Quantos presidentes dos EUA possuíam pessoas escravizadas?

Quantos presidentes dos EUA possuíam pessoas escravizadas?

Os Estados Unidos podem ter sido fundados na ideia de que todos os homens são criados iguais, mas durante o final do século 18 e início do século 19, a posse de escravos era comum entre os estadistas que serviram como presidentes. Ao todo, pelo menos 12 executivos-chefes - mais de um quarto de todos os presidentes americanos - escravizaram pessoas durante suas vidas. Destes, oito mantinham escravos durante o mandato.

A “instituição peculiar” avultou-se amplamente nas primeiras décadas da história presidencial americana. Não apenas os trabalhadores escravos ajudaram a construir a Casa Branca, mas todos os primeiros presidentes (exceto John Adams e seu filho John Quincy Adams) possuíam escravos. George Washington manteve cerca de 300 homens de confiança em sua plantação em Mount Vernon. Thomas Jefferson - apesar de certa vez chamar a escravidão de uma “montagem de horrores” - possuía pelo menos 175 trabalhadores escravos de uma vez. James Madison, James Monroe e Andrew Jackson mantiveram, cada um, várias dezenas de trabalhadores escravos, e Martin Van Buren teve um durante o início de sua carreira.

William Henry Harrison possuía vários escravos herdados antes de se tornar presidente em 1841, enquanto John Tyler e James K. Polk foram ambos escravos durante seus períodos no cargo. Zachary Taylor, que serviu de 1849 a 1850, foi o último executivo-chefe a manter pessoas escravizadas enquanto vivia na Casa Branca. Ele possuía cerca de 150 trabalhadores escravos em plantações em Kentucky, Mississippi e Louisiana.

Talvez surpreendentemente, os dois últimos presidentes de trabalhadores escravos eram ambos homens intimamente associados a Abraham Lincoln, que liderou a nação durante uma guerra civil causada em grande parte pelas divisões semeadas pela escravidão, e mais tarde assinou a Proclamação de Emancipação e defendeu a aprovação do 13ª Emenda que acaba com a escravidão. Andrew Johnson, que serviu como vice-presidente de Lincoln antes de se tornar presidente em 1865, tinha pelo menos meia dúzia de escravos em seu Tennessee natal e até fez lobby para que Lincoln excluísse o estado da Proclamação de Emancipação.

O último presidente a possuir pessoalmente escravos foi Ulysses S. Grant, que cumpriu dois mandatos entre 1869 e 1877. O ex-comandante geral do Exército da União manteve um homem negro escravizado solitário chamado William Jones nos anos anteriores à Guerra Civil, mas deu-lhe sua liberdade em 1859. Grant mais tarde resumiria suas opiniões em evolução sobre a escravidão em 1878, quando foi citado como tendo dito que era "uma mancha para a União" que as pessoas uma vez tivessem sido "compradas e vendidas como gado".


Número de escravos pertencentes aos presidentes dos EUA 1789-1877

Dos primeiros dezoito presidentes dos Estados Unidos, doze possuíam escravos ao longo de sua vida, e oito deles eram proprietários de escravos enquanto ocupavam o cargo de presidente. Dos EUA ' os primeiros doze presidentes, os únicos dois que nunca tiveram escravos foram John Adams, e seu filho John Quincy Adams, o primeiro dos quais disse que a Revolução Americana não estaria completa até que todos os escravos fossem libertados. George Washington, líder da revolução e primeiro presidente dos Estados Unidos, teve muitos escravos ao longo de sua vida, com 123 * no momento de sua morte. Os historiadores acreditam que o tratamento de Washington aos seus escravos foi típico dos proprietários de escravos na Virgínia na época, no entanto, ele desenvolveu questões morais com a instituição da escravidão após a revolução. Washington nunca expressou publicamente sua crescente oposição à escravidão, embora tenha estipulado em seu testamento que todos os seus escravos seriam libertados após a morte de sua esposa, e ele fez provisões financeiras para o cuidado deles que duraram até a década de 1830.


NEO • GRIOT

Primeiro presidente George Washington

Observação: Este site foi inspirado pelo artigo de Andrew Levy de 2001 "The Anti-Jefferson", sobre Robert Carter III, que libertou mais escravos do que qualquer outro proprietário de escravos em

História americana. Levy escreveu um livro sobre Carter, The First Emancipator.

Eu o recomendo para qualquer pessoa interessada na história da escravidão ou na

Personagem americano. Detalhes estão disponíveis na bibliografia.

Quantos presidentes possuíam escravos? Deve ser uma pergunta simples, mas uma pesquisa na web produz muitas respostas contraditórias. Um dos motivos é que, na verdade, existem duas questões: 1. Quantos presidentes possuíam escravos durante suas vidas? 2 Quantos presidentes possuíam escravos enquanto eles eram presidentes? Na tabela abaixo, tento responder a ambas as questões. Também incluí citações selecionadas dos presidentes e ações relevantes que tomaram. Qualquer coisa nesta fonte se refere a algo que o presidente fez enquanto servia como presidente. Qualquer coisa nesta fonte se refere a uma atividade de um membro da família do presidente, e não do próprio presidente. Eu agradeceria ouvir sobre quaisquer erros ou omissões para que eu possa corrigi-los. revisado em 1/11 (agradecimentos a Damon Cannon e John Winn McGlothlin pelas melhorias.) - Rob Lopresti

Dos primeiros cinco presidentes, quatro escravos possuídos. Tudo quatro desses escravos possuídos enquanto eram presidentes.

Dos próximos cinco presidentes (# 6-10), quatro escravos possuídos. Somente dois deles possuíam escravos enquanto eram presidentes.

Dos próximos cinco presidentes (# 11-15), dois escravos possuídos. Ambos estes dois possuía escravos enquanto eram presidentes.

Dos próximos três presidentes (# 16-18) dois escravos possuídos. nenhum deles possuíam escravos enquanto serviam como presidente.

O último presidente a possuir escravos durante o mandato foi o décimo segundo presidente, Zachary Taylor (1849-1850).

O último presidente a possuir escravos foi o décimo oitavo presidente, Ulysses S. Grant (1869-1877).

Então doze de nossos presidentes possuíam escravos e oito deles possuíam escravos enquanto serviam como presidente.

Eles eram apenas “Homens de seu tempo? ”

Classificando os presidentes

Os proprietários de escravos em sua carteira

Bibliografia (citações)

Ele possuía escravos?

Cotações e ações

1. George Washington

sim. Quando GW assumiu Mount Vernon aos 22 anos, havia 18 escravos. Quando ele se casou, ele ganhou o controle de mais 200 que tecnicamente pertenciam à propriedade do primeiro marido de sua esposa. Em 1786, ele possuía 216 escravos. (Flexner, p114)

1786: "Só posso dizer que nenhum homem vivo deseja mais sinceramente do que eu ver a abolição do (escravidão)… Mas quando escravos que estão felizes e contentes em permanecer com seus mestres atuais, são adulterados e seduzidos a deixá-los ... isso introduz mais males do que pode curar. "(Hirschfield, p187)

2. John Adams

Não.
O primo de JA, Samuel Adams, aparentemente recebeu um escravo chamado Surry como um presente em 1765. Algumas fontes dizem que ela permaneceu escrava, outros dizem que Samuel a libertou imediatamente. Em qualquer caso, ela continuou como cozinheira da família de Samuel por várias décadas - mesmo depois que a escravidão foi proibida em Massachusetts por um projeto de lei apresentado por Samuel.
(Lewis) (obrigado a Jim Farrell pela correção)

1820: “Estremeço ao pensar nas calamidades que a escravidão provavelmente produzirá neste país. Você me consideraria louco se eu descrevesse minhas expectativas. Se a gangrena não parar, não vejo nada além da insurreição dos negros contra os brancos. ”(Smith, p. 138)

3. Thomas Jefferson

sim. TJ herdou muitos escravos. Sua esposa trouxe um dote de mais de 100 escravos, e ele comprou muitos mais ao longo de sua vida. Em alguns pontos, ele foi um dos maiores proprietários de escravos da Virgínia.

1776: (Rei George III ) travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério, ou para incorrer em uma morte miserável em seu transporte para lá. Essa guerra de pirataria, o opróbrio dos poderes infiéis, é a guerra do rei cristão da Grã-Bretanha. Determinado a manter aberto um mercado onde os HOMENS devam ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir toda tentativa legislativa de proibir ou restringir esse comércio execrável: e que esta assembléia de horrores pode não querer nenhum fato de morrer distinto, ele está agora estimulando essas mesmas pessoas a se levantarem em armas contra nós, e a comprarem aquela liberdade da qual ele os privou, assassinando as pessoas às quais ele também os impediu, pagando assim crimes anteriores cometidos contra a liberdade de um povo, com crimes que ele exorta-os a se comprometerem contra a vida de outra pessoa. ”- do esboço da Declaração de Independência de TJ. Este parágrafo foi rejeitado pelo Congresso do Congresso. (Jefferson, 1984. p. 22.)

4. James Madison

sim. JM cresceu em uma família de proprietários de escravos e teve escravos por toda a vida.

1819: "Uma emancipação geral dos escravos deve ser 1. gradual. 2. equitativa e satisfatória para os indivíduos imediatamente envolvidos. 3. consistente com os preconceitos existentes e duradouros da nação. Para ser consistente com os preconceitos existentes e provavelmente inalteráveis ​​nos EUA libertados os negros devem ser removidos permanentemente para além da região ocupada ou atribuída a uma população branca. " (Madison.Writings.p729)

5. James Monroe

1801: “Percebemos um mal existente que começou sob nosso Sistema Colonial, do qual não somos devidamente responsabilizados, ou se nada no grau presente, e reconhecemos a extrema dificuldade de remediá-lo.” (Monroe, 1903.v3, p. 292-294.)

6. John Quincy Adams

1841: "O que posso fazer pela causa de Deus e do homem, pelo progresso da emancipação humana, pela supressão do tráfico de escravos na África? No entanto, minha consciência me pressiona para que eu morra na violação." (Adams, p 519)

7. Andrew Jackson

sim. AJ comprou sua primeira escrava, uma jovem, em 1788. Em 1794, seu negócio incluía o comércio de escravos e ele comprou pelo menos 16 escravos. (Remini, p.37, 55)

1822: "Na medida em que a lenidade pode ser estendida a essas criaturas infelizes, desejo que você o faça, a subordinação deve ser obtida primeiro, e depois um bom tratamento." (James, p31)

8. Martin Van Buren

Sim, mas não enquanto ele era presidente. Quando MVB era jovem, seu pai tinha seis escravos. (Cole, pág. 13)

9. William Henry Harrison

Sim, mas não enquanto ele era presidente.

O pai e o avô de WHH possuíam muitos escravos. WHH levou sete deles com ele para o Território do Noroeste em 1800 onde a escravidão era ilegal. Eles então se tornaram servos contratados em condições

indistinguível da escravidão. (Clanin, p1 e Cleaves, p47)

1820: “ Não podemos emancipar os escravos dos outros estados sem o seu consentimento ... (exceto) produzindo uma convulsão que nos desfaria a todos. Devemos esperar o lento mas certo progresso desses bons princípios que estão ganhando terreno em toda parte e que certamente prevalecerão. ”(Cleaves.p254)

10. John Tyler

1838:(Deus) trabalha inescrutavelmente para a compreensão dos homens - o negro é arrancado da África, um bárbaro, ignorante e idólatra, ele é restaurado civilizado, iluminado e um cristão. ”(Tyler.P569)

11. James K. Polk

sim. Em 1832 ele tinha quinze escravos.

1830: “Um escravo teme o castigo de açoites (ou seja, chicotadas) mais do que a prisão, e essa descrição da punição tem, além disso, um efeito benéfico sobre seus companheiros escravos. ” (Vendedores, P186)

12. Zachary Taylor

sim. O pai de ZT possuía 26 escravos em 1800. (Hamilton, p. 30)

1847: “No que diz respeito à escravidão, nós do sul devemos nos lançar sobre a constituição e defender nossos direitos sob ela até o fim, e quando os argumentos não forem mais suficientes, apelaremos para a espada, se necessário.” (Hamilton. P. 45)

13. Millard Fillmore

1850: “Deus sabe que eu detesto a escravidão, mas é um mal existente, pelo qual não somos responsáveis, e devemos suportá-lo e dar-lhe a proteção que é garantida pela constituição, até que possamos nos livrar dele sem destruir o última esperança de um governo livre no mundo. ” (Rayback, P162)

14. Franklin Pierce

1838: “O cidadão de New Hampshire não é mais responsável, moral ou politicamente, pela existência e continuidade desta instituição doméstica (escravidão) na Virgínia ou em Maryland, do que seria pela existência de quaisquer instituições semelhantes na França ou na Pérsia. Porque? Porque esses são assuntos sobre os quais os Estados. retido o controle único e exclusivo, e pelo qual eles são os únicos responsáveis. Admite-se que aqui exista escravidão doméstica (Washington DC) em sua forma mais branda. Essa parte da população está ligada pela amizade e pelas relações mais próximas da vida. Eles estão ligados às famílias em que viveram desde a infância. Eles estão confortavelmente providos e aparentemente satisfeitos. "(Congressional Globe 1838. v6n1 p54)

15. James Buchanan

Tecnicamente não. Enquanto concorria ao senado pela Pensilvânia, JB descobriu que o marido de sua irmã era dono de dois escravos na Virgínia. JB os comprou, convertendo-os imediatamente em seus servos contratados. Daphne Cook, de 22 anos, foi contratada por sete anos. Ann Cook, de 5 anos, foi contratada por 23 anos. (Klein, pág. 100)

1836: "A tendência natural de suas publicações é produzir insatisfação e revolta entre os escravos e incitar suas paixões selvagens à vingança. Muitas mães apertam seu filho contra o peito quando ela se retira para descansar, sob terrível apreensão de que possa ser despertada seu sono pelos gritos selvagens dos escravos que a cercam. Essas são as obras dos abolicionistas. " (Curtis v1 p317)

16. Abraham Lincoln

1865: “ Sempre pensei que todos os homens deveriam ser livres, mas se algum deveria ser escravo, deveria ser primeiro aqueles que o desejam para si e, em segundo lugar, aqueles que o desejam para os outros. Sempre que ouço alguém argumentar pela escravidão, sinto um forte impulso de vê-lo julgado pessoalmente. ” (Lincoln, 1953, v8, p360-1)

17. Andrew Johnson

Sim, mas não enquanto ele era presidente. AJ comprou seu primeiro escravo, um criado chamado Sam, em 1837. Ele acabou possuindo 8. (Thomas, p87)

1865: “Vocês me falam, amigos, da libertação dos negros do sul. Mas você já pensou nos milhões de brancos do sul que foram libertados pela guerra? ” (Thomas, p347)

18. Ulysses S. Grant

sim. A única evidência de que escravos possuíam USG é um documento que ele assinou em 1859, libertando um, William Jones. No entanto, Grant certamente tinha algum controle e uso de escravos que seu sogro deu à esposa. (Simon, p347)

1885: "O (Sul) foi sobrecarregado com uma instituição abominável para todas as pessoas civilizadas não criadas sob ela, e que degradou o trabalho, manteve-o na ignorância e enfraqueceu a classe governante. Logo os escravos teriam superado em número os senhores e, não sendo simpáticos a eles, teriam se erguido em seu poder e os exterminado. A guerra custou caro tanto para o Sul como para o Norte, tanto em sangue quanto em tesouros, mas valeu a pena. "(Grant, 1885, v1, p507-8)


2. John F Kennedy


Da influente família católica Kennedy, John F Kennedy, foi o 35º presidente dos Estados Unidos de 1961 até seu assassinato em novembro de 1963.

Apesar de sua criação católica, Kennedy era inseparável de seu amigo Kirk LeMoyne & # 8216Lem & # 8217 Billings, depois que os dois se conheceram na escola preparatória.

Os dois eram inseparáveis, com o Sr. Billings ajudando a dirigir a campanha presidencial de Kennedy & # 8217s e servindo como assistente de seu casamento & # 8211 e até mesmo conseguindo seu próprio quarto na Casa Branca.

Embora o relacionamento deles fosse considerado platônico na época, o autor Jerry Oppenheimer afirma que o casal tinha uma amizade que incluía sexo oral, com Jack sempre recebendo o que queria.


Quais presidentes dos EUA possuíam escravos?

Quando alguém que admiramos faz algo que achamos errado, é natural que busquemos uma explicação. No caso dos presidentes que possuíam escravos, uma resposta natural seria mais ou menos assim:

Eles eram simplesmente homens de seu tempo. Na maioria das vezes, eles pensavam e faziam exatamente o que seus vizinhos pensavam e fez. É irracional julgar as pessoas dos séculos XVIII e XIX pelos padrões do século XXI.

Não é um argumento ruim. Mas se for como um real argumento, e não apenas uma desculpa, então você tem a responsabilidade de olhar para esses vizinhos. Não havia realmente nenhum homem ou mulher que se comportasse mais como as pessoas do século XXI? Não houve nenhum “modelo” com o qual os Pais Fundadores pudessem ter aprendido?

Entra Robert Carter III

A maior parte das minhas informações sobre Carter vem de Levy, & quotThe anti-Jefferson & quot e Levy, O primeiro emancipador.

Robert Carter III era um membro da classe de plantadores da Virgínia, neto do homem mais rico das colônias. Ele possuía centenas de escravos e, em 1791, escreveu: “Há algum tempo estou convencido de que retê-los na escravidão é contrário aos verdadeiros Princípios de Religião e Justiça ...”

Nada incomum sobre o fato de que a maioria dos nossos presidentes nesta época que possuíam escravos disse coisas semelhantes sobre a escravidão. O que torna Carter quase único é a segunda metade da frase: "... e que, portanto, era meu dever manumitê-los." Carter não apenas condenou a escravidão no abstrato, ele na realidade libertado seus escravos. Ele encheu um grande livro (chamado de “Escritura de doação” - ainda existe) com seu plano para emancipá-los, quinze por ano, começando pelo mais antigo. Os escravos recém-nascidos seriam libertados quando chegassem aos 21 (homem) ou 18 (mulher).

Por que ele não os libertou todos de uma vez? Ele pensou que expulsar várias centenas de negros livres para o estado hostil da Virgínia, sem nenhuma maneira de ganhar a vida, seria ruim para todas as partes. Aos quinze por ano, ele conseguia empregos para eles ou alugava fazendas para ajudá-los a sobreviver. E uma vez que ele organizou seu sistema, ele foi capaz de liberar mais de quinze por ano.

Alguns dos filhos de seus escravos ainda estavam sendo libertados em 1852, quarenta anos após a morte de Carter. Acredita-se que ele libertou cerca de 500 escravos em toda a maior emancipação por uma pessoa na história americana.

Os pais fundadores sabiam sobre Robert Carter III? Jefferson pediu dinheiro emprestado a ele. O sobrinho de Washington pediu sua filha em casamento. E o breve artigo no topo desta página apareceu em pelo menos onze jornais em 1791.

Eles sabiam sobre ele, e eles sabiam sobre a emancipação que ele realizou. Eles poderiam ter seguido seu exemplo. Eles escolheram não fazer isso.

Uma palavra para a defesa

Ao decidir libertar seus escravos, Carter teve certas vantagens sobre os pais fundadores. Qualquer sulista que libertasse seus escravos certamente perderia duas coisas: Dinheiro e Popularidade. A vantagem de Carter era que ele tinha bastante um e nenhum do outro.

Muitos dos pais fundadores eram "pobres em terras". Seu dinheiro estava amarrado em terras, que perderam seu valor à medida que novas propriedades ocidentais se tornaram disponíveis. Tanto Washington quanto Jefferson disseram que queriam melhorar a situação de seus escravos assim que suas dívidas fossem saldadas. Carter tinha um dinheiro considerável que não estava preso à terra, então ele podia se dar ao luxo de libertar seus escravos com mais facilidade.

Qualquer sulista que desejasse um futuro na política sabia que libertar seus escravos diminuiria muito sua escolha de ser eleito. No entanto, antes da Revolução, Carter concorreu ao cargo duas vezes e a cada vez foi derrotado (recebendo menos de 3% dos votos em uma ocasião). Ele deve ter sabido que libertar seus escravos não o tornaria menos popular do que ele já era. Então ele estava livre dessa preocupação.

Washington tinha um problema ligeiramente diferente a esse respeito. Ele era imensamente popular e não se preocupava em ser eleito. Mas sua popularidade teve que ter mais peso do que o fato de os estados terem sido persuadidos a ratificar a Constituição pelo fato de que Washington seria o primeiro presidente. Se ele se aliasse a uma opinião polêmica, isso colocaria literalmente em risco a existência do país.


Finalmente, Carter aproveitou uma janela de oportunidade bastante breve. Na década de 1780, a Virgínia aprovou uma lei tornando relativamente fácil para um proprietário libertar seus escravos. A lei mudou na década de 1790. Em outros estados e outras vezes, libertar escravos era mais difícil - ou mesmo ilegal.

Tudo isso significa que Carter não merece crédito?


Definitivamente não. O simples fato de que ele poderia se dar ao luxo de desistir de uma propriedade valiosa pelo bem da humanidade não significa que ele necessariamente o faria - ou não teríamos nenhum bilionário hoje. E embora não tivesse que se preocupar em ofender o eleitorado, enfureceu - e alienou - sua família, que sentia que ele estava injustamente reduzindo sua herança.


Carter foi o único homem dessa época que libertou seus escravos? Nem um pouco aqui é mais um exemplo.

O Caso do Secretário

(A maior parte das minhas informações sobre Edward Coles vem de: Miller, John Chester. O lobo pelas orelhas. Imprensa: Nova York.1977.)

Edward Coles era o secretário do presidente James Madison. Ele também era vizinho de Thomas Jefferson (e, aliás, como alguns dos filhos de Sally Heming, ele tinha uma semelhança impressionante com Jefferson).

Depois que Madison deixou a presidência, Coles decidiu vender sua propriedade na Virgínia e se mudar para o Território de Illinois, onde a escravidão não era permitida. Ele libertaria seus escravos lá e estabeleceria aqueles que escolhessem ficar com ele como fazendeiros lá. Essa era uma variação do que Jefferson recomendava há muito tempo: que todos os escravos fossem libertados e removidos dos Estados Unidos.

Ele pediu a aprovação de Jefferson, mas o ex-presidente se recusou a ter seu nome anexado ao plano. Ele disse que os ex-escravos nunca poderiam ser agricultores de sucesso porque a escravidão os tornara "tão incapazes quanto as crianças de cuidar de si mesmos". (p206)

Coles foi assim mesmo. Dezessete de seus ex-escravos se tornaram fazendeiros arrendatários e Coles se tornou o segundo governador de Illinois, liderando a luta bem-sucedida contra as forças que tentavam legalizar a escravidão no estado.

O que isso nos diz?

Muitos proprietários de escravos na Era Federal admitiam (pelo menos em particular) que a escravidão era uma coisa ruim. (Posições endureceram mais tarde, à medida que o descaroçador de algodão tornava a escravidão mais lucrativa e os abolicionistas se tornavam mais vocais.) A maioria dos proprietários de escravos mantinha seus escravos.


Mas nem todos. Alguns homens, como Carter e Coles, falaram o que falar e caminhou a pé. Se nossos líderes eram “homens de seu tempo”, então esses outros deveriam estar “à frente de seu tempo”. Mas se eles podiam fazer isso, por que não Jefferson, Lee, Henry, Madison e Monroe? (Crédito onde é devido: Washington providenciou para que a maioria de seus escravos fossem libertados após a morte dele e de sua esposa.)

Nossos pais fundadores podem ter sentido que tinham boas razões (políticas, sociais, financeiras, legais, religiosas) para não libertar seus escravos. Mas não podemos alegar que o motivo era que ninguém mais estava fazendo isso. Isso é um insulto a homens como Robert Carter que, como sugere Andrew Levy, pode ser ignorado nos livros de história simplesmente porque envergonha aqueles de nós que estimam os fundadores.


Quais presidentes dos EUA possuíam escravos?

& quotEu gosto mais da morsa & quot, disse Alice: porque ele tinha um pouco de pena das pobres ostras. & quot
"Mas ele comeu mais do que o Carpinteiro", disse Tweedledee.
& quot Você vê, ele segurou seu lenço na frente, para que
o Carpinteiro não conseguiu ver quantos ele pegou: ao contrário. & quot
“Isso foi maldade!” Alice disse indignada.
& quotEntão eu gosto mais do Carpinteiro - se ele não comesse tantos quanto a Morsa. & quot
"Mas ele comeu o máximo que conseguiu", disse Tweedledum.
-Lewis Carroll, Através do espelho

Em todo este site, tentei me ater aos fatos objetivos, exceto na página intitulada Eles eram apenas homens de seu tempo? Um problema com a objetividade é que ela trata Andrew Jackson e Ulysses Grant como iguais: ambos proprietários de escravos. Idem com James Buchanan e Abraham Lincoln, ambos não proprietários. Nesta página, tento distinguir entre os diferentes níveis de compromisso com a escravidão ou com o antiescravismo. As categorias são arbitrárias, subjetivas e minhas.


Ausente do Dia dos Presidentes: o povo que eles escravizaram

Escolas em todo o país são adornadas com pôsteres dos presidentes dos EUA e dos anos em que serviram no cargo. Livros de história dos EUA descrevem as realizações e desafios das principais administrações presidenciais - George Washington teve a Guerra Revolucionária, Abraham Lincoln a Guerra Civil, Teddy Roosevelt a Guerra Hispano-Americana e assim por diante. Os livros infantis colocam os alunos em uma base de primeiro nome com os presidentes, envolvendo os leitores com histórias de seus cães no Rose Garden ou aventuras de infância. O Smithsonian Institution de Washington, D.C. dá as boas-vindas aos visitantes para uma exposição dos vestidos das primeiras damas e móveis da Casa Branca.

& # 8220Por que não devemos esquecer que os presidentes dos EUA possuíam escravos & # 8221 Poema de Clint Smith III

Em nenhuma parte de todas essas informações há qualquer menção ao fato de que mais de um em cada quatro presidentes dos Estados Unidos estava envolvido com tráfico humano e escravidão. Esses presidentes compraram, venderam e criaram pessoas escravizadas para obter lucro. Dos 12 presidentes que eram escravos, mais da metade mantinha as pessoas em cativeiro na Casa Branca. Por esse motivo, há poucas dúvidas de que a primeira pessoa de ascendência africana a entrar na Casa Branca - ou nas casas presidenciais usadas em Nova York (1788-1790) e Filadélfia (1790-1800) antes de a construção da Casa Branca ser concluída- era uma pessoa escravizada.

Um grupo acorrentado de escravos passando pelos jardins do Capitólio. Fonte: Biblioteca do Congresso.

A própria Casa Branca, a casa dos presidentes e símbolo por excelência da presidência dos Estados Unidos, foi construída com trabalho escravo, assim como a maioria dos outros grandes projetos de construção foram nos Estados Unidos do século 18, incluindo muitos de nossos edifícios mais famosos como o Independence da Filadélfia Hall, Faneuil Hall de Boston, Monticello de Thomas Jefferson e Montpelier de James Madison. O presidente Washington inicialmente queria contratar mão de obra estrangeira para construir a Casa Branca, mas quando percebeu como seria caro pagar as pessoas de forma justa, ele recorreu ao trabalho escravo.

Construída em parte pelo trabalho escravo negro, a casa e o escritório do presidente dos Estados Unidos incorporaram princípios diferentes para pessoas diferentes. Para os brancos, cujos privilégios sociais e direitos políticos foram protegidos pelas leis do país, a Casa Branca simbolizou o poder da liberdade e da democracia sobre a monarquia. Para os negros, cuja história está enraizada na escravidão e na luta contra a dominação branca, o poder simbólico da Casa Branca mudou junto com a relação de cada presidente com a cidadania negra. Para muitos brancos e negros, a Casa Branca simbolizou a supremacia dos brancos tanto doméstica quanto internacionalmente. Os nativistas norte-americanos com aspirações colonizadoras e imperialistas entenderam o simbolismo da Casa Branca como uma projeção dessa supremacia em escala global. Essa ideia está incorporada no próprio projeto de construção.

Embora a Casa Branca seja simbolicamente significativa, há uma história negra em grande parte oculta e silenciada da presidência dos Estados Unidos. Aqui estão alguns exemplos.

Uma imagem romantizada do trabalho em Mt. Vernon. Fonte: Biblioteca do Congresso.

As convicções antiescravistas declaradas de George Washington não se alinham com seu comportamento político real. Embora professasse abominar a escravidão e esperasse por sua eventual morte, o presidente Washington não deu nenhum passo real nessa direção e, de fato, fez tudo o que pôde para garantir que nenhuma das mais de 300 pessoas que ele possuía pudesse garantir sua liberdade. Durante os 10 anos de construção da Casa Branca, George Washington passou um tempo na Filadélfia, onde uma lei chamada Lei de Abolição Gradual foi aprovada em 1780. Ela afirmava que quaisquer escravos trazidos para o estado eram elegíveis para solicitar sua liberdade se estivessem lá por mais de seis meses. Para contornar a lei, Washington fez um rodízio entre as pessoas que trabalhavam para ele no cativeiro, de modo que ficassem lá por menos de seis meses cada.

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Apesar da relutância de Washington em cumprir suas predileções antiescravistas declaradas, o movimento contra a escravidão cresceu de qualquer maneira, incluindo dentro da própria casa do presidente entre os homens e mulheres que ele escravizou. Uma das escravas presidenciais foi Ona “Oney” Maria Judge. Em março de 1796 (um ano antes do término do segundo mandato de Washington), Oney foi informada de que ela seria dada à neta de Martha Washington como presente de casamento. Oney planejou cuidadosamente sua fuga e saiu da casa dos Washingtons na Filadélfia enquanto os Washingtons jantavam. Oney Judge fugiu do homem mais poderoso dos Estados Unidos, desafiou suas tentativas de induzi-la a voltar à escravidão e viveu uma vida melhor. Depois que sua tentativa bem-sucedida se tornou amplamente conhecida, ela se tornou uma espécie de celebridade. Sua fuga dos Washingtons fascinou jornalistas, escritores e outros, mas, mais importante, foi uma inspiração para o movimento abolicionista e outros afro-americanos que estavam sendo escravizados pelos brancos.

Paul Jennings. Fonte: domínio público.

Aos 10 anos, Paul Jennings foi escravizado na Casa Branca como lacaio de James Madison, o quarto presidente dos Estados Unidos. Quando ficou mais velho, Dolley Madison contratou Jennings, ficando com cada “último centavo vermelho” de seus ganhos. Dolley indicou em seu testamento que daria a liberdade a Jennings, mas em vez disso o vendeu antes de morrer. Felizmente, Daniel Webster interveio e comprou sua liberdade. Logo depois, Paul Jennings ajudou a planejar um dos esforços mais ambiciosos e ousados ​​para libertar negros escravizados na história dos Estados Unidos, o caso Pearl. Não foi bem-sucedido, mas como aconteceu com a invasão de John Brown, as repercussões políticas duraram décadas e fortaleceram a causa abolicionista. Paul Jennings tornou-se a primeira pessoa a escrever um livro de memórias sobre uma experiência pessoal de trabalho na Casa Branca.

Nos livros didáticos e na história popular, a Casa Branca é figurativamente construída como um repositório de aspirações democráticas, princípios elevados e valores éticos. Para muitos americanos, é subversivo criticar os fundadores do país, os documentos fundadores, a presidência, a casa do presidente e outras instituições que passaram a simbolizar a história oficial dos Estados Unidos. Pode ser desconfortável desistir de crenças antigas e mesmo significativas que, de muitas maneiras, constroem identidades tanto coletivas quanto pessoais. No entanto, eliminar os escravos afro-americanos da Casa Branca e da presidência representa um falso retrato da história do nosso país. Se os jovens - e todo o resto de nós - devem entender um completo, povos história dos Estados Unidos, eles precisam reconhecer que todos os aspectos da antiga América foram construídos sobre a escravidão.

Este artigo faz parte da série If We Knew Our History do Zinn Education Project.

© 2014 The Zinn Education Project, um projeto de Repensando Escolas e Ensinando para a Mudança.

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Clarence Lusane é professor e preside o Departamento de Ciência Política da Howard University e autor de A História Negra da Casa Branca (Luzes da cidade).

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Atividade de ensino. Por Bill Bigelow. 16 páginas. Repensando as escolas.
Nesta lição, os alunos exploram muitos dos desafios reais enfrentados pelos abolicionistas, com foco na American Anti-Slavery Society.

Presidentes e escravos: ajudando alunos a encontrar a verdade

Atividade de ensino. Por Bob Peterson. 7 páginas. Rethinking Schools.
How a 5th grade teacher and his students conducted research to answer the question: “Which presidents owned people?” Available in Spanish.

Teaching a People’s History of Abolition and the Civil War

Teaching Guide. Edited by Adam Sanchez. 181 pages. 2019. Rethinking Schools.
Students will discover the real abolition story, one about some of the most significant grassroots social movements in U.S. history.

Whitewashing Our First President

Article. By Clarence Lusane. 2014.
Critical review of an upper elementary non-fiction book about George Washington and the people he kept in bondage.

Under Pressure, Scholastic Recalls Racist Children’s Book

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A firestorm erupted when Scholastic released a children’s book early this month, A Birthday Cake for George Washington, by Ramin Ganeshram and illustrated by Vanessa Brantley-Newton, featuring smiling slaves baking a cake for George Washington.

Answering the Cry for Freedom: Stories of African Americans and the American Revolution

Book – Non-fiction. By Gretchen Woelfle. Illustrated by R. Gregory Christie. 2016. 238 pages.
Profiles of African American, free and enslaved, during the American Revolution for upper elementary to middle school.


How Many U.S. Presidents Owned Slaves?

Slavery is a central paradox of much of American history. In fact, most of the country’s founding fathers owned slaves.

The United States may have been founded on the idea that all men are created equal, but during the late 18th and early 19th centuries, slaveholding was common among the statesmen who served as president. All told, at least 12 chief executives—over a quarter of all American presidents—were slave owners during their lifetimes. Of these, eight held slaves while in office.

The “peculiar institution” loomed large over the first few decades of American presidential history. Not only did slave laborers help build the White House all of the earliest presidents (except for John Adams and his son John Quincy Adams) were slave owners. George Washington kept some 300 bondsmen at his Mount Vernon plantation. Thomas Jefferson—despite once calling slavery an “assemblage of horrors”—owned around 175 servants. James Madison, James Monroe and Andrew Jackson each kept several dozen slaves, and Martin Van Buren owned one during his early career.

William Henry Harrison owned several inherited slaves before becoming president in 1841, while John Tyler and James K. Polk were both slaveholders during their stints in office. Zachary Taylor, who served from 1849-1850, was the last chief executive to keep slaves while living in the White House. He owned some 150 servants on plantations in Kentucky, Mississippi and Louisiana.

Portrait of Isaac Jefferson, slave of Thomas Jefferson circa 1847. (Credit: Fotosearch/Getty Images).

Perhaps surprisingly, the last two presidents to own slaves were both men closely associated with Abraham Lincoln, who led the nation during a civil war caused in large part by the divisions sowed by slavery, and later signed the Emancipation Proclamation and championed passage of the 13th Amendment ending slavery. Andrew Johnson, who served as Lincoln’s vice president before becoming president in 1865, had owned at least half a dozen slaves in his native Tennessee and even lobbied for Lincoln to exclude the state from the Emancipation Proclamation.

The last president to personally own slaves was Ulysses S. Grant, who served two terms between 1869 and 1877. The former commanding general of the Union Army had kept a lone black slave named William Jones in the years before the Civil War, but gave him his freedom in 1859. Grant would later sum up his evolving views on slavery in 1878, when he was quoted as saying that it was “a stain to the Union” that people had once been “bought and sold like cattle.”


Missing From Presidents Day: The People They Enslaved

Schools across the country are adorned with posters of the 44 U.S. presidents and the years they served in office. U.S. history textbooks describe the accomplishments and challenges of the major presidential administrations -- George Washington had the Revolutionary War, Abraham Lincoln the Civil War, Teddy Roosevelt the Spanish-American War, and so on. Children's books put students on a first-name basis with the presidents, engaging readers with stories of their dogs in the Rose Garden or childhood escapades. Washington, D.C.'s Smithsonian Institution welcomes visitors to an exhibit of the first ladies' gowns and White House furnishings.

Nowhere in all this information is there any mention of the fact that more than one in four U.S. presidents were involved in human trafficking and slavery. These presidents bought, sold, and bred enslaved people for profit. Of the 12 presidents who were enslavers, more than half kept people in bondage at the White House. For this reason, there is little doubt that the first person of African descent to enter the White House -- or the presidential homes used in New York (1788-90) and Philadelphia (1790-1800) before construction of the White House was complete -- was an enslaved person.

The White House itself, the home of presidents and quintessential symbol of the U.S. presidency, was built with slave labor, just like most other major building projects had been in the 18th-century United States, including many of our most famous buildings like Philadelphia's Independence Hall, Boston's Faneuil Hall, Thomas Jefferson's Monticello, and James Madison's Montpellier. President Washington initially wanted to hire foreign labor to build the White House, but when he realized how costly it would be to pay people fairly, he resorted to slave labor.

Constructed in part by black slave labor, the home and office of the president of the United States has embodied different principles for different people. For whites, whose social privileges and political rights have been protected by the laws of the land, the White House has symbolized the power of freedom and democracy over monarchy. For blacks, whose history is rooted in slavery and the struggle against white domination, the symbolic power of the White House has shifted along with each president's relation to black citizenship. For many whites and people of color, the White House has symbolized the supremacy of white people both domestically and internationally. U.S. nativists with colonizing and imperialist aspirations understood the symbolism of the White House as a projection of that supremacy on a global scale. This idea is embodied in the building project itself.

Although the White House is symbolically significant, there is a largely hidden and silenced black history of the U.S. presidency. Here are just a few examples.

George Washington's stated antislavery convictions misaligned with his actual political behavior. While professing to abhor slavery and hope for its eventual demise, as president Washington took no real steps in that direction and in fact did everything he could to ensure that not one of the more than 300 people he owned could secure their freedom. During the 10 years of construction of the White House, George Washington spent time in Philadelphia where a law called the Gradual Abolition Act passed in 1780. It stated that any slaves brought into the state were eligible to apply for their freedom if they were there for longer than six months. To get around the law, Washington rotated the people working for him in bondage so that they were there for less than six months each.

Despite Washington's reluctance to carry out his stated antislavery predilections, the movement against slavery grew anyway, including within the president's very own household among the men and women he enslaved. One of the presidential slaves was Ona "Oney" Maria Judge. In March 1796 (the year before Washington's second term in office ended), Oney was told that she would be given to Martha Washington's granddaughter as a wedding present. Oney carefully planned her escape and slipped out of the Washingtons' home in Philadelphia while the Washingtons were eating dinner. Oney Judge fled the most powerful man in the United States, defied his attempts to trick her back into slavery, and lived out a better life. After her successful attempt became widely known, she was a celebrity of sorts. Her escape from the Washingtons fascinated journalists, writers, and others, but more important, it was an inspiration to the abolition movement and other African Americans who were being enslaved by whites.

By the age of 10, Paul Jennings was enslaved at the White House as a footman for James Madison, the fourth president of the United States. When he got older, Dolley Madison hired out Jennings, keeping every "last red cent" of his earnings. Dolley indicated in her will that she would give Jennings his freedom, but instead sold him before she died. Thankfully, Daniel Webster intervened and purchased his freedom. Soon after, Paul Jennings helped plan one of the most ambitious and daring efforts to liberate enslaved blacks in U.S. history, the Pearl Affair. It was not successful, but as with John Brown's raid, the political repercussions lasted for decades and strengthened the abolitionist cause. Paul Jennings went on to become the first person to write a memoir of a firsthand experience working in the White House.

In textbooks and popular history, the White House is figuratively constructed as a repository of democratic aspirations, high principles, and ethical values. For many Americans, it is subversive to criticize the nation's founders, the founding documents, the presidency, the president's house, and other institutions that have come to symbolize the official story of the United States. It may be uncomfortable to give up long-held and even meaningful beliefs that in many ways build both collective and personal identities. However, erasing enslaved African Americans from the White House and the presidency presents a false portrait of our country's history. If young people -- and all the rest of us -- are to understand a fuller, people's history of the United States, they need to recognize that every aspect of early America was built on slavery.

Dr. Clarence Lusane is the program director for Comparative and Regional Studies at American University. He teaches courses in comparative race relations, modern social movements, comparative politics of the Americas and Europe, and jazz and international relations. He is a national columnist for the Black Voices syndicated news network. Lusane has authored a number of books including The Black History of the White House (City Lights, 2010). This article is part of the Zinn Education Project If We Knew Our History Series.


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Yeah, just tell me what was the percentage of black slave owners and the percentage of white slaves? Any situation can have an anomaly. Even a broken clock is right twice a day. Don't be an idiot! Anyone with common sense will realize that we are talking about the norm here for American slavery. What kind of psychosis does it take for a human being to have the absolute arrogance and audacity to think that he is God enough to take ownership of another human being? anon998707 August 9, 2017

You can't debunk what actually happened, but if you choose to use Slate for your primary research then you'll continue to have a propagandized view of history around the world.

You're the one definitely in need of the broader perspective, unless you simply prefer to believe in that which you'd like to believe.

Slavery has existed since the beginning of time and has always been practiced by whichever peoples were strong enough to subjugate others.

Sad to see so much interest in slavery 150 years ago, but none for slavery still in practice today. No money in it for those supported by the social justice battalions. anon998705 August 8, 2017

As far as I know, the American system of enslaving Africans was the only system that imposed the surname of the owner on the slave. The impact is still felt today. What's the purpose of renaming millions of people, who already had names, unless it is an attempt to establish ownership? anon998703 August 8, 2017

And, the Slate website has an article that speaks to your points. It's titled "Slavery Myths Debunked." I hope you will read it and allow it to broaden your perspective.

All history needs to be seen with recognition with what was going on in the rest of the world and this constant narrative trying to show America as singularly evil with regards to conquest and slavery is naive at least and duplicitous.

Pretending that slavery was unique to the western civilizations, that the slaves weren't being sold by their brethren in Africa, that there weren't black slave holders in the states, or that there weren't white slaves as well is deliberately misleading and if people want to constantly go on about it, then the whole narrative needs to be talked about.