Prisioneiros de guerra alemães em Bruges, 1914

Prisioneiros de guerra alemães em Bruges, 1914

Prisioneiros de guerra alemães em Bruges, 1914

Aqui, vemos um grupo de prisioneiros de guerra alemães no terreno de um convento em Bruges, durante os combates de 1914.


Prisioneiros de guerra (centro-leste da Europa)

Durante a guerra, centenas de milhares de europeus do centro-leste mobilizados para os exércitos imperiais da Áustria-Hungria, Rússia e Alemanha foram feitos prisioneiros. Além dos problemas comuns dos prisioneiros de guerra, como desnutrição, fome, doenças infecciosas, insetos, falta de roupas adequadas, saudade de família e amigos, tédio, monotonia da vida, superlotação, quartos sujos, às vezes maus-tratos e trabalho físico duro, esses prisioneiros de guerra foram expostos a intensas campanhas de propaganda destinadas a abandonar a lealdade ao estado a que serviam e se juntar às unidades voluntárias que lutavam ao lado de seus inimigos formais para estabelecer estados independentes.


Artigo

1 Um dos elementos de tensão internacional na preparação para a Primeira Guerra Mundial foi a corrida de frotas entre a Grã-Bretanha e o Império Alemão. No verão de 1914, a frota alemã, que era insignificante na época de Bismarck, havia se tornado uma potência formidável & # 8211, que não desempenhou realmente um papel na eclosão da guerra. Enquanto os exércitos terrestres alemães avançavam para o Ocidente e Oriente, o Hochseeflotte estava ancorado. Assim, a frota britânica foi capaz de patrulhar o Mar do Norte e fazer os primeiros preparativos para um bloqueio praticamente desimpedido.

2 Poucas semanas após o início do conflito, o almirantado alemão, mesmo assim, exigiu um papel para a frota. Nenhum encontro frontal entre os navios de guerra em alto mar (os chamados Grosskrieg), mas uma guerra lateral de atrito contra o comércio britânico vulnerável e rotas marítimas militares na Zona do Canal & # 8211, o chamado Kleinkrieg, a ser combatido com torpedeiros mais leves e minelayers e apoiado por submarinos & # 8239 [1]. Em 23 de agosto de 1914 & # 8211 Bruxelas foi ocupada, os exércitos belgas e aliados recuaram ainda mais & # 8211 o almirante von Tirpitz fez uma ligação telefônica para o alto comando alemão e exigiu que as tropas da marinha fossem colocadas em ação na costa dos conquistados distritos no oeste, para ele, os franceses estavam praticamente derrotados e havia chegado a hora da guerra no mar contra a Grã-Bretanha. Então, o que mais tarde ficaria conhecido como o Marinekorps Flandern surgiu: no primeiro caso, uma única divisão naval de cerca de 17.000 reservas e tropas regulares retirou-se para os portos de Kiel e Wilhelmshaven em novembro-dezembro de 1914 e foi reforçada por uma segunda divisão de 20.000 homens. Em 24 de agosto de 1914, von Tirpitz arrastou um velho amigo seu para fora da aposentadoria: o almirante Ludwig von Schr & # 246der, de 60 anos, conhecedor de planejamento de Kleinkrieg contra a Grã-Bretanha, assumiu o comando das tropas navais alemãs que haviam sido enviadas para o oeste.

3 Quais portos serviriam de base de operações para este Kleinkrieg? Em outubro de 1914, o estado-maior naval alemão ainda era favorável aos bem desenvolvidos e facilmente defensáveis ​​portos franceses de Le Havre e Cherbourg. No entanto, devido à rápida mudança de posição da guerra, que até mesmo colocou Dunquerque e Calais fora do alcance alemão, eles provaram estar muito distantes. Então, por pura necessidade, eles foram para Ostend & # 8211 Zeebrugge & # 8211 Bruges & # 8220triangle & # 8221, embora os dois portos fossem rasos e difíceis de defender e nem Zeebrugge nem Bruges tivessem instalações adequadas para reparos de navios. Zeebrugge tinha de fato um longo cais e estava ligado a Bruges por canais bastante profundos, que forneciam espaço suficiente para torpedeiros, submarinos e até cruzadores leves. No que diz respeito a von Schr & # 246der, em 14 de outubro & # 8211, o dia em que Bruges foi tomada por reservas do Quarto Exército Alemão & # 8211, ele já havia informado a von Tirpitz que queria usar a cidade como sua base naval & # 8239 [2 ]

4 E assim aconteceu que Bruges & # 8211 uma cidade de tamanho médio, em expansão lenta, com uma população de 54.000 intra muros mais 23.500 pessoas nos subúrbios, uma cidade com centenas de pequenas empresas e duas grandes empresas (uma fábrica de álcool e fermento e a empresa de construção de metal La Brugeoise), uma cidade que demorou a se recuperar da grande depressão econômica de um quarto de século antes, em parte por meio de grandes obras públicas, como a construção de um porto interior - ligado à cidade por meio do mesmo canal marítimo que em o tempo despertou tanto interesse do almirantado alemão & # 8211 que Bruges se tornou uma base progressiva para a guerra alemã no mar & # 8239 [3].

5Em 14 de outubro de 1914, Bruges foi ocupada por tropas de reserva do Quarto Exército Alemão. Em um distrito, as tropas invasoras mataram um trabalhador do bonde porque o consideraram um soldado, mas outros civis escaparam ilesos & # 8239 [4]. Isso não era como em alguns outros lugares, onde a invasão andava de mãos dadas com força bruta contra civis desarmados & # 8211, particularmente na Flandres Ocidental, notadamente em distritos na rota seguida pelas tropas que avançavam em direção à Frente a sudoeste de Bruges. Incursões e violência fizeram com que mais de um milhão e meio de belgas fugissem e, nos dois dias antes da invasão, milhares de pessoas também fugiram de Bruges em pânico & # 8211 pelo menos um em cada dez habitantes & # 8211 a pé, a cavalo e de carruagem ou bonde, levando com eles tudo o que podiam ao cruzar a fronteira para Zeeland Flanders.

6 Muitos deles voltaram pouco tempo depois. Também em Bruges o pânico e o caos da invasão deram lugar à rotina de ocupação. Em 14 de outubro, a capitulação ocorreu de maneira ordenada. A ameaça de violência sempre esteve presente & # 8211 os membros da bancada de vereadores se entregaram como reféns para garantir alguma calma & # 8211, mas Bruges foi poupada de um surto. Pouco depois da conquista, uma nova autoridade alemã chegou ao poder: Bruges tornou-se a capital de von Schroeder e do Corpo de Fuzileiros Navais # 8217. As tropas da marinha começaram a chegar em 20 de outubro, uma semana depois, o almirante mudou-se para o Tribunal Provincial & # 8239 [5]. Daí em diante, as forças militares alemãs controlaram a vida pública. Como no resto do país, a administração da cidade permaneceu. Sob a liderança do prefeito Am & # 233d & # 233e Visart de Bocarm & # 233, que havia governado Bruges por trinta e oito anos, teve a tarefa nada invejável de funcionar como uma interface entre as forças de ocupação e a população: a bancada dos vereadores deveria cumprir as demandas alemãs, reembolsar aos habitantes as despesas de alojamento dos soldados alemães, fornecer alimentos à população, garantir a ordem pública, divulgar comandos feitos pela potência ocupante & # 8230 e pagar as numerosas multas, aplicada pelo ocupante para todos os tipos de coisas, desde as tarefas de fundos públicos cada vez menores que o prefeito e os vereadores realizavam da melhor maneira possível. (A imagem da administração da cidade como defensora da população ocupada sairia em Bruges, assim como na maioria das cidades belgas, da guerra intacta.) O ocupante prontamente emitiu uma série de regulamentos, que foram colocados em cartazes no muralhas da cidade: a polícia de Bruges & # 8211 naquela época sob o domínio alemão & # 8211 tinha que se certificar de que ninguém estava na rua, e especialmente na Praça do Mercado, (26 de outubro de 1914) & # 8220completa liberdade de circulação & # 8221 foi eliminada: quem quisesse viajar de um distrito para o outro, tinha que primeiro solicitar permissão (28 de outubro de 1914) reuniões de mais de cinco pessoas foram proibidas (29 de outubro de 1914) todas as bicicletas as autorizações foram suspensas (4 de novembro de 1914) e a venda e posse da maioria dos jornais foram proibidas (4 e 6 de novembro de 1914) os proprietários de pombos-correios tiveram que se apresentar imediatamente (11 de novembro de 1914), eles foram obrigados a aceitar a moeda alemã ( 11 de novembro de 1914), e ninguém foi permitido nas ruas depois das 22h. (esta proibição foi reiterada mais de uma vez na região costeira, houve um toque de recolher às 20 horas) & # 8239 [6].

7 o alemão Marinegebiet & # 8211Bruges, a costa, a região até a fronteira Zeeland-Flanders, todos em todos os 52 distritos & # 8239 [7] & # 8211 estava sujeito a um regime de ocupação particularmente severo. As forças de ocupação eram de natureza exclusivamente militar. Assim como todo o assim chamado Sperrgebiet (a zona da frente e a paisagem circundante) o Marinegebiet enfaticamente não estava sob a autoridade do governador-geral alemão em Bruxelas. Von Schr & # 246der gostou Immediatstellung, em outras palavras, ele veio diretamente para o Keizer. O Marinekorps Flandern exigiu e também recebeu o controle total da administração civil (Zivilverwaltung) no seu próprio território. Por que essa autoridade irrestrita? Em um período muito curto de tempo, a região costeira se desenvolveria em um baluarte inatacável & # 8211 e a população local teria que trabalhar junto nisso, quer quisesse ou não uma prioridade que não poderia ser impedida pela interferência da Alemanha autoridades civis & # 8239 [8]. A pressão ou requisição de trabalhadores começou imediatamente. Em 27 de outubro de 1914, um pôster já os informava que o & # 8220fútil por perto de homens que estão aptos para o trabalho & # 8221 estava doravante proibido, e que tais homens deveriam ser forçados a realizar a colheita ou obras públicas & # 8211 que era um forma velada de ordenar às pessoas que se envolvam no trabalho de defesa, sob o pretexto de manter a ordem pública e combater a & # 8220ididez & # 8221 & # 8239 [9].

8 o Kleinkrieg que tinha sido travado a partir do Marinegebiet exigia uma oferta cada vez maior de trabalhadores qualificados (arquitetos navais, especialistas em torpedos) e materiais da Alemanha. Na Alemanha, submarinos leves foram desenvolvidos e construídos, estes foram transportados para o território ocupado em partes, antes de serem montados no Kaiserliche Werften de Antuérpia, Oostende e Bruges. Em Bruges, o porto interno foi transformado em um abrigo com alpendres de concreto (Kraagunterst & # 228nde) para fornecer proteção contra bombardeios britânicos. (Mais sobre isso depois.) O cais de Zeebrugge foi fortalecido e as instalações portuárias foram desenvolvidas. Com o passar do tempo, mil soldados alemães foram estacionados apenas em Zeebrugge, um múltiplo da população civil do distrito. O litoral era uma imensa parede defensiva de bases de artilharia e casamatas, canhões antiaéreos e campos de aviação. A partir de 1915, von Schr & # 246der conseguiu criar uma frota de submarinos, torpedos e destróieres na Flandres. No final da guerra, um quarto de todos os navios britânicos afundados poderia ser atribuído ao U-Boot Flottille Flandern [10].

9 No entanto, manteve-se uma posição defensiva: a Marinegebiet nunca foi uma base de operação para um ataque total contra a frota britânica, ou mesmo simplesmente contra o transporte de tropas britânicas para a Frente Ocidental. Permaneceu uma base para uma longa guerra de desgaste. Além disso, permaneceu essencialmente um baluarte, um baluarte protuberante que a Alemanha teve de proteger, assim como todos os territórios conquistados atrás da frente ocidental & # 8239 [11]. Uma consequência dessa expansão colossal em um baluarte costeiro foi que os habitantes do Marinegebiet foram prisioneiros da guerra de cerco do ocupante & # 8217s. Havia fortes restrições de tráfego. Dois exemplos do mês de setembro de 1916 ilustram isso. No dia 23 daquele mês, um morador de Bruges notou que a cidade estava quase completamente isolada. De forma muito excepcional, naquele dia um grupo de 72 pessoas da aldeia de Sijsele (sete quilômetros a oeste da cidade) pôde ir a Bruges. O grupo só foi autorizado a permanecer por duas horas e então teve que se reunir na fortaleza para retornar a Sijsele sob vigilância militar & # 8239 [12]. As viagens fora da região beiravam o impossível. Uma coluna no mesmo mês de setembro relatou que apenas um habitante de Bruges tinha permissão para viajar regularmente a Bruxelas: o senador Alb & # 233ric Ruzette, na qualidade de presidente da divisão de Bruges do Comitê Nacional de Alívio e Alimentos (doravante Comitê) & # 8239 [13]. Esse sistema de restrições paralisou a vida econômica e levou a uma pobreza extrema. Em 1917 & # 8220, o estado geral de saúde da população & # 8217s era muito preocupante e deprimente & # 8221, notou que a tuberculose e outras doenças ligadas à desnutrição estavam se consolidando & # 8239 [14]. A ajuda emergencial fornecida pelo Comitê e o trabalho de caridade só poderiam aliviar a escassez de alimentos e carvão e a falta de roupas decentes e abrigo até certo ponto. Para os trabalhadores da região, trabalhar na linha de defesa alemã e Werften muitas vezes era a única solução. Às vezes, eles trabalhavam diretamente para os fuzileiros navais, às vezes para empresas alemãs que realizavam trabalhos sob encomenda. Assim, em janeiro de 1918, uma empresa de construção alemã no porto interno de Bruges tinha oito soldados alemães em serviço, 31 não militares da Alemanha e 220 trabalhadores belgas & # 8239 [15]. Independentemente do cliente, os trabalhadores belgas estavam sob vigilância apertada por medo de espionagem ou da disseminação de sentimentos & # 8220defeatistas & # 8221. Em 31 de janeiro de 1918, quando foi feito um cheque aos trabalhadores belgas no canteiro de obras de Bruges, até cinco cartas e dois periódicos foram confiscados & # 8239 [16]. Trabalhadores recalcitrantes acabaram em um campo de prisioneiros na vila de Dudzele, ao norte de Bruges & # 8239 [17].

10 Além disso, a população foi pega na linha de fogo. O fato de o distrito ter se tornado uma base de operações para o Kleinkrieg contra a indústria naval britânica significava que era um alvo para bombardeios britânicos por mar e ar. Pilotos do Royal Naval Air Service lançaram bombas em alvos estratégicos: em Bruges, era principalmente o porto interno com os bunkers de submarinos e o Brugeoise, que havia sido transformada em uma oficina de reparos e usina de energia e estava praticamente reduzida a ruínas no verão de 1918. No entanto, os danos colaterais de ataques aéreos e canhões antiaéreos também foram imensos. Escolas, pátios, bairros, ruas e campos foram atingidos. Os habitantes indefesos se abrigaram em vão. Uma freira e uma professora de Zeebrugge escreveram um relato sobre o bombardeio ocorrido na noite de 8 de maio de 1918, poucas semanas após um espetacular, mas indeciso ataque britânico a Zeebrugge. A igreja foi atingida. Seis pessoas foram mortas. & # 8220 Pouco antes das 8h & # 8217 & # 8221, ela escreveu em seu diário & # 8220 eles começaram a atirar nos pilotos, algumas crianças estavam participando das orações noturnas (& # 8230). De repente, houve um golpe terrível. (& # 8230) foi uma visão terrível, com lágrimas, gritos e berros (& # 8230). Duas irmãs estavam de mãos dadas ao serem atingidas, a mais velha das duas estava terrivelmente mutilada, (& # 8230) seu pai caiu de joelhos ao lado dos cadáveres de suas amadas filhas, não tendo encontrado nada para cobrir sua pobre pequena queridos, tirou sua jaqueta e colocou-a sobre as crianças inocentes & # 8211 vítimas da fúria cega. Seu filho de 11 anos (& # 8230) sabia de tudo, mas escondeu da mãe e, embora tivesse sido gravemente ferido na cabeça, olhos, braços e pernas, continuou a dizer: & # 8220Don & # 8217t chore mamãe, isso & # 8217s nada. Rosa e Louise ficaram mais gravemente feridas e estão no hospital & # 8221 & # 8230 & # 8239 [18] No total, cerca de seis mil bombas caíram no solo de Bruges em cerca de cem lugares, a maioria em 1917-1918 como consequência de cerca de 150 pessoas morreram e mais de quinhentas casas foram danificadas, com mais de cem sendo completamente destruídas & # 8239 [19].

11 cartazes desenhados pelas forças ocupantes, ou grupos que colaboram com as forças ocupantes, trouxeram esses bombardeios ao conhecimento da população ocupada & # 8239 [20]. Para enfatizar o contraste, os alemães destacaram sua preocupação com a cidade e seu patrimônio cultural. Assim como em outras partes da Bélgica ocupada e do norte do Franco, o Kunstschutz O departamento encarregou-se de elaborar meticulosamente um inventário do patrimônio cultural de Bruges por meio de algumas fotografias de alta qualidade & # 8239 [21]. Esse esforço foi em parte uma reação ao discurso dos aliados, de que após o incêndio na biblioteca em Leuven havia apresentado os exércitos alemães como bárbaros no final de 1914 um cartão postal alemão retratando tropas de infantaria posicionadas em frente ao Tollhouse (um edifício do Renascença que abrigava a biblioteca na época), foi distribuído com a legenda sarcástica: & # 8220Os alemães & # 8220barbarians & # 8221 guardando os tesouros da Biblioteca de Bruges. & # 8221 & # 8239 [22] Este sotaque não foi apenas uma reação a os acontecimentos de 1914: Bruges atraiu real interesse das tropas alemãs, a tal ponto que em agosto de 1916 o Marinekorps informaram os & # 8220muitos milhares & # 8221 de turistas militares de outras divisões do exército, que aproveitaram sua licença para visitar a cidade e região, que tiraram fotos no Marinegebiet estava sujeito a severas restrições & # 8239 [23].

12Von Schr & # 246der, em particular, queria ter certeza de que os visitantes entusiasmados não transmitissem suas fotos das defesas & # 8211 submarinos, bateria costeira e cais & # 8211 para os periódicos alemães. A frente doméstica pode ter ficado curiosa sobre aquele baluarte alemão na costa flamenga, mas a segurança e, portanto, o sigilo eram tudo. O espectro da espionagem pesou muito sobre as tropas alemãs. Os regulamentos internos exigiam o controle sobre os soldados da Alsácia, nos quais não se podia confiar totalmente, e lembrava aos soldados alemães que o casamento com mulheres belgas era proibido & # 8239 [24]. A desconfiança dos comandantes & # 8217 nos Fuzileiros Navais também pesava na vida diária da população ocupada: em 2 de maio de 1915, proprietários de pombos-correio foram forçados a matar seus animais de estimação. Cartazes informavam às pessoas que espiões seriam fuzilados. Em Bruges, doze pessoas foram executadas durante a guerra. Em contraste com outros distritos, a administração da cidade, notadamente o vereador Lodewijk Ryelandt, foi obrigada a comparecer a essas execuções: foi uma forma de mostrar às autoridades locais que as & # 8220 exigências militares & # 8221 vinham primeiro & # 8239 [26]. No entanto, as autoridades locais também tinham algum espaço para a humanidade. Em novembro de 1915, o prefeito Visart de Bocarm & # 233 conseguiu persuadir o almirante von Schr & # 246der a adiar a execução de Anna De Beir, uma viúva de Bruges de quarenta anos e mãe de três filhos, que havia repassado informações sobre os submarinos no porto interno de Bruges para o serviço secreto aliado. Essa proposta abriu caminho para uma campanha de clemência, à qual o governo alemão não foi insensível. Em dezembro, o Ministro das Relações Exteriores, Gottlieb von Jagow, escreveu ao Keizer informando-o de que o objetivo era evitar a repetição do escândalo em torno da execução da enfermeira britânica Edith Cavell em Bruxelas em outubro de 1915. De Beir foi finalmente transportado para um campo de prisioneiros alemão onde permaneceu até o armistício, ela sobreviveu à guerra e após seu retorno a Bruges abriu uma pousada, onde os visitantes podiam comprar as memórias em As garras da águia e # 8217s que ela escreveu em inglês & # 8239 [27].


Frith Hill P.O.W Camp em Frimley, Surrey.

Frith Hill P.O.W. e Campo de Internamento do Inimigo Alien, em Frimley, Surrey.

Com a conexão das áreas locais com os militares há muito estabelecida, Frith Hill parece ter sido usada para fins de treinamento por um longo tempo.

A primeira foto que encontrei sobre o acampamento em Frith Hill é de 1911, quando os Fuzileiros Reais do 3º Batalhão acamparam aqui para treinamento anual de 6 a 20 de agosto de 1911.

Fuzileiros reais do 3º Batalhão vistos aqui em Frimley, a caminho do acampamento anual em Frith Hill 1911.

Outra referência que encontrei é de 1912, quando o Regimento Escocês de Londres estava acampado lá.

Alien Internment Camp

The Surrey Advertiser relatou em 17 de agosto de 1914

& quotSUSPEITOS E PRISIONEIROS DO HERMAN

Campos de detenção perto de Camberley

Para a acomodação de suspeitos e prisioneiros de guerra alemães, as autoridades estão erguendo um enorme complexo em Frith Hill, Frimley, perto do Brompton Hospital Sanatorium. Cerca de quarenta acres estão sendo cercados por novas cercas de arame farpado, de 3,6 metros de altura, sendo a cerca interna de cerca de 1,2 metros. Grosso. Os presos serão acomodados dentro da cerca interna, enquanto guardas armados patrulharão o espaço entre os espaços. Afirma-se que é a intenção do governo erguer acampamentos semelhantes em Barossa Common, Camberley, e perto da casa dos Gordon Boys em Chobham.

Um relatório do Birmingham Daily Mirror, publicado em 17 de agosto de 1914

“Quarenta acres de terra comum estão sendo cercados perto de Frimley como um complexo para suspeitos e prisioneiros de guerra alemães. A cerca externa tem 12 pés. alta e a cerca interna 4 pés. de altura, sendo ambos de arame farpado & quot.

Prisoner of War Camp

Em setembro de 1914 o acampamento foi aberto, com o tenente-coronel R. D. Turton, ex-regimento de Cheshire, o comandante. No início, manteve civis alemães e austríacos que viviam no Reino Unido, depois, após as batalhas navais perto de Heligoland Bight, em agosto, os primeiros prisioneiros de guerra chegaram.

O Lichfield Mercury relatou em 11 de setembro de 1914

& quotUm dos marinheiros alemães no campo de detenção em Frith Hill, Camberley, morreu de pneumonia e foi enterrado no sábado. O caixão, coberto com a Union Jack, foi seguido por um grupo de marinheiros alemães sob escolta armada. & Quot

O marinheiro era Robert Adler, da Marinha Alemã, que morreu no Hospital Militar de Cambridge em Aldershot, Hampshire. Robert serviu na SS Königin Luise , um caça-minas auxiliar. Depois de servir por algum tempo como balsa, ela foi requisitada pela Kaiserliche Marine em 3 de agosto de 1914 para servir como auxiliar de mineração, transportando 200 minas navais. Ela estava disfarçada nas cores preta, amarela e amarela dos vapores da Great Eastern Railway, que navegavam entre Harwich e o Hook of Holland, e partiu de Emden na noite de 4 de agosto. Seu capitão, o comandante Biermann, tinha ordens para colocar minas no estuário do Tâmisa. Ela conseguiu colocar várias minas na costa durante a noite, mas foi avistada por vários navios de pesca. O cruzador leve Anfião do Harwich Force e vários contratorpedeiros da 3ª Flotilha navegaram no início da manhã de 5 de agosto e rumaram para Heligoland Bight. No caminho, eles encontraram um barco de pesca, cujos ocupantes informaram à força britânica que tinham visto um navio desconhecido & quot jogando coisas para o lado & quot cerca de 20 milhas ao norte de Outer Gabbard.

A força-tarefa avistou Königin Luise às 10:25, e os destróieres Lança e Landrail mudou-se para investigar. Königin Luise fugiu em sua velocidade máxima, movendo-se em uma tempestade de chuva, onde ela começou a colocar mais minas. Lança e Landrail deu perseguição, sinalizando para o resto da força que eles estavam engajando. Lança abriu fogo, um dos primeiros tiros britânicos da guerra. Anfião logo fechou e também começou a atirar nos fugitivos Königin Luise. O navio alemão tentou escapar para águas neutras ao sudeste, enquanto conduzia os perseguidores britânicos através de seu campo minado, mas sob fogo pesado e preciso, o comandante Biermann ordenou que o navio afundasse. A tripulação sobrevivente abandonou o navio, e Königin Luise rolou para o porto e afundou às 12h22. 46 dos 100 tripulantes foram resgatados pelos navios britânicos. Ela foi a primeira derrota naval alemã na guerra.

Robert Adler foi enterrado no Cemitério Militar Deepcut, Sepultura C.33. Em 1959, o governo do Reino Unido fez um acordo com a República Federal da Alemanha para realocar cerca de 5.000 túmulos de soldados alemães e austríacos espalhados pelo país para um localizado centralmente e mantido pela Commonwealth Graves Commission. Estes estão localizados no Cemitério Militar Alemão em Cannock Chase, Staffordshire. Robert agora está enterrado no lote 17, linha 6, sepultura 135.

The Times noticiou em 24 de setembro de 1914

& quotDurante esta semana, entre 1.500 e 1.600 prisioneiros feitos na batalha do Marne chegaram a Frith Hill. Eles incluem 390 da Guarda Imperial e vários grandes grupos de ulanos. Um lote de prisioneiros somava mais de 900 e outro 590. Uma proporção considerável deles fala inglês fluentemente e pode conversar com o público, cujos presentes como cigarros, tabaco, maçãs, cerveja de gengibre e bolos são muito apreciados & quot.

Vera Britten, a escritora e feminista, escreveu em seu livro & # 39Testament of Youth & # 39 (contando suas experiências durante a Grande Guerra), para o dia 24 de setembro de 1914

& quot À tarde, Cora e eu viajamos de carro para Frimley Common, um grande planalto muito mais alto que Byfleet. Em Frimley há um campo de prisioneiros alemães, e embora alguém se sinta quase mesquinho em olhar para eles como se fosse ao zoológico, ainda, já que é uma visão que nunca foi vista na Inglaterra antes e provavelmente nunca será ser novamente depois desta guerra, era de grande interesse para ser perdido. Embora haja uma placa na entrada do acampamento dizendo que esta via é proibida ao público, no dia em que estivemos lá o público era tão numeroso que mal se podia ver a via pública. Cora e eu nos aproximamos bastante dos alemães presos. Eles são guardados por quatro fileiras de fios emaranhados - os dois externos são bastante baixos e entre eles marcham as sentinelas para vigiar o acampamento. O emaranhado do terceiro fio é muito alto e é eletrificado de forma que nenhum deles pode tentar tocá-lo ou feri-lo de qualquer forma. Dentro dele está outro emaranhado de fio para proteger os prisioneiros do fio energizado. Em cada um dos quatro cantos do recinto, que mais se parece com um enorme curral de galinha do que com qualquer outra coisa, estão pequenas centrais elétricas, às quais está anexada uma plataforma elevada na qual uma sentinela sempre fica de pé, observando os prisioneiros. Um regimento de reservistas nacionais está acampado em volta do recinto de aprisionamento & quot.

& quotFalamos com um reservista sobre os prisioneiros, que estão divididos em dois recintos, um contendo civis suspeitos de nacionalidade estrangeira - principalmente alemães, é claro - e os outros soldados feitos prisioneiros em batalhas recentes como a Batalha do Marne. O reservista disse que eles eram um grupo decente de homens e não tinha nenhuma reclamação a fazer sobre eles, disse que preferia cuidar da metade militar do campo porque os soldados, que entendiam a disciplina e os princípios da guerra, eram fáceis de manter. pedido. Os civis eram um bando esfarrapado, sujo e com a barba por fazer, que parecia não fazer nada além de se aglomerar contra os fios e olhar para as pessoas que vinham vê-los. Um homem estava sentado em um tronco e conversava com uma mulher, provavelmente sua esposa, que teve permissão de ir vê-lo, e acariciou sua mão. Os soldados pareciam ter um pouco mais de energia, embora muitos deles parecessem totalmente deprimidos e alguns estivessem deitados no chão ou nas portas de suas tendas com as cabeças apoiadas nos braços, como se estivessem muito cansados. Outros jogavam cartas e gritavam alto por cima deles em alemão, alguns liam e, à distância, uma partida de futebol estava acontecendo. Um ou dois estavam lavando algumas roupas um tanto esfarrapadas e outros preparando chá na porta de suas tendas. A maioria estava vestida com um uniforme um tanto parecido com o nosso cáqui, mas de cor mais turva, e na cabeça eles tinham quepe ou nada. Alguns vestiam uniforme cinza-esverdeado e usavam capacetes de latão, às vezes cobertos, às vezes descobertos. Imagino que devam ser oficiais. Todos pareciam ser muito bem tratados - melhor, sem dúvida, do que nossos pobres soldados estão sendo tratados na Alemanha. Afinal nos mudamos, embora eu pudesse ter me ocupado o dia todo olhando para aqueles tipos de rosto pouco familiares e especulando sobre o que cada um deve ter passado antes de chegar lá & quot.


Liberdade condicional, correio grátis e pagamento por prisioneiros de guerra

Entre as regras estabelecidas na Convenção de Haia, apresentarei três que parecem incomuns hoje.

Artigo 10: Os prisioneiros de guerra podem ser colocados em liberdade em liberdade condicional se as leis de seu país o autorizarem.

A ideia de libertar prisioneiros de guerra com a promessa de que não participarão mais na luta parece muito estranha agora, mas há 100 anos estava entre as disposições do direito internacional. Aqui está um exemplo de promessa de liberdade condicional de um prisioneiro de guerra em Belau (Palau), no sul do Pacífico, que era uma colônia alemã até ser tomada pelos japoneses durante a Primeira Guerra Mundial:

“Eu, abaixo assinado, declaro solenemente que, durante a guerra atual, não voltarei a me juntar às forças armadas alemãs, em nenhuma circunstância. Palau, [mês] [dia], 1914. ”

No Japão também, vários prisioneiros de guerra em Fukuoka foram libertados em liberdade condicional em um estágio inicial. E quando o armistício encerrando a Primeira Guerra Mundial foi assinado em 11 de novembro de 1918, prisioneiros de guerra de várias nacionalidades, como franceses étnicos da Alsácia-Lorena, italianos, poloneses e tchecos foram sucessivamente em liberdade condicional. No final das contas, quase 100 prisioneiros foram libertados dessa forma.

Artigo 16: As cartas, ordens de pagamento e objetos de valor, bem como as encomendas postais destinadas aos prisioneiros de guerra ou por eles expedidas, estão isentos de todos os direitos postais tanto nos países de origem e destino, como naqueles por onde passam Através dos.

O número de cartas ou cartões postais que cada prisioneiro poderia enviar dependia da patente, com uma média mensal de cinco para oficiais, três para suboficiais e dois para soldados rasos. Eles poderiam ser enviados não apenas de volta para casa, mas também entre campos de prisioneiros. Incluindo a correspondência enviada a prisioneiros da Alemanha e de outros países, estima-se que mais de um milhão de itens foram enviados gratuitamente durante os cinco anos de funcionamento dos campos de prisioneiros. Na verdade, a pesquisa sobre prisioneiros de guerra alemães e campos de prisioneiros no Japão começou com o trabalho de entusiastas dos correios que coletavam as cartas dos prisioneiros.

Artigo 17: Os oficiais feitos prisioneiros podem receber, se necessário, a totalidade da remuneração que lhes é permitida no cargo pelos regulamentos do seu país, valor a devolver pelo seu Governo.

Saigō Toratarō, o comandante do campo em Tóquio, tinha o seguinte a dizer sobre o tratamento de prisioneiros. “O pagamento dos prisioneiros segue um padrão de ¥ 183 por mês para tenentes-coronéis do exército, ¥ 47 para tenentes, ¥ 40 para segundo tenentes, ¥ 40 para subtenentes e 30 sen [¥ 0,30] por dia para suboficiais e menos. Esses números são todos baseados em taxas de soldados japoneses. . . . Este pagamento está de acordo com os regulamentos para o tratamento de prisioneiros de guerra e destina-se exclusivamente a preservar a honra dos soldados. ” Ele prossegue acrescentando que os oficiais, que recebem pagamentos mensais, são responsáveis ​​por cobrir todos os custos relativos à alimentação, roupas e acomodação. No entanto, eles receberiam lanches e outros consumíveis - laranjas tangerina, biscoitos, café, cigarros e outros - como desejassem.

O valor mais alto de pagamento na lista de Saigō é de ¥ 183 por mês para tenentes-coronéis do exército, já que essa era a classificação mais alta entre os prisioneiros de guerra em Tóquio. Mas o cronograma oficial de pagamento incluía quantias mensais maiores para os escalões superiores: ¥ 240 para coronéis do exército e ¥ 262 para capitães da marinha. Based on consumer price comparisons and other factors, ¥200 at the time of World War I was equivalent to approximately ¥1.6 million (US$16,000) in today’s money. As the starting monthly salary at the time for employees at major banks was around ¥40, we can see that senior officers were very well paid indeed.


How many German POWs stayed in the U.S.?

How many World War II German prisoners of war interned in the United States stayed in the United States after the war?

Officially, none of the more than 425,000 Axis POWs kept in the United States should have stayed there after the war—POWs are supposed to be repatriated after the war is over. It is believed that about 1 percent of Germans did stay, and an unknown percentage later came back to the United States, largely because of poor employment prospects in the immediate postwar Germany. A few Germans who escaped from the camps settled in under assumed names—one finally “surrendered” in 1985, then acquired American citizenship and as of 2009 was living on in the U.S. under his now-legal name of Dennis While.

A higher percentage of Italian POWs probably worked their way into American citizenship. Of the 51,000 held in the United States, 45,000 agreed to take up work for the war effort and a good many fell in love with American women (I interviewed a fighter pilot who did). They were not allowed to marry, but after being repatriated (and again, this applies to my interviewee) the women traveled to Italy, were married there and their husbands took them back to the U.S. to find work and process their way into citizenship.

Under these not-so-simple circumstances, however, exact statistics are hard to ascertain.

For additional information on German POWs held in the United States, see German POWs: Coming Soon to a Town Near You by Ronald H. Bailey in the September/October 2012 issue of World War II magazine.

Jon Guttman
Diretor de pesquisa
Grupo de História Mundial
Mais perguntas em Ask Mr. History


‘It’s a long way to Tipperary’: German POWs in Templemore

Following the outbreak of the Great War in August 1914, the UK government interned ‘all Germans, Hungarians and Austrians of military age’ throughout Britain and Ireland, and 300 civilians were briefly interned at Richmond. When the first batch of 400 military prisoners arrived on 10 September 1914, the civilian internees were moved to camps at Oldcastle, Co. Meath, and on the Isle of Wight. The arrival of the POWs in Templemore generated much interest both locally and nationally. The magazine of the Royal Irish Constabulary (RIC) commented that the POWs were received ‘with much cordiality by the townspeople’, who had long been campaigning to have the barracks reoccupied for the economic benefit of the town. The prisoners arrived in Ireland on specially chartered vessels, landing at the North Wall in Dublin. They were then taken under heavy guard by train to Templemore. On their arrival they were described as having a ‘very crestfallen appearance’ and that ‘utter dejection seemed to have fallen upon them’. Up to 50 of the soldiers were suffering from serious injuries sustained in battle, and they were cared for in the military hospital at Richmond.

‘Mastering the subtleties of the Bearla’

While marching to the barracks from the railway station, one prisoner was heard to ask a local publican to get him ‘a pint’, prompting a local newspaper to interpret this as a sign that the new arrivals ‘had mastered the subtleties of the Bearla’. Within two weeks over 2,300 prisoners had arrived in Richmond. The two large barrack squares were divided into four separate compounds. Each had high observation towers complete with machine-guns and searchlights. The entire camp was surrounded by barbed wire and patrolling sentries from the 3rd Leinster Regiment. The prisoners had been captured during battles in the early months of the war, including Aisne and Mons. There was also a detachment of the élite Uhlan cavalry and fourteen sailors from the Koenign Luise minelayer, which had been sunk by the Royal Navy’s HMS Amphion on 15 August 1914, the first naval engagement of the war.
The prisoners included soldiers from the 35th Brandenburg Infantry, the 74th Hanoverian Regiment, the 211th Reserve Regiment, the 241st Reserve Regiment, the 4th Jaeger Regiment, the 212th Reserve Regiment and the 9th Regiment. A local newspaper commented that ‘the arrival of the prisoners is calculated to greatly re-enliven the town’. This proved to be the case, with many visitors coming to the barracks out of curiosity to see the POWs. Local businesses benefited from supplying the barracks, and one enterprising local shopkeeper, Mr Percy, set up a store in the barrack yard to supply the prisoners. In keeping with established POW conventions, the Germans were paid the relevant wage to which they were entitled while bearing arms for the Kaiser, according to their rank. Officers were allowed to have their own servants of private rank and were also permitted out of Richmond each day for a walk, but always under armed guard.

Tin water canteen, hand-engraved with a nail by German POW Private Albert Skirde in October 1914. (Garda College Museum)

No reported escape attempts
The POWs were kept busy maintaining the camp and barrack squares. Some of the soldiers were skilled tradesmen, and laid a parquet floor in the local convent. One soldier of the 35th Brandenburg regiment carved seventeen amusing verses commemorating his detention into the shoulder blade of a cow, ending with the comment ‘The English are very brave but nothing to be afraid of’. The captured soldiers and their guards soon settled into a comfortable routine and there were no reported escape attempts. The prisoners were well fed and accommodated, and one commented to a policeman that ‘it would take a good many bayonets to get us out of Templemore barracks!’ The POWs referred to Richmond as ‘Turnhalle barracks’ in letters home to their families. Each day they were taken out of barracks for exercise, usually for a route march to the nearby village of Barnane before returning to camp. Some of the soldiers were accomplished musicians and singers, and each Sunday the prisoners were marched to their respective churches in the town, where they played the organ and formed choirs. It was reported that about half of the prisoners were Catholics. As they marched to and from church, the POWs sang their national songs, and, appropriately in the circumstances, were often heard singing ‘It’s a long way to Tipperary’.
Two German prisoners died while detained in Templemore. Private A. Gierzweski died of diabetes in December 1914, and Private L. Spellerberg died of food poisoning in March 1915. Both were buried in Templemore cemeteries with full military honours provided by the Leinster Regiment, and the Last Post was played as the coffins were lowered. In 1959 the remains of both soldiers were re-interred at the German Military Cemetery in Glencree, Co. Wicklow. As a mark of gratitude to local people for respectfully maintaining the graves over the years, the German War Graves Commission gave permission for both headstones to remain in the cemeteries where they had originally been laid. At Christmas 1914 it was reported that the ‘number of presents received from the Fatherland was almost beyond counting’. On Christmas Eve, local people came to the barracks to listen to the POWs singing Christmas carols in their native tongue. Despite the ongoing war, a warm and friendly relationship had developed between the prisoners and the local townspeople.
In March 1915, however, a decision was taken to move the prisoners to England. The official reason for the move—as reported in the RIC magazine—was that sanitary facilities in Templemore were not up to standard, and also that the barracks were now required as a training depot for Irish soldiers preparing for the front. A secret report compiled by the RIC Special Branch, however, revealed that Pierce McCann, a senior member of the Irish Volunteers from Tipperary, had ‘attempted to visit the POWs in Templemore’ and had been involved in ‘the distribution of anti-recruiting and pro-German leaflets’. It was also reported that volunteers under McCann’s command had formulated a plan to attack Richmond barracks and liberate the prisoners. The RIC reported that McCann was ‘intimately acquainted with P. H. Pearse, the O’Rahilly, Thomas McDonagh, the Plunketts and other extremists’. Given the links that existed between Irish Republicans and the German government, it is credible that McCann’s attempt to visit the POWs was the real reason behind the decision to move the prisoners to England.

British anti-German propaganda posters. Prior to the prisoners’ removal to Lilford Mill camp at Leigh, Lancashire, local newspapers began publishing similar material. (Garda College Museum)

Not keen to leave
The POWs were not keen to leave Richmond, with the RIC magazine reporting that ‘many were the regrets uttered at the thoughts of being taken away from the comfortable quarters and the “Gudde nicey people” of Templemore’. They were moved to the Lilford Mill camp at Leigh, Lancashire. Prior to their arrival, local newspapers began publishing virulent anti-German propaganda as part of a wider campaign to boost morale on the home front. ‘Spy fever’ abounded in England, and it was alleged that German soldiers had been involved in atrocities in Belgium and France. Journalists were sent to report on the preparations for the prisoners’ departure from Templemore, which was described as ‘the quietest place on earth’. When the prisoners first arrived in Lancashire, they were depicted very negatively in local newspapers. One commented that ‘they had a villainous look about them which satisfies one of their being capable of committing every conceivable kind of atrocity’. Another stated that ‘we are sorry to think that for a couple of years the pure air of respectable Leigh will be tainted with the breath of these specimens of the scrapings of Hell’. Anti-German sentiment was very strong in the area, particularly after the sinking of the Lusitania off the coast of Ireland in May 1915. Consequently, the POWs had a difficult time during their detention in Leigh and were employed working in local coalmines under very harsh conditions. It was reported that several prisoners were shot dead during various attempts to escape in the years that followed.
After the POWs left Templemore, it became a huge training barracks for Munster Fusiliers and Leinsters destined for the trenches of the Western Front. Little evidence remains of the time spent by over 2,300 German prisoners in Richmond Barracks as ‘guests of the nation’.

Garda Sergeant John Reynolds is serving in the Garda Síochána College, Templemore, and established its museum in 2002.

P. Panayi, The enemy in our midst: Germans in Britain during the First World War (Oxford, 1991).

L. Smith, The German prisoner of war camp at Leigh 1914–1919 (Manchester, 1986).


Escorting German prisoners in Wellington, 1914

One of the more unusual duties undertaken by the Railway Corps in the early weeks of the war was guarding German residents – mostly military reservists, merchant seamen or non-naturalised German subjects – who had been arrested as enemy aliens. This photograph shows railwaymen escorting 32 prisoners who arrived in Wellington by train from Auckland on 11 August 1914. More than 500 enemy subjects were to be interned in New Zealand during the war.

According to a newspaper report:

The grim earnestness of war was brought home to the small group of people who watched the arrival of the Auckland troop train this morning, when it was seen that three of the carriages contained German prisoners, who had been arrested in the North. On the platforms of the carriages were guards with fixed bayonets, to see that no attempt was made by the captives to regain their liberty. Altogether there were 32 of them, and as they put their heads out of the windows it was observed that mostly they were young men who would be liable to serve in the army of the Fatherland. Double lines from the ranks of the railway corps were drawn up on the platform, with fixed bayonets, and under a strong escort the Germans were taken to the Alexandra Barracks, via Jervois-quay.… Accompanying the escort were a couple of officers with drawn swords, while at the rear rode two mounted police constables. The men will in all probability be interned at Somes Island, which has been appointed as a place for the detention of prisoners of war. [1]


Was It Really A War Crime – Thousands of Germans Died in American POW Camps In 1945

For all but fringe debaters on the subject, the book is closed. The horror and death caused by maltreatment or murder in German, Japanese and Russian prisoner of war (POW) camps stains the history of these countries red, and is still painful for many, on all sides of World War II, to even mention.

However, over the years, controversy has lingered over another group of camps. Many still claim that these camps were another war crime, this time committed by the Americans, under the command of General Dwight D. Eisenhower: the Rheinwiesenlager.

The Rheinwiesenlager were a group of American prison camps built along the Rhein river in April 1945 as the Allied Forces were taking control and occupation of Germany. Around half of the German soldiers captured in the West at the end of the war were placed in these camps. Most of the rest were placed in British and French custody.

It is certainly true that some facts about the Rheinwisenlager are shocking, the behavior of some of the Allied troops atrocious. These facts and their greater context will be presented along with the conclusions of historians and experts who have dived deep into this subject and the controversy around it.

There were 19 camps built in total, housing between 2 and 3 million prisoners. Some of these camps were turned over to British control in June, as they were in the “British Zone” in post-war Germany. Over 180,000 prisoners were sent to France at the request of the Charles de Gaulle’s government for forced labor. By September 1945, most of the Rheinwisenlager camps were closed.

The camps were beyond overcrowded. Prisoners mostly slept without shelter, exposed to the elements. Rations were generally between 1000 and 1550 calories per day. There was often little or no access to clean drinking water. Thousands died. How many thousands depends on who you ask. Regardless, given the facts, these camps did not hold up to the conditions mandated by the Geneva Convention.

This issue was circumnavigated, however, by a decision made in 1943 to declare German soldiers taken prisoner not as POWs, but as Disarmed Enemy Forces (DEF). With this characterization in place, things like lower rations and poor living conditions were inflicted without officially breaking what amounted to a binding international treaty.

There were 19 camps built in total, housing between 2 and 3 million prisoners

Much of the controversy over these camps is centered around a book published by James Bacque in 1989 titled Other Losses. Bacque, a fiction writer, and amateur historian, found himself investigating what he saw as very disturbing deception and grievous disregard for life that lead to the death of probably over 1 million Germans.

Bacque posits that Eisenhower, out of a spirit of vengeance denied the DEFs food that was readily available throughout Europe and through the offers of the Red Cross.

With all the sweeping and horrifying claims made in Bacque’s book, a conference was held at the Eisenhower Center of the University of New Orleans to examine the history of the Rheinwiesenlager. The conference was attended by several historians and experts from America, Canada, Britain, Germany, and Austria specializing in that period of post-war Germany.

One attendant (who worked at the Eisenhower Center), Stephen E. Ambrose, wrote a summary of their findings in the context of Bacque’s claims.

Rheinwiesenlager, The Rheinwiese Encloser

Their first conclusion was in line with Bacque: that German prisoners were beaten, had water, food and mail withheld, and lived in exposed, over-crowded conditions. However, on almost everything else, they disagreed with Bacque. As Bacque claims that Eisenhower hated and wished to punish Germans, the conference cites numerous sources that show a true effort to rebuild Germany. An understanding of the difference between the German people and the Nazi’s that committed atrocious crimes, and that most of the policies that can be construed as vengeful came from higher up in U.S. Command than Eisenhower.

They did find that rations were kept frighteningly low for the DEFs and that the Americans did, in fact, prevent Red Cross aid and inspection of the camps. They find this more understandable in the greater context, however.

In April 1945, Eisenhower wrote to the Combined Chiefs of Staff of the Western Allies that the food situation in Germany was going to be desperate and that much needed to be done, and fast, to prevent starvation and chaos throughout the country. As Germany surrendered, and the occupation began, more slave laborers were freed than expected, more German soldiers surrendered than were expected as well, and around 13 million German civilians fled from the Russian occupied zone into the West.

In total, 17 million more people than Eisenhower expected when he saw the situation as desperate, now needed food as well.

Prisoners mostly slept without shelter, exposed to the elements.

The situation Eisenhower faced in the American occupied zone of Germany was very grim, as it was for the rest of Germany and much of Central and Western Europe. The reason the Eisenhower Conference cites for the tough rationing in the camps is that the General didn’t want to feed the prisoners more than the civilians or displaced people in a famine that affected the entire region’s food supplies for years to come.

In Ambrose’s summary of the conference’s findings, he writes that Bacque misreads, misinterprets, and even ignores much of the documentation of the Rheinwiesenlager. Bacque claims the American’s used the category of “other losses” in their records of prisoners to hide the deaths of some one million people.

Ambrose writes that hundreds of thousands of people under this heading that Bacque supposed dead were actually young boys and old men from the Volkssturm (People’s Militia) who were released. These, along with those transferred between different zones in Germany which Bacque didn’t mention, debunk the idea that so many thousands in “other losses” were wide-spread murder and death.

In total, it is thought that the mortality rate in the camps was as high as one percent and that no more than 56,000 German prisoners died.

The Rheinwiesenlager were not the worst camps to be held as prisoner in, during and after WWII, though the American’s could have been much more humane in their treatment. Mostly, the tight rations often blamed for the deaths of thousands of German prisoners were the result of mass hunger in most of Europe at the end of the war.

In 1945, Eisenhower said that “The success or failure of this occupation will be judged by the character of the Germans 50 years from now. Proof will come when they begin to run a democracy of their own and we are going to give the Germans a chance to do that, in time” (Ambrose).


Imagens

Death rates

Photo of returned Danish prisoners of war from Northern Schleswig at Frederiksborg Slot

Returned Danish prisoners of war from Northern Schleswig at Frederiksborg Slot, a castle north of Copenhagen, 1919.

  • Written by Heather Jones
  • Dr Heather Jones is Associate Professor in International History at the London School of Economics and Political Science. She is a graduate of Trinity College Dublin, where she was a foundation scholar, and St John&rsquos College, Cambridge. Dr Jones was a Max Weber Fellow at the European University Institute, Florence and is on the Board of Directors of the Historial de la Grande Guerre, Péronne. Her monograph Violence Against Prisoners of War in the First World War: Britain, France and Germany, 1914-1920 was published by Cambridge University Press in 2011.

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