficial da parte ocidental do Cinturão Negro do Alabama (semelhante em certo sentido a Greenwood, o centro político do Delta do Mississippi). O condado é 57% negro em 1961, mas dos 15.000 afro-americanos com idade suficiente para votar, apenas 130 & mdash, menos de 1% & mdash, são registrados & mdash e alguns desses poucos realmente vivem e trabalham em outro lugar. Mais de 80% dos negros do condado de Dallas vivem abaixo da linha da pobreza. A maioria deles trabalha como cortador de grama, lavrador, empregada doméstica, zelador e diarista. Apenas 5% dos negros do condado de Dallas têm diploma de segundo grau, e mais de 60% nunca tiveram a chance de ir para o segundo grau porque nem o Alabama nem o conselho escolar local veem qualquer necessidade de educar os "cortadores de lenha e gavetas de agua." Em contraste, 81% dos brancos do condado de Dallas vivem acima da linha da pobreza e 90% têm pelo menos o ensino médio.

Nos condados rurais ao redor de Selma, as maiorias negras são ainda maiores & mdash mais de 80% em alguns casos & mdash e em muitos deles nem um único afro-americano está registrado. O condado adjacente de Wilcox é 78% negro e não tem um eleitor afro-americano desde o fim da Reconstrução, nem o condado vizinho de Lowndes, que é mais de 81% negro.

O juiz James Hare domina a política do condado de Dallas, e o condado às vezes é referido como uma "plantação política", com o juiz Hare como mestre e o xerife Jim Clark como superintendente estridente. Hare é um "especialista" autoproclamado em eugenia racial. Afirma que os negros que vivem em Selma são descendentes de Ibo e escravos angolanos que (na sua opinião declarada publicamente) são geneticamente incapazes de atingir um QI superior a 65. Clark é um racista violento e ferrenho, cuja estratégia para manter a segregação rígida consiste em espancar violentamente e prender quem ousar questionar a ordem estabelecida. E por meio de suborno, intimidação e chantagem, Clark construiu uma rede de delatores Negros que denunciam seus vizinhos.

Além de seus deputados pagos, Clark conta com o destacamento de seu xerife de mais de duzentos voluntários armados - alguns deles membros ou apoiadores de organizações racistas como a Ku Klux Klan. Possemen usam distintivos baratos emitidos por Clark, capacetes de construção e roupas cáqui de trabalho. Eles estão armados com espingardas, pistolas e uma variedade de tacos de madeira, incluindo cabos de machado. Originalmente formado após a Segunda Guerra Mundial para se opor aos sindicatos, a missão atual do grupo é defender a supremacia branca e suprimir todas as formas de protesto dos negros. O pelotão não se limita apenas ao Condado de Dallas, Clark os envia em missões por toda parte. Em 1961, alguns fizeram parte da multidão que derrotou os Freedom Riders em Montgomery, outros correram para se juntar à violência massiva em Oxford Mississippi quando James Meredith integrou 'Ole Miss em 1962, e Bull Connor os chamou para ajudar a quebrar a cabeça dos estudantes manifestantes durante a campanha de Birmingham de 1963.

Apoiando Hare e Clark está o poderoso Conselho de Cidadãos Brancos de Selma composto por banqueiros, empresários, políticos, proprietários, clérigos e outros pilotos da comunidade. O Conselho está sempre vigilante contra qualquer tentativa de minar o "modo de vida sulista" que eles defendem com terrorismo econômico e demissões, despejos, execuções hipotecárias, listas negras e boicotes a empresas. Juntos, o juiz Hare, o xerife Clark, o pelotão, o Conselho de Cidadãos e os delatores criam um reinado entrelaçado de terror econômico, judicial e violento que aprisiona os negros do condado de Dallas em um aperto de ferro de medo.

Mas a violência, a prisão e o terrorismo econômico não podem suprimir inteiramente o espírito de resistência em Selma. A família Boynton & mdash Sam, Amelia e seu filho Bruce & mdash não se intimidam. Enquanto estudante na Howard Law School, Bruce Boynton é preso por usar um balcão de lanchonetes apenas para brancos na estação de ônibus de Trailways em Richmond VA. Ele arquivos Boynton v. Virginia, o caso histórico da Suprema Corte que vira a segregação em viagens interestaduais e forma a base legal para o Freedom Rides em 1961.

Após a Suprema Corte de 1954 Brown x Conselho de Educação decisão de desagregação escolar e o boicote aos ônibus de Montgomery em 1955-56, o procurador-geral do Alabama retalia contra a NAACP montando um ataque legal que paralisa a organização e a leva à clandestinidade por anos. The Boyntons, Rev. LL Anderson da Tabernacle Baptist Church, JL Chestnut (o primeiro advogado negro de Selma), técnica odontológica e professora da Escola de Cidadania da SCLC Marie Foster, educador James Gildersleeve, professora Margaret Moore e outros respondem revivendo o antigo Eleitor do Condado de Dallas League (DCVL) da qual Sam é escolhido presidente. Contra o poder entrincheirado de Hare, Clark e o Conselho de Cidadãos, eles fazem pouco progresso no final dos anos 50 e no início dos anos 60, mas se recusam a se render ao desespero ou à apatia.

Na virada do ano, Bernard e Colia Lafayette, uma dupla de organizadores do SNCC recém-casados, chegam a Selma. Bernard é um veterano líder do Movimento Estudantil de Nashville, um Freedom Rider e um funcionário do registro eleitoral do Mississippi. Colia Lidell Lafayette é uma estudante ativista da faculdade Tougaloo no Mississippi, fundadora e presidente do Conselho da Juventude de Jackson do Norte da NAACP e assistente de Medgar Evers. Sua missão é construir o Movimento pela Liberdade na Faixa Preta do Alabama. Eles sabem o quão perigoso será o trabalho. O mesmo fazem os funcionários do Departamento de Justiça que os alertam para desistir de qualquer idéia de registrar eleitores em Selma Alabama e sair da cidade para sua própria segurança.

Em fevereiro de 1963, os Lafayettes estão cavando fundo, organizando-se em duas frentes. Com a ajuda dos Boyntons e outros partidários do DCVL, eles realizam pequenas reuniões em casas dos poucos adultos que têm a coragem de se arriscar a se associar a trabalhadores de direitos civis & mdash nunca mais do que meia dúzia de cada vez, para que o número de carros estacionados não atraia o aviso dos deputados de Clark. Para evitar delatores, eles são cuidadosos com quem convidam, construindo lentamente sua rede, como raízes de árvores escondidas se expandindo sob a superfície.

Eles também começam a trabalhar com os jovens locais, alunos da segregada Escola Secundária R.B. Hudson e da Universidade Selma, uma pequena faculdade Batista Negra. Como em outras partes do Sul, os jovens sem empregos ou filhos para cuidar estão mais dispostos a correr riscos e, como eles próprios jovens lutadores pela liberdade, os Lafayettes têm enorme prestígio. O estudante do ensino médio Charles (Chuck) Bonner descreve o encontro com Bernard:

Um dia, em fevereiro de 1963, quando eu tinha 16 anos, meu bom amigo Cleophas Hobbs e eu estávamos caminhando, empurrando o Ford 54 verde de minha mãe. Eu estava com a custódia dele, havia quebrado e estávamos empurrando. Era um domingo. E este jovem se aproximou vestido com uma camisa amarela de botão, gravata e paletó, e ele simplesmente começou a empurrar o carro conosco. E, simultaneamente, enquanto empurramos o carro, ele disse que era o reverendo Bernard LaFayette, de um seminário do Tennessee. Ele tinha acabado de se mudar para Selma, e ele era de uma organização chamada Comitê de Coordenação Não-Violenta do Estudante, (SNCC) pronunciada "Snick". Bernard, não era muito mais velho do que nós na época, ele tinha 22 anos, nós 16.

Começamos então a nos reunir na Igreja Batista do Tabernáculo. Bernard sugeriu que voltássemos para a nossa escola e contássemos às crianças que ele estava na cidade. E organize os alunos. Portanto, minha querida amiga Bettie Mae Fikes foi uma das primeiras pessoas a quem contamos, e outra amiga nossa, Evelyn, e outro amigo Terry Shaw. E eles imediatamente entenderam o que Cleo e eu estávamos conversando, e foram até a Igreja Batista do Tabernáculo e encontraram Bernard. E Bernard nos ensinou várias canções de liberdade. Bettie então se tornou uma das maiores líderes nas canções, porque ela sempre foi a cantora estrela em nossa escola. & mdash Charles Bonner. [15]

Após quatro meses de trabalho árduo e clandestino, os Lafayettes construíram apoio suficiente para se arriscarem a sair das sombras. Em maio, Sam Boynton falece por causas naturais e James Gildersleeve assume a chefia do DCVL. Em conjunto com os Lafayettes, a Liga anuncia um "serviço memorial de Boynton" na Igreja do Tabernáculo. Todos sabem que o serviço também será uma reunião de massa para o recenseamento eleitoral e o Movimento pela Liberdade. Com medo de represálias brancas, os diáconos da igreja tentam evitá-lo, mas são forçados a ceder quando o Rev. Anderson ameaça realizar o serviço do lado de fora e expor publicamente seu medo.

Quando a noite cai em 14 de maio, Clark, seus deputados e o pelotão cercam a Igreja Batista do Tabernáculo para ameaçar e fotografar qualquer um que se atreva a comparecer à reunião. Os pistoleiros em seus semifardos de roupas cáqui de trabalho, capacetes de construção de plástico, distintivos baratos e rostos cheios de ódio, têm pistolas na cintura e longos tacos de madeira nas mãos. É uma cena assustadora enquanto as luzes vermelhas e azuis dos carros de polícia iluminam os rostos de 350 cidadãos negros que, com coragem sublime, superam seu medo, enfrentam os deputados, passam pelo pelotão e entram na igreja. Mas centenas de outros que desejam homenagear Sam Boynton vacilam e voltam ao invés de correr o desafio de Clark ou arriscar a inevitável retaliação do Conselho de Cidadãos.

Acenando com uma ordem judicial do juiz Hare, Clark e alguns de seus representantes invadem a igreja para "prevenir a insurreição". Mas nem o público nem os palestrantes se intimidam. Jim Forman, do SNCC, fez o discurso principal, um discurso forte, intitulado "O alto custo da liberdade". Furiosa com a profanação de Clark de seu santuário e o desrespeito que ele mostra à memória do muito admirado Sam Boynton, a congregação aplaude desafiadoramente o castigo na cara de Forman contra Clark e a estrutura de poder branca. Enquanto isso, do lado de fora, os deputados e porteiros usam seus cassetetes para quebrar as lanternas traseiras de carros estacionados. No dia seguinte, os policiais emitem multas para os negros pegos dirigindo com um farol quebrado.

Seguem-se mais reuniões em massa. Bernard é preso por "vadiagem". Colia participa das marchas em Birmingham e é espancada pela polícia de Bull Connor. Grávida de seu primeiro filho, ela retorna temporariamente para casa em Jackson MS para se recuperar de ferimentos internos.

o Selma Times-Journal publica um artigo sobre Barnard, identificando quem ele é, o que está fazendo e o endereço exato onde ele e Colia moram. Na noite de 11 de junho, a Klan embosca Bernard quando ele volta para casa de uma reunião em massa & mdash ferozmente o acerta na cabeça. Quando ele cai no chão com sangue escorrendo pelo rosto, um vizinho negro sai com uma espingarda e os homens do Klans vão embora.

Naquela mesma noite, Medgar Evers é assassinado em Jackson, e oficiais federais mais tarde dizem aos Lafayettes que os dois ataques eram parte de um plano coordenado para assassinar os Combatentes da Liberdade em três estados (a Klan não conseguiu localizar o terceiro alvo, Rev. Elton Cox, trabalhador CORE na Louisiana). Colia ainda está em Jackson quando seu amigo e mentor Medgar Evers é morto e ela ajuda a liderar os protestos em massa que se seguem.

Bernard é detido durante a noite no hospital e recebe alta na manhã seguinte. Seu rosto está coberto de bruscas, olhos inchados e semicerrados, suas roupas cobertas de sangue. Em vez de voltar para casa, em vez de vestir roupas limpas, ele anda pelas ruas do centro, deixando todos & mdash Preto e branco & mdash saber que ele não está fugindo. Sua coragem desmente as acusações de que os organizadores do SNCC são "forasteiros" que criarão problemas e fugirão ao primeiro sinal de perigo. Coragem e esperança são as emoções mais contagiosas, e de seu exemplo cada vez mais se animam. As reuniões em massa aumentam e, no dia do registro, duas vezes por mês, em grupos de dois ou três, os negros começam a ir ao Tribunal. Eles não podem realmente se tornar eleitores, mas seu desafio começa a quebrar as garras do medo que aprisionou Selma por gerações.


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