Batalha de Stone River ou Murfreesboro - História

Batalha de Stone River ou Murfreesboro - História

Esta ilustração da Harpers Weekly em 14 de fevereiro de 1863, A Batalha de Murfreesboro, Tennessee - centro do Exército em 2 de janeiro de 1863. - esboçada pelo Sr. Henry R. Hubner.


Após a derrota dos confederados na Batalha de Perryville, os exércitos confederados se retiraram para Murfreesboro, Tennessee. Após insistir com o presidente Lincoln, o exército da União de Cumberland sob o comando do Major General Rosecrans partiu de Nashville para enfrentar os confederados. Em 29 de dezembro, as tropas da União encontraram as forças confederadas fora de Murfreesboro, Tennessee, quando as forças da União entraram no acampamento. As forças da União travaram uma batalha defensiva em Murfreesboro. Os confederados atacaram as forças da União várias vezes. Eles primeiro atacaram o flanco direito da União em 31 de dezembro. Os confederados tiveram sucesso inicial, mas no final as linhas sindicais se mantiveram. Ambos os lados pararam no Ano Novo. No segundo depois que as tropas federais assumiram novas posições, os confederados atacaram as novas posições, mas as linhas da União resistiram. Quando o general confederado Bragg ouviu que Rosencrans estava prestes a receber reforços adicionais, ele decidiu se retirar. A batalha foi um empate tático com ambos os lados perdendo grande número de homens - a União perdeu 13.249 de 40.000 homens engajados, enquanto os confederados perderam 10.266 dos 32.000 soldados engajados.

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O Rio Stones é composto por três bifurcações principais: as bifurcações Oeste, Meio e Leste. O West Fork, com 39,1 milhas (62,9 km) de comprimento, [5] ergue-se no extremo sul do condado de Rutherford, próximo à linha do condado de Bedford. A porção a montante de seu curso corre aproximadamente paralela à US Highway 231. O Middle Fork, com 19,8 milhas (31,9 km) de comprimento, [5] se eleva em uma área de colinas baixas, ou saliências, também perto da linha com o condado de Bedford, perto de Hoovers Gap, uma importante rota de movimentação de tropas durante a Guerra Civil Americana. Ele flui quase paralelo, mas a oeste, da Interstate 24 e da US Highway 41, e é atendido por West Fork perto da State Route 99. O East Fork é o mais longo, com 54,0 milhas (86,9 km) [5] e se eleva em Cannon Condado em Short Mountain, um outlier do planalto de Cumberland, e flui através de Woodbury, a sede do condado. Este fluxo é aproximadamente paralelo à U.S. Route 70S.

O West Fork corre a oeste do centro de Murfreesboro. A noroeste de Murfreesboro ao longo de West Fork fica o Stones River National Battlefield, local da Batalha de Stones River, uma importante batalha da Guerra Civil que foi travada de 31 de dezembro de 1862 a 2 de janeiro de 1863. O East Fork corre bem para o ao norte de Murfreesboro, adjacente ao terreno do hospital Alvin C. York Veterans Affairs, e é atravessado pela US Highway 231 perto da comunidade de Walterhill, local de uma antiga barragem hidrelétrica usada para fornecimento de energia para a área circundante antes do advento da Autoridade do Vale do Tennessee. Perto deste local existe um gigantesco aterro operado pela Browning-Ferris Industries.

Edição de reservatório

A confluência das duas principais bifurcações ocorre no nordeste do condado de Rutherford, perto de Esmirna. Na confluência, ambos já estão um pouco fracos por causa do represamento da Represa J. Percy Priest, um empreendimento do Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos construído durante a década de 1960 e batizado em homenagem a um ex-congressista de Nashville. O represamento do reservatório levou a uma grande mudança nos padrões de crescimento residencial em Nashville durante o final dos anos 1960 e 1970 porque as pessoas desejavam morar perto do lago, que é altamente desenvolvido com rampas para barcos, marinas, parques e outras áreas de lazer, acampamentos e até uma área de praia artificial.

Em 1979, a barragem foi bombardeada com dinamite como estratagema para cobrir uma onda de crimes que supostamente ocorreu na inundação massiva resultante. Os conspiradores conseguiram apenas destruir algumas portas de ferro na base da barragem. Os suspeitos foram posteriormente condenados e sentenciados a penas de prisão substanciais. [6]

A barragem é visível da ponte logo abaixo dela na Interestadual 40, logo abaixo da barragem, é uma área de pesca desejável sob certas condições de descarga, mas nos últimos anos o acesso às vezes tem sido limitado devido a questões de segurança. Também logo abaixo da barragem está o início da trilha do Stones River Greenway, uma parte importante do Projeto Nashville Greenways. [7]

Editar Tailwaters

Entre Percy Priest Dam e a foz do Stones River, o rio flui por Clover Bottom, uma grande planície de inundação e local de uma antiga plantação cuja casa Clover Bottom Mansion, após muitos anos de desuso, abandono e vandalismo, é agora a sede para a Comissão Histórica do Tennessee. "Clover Bottom" já foi o nome de uma escola de custódia para crianças e adultos com deficiência mental nas proximidades. A área imediata também abriga um hospital psiquiátrico estadual e a Escola para Cegos do Tennessee. Clover Bottom também é a separação dos bairros de Donelson e Hermitage em Nashville.


10 fatos: rio de pedras

Rio das Pedras, 10 Fatos, Paisagem, Quadrado

O American Battlefield Trust salvou importantes seções do campo de batalha no local desta batalha crucial de 1862-3. Para expandir sua apreciação por esta batalha crucial, considere estes dez fatos sobre a Batalha do Rio das Pedras.

A artilharia da União disparou contra as tropas confederadas durante a batalha do rio Stones. Biblioteca do Congresso

Fato nº 1: A Batalha de Stones River foi parte de uma grande ofensiva da União.

Nos meses finais de 1862, Abraham Lincoln e o general em chefe Henry Halleck decidiram pressionar a Confederação em todas as frentes. Eles esperavam que os confederados não fossem capazes de transferir reforços a tempo de enfrentar os ataques combinados de Ambrose E. Burnside na Virgínia, William T. Rosecrans no Tennessee e Ulysses S. Grant no Mississippi. Enquanto Burnside sofreu um desastre em Fredericksburg e os esforços de Grant contra Vicksburg pararam, Rosecrans lamentou a falta de suprimentos e não avançou até 26 de dezembro. Apesar dos fracassos táticos no leste e oeste, a grande estratégia valeu a pena para Rosecrans - general confederado Braxton Bragg, comandando as forças no Tennessee, enviou aproximadamente um sexto de sua infantaria para reforçar Vicksburg em 16 de dezembro.

Biblioteca do Congresso Gen. Braxton Bragg

Fato nº 2: o plano de batalha mal considerado do general Braxton Bragg atrapalhou os esforços dos confederados durante o primeiro dia de luta.

O Exército da União de Rosecrans de Cumberland e o Exército Confederado de Bragg do Tennessee se encontraram em um campo de batalha fora de Murfreesboro em 30 de dezembro. Ambos os generais decidiram tomar a ofensiva no dia seguinte. O plano de Bragg previa um ataque ao flanco direito da União com mais de 10.000 homens. Ao romper a primeira linha, seus homens foram instruídos a dirigir e dirigir para interditar a linha de abastecimento da Rosecrans na rodovia Nashville Turnpike. Infelizmente para os confederados, as ordens de Bragg eram quase impossivelmente idealistas. A execução bem-sucedida exigiria que a formação de ataque maciça mantivesse uma forma coesa enquanto mudava de direção em terrenos extremamente difíceis - densos bosques de cedro, afloramentos rochosos, cercas ferroviárias - em face do fogo inimigo. Além disso, o eixo de avanço empurraria os soldados da União para mais perto de seus reforços, enquanto puxava os confederados para longe deles. Nas palavras do historiador Grady McWhiney:

O ataque confederado em 31 de dezembro começou antes que Rosecrans pudesse colocar seu plano em ação e, assim, forçar o exército da União a ficar na defensiva, mas as falhas no plano de Bragg tiveram consequências sangrentas.

Fato nº 3: a divisão do major-general John McCown bebeu uísque no café da manhã antes do ataque ao amanhecer em 31 de dezembro.

As linhas opostas em Stones River passaram a noite de 30 de dezembro excepcionalmente próximas umas das outras. Em alguns lugares, os dois exércitos estavam separados por apenas algumas centenas de metros. Como parte da força de ataque de Bragg, John McCown não queria revelar sua posição à luz das fogueiras na manhã do dia 31. Em vez disso, ele distribuiu uma ração de uísque - muito bem-vinda no tempo gelado - e ordenou que seus homens avançassem ao amanhecer. O ataque furioso pegou alguns dos defensores enquanto eles preparavam seu próprio café da manhã e quebrou a linha da União. McCown foi retirado da Wilkinson Turnpike enquanto seus homens perseguiam os federais que se dispersavam. O major-general Patrick Cleburne, liderando a divisão de apoio ao ataque de McCown, conduziu a roda certa conforme Bragg ordenou e inesperadamente se viu na linha de frente.

Fato nº 4: Brig. A defesa desesperada de Phil Sheridan durante o final da manhã de 31 de dezembro evitou uma derrota em larga escala

Quando a direita da União desmoronou por volta das 8 horas da manhã, Phil Sheridan repentinamente se viu atacado por três lados, seus 5.000 homens tentando segurar mais de 10.000 veteranos sulistas. Este novo ataque foi liderado por Patrick Cleburne junto com duas novas divisões sob o major-general Benjamin Cheatham e o major-general Jones Withers. Com a linha confederada sobreposta à sua direita, Sheridan conduziu uma retirada de combate através de uma grande floresta de cedro com afloramentos de calcário, agora conhecido como "The Slaughter Pen", para evitar ser flanqueado. A linha azul foi dobrada em um ângulo reto ao longo da Nashville Turnpike, mas não foi quebrada. A divisão de Sheridan foi retirada da linha às 11:00. e autorizados a reabastecer suas munições. Sua teimosia havia roubado o ímpeto vital do ataque confederado.

Fato # 5: Sangue ruim entre Braxton Bragg e o general John Breckinridge pode ter contribuído para o fracasso dos Confederados na Floresta Redonda.

Com seu ataque inicial estagnado e o exército da União obstinadamente mantendo o campo, Bragg decidiu atacar do outro lado da linha às 10 horas da manhã. O ponto focal desse novo esforço foi um pequeno bosque de cedros conhecido como Floresta Redonda. A luta do dia daria outro nome - "Meio Acre do Inferno". O corpo do major-general Leonidas Polk, seus homens exaustos após lutar contra Sheridan, lançou uma série de ataques fragmentados, mas violentos, que não conseguiram desalojar os defensores da União. Bragg chamou a divisão de John Breckinridge para renovar o ataque, mas Breckinridge demorou a responder. Os dois estavam em conflito desde um incidente no início daquele mês, quando um soldado da corporação de Breckinridge foi executado por deserção. O soldado, Asa Lewis da 6ª Infantaria de Kentucky, serviu com distinção e só saiu sem licença para ajudar sua mãe viúva na fazenda da família. Ele foi capturado e Bragg insistiu em colocá-lo antes do pelotão de fuzilamento, apesar dos protestos veementes de Breckinridge. O assassinato contribuiu para a crença de Breckinridge de que Bragg não se preocupava o suficiente com a vida de seus homens. Apenas relutantemente Breckinridge enviou suas unidades para a Floresta Redonda às 16h, onde chegaram tarde demais para causar impacto.

Fato nº 6: Uma série de relatórios vagos e incorretos prejudicou os confederados durante a batalha.

Informações falsas agravaram as inadequações do plano de batalha de Bragg. No dia 31, Breckinridge transmitiu relatórios indicando que havia uma grande força federal se reunindo para um ataque no lado leste do rio Stones. Isso não era verdade e teria sido desacreditado se Breckinridge tivesse conduzido o reconhecimento adequado. Esta informação foi finalmente provada errada no final da manhã e Bragg ordenou que Breckinridge se juntasse à linha principal no lado oeste do rio. Antes de Breckinridge ser redistribuído, entretanto, um mensageiro chegou anunciando que outra coluna da União estava avançando a leste do rio. Breckinridge foi interrompido novamente enquanto este relatório era investigado e invalidado. Apesar da ferocidade do ataque do primeiro dia, foi diluído por informações falsas. A decisão de Bragg de estabelecer um quartel-general bem distante do campo de batalha aumentou ainda mais a confusão tática. Após a luta de 31 de dezembro, a cavalaria confederada operando na retaguarda da União informou que o exército de Rosecrans estava se preparando para recuar. Bragg estava muito disposto a acreditar nessas notícias e seguramente conteve um novo ataque e esperou para tomar posse de um campo incontestado. Em vez disso, Rosecrans permaneceu no local e reuniu novos reforços. A posição de Bragg tornou-se insustentável em face desta nova concentração.

Fato nº 7: a carga de Breckinridge em 2 de janeiro foi uma das mais violentas da guerra.

Os exércitos passaram 1º de janeiro cuidando de suas linhas e cuidando de seus feridos. Rosecrans, agora mantendo uma posição firme com ambos os flancos unidos ao rio Stones, decidiu estender seu flanco para a margem oriental. Bragg respondeu ordenando que Breckinridge carregasse e pulverizasse essa nova posição. Se a carga fosse bem-sucedida, a retaguarda de Rosecrans seria exposta a um fogo cruzado de artilharia devastador que poderia apoiar um novo ataque no setor oeste do campo. Breckinridge enviou seus homens às 16 horas. em 2 de janeiro. Aproximadamente 5.000 confederados cruzaram meia milha de campo aberto, rasgado pela frente e pelo flanco por artilharia em massa, e quase quebrou a linha da União em um ataque desesperado. Apenas uma mudança apressada de reforços protegeu a posição de Rosecrans. Mais de 1.800 atacantes foram vítimas, cerca de 36% da força total de Breckinridge. Isso coloca a carga no Rio das Pedras atrás apenas da Carga de Pickett em Gettysburg em termos de porcentagem de baixas do atacante.

Fato # 8: A porcentagem de baixas na Batalha de Stones River ficou atrás apenas da Batalha de Gettysburg em todos os principais confrontos da Guerra Civil.

Ao longo de cinco dias de batalha, sendo os mais intensos 31 de dezembro e 2 de janeiro, o Serviço Nacional de Parques afirma que cerca de 24.000 homens de ambos os lados foram vítimas de 81.000 engajados - uma taxa de 29% de baixas. Gettysburg teve uma taxa de baixas de 31%. Chickamauga, Shiloh e Antietam tiveram taxas de baixas de 29%, 26% e 18%, respectivamente. As perdas surpreendentes no Rio Stones obrigaram os dois exércitos a passar meses tentando recuperar suas forças e chegar a um acordo com as causas do derramamento de sangue no inverno.

Fato # 9: A Batalha de Stones River foi um empate tático, mas uma vitória estratégica da União.

A relutância de Bragg em renovar o ataque confederado em 1º de janeiro permitiu que Rosecrans fortalecesse sua posição e recebesse reforços. Para ser justo, se Bragg atacou no dia de Ano Novo, ele não tinha garantia de sucesso. Seu plano de batalha havia alcançado seus objetivos, mas não sua meta - o exército da União ainda mantinha uma forte posição defensiva. Após a falha da carga em 2 de janeiro, Bragg percebeu que não poderia vencer outra luta contra o exército fortalecido de Rosecrans e decidiu recuar para Tullahoma, Tennessee. Como nenhum dos lados tinha varrido o outro do campo, a batalha estava empatada. Nas semanas que se seguiram, porém, começou a tomar a forma de uma vitória do sindicato. O resultado um tanto positivo da retirada não forçada de Bragg deu um importante impulso ao moral do Norte, virou a opinião internacional ainda mais contra a Confederação e solidificou o domínio federal sobre o Tennessee. Enquanto isso, Bragg deixou 10.000 veteranos insubstituíveis nas frias florestas de cedro e se tornou alvo do ridículo de seus tenentes enquanto se reprimia por meses em Tullahoma.

Fato # 10: O campo de batalha Stones River está ameaçado pelo desenvolvimento.

Embora o American Battlefield Trust tenha trabalhado para proteger o Rio Stones, o desenvolvimento continua a ameaçar este terreno sagrado. Clique aqui para saber mais sobre os esforços contínuos de preservação do Trust.


Homens de Breckenridge são dizimados

Em 2 de janeiro, Bragg dirigiu o que ele pensava ser um golpe letal para o Exército de Rosecrans, dirigindo as tropas de John C. Breckenridge para desalojar as posições da União no topo de uma colina no lado leste do rio Cumberland. Enquanto a brigada de Breckenridge inicialmente perseguia as forças da União desde a colina, ela foi dizimada pelo fogo de artilharia da União enquanto perseguia. A brigada de Breckenridge sofreu mais de 1.800 baixas em menos de uma hora. Quando ficou claro que as linhas Rosecrans e Union logo receberiam reforços maciços e que o tempo estava piorando, Bragg tomou a decisão de se retirar do campo de batalha para Tullahoma, Tennessee, cerca de 35 milhas ao sul.


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Rio de Pedras: Uma olhada no primeiro dia de batalha

Apenas 2.500 pessoas viviam aqui em 1862. Então, por que 83.000 soldados federais e confederados se enfrentariam por causa de um burguês tão insignificante? Por que lutar por isso? Afinal, os Confederados renderam a capital do estado & # 8217s sem um tiro ser disparado. Nashville, com suas valiosas conexões ferroviárias e fluviais, era uma cidade controlada pela União a apenas 30 milhas de distância.

Murfreesboro era importante tanto para o Norte quanto para o Sul por causa de sua localização estratégica entre Nashville e Chattanooga e suas conexões ferroviárias e rodoviárias.

Depois que sua "Invasão de Kentucky" trouxe resultados mistos, o major-general confederado Braxton Bragg reformou suas tropas em Murfreesboro, que estava em mãos rebeldes graças ao brigadeiro. Ataque do general Nathan Bedford Forrest em 13 de julho de 1862. Bragg logo reuniu 40.000 soldados, que foi oficialmente apelidado de "O Exército do Tennessee" em 26 de novembro pelo general Joseph E. Johnson, que era o comandante supremo do confederado no Ocidente.

Os sucessos do Confederado em Kentucky resultaram no despedimento do Major General Don Carlos Buell. Apesar dos protestos do general U.S. Grant, Buell foi substituído pelo major-general William S. Rosecrans, que rapidamente foi pressionado por Washington por não ter avançado. A União precisava desesperadamente de uma vitória. Os exércitos de Lincoln pareciam paralisados ​​e os EUA ainda se recuperavam de uma derrota desastrosa em Fredericksburg, Virgínia.

Havia também a questão apresentada pela Proclamação de Emancipação, que entraria em vigor em 1º de janeiro de 1863.

Bragg acreditava que a Rosecrans não se mudaria de Nashville até a primavera. Mas o presidente Lincoln queria ação. O General em Chefe do Sindicato, Henry Halleck, telegrafou a Rosecrans dizendo-lhe que "... o governo exige ação, e se você não puder responder a essa exigência, outra pessoa será julgada".

No dia seguinte ao Natal, Rosecrans começou a mover seu exército em direção a Murfreesboro. Ele enviou seus três corpos para a cidade em caminhos divergentes para encontrar os confederados, que ele pensou que poderiam estar posicionados ao longo de Stewart's Creek entre Murfreesboro e Smyrna. O riacho tinha margens íngremes que podiam ser facilmente defendidas. As tropas do general Alexander McCook seguiram Nolensville Pike até uma estrada de terra. As forças do general T. L. Crittenden marcharam diretamente até Murfreesboro Pike. Os homens do general George Thomas marcharam de Franklin Pike para Brentwood e depois para Nolensville.

Ouvindo que o exército da União estava em movimento, Bragg puxou os elementos de seu exército para Murfreesboro. Seu reagrupamento foi possibilitado pela cavalaria confederada sob o comando do general Joseph Wheeler. Os confederados, trabalhando basicamente como duas corporações, haviam se espalhado por uma linha de 64 quilômetros. O corpo do general William Hardee estava em Triune e Eagleville, Brig. A divisão do general John McCown estava em Readyville, enquanto o corpo do major-general Leonidas Polk mantinha Murfreesboro.

A linha de batalha escolhida por Bragg ofereceu mais desvantagens para o Exército do Tennessee do que vantagens. A linha estava montada em Nashville and Chattanooga Railroad e em Nashville Pike, mas o terreno estava quebrado com afloramentos de calcário pesado e matagais de cedro quase intransitáveis. “O campo de batalha”, relatou Hardee, “não oferecia vantagens peculiares para a defesa & # 8230 O país em todos os lados era totalmente aberto e acessível ao inimigo”.

O próprio rio Stones dividiu as linhas de Bragg ao meio, forçando-o a colocar a divisão do major-general John Breckinridge no lado oposto do rio, que estava subindo devido à chuva que começou em 26 de dezembro. Ironicamente, tanto Bragg quanto Rosecrans planejaram um plano de batalha semelhante. Eles planejavam atacar a ala direita do exército adversário e empurrá-la de volta para a ala esquerda, dobrando o exército como um canivete.

Mas antes da batalha, Bragg usou sua cavalaria novamente com grande efeito. Wheeler viajou com cerca de 4.000 soldados ao redor de todo o exército da União, capturando mil federais e queimando ou capturando quatro vagões de armas e suprimentos. Wheeler conseguiu isso sem o general Nathan Bedford Forrest e o general John Hunt Morgan, que estavam em ataques independentes no momento da batalha.

Na véspera da batalha, um dos eventos mais estranhos da Guerra Civil aconteceu. Na amarga quietude da noite de inverno, bandas militares de ambos os exércitos começaram uma batalha de bandas com “Yankee Doodle” respondido por “Dixie” e assim por diante. Este interlúdio terminou com as bandas tocando “Home Sweet Home” em uníssono e muitos dos soldados saudosos cantando junto. Foi uma noite fria e agitada para as tropas. À direita da União, dois generais estavam preocupados com o que estava acontecendo na esquerda confederada.

Brigue. Gen. Phil Sheridan, junto com seu subordinado Brig. O general Joshua Sill temeu que os rebeldes estivessem se preparando para um ataque matinal, mas o comandante do corpo McCook não ficou impressionado. Apesar da indiferença de McCook, Sheridan expulsou sua brigada às 4 da manhã, ordenou que tomassem o café da manhã e se preparassem para a batalha. Pouco depois do amanhecer, os rebeldes avançaram em uma longa linha dupla de infantaria. Os 10.000 homens de Hardee colidiram com os acampamentos da União. Era Shiloh tudo de novo.

A batalha real começou perto do cruzamento atual de Franklin Road (Old Fort Parkway) e Gresham Lane. O general confederado McCown no comando de três brigadas se chocou contra o Brig Union. Homens do general Edward Kirk na extrema direita da União. A divisão do Major General Patrick Cleburne seguiu cerca de 500 metros atrás de McCown. A brigada de Kirk foi rechaçada para a brigada do general August Willich. Kirk foi mortalmente ferido durante os primeiros minutos de luta. Os homens de Willich estavam com os braços empilhados e saboreando o café da manhã quando o maremoto da Confederação chegou. Brigada após brigada foi empurrada para trás por quase três quilômetros até que uma nova linha da União foi formada ao longo de Wilkinson Pike com Sheridan e Sill liderando a defesa.

As tropas da União foram ajudadas pela confusão entre os atacantes confederados com a corporação do general Leonidas Polk atrasando seu ataque até 7 ou 8 horas e o major-general Frank Cheatham enviando suas brigadas de forma fragmentada. As unidades foram separadas. Outros perderam a liderança. O general James Rain levou um tiro no coração enquanto dirigia sua brigada contra uma bateria da União.

Os homens de Sill alinharam-se em uma encosta arborizada perto de Wilkinson Pike voltada para o leste em um ângulo com o coronel William Woodruff, que comandava a última brigada da direita Union. Sheridan reforçou Sill com duas brigadas e artilharia. Assim posicionadas, as tropas da União dizimaram o coronel J.Q. Tropas de Loomis no Alabama. Sill resistiu a mais duas brigadas, depois o coronel A.M. A brigada de Manigault entrou na briga antes de ser rechaçada. Sill então lançou um contra-ataque e foi morto com um tiro na cabeça.

O primeiro e o quarto Tennessee foram pegos na confusão enquanto os confederados tentavam ultrapassar a posição federal. A certa altura, os confederados pensaram que estavam sendo alvejados por sua própria artilharia. O coronel H.R. Feild do 1 ° Tennessee enviou um homem de Murfreesboro, o tenente Fred James, para parar o incêndio. Os pais de James moravam perto de Wilkinson Pike. James estava a 50 metros da bateria quando foi morto a tiros.

Unip. Sam Watkins culpou o álcool pela confusão. “Era Natal. John Barleycorn era o general-em-chefe. Nossos generais, coronéis e capitães haviam beijado John um pouco demais ”, escreveu Watkins. Mas o avanço dos confederados continuou, liderado em um ponto pelo próprio general Cheatham. A linha de Sheridan foi forçada a recuar para os cedros ao norte de Wilkinson Pike.

Col. G.W. Roberts, herói da Ilha nº 10, fez um contra-ataque e foi morto. Era apenas meio-dia e todos os três comandantes da brigada de Sheridan estavam mortos ou morrendo. Um terço de seus homens estava morto ou ferido. As perdas confederadas também foram severas.

Soldados da União descreveram a carnificina como sendo um redil de Chicago. Esse nome pegou. “Não me lembro agora de ter visto mais homens mortos e cavalos e canhões capturados todos misturados, do que aquela cena de sangue e carnificina… na (Wilkinson)… Turnpike o chão estava literalmente coberto com casacos azuis mortos”, disse Watkins.

Por pelo menos uma hora, o General da União Rosecrans acreditou que seu plano de batalha estava funcionando conforme o traçado, mas conforme o barulho da batalha no flanco direito se aproximava, ele percebeu que o Exército de Cumberland estava enfrentando um desastre. Ele puxou Brig. A divisão do general Horatio Van Cleve cruzou o rio Stones e ordenou que Brig. Divisões do general Thomas Wood e John Palmer para reforçar o colapso do flanco direito. A cavalo, Rosecrans e sua equipe correram de um lugar para outro no campo de batalha. “A batalha deve ser vencida”, ele repetia. No final da manhã, ele descobriu um furioso Phil Sheridan, cujas tropas estavam sem munição e exaustos.

A Rosecrans moveu o canhão do Capitão James Stokes e # 8217 Chicago Board of Trade para uma elevação baixa perto da linha ferroviária. A Brigada de Pioneiros foi convocada para apoiá-la. Uma última linha de defesa foi formada para cobrir a ferrovia e o Nashville Pike. Rosecrans com seu cajado estava correndo em direção à Floresta Redonda, o ponto mais quente da batalha, quando uma bala de canhão rebelde quase o atingiu. Em vez disso, o míssil decapitou o coronel Julius Garesché, seu chefe de gabinete. Rosecrans, coberto de sangue Garesché, continuou a reunir suas tropas.

O Exército da União foi dobrado para trás como um canivete. Uma saliência em forma de “V” foi formada centrando-se no que os residentes da área chamavam de Floresta Redonda. Rosecrans concentrou sua artilharia lá em apoio ao coronel William B. Hazen e Brig. Brigadas do general Charles Croft da divisão de Palmer. Brigue. As brigadas do general Milo Hascall e do coronel George Wagner foram adicionadas da Divisão de Wood. Brigue. As tropas do general James R. Chalmer no Mississippi do corpo de Polk fizeram o ataque inicial na direção da Casa Cowan, que havia sido queimada pelas tropas rebeldes antes da batalha.

A massificada artilharia da União os massacrou enquanto eles cruzavam os campos de algodão de Cowan. Quando o se aproximou, a infantaria da União derrubou mais deles. Os mississipianos recuaram. As tropas do Tennessee fizeram o próximo ataque fragmentado à posição.

Eles eram liderados pelo Brig. Brigada do general Daniel S. Donelson da Divisão de Cheatham. Donelson era sobrinho do presidente Andrew Jackson e Fort Donelson foi nomeado em sua homenagem. O incêndio da União foi ainda mais prejudicial. O 8º Tennessee começou a batalha com 425 homens e teve 306 baixas, mas os homens de Donelson colidiram com a infantaria da União, repelindo a brigada de Cruft e a divisão de Negley antes de serem esmagados. Os atacantes confederados ficaram rapidamente sem homens e munições. Reforços eram necessários. Bragg ordenou verbalmente que Breckinridge cruzasse Stones River com sua divisão de cinco brigadas de novas tropas.

Breckinridge, ainda temendo um ataque do outro lado do rio, recusou-se a se mover. Seguiu-se uma série de ordens confusas de Bragg. A discussão de ida e volta continuou antes de Breckinridge finalmente enviar quatro brigadas para o outro lado do rio em direção à batalha. Entre essas tropas estava o regimento Murfreesboro do coronel Joseph B. Palmer. Bragg disse a Polk para enviar todas as tropas em um ataque em massa na Floresta Redonda. A confusão rebelde deu ao Exército de Cumberland tempo extra para reforçar suas linhas. Nenhuma lição foi aprendida com os ataques graduais de Chalmers e Donelson.


Batalha de Stone River ou Murfreesboro - História

Por Joshua Shepherd

Para as tropas cansadas do Exército de Cumberland, havia muito pouco sono nos campos agrícolas e bosques de cedro a noroeste de Murfreesboro, Tennessee. Por quatro dias, os homens lutaram contra a chuva torrencial e a lama até os tornozelos enquanto tateavam o caminho para sudeste de Nashville em busca de seus oponentes rebeldes. Na noite de 30 de dezembro de 1862, os Federados estavam miseravelmente acampados, muitos sem tendas, em solo encharcado que oferecia pouco conforto com o ar frio da noite.

Os oficiais superiores se saíram um pouco melhor. O General Alexander McCook, comandante da ala direita do exército, estava enrolado no canto de uma cerca quando foi abruptamente acordado um pouco depois das 2 da manhã por dois de seus subordinados, Brig. Gens. Phil Sheridan e Joshua Sill. Os oficiais, ex-companheiros de quarto da Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, ficaram agitados por várias horas, Sill tinha ouvido as tropas confederadas se moverem na escuridão em sua frente, indo, ele tinha certeza, para atacar o flanco exposto do exército.

Um McCook de olhos turvos ouviu por algum tempo, então ordenou a Sheridan e Sill que não se preocupassem. O flanco direito se manteria bem, anunciou ele, e ainda duvidava "que houvesse necessidade de quaisquer disposições adicionais." Enquanto McCook adormecia, Sheridan e Sill, desapontados por não terem chegado a lugar nenhum com o comandante da ala, voltaram para suas tropas. Não foi a primeira vez, literal ou figurativamente, que McCook foi pego cochilando.

Naquele mês de outubro, comandando o flanco esquerdo do Exército do Ohio em Perryville, Kentucky, sua ala havia sido alvo de um ataque surpresa dos confederados. McCook, cujo comando fora seriamente destruído na luta subsequente, pouco fez para melhorar sua reputação. O coronel John Beatty, de Ohio, o considerava pouco mais do que um "chato" superestimado que era "deficiente no pavimento de cima". O comandante geral do exército, major-general Don Carlos Buell, se saiu ainda pior. Incitado repetidamente pela administração de Lincoln para montar uma perseguição vigorosa das forças confederadas no Tennessee oriental, Buell recusou obstinadamente, optando por uma mudança em direção a Nashville em desafio às ordens. Não surpreendentemente, Buell foi dispensado sem cerimônia algumas semanas depois.

William Rosecrans vs Braxton Bragg

Seu substituto, o major-general William Starke Rosecrans, parecia uma escolha mais promissora. Um West Pointer com credenciais acadêmicas impecáveis, Rosecrans se formou em quinto lugar na classe de 1842. Seguiram-se as designações de elite para o Corpo de Engenheiros e o corpo docente de West Point. Coronel da milícia de Ohio no início da guerra, Rosecrans, nascido em Cincinnati, serviu com distinção em Rich Mountain, Virgínia, em 1861, e acabou sendo designado para o comando do Exército Federal do Mississippi. Enquanto Buell se debatia em Kentucky, Rosecrans teve um bom desempenho no Deep South, marcando vitórias oportunas em Iuka e Corinth, Mississippi. Quando Buell foi demitido, Rosecrans foi a escolha lógica para sucedê-lo.

Rosecrans recebeu sua nomeação em 24 de outubro e foi direto ao trabalho. Temendo uma investida confederada em direção à capital do Tennessee, Rosecrans dirigiu suas tropas, redesignou o Exército de Cumberland, em Nashville em 7 de novembro. Ele rapidamente colocou seu comando em forma, restaurando a disciplina nas fileiras e dispensando oficiais abaixo do padrão. Seu estilo de comando pessoal era único. Católico romano fervorosamente devoto, Rosecrans era frio sob o fogo, mas também sujeito a acessos de hiperatividade frenética. Apesar de suas excentricidades, ele era extremamente popular entre as tropas. Um organizador habilidoso, Rosecrans trabalhou incansavelmente para garantir que seus homens estivessem sempre devidamente abastecidos e bem alimentados. Eles responderam de acordo. A nomeação de Rosecrans, afirmou Robert Stewart do 15º Ohio, ocasionou "júbilo silencioso em todos os lugares".

O comandante da União, William Rosecrans, gesticula em direção aos confederados que avançam durante o auge da Batalha do Rio das Pedras. Levaria dois dias de luta para decidir o vencedor.

O mesmo não pode ser dito para o número oposto de Rosecrans. O comandante do recém-batizado Exército do Tennessee, general Braxton Bragg, era indiscutivelmente o oficial general mais insultado da Confederação - e não sem razão. Embora sua bravura pessoal e dedicação à causa não estivessem em questão, a notoriamente contenciosa personalidade de Bragg o seguia aonde quer que fosse. O amargo Bragg transformou as vinganças pessoais em uma espécie de indústria caseira, envolvendo-se em uma série de rixas amargas com quase todos os oficiais superiores sob seu comando. Os imbróglios aumentaram durante a campanha de 1862 no Kentucky, quando vários de seus principais tenentes pediram sua expulsão. Bragg manteve seu emprego graças aos bons ofícios do presidente Jefferson Davis, um amigo de longa data, mas sua liderança contínua garantiu que o Exército do Tennessee continuasse prejudicado pela dissensão.

Nas linhas de frente no meio do Tennessee, essa falta de coesão gerava um desastre. Rosecrans, incessantemente pressionado pelo Departamento de Guerra para montar uma ofensiva, colocou seus homens em movimento em 26 de dezembro. As tropas, avançando em um amplo arco enquanto marchavam para sudeste de Nashville, estavam em rota de colisão com o Exército do Tennessee. O exército de Rosecrans, com cerca de 41.000 homens, foi dividido em três alas. A ala esquerda era liderada pelo major-general Thomas Crittenden, um veterano da Guerra do México, nobre do Kentucky e general político solidamente medíocre. A ala direita estava sob o comando do afável McCook, que recentemente se mostrara tão azarado ou inepto em Perryville. O centro de Rosecrans era liderado pelo impassível General George H. Thomas. Embora carecesse do élan carismático de muitos de seus contemporâneos, Thomas era um oficial de carreira confiável. Usando os apelidos não totalmente afetuosos de “Old Slow Trot” e “Pap”, ele não era de forma alguma um líder extravagante, mas sua compostura lacônica teve uma influência estabilizadora nas tropas sob fogo.

Em breve, eles precisariam desesperadamente dessa liderança. Conforme a Rosecrans avançava pela rede de estradas a sudeste de Nashville, a importância de uma via, a Nashville Pike, tornava-se cada vez mais aparente. A estrada macadamizada era a rota mais direta em direção ao inimigo e, em grande parte, era paralela à ferrovia Nashville e Chattanooga, uma artéria de suprimento vital para qualquer potencial impulso da União em direção a Chattanooga.Todas as estradas principais, assim como a linha férrea, convergiram para a cidade de Murfreesboro, um centro comercial de tamanho médio situado perto de uma hidrovia rasa e sinuosa, o Rio Stones.

Planejando a batalha em Murfreesboro

General Alexander McCook.

Enquanto as unidades avançadas dos dois exércitos lutavam e lutavam, um grande confronto nas proximidades de Murfreesboro tornou-se quase inevitável. Na noite de 27 de dezembro, Bragg havia concentrado a maior parte de seu exército na cidade, dividido em dois corpos. À direita estava o corpo liderado pelo tenente-general William Hardee. Um oficial de carreira e autor de um manual de táticas amplamente usado, Hardee inicialmente teve boas relações com Bragg, mas o relacionamento deles estava azedando rapidamente. À esquerda de Bragg estava o corpo comandado pelo tenente-general Leonidas Polk, um West Pointer aparentemente competente que optou pelo ministério episcopal e estava servindo no início da guerra como bispo da Louisiana. Apesar da natureza pacífica de sua profissão, as desavenças de Polk com Bragg degeneraram em uma amarga rivalidade pessoal.

Essas brigas não eram um bom presságio para uma grande luta iminente. Em 30 de dezembro, ambos os exércitos haviam se posicionado a noroeste de Murfreesboro, uma boa parte das forças confederadas foram posicionadas a oeste do rio Stones. Hardee, que se considerava um especialista nessas questões, ficou exasperado com as disposições. O rio Stones, advertiu ele, poderia ser facilmente atravessado por um grupo de flanco inimigo, e o terreno acidentado a oeste do rio era decididamente inadequado para manobrar grandes corpos de infantaria. “Os campos abertos além da cidade são orlados por densos freios de cedro”, escreveu Hardee, “oferecendo excelente abrigo para a infantaria se aproximando e são quase impermeáveis ​​à artilharia”.

A natureza proibitiva do terreno não conseguiu dissuadir nenhum dos comandantes do exército. De sua parte, Rosecrans traçou um ambicioso plano de batalha. Ele esperava receber um ataque à ala direita de McCook e instruiu o Ohioan a simplesmente amarrar as forças confederadas na ação iminente. “Tome uma posição forte”, ordenou Rosecrans, “se o inimigo atacar você, recue lentamente, recusando o seu direito, contestando o chão centímetro por centímetro.” Enquanto McCook mantinha sua posição, Crittenden faria o primeiro esforço. Apoiado por Thomas, Crittenden deveria cruzar o rio Stones, atacar a direita confederada e dirigir com força para Murfreesboro na retaguarda do inimigo. Se tudo corresse bem, afirmou um Rosecrans confiante, a linha de retirada rebelde seria tomada, "provavelmente destruindo seu exército".

General William Rosecrans.

Era improvável que os confederados simplesmente esperassem por tal desenvolvimento. Coincidentemente, Bragg havia delineado um plano notavelmente semelhante, com a intenção de implementar um grande movimento de virada contra a direita de Rosecrans. O espinhoso comandante planejou executar uma roda direita devastadora no flanco de Rosecrans e rolar a linha federal em escalão da esquerda para a direita, conduzindo o inimigo para o rio Stones e apreendendo Nashville Pike, a única via viável de Rosecrans de retirada e reabastecimento.

A seleção de Bragg para a ponta de lança do ataque foi curiosa. A divisão principal era a do major-general John McCown, um oficial por quem Bragg tinha pouca estima pelo Tennessean, na opinião de Bragg, não tinha a capacidade necessária e coragem para atribuições pesadas. A divisão de apoio de McCown, liderada pelo major-general Patrick R. Cleburne, estava em melhores mãos. Cleburne, um imigrante irlandês e veterano do Exército britânico, começou a guerra como soldado particular, mas ganhou as estrelas de seu general em pouco tempo. Com um intelecto aguçado, Cleburne também provou ser um lutador feroz que mantinha a cabeça fria em ação.

Sindicato das tropas surpresas

Ao amanhecer da véspera de Ano Novo, as tropas federais realizaram sua rotina matinal com indiferença deslocada. As rações foram preparadas, o café fervido e as armas permaneceram empilhadas. Os homens alistados estavam em grande parte no escuro quanto à situação tática, e a maioria de seus oficiais estava igualmente desligada. Na extrema direita, Brig. O general August Willich estava confiante de que os confederados não representavam uma ameaça séria em seu setor. “Eles estão tão quietos lá fora”, observou ele a um colega policial, “que acho que não estão mais aqui”.

General Leonidas Polk.

Às 6h30, essas ilusões foram destruídas. Os piquetes federais mal podiam acreditar no que viam. Saindo da névoa matutina, surgiu uma linha temível de infantaria rebelde, avançando em um silêncio ameaçador. O ataque foi encabeçado por McCown, organizado em uma frente de três brigadas que facilmente se sobrepôs à direita federal Cleburne seguida 500 jardas atrás. O centro da linha de McCown foi mantido pelo Brig. A brigada do general Mathew Ector, uma equipe resistente composta em grande parte pela cavalaria desmontada do Texas. Baterias do norte freneticamente abriram contra os confederados, mas não conseguiram impedir seu progresso. Brigadeiro Federal O general Edward Kirk, em uma tentativa desesperada de ganhar tempo, ordenou que seu 34º Illinois atacasse os rebeldes. Os Illinoisans avançaram corajosamente, mas foram rapidamente postos de lado, deixando a posição federal exposta em aberto.

Houve pouco tempo para que as tropas da União, assustadas, reagissem. Vindo rapidamente e uivando como índios, os texanos invadiram a linha federal. A brigada de Kirk, que suportou o impacto do ataque inicial, lutou brevemente e depois se desintegrou. Kirk foi carregado para fora do campo com o quadril quebrado. Embora os confederados tenham enfrentado um desafio de fogo de artilharia, a competição com a infantaria de Kirk acabou quase tão logo começou. O ataque foi “como uma tempestade pegando-os completamente de surpresa”, lembrou o capitão John Lavender, do 4º Arkansas, encantado. “Seus bules de café estavam no fogo, fritando sua refeição, armas empilhadas.”

Com Kirk espalhado, todo o peso do rolo compressor confederado caiu sobre a brigada de Willich. Isolados do resto da divisão, as tropas infelizes de Willich suportaram o peso da brigada de Ector no flanco. Grupos isolados de soldados federais lutaram desesperadamente, mas a maioria fugiu em completa desordem. Eles tinham, às vezes, literalmente, sido pegos com as calças abaixadas. Um tenente do século 14 do Texas lembrou que “muitos dos ianques foram mortos ou retirados em suas roupas de dormir”. Centenas foram feitos prisioneiros durante a derrota caótica, incluindo Willich, que foi arrebatado por exuberantes texanos.

General John P. McCown.

Em pouco mais de 30 minutos de luta violenta, as duas brigadas que ocupavam o flanco direito de Rosecrans foram quase destruídas. As tropas de McCown, entusiasmadas com o fato de o inimigo ter desmoronado tão rapidamente, desviaram-se para o oeste, logo atrás dos ianques em fuga. As três brigadas mantinham uma boa ordem, mas estavam muito fora de posição. Cleburne, trazendo sua divisão de apoio, encontrou novas tropas federais e ficou perplexo com o fato de McCown ter aparentemente desaparecido de sua frente. Não se incomodando com a confusão, Cleburne preencheu a lacuna com suas próprias tropas e seguiu em frente.

Liddell & # 8217s Advance in the Open

Cleburne topou com a divisão federal de Jefferson C. Davis, um brigadeiro Hoosier que, para a diversão de seus próprios homens, compartilhou seu nome com o presidente rebelde. Davis teve tempo para ajustar suas tropas, realinhando a brigada do Coronel P. Sidney Post para enfrentar o ataque confederado. Na retaguarda direita de Post estava uma brigada de reserva sob o comando do Coronel Philemon Baldwin, que fez suas tropas se protegerem por trás de um milharal e uma cerca ferroviária. Ambas as brigadas contaram com o apoio das sempre eficientes baterias federais.

Os oficiais confederados podiam discernir claramente que a posição da União não seria uma tarefa simples. As brigadas do Brig. Gens. Evander McNair e St. John Liddell rosnaram durante o avanço, e os dois brigadeiros interromperam o ataque enquanto discutiam sobre a melhor forma de atingir Baldwin. McCown teve que resolver pessoalmente o assunto, eventualmente ordenando que ambas as brigadas avancem em uníssono. Liddell, que abandonou West Point, foi uma boa escolha para um trabalho difícil. Um comandante de combate sensato, Liddell era respeitado por seus homens e bravo ao extremo.

Com o chapéu na mão, ele os conduziu pessoalmente. Os Arkansans de Liddell avançaram abertamente e pagaram um preço terrível. Artilharia inimiga e armas pequenas varreram suas fileiras, e Liddell, apreensivo que suas tropas seriam massacradas se avançassem sem apoio, parou a brigada. O impasse foi quebrado quando um McNair atrasado finalmente trouxe sua brigada para a luta. Avançando em uma corrida, os Arkansans destruíram uma força improvisada que os oficiais federais haviam reunido à direita de Baldwin. McNair então balançou sua brigada em direção à força principal de Baldwin, que rachou sob a pressão. Os federais recuaram com relutância, o comandante do 1º Ohio recorrendo a profanações contundentes para fazer seus Buckeyes recuarem. As tropas de Liddell, que haviam sido mal tratadas durante a troca de tiros, avançaram e conseguiram desalojar as tropas da União.

Os confederados do Major General John C. Breckinridge, à direita, atacam a bem-ordenada infantaria e artilharia da divisão da União do Major General Lovell Rousseau.

A brigada de Post, que estava montada em Gresham Lane, se saiu um pouco melhor. Logo depois que Post colocou seus homens em posição, as tropas confederadas avançaram em direção à sua frente. Foi Brig. A brigada do general Bushrod Johnson no Tennessee que avançou em terreno aberto e sofreu muito por isso. A infantaria de Post soltou uma saraivada de mosquetes, e eles foram ainda mais apoiados pelos quatro canhões do capitão Oscar Pinney da 5ª Artilharia de Wisconsin. Pinney, que aguardava ansiosamente a oportunidade de entrar em ação, fez um trabalho árduo. Rasgando grandes lacunas em suas fileiras, o tiro certeiro de Pinney deixou os Tennesseans parados a céu aberto. A artilharia rebelde logo revidou. Desembaraçando-se por trás da infantaria sitiada, a artilharia voadora Jefferson do capitão Putnam Darden submeteu os canhões de Pinney a intenso fogo de contra-ataque. Pinney foi forçado a sacar suas armas. Com a artilharia da União em retirada total, a brigada de Johnson avançou e quebrou a direita de Post, desequilibrando toda a linha de brigada.

“Everything Was Perfect Confusion”

A próxima brigada federal na linha, comandada pelo coronel William P. Carlin, estava fortemente posicionada para receber um ataque. Carlin, um severo soldado profissional com reputação de lutador duro, tinha seus homens situados entre pedras em um espesso bosque de cedros a leste de Gresham Lane. O matagal de cedro oferecia pouca visibilidade, e os confederados que avançavam não tinham ideia de que ele estava esperando por eles. Eles estavam, pelo menos, avançando com força - duas brigadas sob o comando do Brig. Gens. S.A.M. Wood e Lucius Polk, sobrinho do bispo lutador. Como Cleburne, nenhum dos comandantes de brigada estava ciente de que McCown havia se desviado do curso. As tropas de Polk inesperadamente ficaram sob fogo, enquanto os esquecidos Butternuts de Wood caíram em uma armadilha mortal. De perto à queima-roupa, os confederados receberam uma rajada devastadora das fileiras ocultas da 101ª Ohio. Cambaleado pela emboscada, Wood recuou.

Carlin recuou em seu flanco direito em antecipação a uma nova investida dos confederados, mas os números estavam contra ele. Wood e Polk jogaram seu peso combinado em sua linha e Carlin ordenou uma retirada em face das pinças mortais. Os Federados foram submetidos a um fogo cruzado fulminante. O próprio Carlin foi ferido enquanto seus homens corriam para a retaguarda. “Tudo era uma confusão perfeita”, relembrou Jay Butler, da 101ª Ohio, “homens e cavalos correndo em todas as direções e rebeldes atrás de nós, atirando em nós e gritando como índios”.

Sheridan & # 8217s Tough Defense

Apesar de seu sucesso inicial em destruir a direita federal, as tropas confederadas logo enfrentaram dificuldades crescentes à medida que a luta se expandia. À medida que o ataque se deslocava para o norte, a batalha ficava cada vez mais sob a direção de Polk. Embora o bispo fosse graduado em West Point, ele estava mais bem equipado para o púlpito do que para o campo de batalha. Ele havia jogado sua asa em desordem no dia anterior após instituir uma reorganização confusa e agora comprometeu seu comando formidável de forma fragmentada. O comandante da divisão principal de Polk, major-general Benjamin Franklin Cheatham, não ajudou em nada. Um touro de peito barril de um homem, Cheatham era um lutador duro cuja bravura inegável foi tristemente comprometida pelo gosto excessivo pela garrafa. Após a batalha no rio Stones, o general seria perseguido por rumores persistentes de que ele havia sido lamentavelmente embriagado durante a luta.

A brigada da União do coronel John Beatty, composta por tropas do meio-oeste de Ohio, Indiana e Kentucky, reforça o flanco direito contra os confederados do major-general Patrick Cleburne. Beatty logo foi forçado a voltar com pesadas perdas.

O problema mais incômodo para as tropas confederadas provou ser o general Sheridan. O irascível pequeno irlandês permanecera nervoso desde a noite anterior e ordenou sua divisão militar bem antes do amanhecer. Longe de serem pegos de surpresa, suas tropas, em grande parte voluntários do meio-oeste, estavam prontas e esperando pelo inimigo, e Sheridan também reforçou sua linha com a artilharia. A brigada de flanco direito, liderada por Joshua Sill, foi formada em uma linha de cume coroada com madeira pesada. Sheridan e Sill estavam entre os poucos generais federais que se prepararam ativamente para o ataque confederado. Emparelhados em face de uma crise iminente, eles provariam ser uma dupla formidável.

A árdua tarefa de atacar a posição de Sheridan caiu para a brigada liderada pelo Coronel J.Q. Loomis, que avançou com suas tropas cerca de uma hora atrasado. Os homens de Loomis, em sua maioria alabamianos, foram forçados a enfrentar uma extensão de terreno aberto de 300 metros e foram gravemente cortados no processo. Quando se aproximaram da linha de madeira, tropas federais em pânico da brigada do Coronel William Woodruff fugiram para a floresta à esquerda de Loomis. O 26º Alabama impetuosamente avançou na brecha, mas deixou seu próprio flanco perigosamente exposto no processo. As tropas do 35º Illinois lançaram um fogo mortal contra os alabamianos, espalhando-os abruptamente para a retaguarda.

O regimento central de Loomis, o 1º Louisiana, teve a sorte de enfrentar o 24º Wisconsin, um novo regimento de novatos que quebrou em pouco tempo. Mas à direita dos confederados, as duas linhas opostas atacaram-se violentamente em uma luta de pé que durou meia hora. Ambos os lados levaram uma surra pesada e os rebeldes, a céu aberto e sujeitos ao fogo de artilharia, foram os primeiros a estourar. Quando eles fugiram para a retaguarda, os Federados contra-atacaram e eliminaram os rebeldes do campo para a frente.

Foi uma luta curta, mas medonha, e dois comandantes de brigada já estavam fora de ação. Loomis foi ferido quando o fogo de artilharia enviou um galho de árvore para cima dele. Sill, que havia cavalgado para cima e para baixo na linha encorajando suas tropas, foi abatido quando uma bala Minie o atingiu fatalmente na boca e saiu pela nuca. Seu ajudante, o tenente John Mitchell, encontrou o brigadeiro ferido "inconsciente e sozinho, borbulhando suas últimas respirações através do sangue que fluía densamente sobre seu rosto louro".

Atacado por Confederados Fresh

Os federais tiveram pouco tempo para descansar. Em minutos, uma nova linha de confederados apareceu à distância, a brigada de reserva do coronel Alfred Vaughan. As tropas de Vaughan zombaram dos alabamianos por terem recuado, e um soldado sem fôlego apontou furiosamente para os ianques e gritou: "Sim, e você vai descobrir que é o lugar mais quente que já atingiu."

Os homens de Vaughan realmente tiveram um rude despertar. Suas tropas empurraram os Federados de Woodruff para o lado, mas foram rapidamente expulsos por um contra-ataque. Apenas o duro 9º Texas, alheio ao fato de que o resto da brigada havia recuado, avançou. O líder do regimento, o coronel William Young, ordenou repetidamente que seus homens avançassem para enfrentar o 35º Illinois, mas rapidamente descobriu que ele havia liderado seus homens em um fogo cruzado mortal. Preso entre os dias 35 e 38 de Illinois, Young desprezou a ideia de cair para trás. Levantando dramaticamente as cores do regimento, Young ordenou uma nova carga diretamente no 35º Illinois. Sua aposta desesperada valeu a pena, os Illinoisans quebraram e a linha de Woodruff foi desequilibrada.

Os combates em Stones River se centraram na macadamizada Nashville Turnpike e na Nashville and Chattanooga Railroad, que corria paralela ao pique. Os esforços confederados concentraram-se em apoiar o exército da União e as duas vias.

O ex-uniforme de Sill também foi alvo de uma nova brigada confederada, a do coronel Arthur Manigault. O Caroliniano do Sul liderou suas tropas na mesma tempestade de fogo que destruiu Loomis. Avançando sem apoio, os confederados foram enviados cambaleando de volta ao campo. Apesar do desempenho admirável de sua divisão em face de ataques repetidos, Sheridan, no entanto, considerou que era hora de puxar as tropas de volta para um terreno melhor. Seus homens estavam ficando sem munição, pior ainda, era óbvio que os rebeldes estavam se reagrupando para um esforço conjunto para o Wilkinson Pike.

Sheridan livrou-se por pouco de sua divisão antes que o golpe ocorresse. Desesperado para levar suas tropas de volta a um terreno melhor defensável, Sheridan ordenou que a brigada do Coronel George Roberts montasse um contra-ataque contra o avanço dos Confederados. Roberts, que desafiadoramente se expôs na frente de sua própria linha, apelou histrionicamente para seus homens confiarem no aço frio. “Não dê um tiro!” ele gritou. “Conduza-os com a baioneta!” Sua brigada invadiu a brigada de Manigault e deu a Sheridan um breve, mas muito necessário, feitiço de respiração

“O solo estava literalmente coberto de casacos azuis mortos”

Ao longo do Nashville Pike, Rosecrans demorou muito para compreender a magnitude do desastre que se aproximava. Antes de lançar seu próprio ataque naquela manhã, o general tinha, como de costume, ouvido a missa junto com seu amigo e chefe de gabinete, o tenente-coronel Julius P. Garesché. Ele, então, enviou com otimismo duas das divisões de Crittenden através do Rio Stones em execução de seu ataque planejado à direita de Bragg. Devido à falta de informações claras, Rosecrans permaneceu felizmente inconsciente de que sua direita havia cedido. Depois de receber os primeiros relatórios vagos da ala direita, Rosecrans permaneceu confiante de que tudo estava ocorrendo como planejado. “Está funcionando bem”, ele anunciou à sua equipe. Se McCook pudesse manter seu terreno, “vamos atacar Murfreesboro e isolá-los”.

Tal avaliação estava totalmente desconectada da realidade, um fato que se tornava cada vez mais aparente. Quando Rosecrans recebeu a notícia de que a brigada de Willich havia sido obliterada, ele entrou em ação com energia característica, imediatamente ordenando uma das divisões de Thomas sob o comando do major-general Lovell Rousseau para escorar a linha à direita de Sheridan. Ao mesmo tempo, ele chamou de volta as duas divisões que havia enviado para o outro lado do rio Stones.Longe de assumir a ofensiva, Rosecrans estava travando uma batalha defensiva desesperada que ameaçava a destruição de todo o seu exército.

Enquanto a batalha se desenrolava ininterruptamente à direita, os oficiais federais desfrutavam de um sucesso misto enquanto tentavam freneticamente reunir seus comandos quebrados e desordenados. Os matagais emaranhados de cedros e campos agrícolas ao sul de Wilkinson Pike foram o cenário de uma luta sangrenta que teve um custo terrível de vidas. “Não me lembro de ter visto mais homens mortos e cavalos e canhões capturados, todos misturados”, lembrou o soldado Sam Watkins do primeiro Tennessee. “O chão estava literalmente coberto de casacos azuis mortos.” Enquanto Manigault reagrupava sua brigada desordenada, ele encontrou ajuda na forma de Brig. Tennesseans do general George Maney. Os homens de Manigault foram espancados por duas baterias federais, as dos capitães Charles Houghtalling e Asahel Bush, que mantiveram as tropas da Carolina do Sul presas em um fogo cruzado mortal.

Os dois brigadeiros concordaram em lançar suas tropas nas baterias em uníssono, Maney em Bush e Manigault em Houghtalling. A bateria de Bush fugiu antes que Maney pudesse fechar a posição, e o Tennessean presumiu que Manigault já havia apreendido as armas de Houghtalling também. O caroliniano do sul, entretanto, não estava em lugar nenhum. Quando as tropas infelizes de Maney se aproximaram da bateria de Houghtalling, que eles inexplicavelmente assumiram ser amigáveis, foram saudados por uma salva assassina que os desiludiu dessa idéia. Enquanto os Illinoisans de Houghtalling atacavam todos os rebeldes à vista, oficiais confederados confusos discutiam sobre a identidade dos artilheiros e o que fazer com eles.

Sherman & # 8217s Men in the Slaughter Pen

À medida que o ataque confederado prosseguia em disparos e inícios dispendiosos, Sheridan recebeu um tempo precioso para organizar uma defesa apressada do terreno mais proibitivo do campo. Enquanto mantinha contato com o Brig. Divisão do general James Negley à sua esquerda, Sheridan curvou-se para trás com a direita até que sua posição assumisse a forma de um grande “V”. Era uma saliência precária que apontava para o sul, mas estava situada em uma floresta de cedro espalhada por pedras tão densa que constituía parapeitos prontos.

Em outro esboço de Travis, um Rosecrans momentaneamente imperturbável, à direita, espia pelos binóculos os combates enquanto os projéteis de artilharia confederados explodem em meio à artilharia da União em primeiro plano.

Quando a brigada de Manigault finalmente avançou, o general dirigiu suas tropas contra a concentração formidável de armas federais no ápice da linha defensiva de Sheridan. Para os homens que lutaram lá, foi uma experiência aterrorizante. Os soldados agachados do 42º Illinois que aguardavam os rebeldes não conseguiam ver quase nada. Os cedros eram tão densos, lembrou um sobrevivente, que não perceberam a aproximação do inimigo até que viram suas baionetas reluzentes a poucos metros deles. Em alguns momentos paralisantes, o chão da floresta explodiu com flashes de mosquetes. Os homens caíram às dúzias enquanto os dois lados atacavam violentamente um ao outro. Os alabamianos, pasmos com a punição, recuaram.

O que se seguiu foi uma das ações mais selvagens e sustentadas da guerra. Enquanto as tropas confederadas avançavam enroladas em torno da saliência da União, eles desencadearam repetidos ataques à posição federal. Felizmente para os defensores, os ataques desconexos foram consideravelmente atenuados devido à falta de coordenação. Oficiais confederados exaustos e perplexos conduziram suas tropas por um labirinto desconcertante de arbustos de cedro emaranhados e afloramentos de calcário. A floresta foi rapidamente coberta por nuvens sufocantes de fumaça, e linhas opostas rotineiramente tropeçavam umas nas outras de perto. A carnificina foi imensa. O tenente-coronel Junius Scales, que liderou seu 30º Mississippi em um redemoinho brutal, mais tarde lembrou que "cada centímetro de solo pelo qual passamos parecia tingido com o sangue vital de alguém".

Ambos os lados lutaram com tenacidade amarga. Onda após onda de tropas confederadas se chocou contra a floresta com pouco efeito. Rosecrans, que estava organizando desesperadamente uma defesa de última hora da Turnpike de Nashville, ordenou que Sheridan ganhasse tempo para o resto do exército mantendo sua posição em todas as extremidades. Suas tropas fizeram exatamente isso. Pego nas mandíbulas de fechamento de um ataque confederado que varreu do oeste, sul e leste, os federais foram submetidos a um horrendo fogo cruzado agravado pela artilharia rebelde. Os comandantes confederados empunharam todas as armas disponíveis para martelar os Yankees, enviando uma tempestade de granadas que se espatifaram na floresta. Árvores estilhaçadas e soldados encolhidos foram feitos em pedaços por projéteis de madeira afiados ricocheteando entre as pedras.

Por mais de uma hora, as maltratadas tropas da União mantiveram sua posição, mas por fim começaram a ficar sem munição. Sentindo o inevitável, Sheridan relutantemente ordenou uma retirada. Os federais lamentaram as impressionantes formações rochosas que serviram como tais, convidativas posições defensivas. Enquanto eles escalavam as pedras, eles foram vítimas de formações confederadas que se aproximaram para a matança. Poucas peças de artilharia federal puderam ser retiradas da armadilha mortal. Os arbustos de cedro com pedras, explicou Sheridan, eram "quase impenetráveis ​​para carruagens com rodas". Os veteranos que lutaram no confuso labirinto de cedros foram testemunhas de horrores que nunca esqueceriam. “A história do combate naquelas moitas de cedro escuro”, lembrou um soldado do 36º Illinois, “nunca será conhecida”.

Para os exaustos habitantes de Illinois que fugiram para a retaguarda, a cena evocou imagens horríveis dos currais de Chicago que eles batizaram de Slaughter Pen. A divisão sitiada de Sheridan foi dizimada, mas sua defesa resoluta do flanco perigosamente exposto do exército deu aos Rosecrans um tempo inestimável para remendar uma nova linha defensiva ao longo do Nashville Pike.

Um corneteiro com o 9º Indiana, um dos quatro regimentos da União a deter severamente os confederados na Floresta Redonda.

“Até que o inferno congele”

A ferocidade inesperada do ataque confederado destruiu a asa de McCook, e milhares de soldados fugiram para a retaguarda em completo caos. “Fugitivos e retardatários emergiram dos cedros à vista de todos”, lembrou o tenente John Yaryan, “seguidos por massas confusas de tropas em pânico”. O próprio Rosecrans estava tudo menos composto, tornando-se quase histérico enquanto trabalhava freneticamente para salvar o exército e sua própria reputação. O general agarrou-se a todas as reservas disponíveis para estabilizar seu flanco direito colapsado.

À direita de Sheridan, Rousseau dirigiu sua divisão para os densos bosques de cedro ao sul de Nashville Pike. Eles taparam a lacuna não muito cedo. Após a confusão da manhã, McCown reorganizou sua divisão maltratada e pressionou fortemente pela retaguarda do Union. As tropas de Rousseau se enredaram com os confederados brevemente e, em seguida, voltaram para a segurança de apoiar a artilharia ao longo do pique. Na confusão, a brigada do Coronel John Beatty nunca recebeu ordem de se aposentar. Um líder de combate sólido, Beatty havia recebido ordens para manter sua posição “até o inferno congelar”, e ele se esforçou para fazer exatamente isso.

Os moradores do meio-oeste de Beatty rapidamente montaram peitorais ad hoc de galhos de árvores e se prepararam para uma luta. Lucius Polk liderou sua brigada contra a fortaleza e foi maltratado no processo. Depois de receber fogo fulminante durante um ataque frontal fracassado, Polk tentou passar pela direita de Beatty, mas de repente correu para as fileiras ocultas do 15º Kentucky. Os sindicalistas do Bluegrass dispararam uma rajada inesperada contra os rebeldes que os deixou cambaleando. Beatty havia ficado sabendo, tardiamente. Após repetidas tentativas de fazer contato com unidades adjacentes, ele chegou à conclusão de que sua brigada havia sido abandonada. O irritado coronel puxou seus homens e explicou sarcasticamente que “a contingência a que se referia o general Rousseau - isto é, que o inferno havia congelado” - havia de fato ocorrido.

As tentativas de Beatty de reagrupar sua brigada falharam até que ele chegou à rodovia. As brigadas de McCown então enxugaram a última resistência federal nos cedros, avançaram contra a lança e pararam na orla da floresta. As linhas foram preparadas antes de renovar o assalto. Mais uma vez, o terreno acidentado, emparelhado com a névoa inevitável da guerra, garantiu que o impulso confederado para o Nashville Pike resultaria em carnificina descoordenada.

Colapso do Ataque Confederado

General da União William B. Hazen.

Ector, cujos lutadores texanos haviam obtido tanto sucesso no início da manhã, avançou sem apoio em terreno aberto. Esperando pelos veteranos texanos estavam as tropas verdes da União. Em seu desespero para preencher as lacunas ao longo do Nashville Pike, Rosecrans havia encomendado Brig. Brigada de pioneiros do general John Morton, uma equipe de engenharia que deve ter pouca ação. Os Pioneiros foram apoiados pela Bateria B, Artilharia Leve da Pensilvânia e a Bateria da Câmara de Comércio do Capitão James Stokes. Criados e equipados por comerciantes patrióticos de commodities de Chicago, os homens da bateria ainda não tinham visto uma luta séria.

Os texanos cruzaram o terreno aberto, mas logo se viram em uma situação difícil. Atacando com a Brigada de Pioneiros, Ector está à direita, açoitado por fogo de artilharia, levou o pior. A esquerda dos texanos foi ainda pior. Seu flanco estava desprotegido por unidades de apoio, e a brigada da União do Coronel Samuel Beatty avançou para a esquerda. A dura luta acabou deixando o senhor Federal no campo depois que Ector, relutantemente, retirou seus homens.

Beatty, junto com a brigada do coronel James Fyffe, seguiu de perto os texanos derrotados, mas encontrou resistência inesperada quando eles se aproximaram dos cedros. Era a divisão de Cleburne, estendendo-se muito além do flanco federal. O corajoso Arkansan perdeu pouco tempo jogando seus homens contra os exagerados ianques. Diante de uma pressão avassaladora, o coronel Charles Harker puxou sua brigada federal de volta para um terreno protegido longe da direita de Fyffe. Para Fyffe e Beatty, a mudança foi um desastre. Ultrapassando Fyffe, os veteranos de Cleburne atacaram o flanco federal exposto e desequilibraram as duas brigadas. Os Yankees em pânico fugiram em confusão, e toda a divisão de Cleburne se dirigiu para o prêmio final - a posse do Nashville Pike.

Diante da iminente catástrofe, Rosecrans reuniu todos os regimentos disponíveis e os colocou em linha. No que o piedoso general só poderia ter considerado um milagre, a ameaça inexplicavelmente evaporou. Enquanto brigadeiros confederados espantados assistiam com espanto, seus alardeados regimentos se separaram e fugiram para a retaguarda em considerável confusão. Liddell, por sua vez, ficou indignado com o repentino colapso do ataque confederado. “O movimento foi totalmente inesperado”, relatou o Louisianan, “e ainda estou para aprender que existe uma causa compatível com a desmoralização que se seguiu”. Cleburne simpatizava mais com a situação de seus cansados ​​soldados de infantaria. Com pouca munição e sem o apoio da artilharia, Cleburne notou que seus homens "tiveram pouco ou nenhum descanso na noite anterior em que lutaram desde o amanhecer, sem socorro, comida ou água". Muito simplesmente, eles haviam alcançado os limites da resistência humana.

“Mississippi Half Acre”

União Geral August Willich.

Mesmo assim, Bragg estava determinado a derrotar o inimigo de uma vez por todas. Em vez de redobrar seus esforços contra a esquerda federal despedaçada, Bragg concentrou suas energias na direita, onde, ele pensou, o flanco remanescente de Rosecrans estava convidativamente situado para um golpe esmagador. O espinhoso chefe do exército estava esperançoso de que uma investida final contra a enfraquecida esquerda federal alcançaria um avanço decisivo, tomaria Nashville Pike e ocasionaria a desintegração completa do Exército de Cumberland. Bragg, no entanto, enfrentaria uma resistência feroz na forma de uma brigada federal particularmente teimosa sob o comando do coronel William B. Hazen.

Um homem obstinado do Velho Exército, Hazen se formou na turma de West Point de 1855 e começou a lutar contra os comanches nas planícies do sul. Gravemente ferido durante uma luta em 1859, Hazen estava de volta ao campo como coronel de Ohio no início da guerra. Ele também foi um dos comandantes de brigada mais duros na ala esquerda de Crittenden. Os quatro regimentos de Hazen, o 41º Ohio, 9º Indiana, 6º Kentucky e 110º Illinois, foram posicionados em Nashville Pike e desafiariam o Exército do Tennessee pela maior parte do dia. Eles foram desenhados em uma conspícua arquibancada de madeira que seria para sempre lembrada como o cenário de uma carnificina indescritível - a Floresta Redonda.

As tropas posicionadas nas proximidades da Floresta Redonda lutaram com os confederados desde o amanhecer, mas seu primeiro grande desafio veio do Brig. Brigada do General James Chalmers no Mississippi. Não atípico para ataques confederados naquele dia, as tropas de Chalmers avançaram sem apoio. Adicionando insulto à lesão, o 44º Mississippi à direita de Chalmers entrou em ação lamentavelmente despreparado, muitos dos soldados estavam armados com o que um oficial de estado-maior descreveu como "armas de refugo" quase inoperáveis. Vários soldados azarados não carregavam armas. No entanto, os indomáveis ​​Mississippians improvisaram e avançaram com bastões de madeira nos braços. Era uma receita para o desastre.

À medida que a brigada avançava, ela se dividiu quando alcançou a Fazenda Cowan, a sudeste da Floresta Redonda. Chalmers liderou pessoalmente a maior parte de seus homens para a esquerda da fazenda, enquanto dois de seus regimentos mudaram de direção para o norte. Ambos os destacamentos tropeçaram em um redemoinho. Chalmers e seus homens lutaram contra os federais a uma distância de 50 metros. A implacável troca de mosquetes resultou em uma carnificina horrível e inútil. Enquanto os defensores da Floresta Redonda permaneceram imóveis, a brigada de Chalmers foi despedaçada. Tantos rebeldes espalharam-se pelo chão que a cena foi lembrada como o "Meio Acre do Mississippi".

& # 8220 Os homens estavam caindo ao longo da linha & # 8221

Os ataques continuaram inabaláveis. Brigue. O general Daniel Donelson liderou sua nova brigada de Tennesseans na esteira de Chalmers e executou uma reprise sangrenta do ataque anterior. Seu comando também se dividiu quando alcançou a Fazenda Cowan, e Donelson desviou para o oeste da Floresta Redonda. Os Federados não puderam deixar de assistir ao grande ataque com admiração. Os rebeldes avançaram em fileiras firmes, pensou Brig. Gen. John Palmer, e “não foi fácil testemunhar aquela magnífica variedade de americanos sem emoção”.

Donelson teria ajuda. Brigue. A unidade do General Alexander Stewart no Tennessee entrou em ação à sua esquerda, repelindo os Federais sob o comando do Brig. Gen. Charles Cruft. O general Thomas reagiu rapidamente. Bem perto estava uma brigada de crack de regulares do Exército dos EUA sob o comando de Oliver Shepherd, ainda um tenente-coronel após duas décadas de serviço. Dirigindo Shepherd à escura floresta de cedro ao sul de Nashville Pike, Thomas deu ordens simples. "Pastor", disse ele, "leve seus homens lá e pare os rebeldes."

Os regulares enfrentaram um cadinho angustiante. Em uma luta implacável frente a frente, as duas linhas repetidamente lançaram salvas trêmulas uma na outra, ambos os lados teimosamente se recusaram a ceder um centímetro. “Os homens estavam caindo ao longo da linha”, lembrou um admirador oficial do estado-maior federal, “mas nenhum deu as costas ao inimigo”. Por fim, a disciplina fria triunfou. Os regulares conseguiram quebrar o adiantamento de Stewart, mas pagaram um preço alto por isso. Depois que a fumaça se dissipou, 400 frequentadores estavam mortos ou feridos no chão da floresta.

Quando as brigadas espancadas de Stewart e Donelson fugiram do campo, estava ficando cada vez mais claro que as tropas confederadas provavelmente não arrancariam a Floresta Redonda de Rosecrans, que havia transferido tantos regimentos sobressalentes para o setor ameaçado que a área era agora a seção mais fortemente tripulada de O campo de batalha. Bragg, no entanto, permaneceu tão comprometido como sempre em tomar a Floresta Redonda, e o ataque continuou teimosamente, uma brigada de cada vez, constituindo uma perda de vidas verdadeiramente sem sentido.

& # 8220Brave Men Die in Battles & # 8221

A próxima unidade confederada jogada ao acaso no moedor de carne foi Brig. A roupa do general Daniel Adams. Avançando diretamente montado em Nashville Pike nas garras da fortaleza de Hazen, as tropas de Adams foram gravemente dilaceradas pela artilharia federal e armas pequenas enquanto pressionavam o ataque inútil. Com seu avanço bloqueado pelo obstáculo persistentemente problemático da Fazenda Cowan, as tropas de Adams se aproximaram da Floresta Redonda sem força. Percebendo uma oportunidade, o coronel George Wagner desencadeou os dias 15 e 51 em Indiana com uma inesperada carga de baioneta. Pego de surpresa pelos Hoosiers, Adams ordenou uma retirada.

Polk, entretanto, estava longe de terminar, mas infelizmente para os soldados comuns destinados a lutar e morrer de verdade, o alto comando claramente ficou sem novas idéias táticas. O bispo lançou uma nova série de ataques contra a Floresta Redonda que estavam claramente fadados ao fracasso e executados com pouco entusiasmo. Mais três brigadas, as de John Jackson, John Palmer e William Preston, realizaram pouco mais em seus ataques de 11 horas do que aumentar o tapete de homens mortos e moribundos em frente à Floresta Redonda.

O próprio Rosecrans evitou por pouco a morte no final da ação. Enquanto cavalgava à frente de um grupo de oficiais, um projétil confederado disparou pelo general e atingiu seu amigo Julius Garesché. O projétil levou a cabeça de Garesché, e seu cavalo mergulhou mais 50 metros antes que o corpo do oficial caísse no chão. Rosecrans manteve a compostura durante o incidente macabro e expressou concisamente sua opinião sobre a sorte de um soldado. “Homens valentes”, observou ele, “morrem em batalhas”.

Decapitado por uma bala de canhão, o ajudante de Rosecrans, o coronel Julius P. Garesché, é enterrado sob a luz de tochas no campo de batalha. O corpo de Garesché foi posteriormente reenterrado no cemitério do Monte Olivet em Washington, D.C.

20.000 homens mortos

Foi uma avaliação severa que poderia facilmente ser aplicada aos milhares de homens que foram mortos ou mutilados durante os combates do dia de abertura no Rio Stones. À medida que escurecia, as tropas de ambos os exércitos desmoronaram instintivamente após suportar 10 horas contínuas de combate extenuante. Durante o curso da luta de um dia inteiro, os dois exércitos opostos brutalizaram um ao outro em alguns dos piores combates da história americana. Os outrora campos pastoris e florestas fora de Murfreesboro foram transformados em uma confusão sangrenta cheia de destroços humanos. Ao todo, aproximadamente 20.000 homens ficaram mortos, feridos ou desaparecidos durante a luta mortal a oeste do Rio Stones.

A provação de pesadelo deixou memórias marcantes.Alguns dos mortos, lembrou William Newlin, do 73º Illinois, pareciam estar dormindo, “olhos fechados, mãos ao lado do corpo e semblante sereno. Outros pareciam como se seus últimos momentos tivessem sido passados ​​em extrema dor - olhos abertos e aparentemente prontos para pular de suas órbitas, mãos agarrando alguma parte de suas roupas e suas feições todas distorcidas e mudadas. Foi uma visão doentia de se olhar. "

O indizível derramamento de sangue não conseguiu dissuadir Bragg de manter a luta. Suas tropas haviam destruído uma boa parte do Exército de Cumberland, golpeado na direita federal por cerca de cinco quilômetros e chegado tentadoramente perto da vitória final no Nashville Pike. Ao todo, parecia ter sido um começo promissor. “Atacamos o inimigo às sete horas desta manhã”, relatou o general, e “o expulsamos de todas as posições, exceto da extrema esquerda. Com exceção deste ponto, ocupamos todo o campo. ” Bragg decidiu aguardar os acontecimentos, convencido de que a luz do dia encontraria o Exército de Cumberland em plena retirada.

Com essa crença, ele ficaria profundamente desapontado. Nos confins à luz de velas da cabine de seu quartel-general, Rosecrans reuniu os oficiais superiores de seu exército para um importante conselho de guerra. Ninguém admitiria prontamente a sugestão de recuar, mas a possibilidade foi longamente discutida. Thomas e Crittenden queriam dar a batalha novamente. Embora a asa de McCook tenha claramente sofrido uma forte surra, as tropas lutaram muito bem e cobraram um alto preço dos confederados. Mais importante ainda, as linhas haviam se estabilizado e soldados cansados ​​da batalha, justificadamente ansiosos por uma pequena cobertura no dia seguinte, estavam trabalhando febrilmente para armar parapeitos.

Antes de tomar sua decisão, Rosecrans, acompanhado por McCook, cavalgou para o leste ao longo do pique. McCook explicou mais tarde que Rosecrans estava procurando posições defensivas para as quais pudesse voltar. Aproximando-se de Overall Creek, o general avistou tochas à distância. Eles foram carregados por sua própria cavalaria, mas na escuridão ele estava convencido de que os confederados estavam se preparando para um ataque ao amanhecer. Voltando ao quartel-general, Rosecrans explicou que o inimigo havia ficado "inteiramente na nossa retaguarda e está formando uma linha de batalha à luz de tochas". O Exército de Cumberland, ele anunciou, tinha pouca escolha a não ser "lutar ou morrer". Nas horas de fechamento de 31 de dezembro, não estava claro qual dessas opções era a mais provável de ocorrer.


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Stones River: Philip Sheridan e # 8217 alcançam fama militar O general de brigada Philip H. Sheridan sentou-se pensativo em sua tenda de comando na noite de 9 de janeiro de 1863 e olhou para o papel em sua mesa de acampamento. & # 8216Às 2 horas & # 8217 horas da manhã de 31 [de dezembro de 1862] General Sill, que comandava minha brigada direita, & # 8217 ele começou. As palavras o escaparam enquanto ele deixava de lado seu relatório de combate pós-ação e refletia por um momento, lembrando-se de um velho amigo, agora morto. Seu rosto ficou vermelho e seus pensamentos voltaram para o dia anterior ao Ano Novo, o dia da Batalha do Rio das Pedras, o dia em que ele destruiu sua divisão para salvar o exército.

Battle of Stones River: Union General Rosecrans Versus Confederate General Bragg Constantemente, a chuva caíra o dia todo, e agora, enquanto os ventos invernais e as trevas anunciavam outra noite miserável à mercê dos elementos, os veteranos de Perryville experimentados na batalha, tanto Blue quanto Grey, lutavam para encontrar o sono agitado que podiam. A manhã seguinte, a última de 1862, certamente seria a última para muitos deles. Em apenas algumas horas, os campos e matagais de cedro ao redor da vila de Murfreesboro, no Tennessee, tremeriam com o rugido raivoso dos canhões e o crepitar agudo dos mosquetes


Battle of Stones River: 31 de dezembro

Na madrugada de 31 de dezembro, por volta das 6h, o confederado William J. Hardee atacou primeiro, atacando o flanco direito da União com a divisão do major-general John P. McCown, antes de muitos membros do Brig. A divisão do general Richard W. Johnson havia terminado seu café da manhã. (Esta foi a terceira grande batalha, depois do Forte Donelson e Shiloh, na qual um ataque matinal pegou um exército da União de surpresa.) Os 10.000 confederados que se aglomeraram à sua esquerda atacaram em uma onda massiva. As fogueiras enganosas de McCook e a relativa inexperiência de McCown fizeram com que sua divisão se afastasse para a esquerda, o que deixou uma lacuna na frente, mas a lacuna foi preenchida perfeitamente pela divisão vindo de sua retaguarda, sob o comando do General Patrick R. Cleburne. Essas duas divisões varreram toda a resistência de lado. Várias baterias de artilharia foram capturadas sem que houvesse tempo para disparar um tiro. A divisão de Johnson, à direita, sofreu mais de 50% de baixas. Sua vizinha divisão da União à esquerda, sob o comando do Brig. Gen. Jefferson C. Davis, foi capaz de segurar apenas brevemente.

Embora encontrando forte resistência, Hardee levou as tropas da União de volta três milhas (5 km) até a ferrovia e Nashville Pike por volta das 10h, onde Johnson conseguiu reuni-los. Rosecrans cancelou o ataque de Crittenden à direita confederada, que havia começado com o Brig. A divisão do general Horatio P. Van Cleve cruzou o rio às 7 da manhã e, em vez disso, enviou reforços para seu próprio flanco direito. Ele demorou a reconhecer a ameaça, presumindo incorretamente que McCook seria capaz de rechaçar o ataque de Hardee. Enquanto Rosecrans corria pelo campo de batalha dirigindo unidades, parecendo onipresente para seus homens, seu uniforme estava coberto de sangue de seu amigo e chefe do estado-maior, coronel Julius Garesché, decapitado por uma bala de canhão enquanto cavalgava ao lado.

A segunda onda da Confederação foi feita pelo corpo de Polk, consistindo nas divisões do Maj. Gens. Jones M. Withers e Benjamin F. Cheatham. O que salvou a União da destruição total naquela manhã foi a previsão do Major General Philip Sheridan (ala de McCook), que antecipou um ataque precoce e tinha as tropas de sua divisão preparadas no centro da metade direita da linha por 4h Withers atingiu primeiro o flanco direito de Sheridan (e o esquerdo de Davis), mas foi repelido em três cargas separadas. Então Cheatham, com sua divisão de reserva, acertou a frente de Sheridan enquanto Cleburne acertava seu flanco. O ataque de Cheatham foi lento e os observadores fragmentados alegaram que ele havia bebido muito e não era capaz de comandar suas unidades com eficácia. Enquanto os homens de Sheridan desaceleraram o avanço do inimigo, eles fizeram isso com um grande custo para si mesmos, todos os três comandantes da brigada de Sheridan foram mortos naquele dia, e mais de um terço de seus homens foram vítimas em quatro horas de combate em uma floresta de cedro cercada por três lados que ficou conhecido como "The Slaughter Pen". Por volta das 10h, muitos dos objetivos da Confederação foram alcançados. Eles haviam capturado 28 armas e mais de 3.000 soldados da União.

Dois erros confederados ajudaram Rosecrans. Breckinridge, no lado leste do rio, não percebeu que o ataque matinal de Crittenden havia sido retirado. Ele se recusou a enviar duas brigadas como reforço através do rio para ajudar no ataque principal à esquerda. Quando Bragg ordenou que ele atacasse à sua frente & # 8212 para que algum poderia ser feito uso de seu corpo & # 8212Breckinridge avançou e ficou constrangido ao descobrir que não havia tropas da União se opondo a ele. Mais ou menos naquela época, Bragg recebeu um relatório falso de que uma forte força da União estava se movendo para o sul ao longo da Rodovia do Líbano em sua direção. Ele cancelou suas ordens para que Breckinridge enviasse reforços através do rio, o que diluiu a eficácia do ataque principal.

Por volta das 11h, a munição de Sheridan acabou e sua divisão recuou, o que abriu uma lacuna que Hardee explorou. As tropas da União se reagruparam e mantiveram o Nashville Pike, apoiadas por reforços e artilharia concentrada. Ataques repetidos no flanco esquerdo da linha da União foram repelidos pela brigada do Coronel William B. Hazen em uma área arborizada rochosa de 16.000 m 2 chamada de "Floresta Redonda" pelos moradores que ficou conhecida como "Metade do Inferno -Acre". Brigue. O general Milo S. Hascall enviou o terceiro Kentucky para a Floresta Redonda como reforços. Quando foi informado que o comandante do 3º regimento estava morto, ele decidiu assumir o comando pessoal da posição defensiva. Ele declarou que precisava ser segurado, "mesmo que custasse o último homem que tínhamos". A brigada de Hazen foi a única parte da linha original da União a se manter. A linha Union foi estabilizada pela forte liderança de Rosecrans e pela reunião das divisões sob Johnson e Davis. A nova linha era aproximadamente perpendicular à linha original, em uma pequena meia oval de costas para o rio.

Bragg planejava atacar a esquerda da União, uma parte da linha oval voltada para o sudeste, tripulada pela brigada de Hazen. As únicas tropas disponíveis para tal ataque eram de Breckinridge, e Bragg ordenou que ele cruzasse o rio, mas Breckinridge se moveu lentamente. Por volta das 16h, as duas primeiras brigadas de Breckinridge atacaram Hazen em ataques fragmentados e sofreram repulsões pesadas. Mais duas brigadas chegaram e foram enviadas, reforçadas por outros elementos do corpo de Polk. O ataque falhou pela segunda vez. Thomas respondeu com um contra-ataque limitado que limpou sua frente. Às 16h30, a batalha terminou.

O plano de Bragg tinha uma falha fundamental: embora seu objetivo fosse cortar a linha de comunicação da Rosecrans (o Nashville Pike), seu ataque levou os defensores do Union a se concentrarem naquele ponto. O biógrafo de Bragg, Grady McWhiney, observou:

Naquela noite, Rosecrans realizou um conselho de guerra para decidir o que fazer. Alguns de seus generais sentiram que o exército da União havia sido derrotado e recomendaram uma retirada antes que fossem totalmente isolados. Rosecrans se opôs a essa visão e foi fortemente apoiado por Thomas e Crittenden. Thomas foi citado por diferentes fontes na reunião do conselho como tendo dito "Este exército não recua" ou "Não há lugar melhor para morrer". A decisão foi tomada para resistir e lutar, e como a linha da União foi reforçada, o moral dos soldados subiu. Rosecrans foi citado após a batalha dizendo: "Bragg é um bom cachorro, mas Hold Fast é melhor."

Do lado confederado, Bragg tinha certeza de que havia conquistado uma vitória. Embora tivesse sofrido 9.000 baixas, ele estava convencido de que o grande número de soldados da União capturados significava que Rosecrans havia perdido muito mais. O exército confederado começou a atacar, enfrentando a linha da União. Bragg enviou um telegrama a Richmond antes de ir para a cama: "O inimigo cedeu sua posição forte e está recuando. Ocupamos [todo] o campo e o seguiremos... Deus nos concedeu um feliz ano novo."


Murfreesboro, Tennesse. Este mapa é colorido à mão, feito com bico de pena, desenhado por Ole R. Dahl da Co. B, 15th Wisconsin Infantry, que mostra o campo de batalha em Stones River. Ele descreve estradas, riachos, vegetação e relevo por hachuras. A inserção apresenta um esboço topográfico da cidade de Murfreesboro Ten., Condado de Rutherford. Veja o documento original: WHI 90782

Retrato do soldado da Guerra Civil Ole A. Lee, 15ª Companhia de Infantaria D, morto em Stone's River, Tennesse em 3 de dezembro de 1862, aos 17 anos. Veja o documento original: WHI 28290

Data (s): 31 de dezembro de 1862 a 2 de janeiro de 1863

Localização: perto de Murfreesboro, Tennessee (Google Map)

Campanha: Stones River Campaign (dezembro de 1862 a janeiro de 1863)

Resumo

A Batalha de Stones River teve uma porcentagem maior de vítimas do que qualquer outra grande batalha da Guerra Civil & mdash 38 por cento dos combatentes foram declarados mortos, feridos ou desaparecidos no final da batalha. A batalha também solidificou o controle da União sobre o meio do Tennessee.

No outono de 1862, os exércitos da União ocuparam a metade ocidental do Tennessee. As tropas confederadas recuaram para o meio do Tennessee em Murfreesboro, uma rica área agrícola, após sua derrota na Batalha de Perryville. As tropas da União avançaram em Murfreesboro em 31 de dezembro de 1862. Cerca de 41.000 soldados da União enfrentaram 38.000 confederados sob chuva forte, granizo e nevoeiro. Os dois lados trocaram o controle do campo de batalha por três dias, até que ambos se retiraram e a União assumiu o controle da cidade. As ricas terras agrícolas destinadas a alimentar os confederados agora abasteciam a União.

Papel de Wisconsin

Nove unidades de Wisconsin estiveram envolvidas no Rio Stones: o 1º, 10º, 15º, 21º e 24º regimentos de infantaria de Wisconsin e as 3ª, 5ª, 8ª e 10ª baterias de artilharia leve de Wisconsin.

A 1ª Infantaria de Wisconsin foi mantida na reserva. A bravura do 10º levou um general a comentar que eles "teriam sofrido o extermínio em vez de ceder seu terreno sem ordens". O 15º ganhou uma citação de comandantes da União "por bravura e frieza sob fogo" no primeiro dia. Os dias 10 e 15 lutaram apenas no primeiro dia porque perderam tantos homens que não puderam continuar. O dia 21 esteve na vanguarda durante todos os três dias. O 24º perdeu quase 40 por cento de seus homens e quase todos os seus oficiais.

Links para aprender mais
Leia sobre as experiências das tropas de Wisconsin
Leia os detalhes gráficos de um diário de um soldado ferido de Wisconsin
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[Fonte: Relatório sobre os campos de batalha da Guerra Civil da Nação (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros e Esboços de Organizações Militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin na Guerra da Rebelião (Madison, 1866).]


Assista o vídeo: Civil War