Guenther Prien: Alemanha nazista

Guenther Prien: Alemanha nazista

Guenther Prien nasceu em Osterfeld, Alemanha, em 16 de janeiro de 1908. Tornou-se marinheiro aos quinze anos e em 1925 era oficial da linha Hamburg Amerika.

Em 1933, Prien ingressou na Marinha Alemã. Ele se tornou comandante do U-47 e em 14 de outubro de 1939 conseguiu afundar o Royal Oak com a perda de 833 vidas. Mais tarde, ele publicou suas memórias Eu afundei o carvalho real.

Nos próximos dois anos, Prien é creditado com a destruição de 28 navios mercantes. Enquanto liderava um ataque da matilha de lobos a um comboio aliado, ele foi morto quando o U-47 foi afundado em 6 de março de 1941.


Günther Prien

Tenente Comandante Günther Prien (16 de janeiro de 1908 & # 8211 presumido em 7 de março de 1941) foi um ás alemão de submarinos da primeira parte da Segunda Guerra Mundial e o primeiro comandante de submarinos a ganhar a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro (idioma alemão: Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ) e o primeiro membro da Kriegsmarine a receber a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho ( Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub ) A Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro e suas Folhas de Carvalho de grau superior foram concedidas para reconhecer a bravura extrema no campo de batalha ou liderança militar de sucesso. Foi a mais alta condecoração militar da Alemanha na época de sua apresentação a Günther Prien. & # 91Nota 1 & # 93

Sob o comando de Prien, o submarino U-47 afundou mais de 30 navios aliados, totalizando cerca de 200.000 & # 160gross registram toneladas & # 160 (GRT). Sua façanha mais famosa foi o naufrágio do navio de guerra britânico HMS & # 160Royal Oak fundeado no ancoradouro da Home Fleet em Scapa Flow.


Conteúdo

Casa dos pais, educação escolar

Günther Prien nasceu em 16 de janeiro de 1908 em Osterfeld, na província da Saxônia, como filho do conselheiro do tribunal distrital Gustav Prien e Margarete Bohstedts. Mais tarde, o local de residência do pai foi Goslar e, a partir de 1930, Hanover. Desde os cinco anos, Prien vivia com parentes, o tabelião Carl Hahn e sua esposa, em Lübeck. Ele frequentou o Katharineum lá e mais tarde a Queen Carola High School em Leipzig. Aos 16 anos, Prien largou o colégio, que mais tarde recebeu o nome dele quando se tornou um conhecido comandante de submarino, e foi para a marinha mercante. Em 1927, Prien foi registrado em Leipzig. Em 1931 foi aprovado no exame de capitania, mas ficou desempregado. De acordo com sua autobiografia posterior, ele culpou a República de Weimar por seu desemprego e falta de perspectivas e, por amargura, ingressou no NSDAP em 1931.

Antecedentes Militares

Günther Prien ingressou no Reichsmarine em 16 de janeiro de 1933. Ele foi incorporado à Tripulação 31 e, em 1º de março, nomeou o Alferes no mar. Após o treinamento obrigatório de infantaria na divisão do navio do Mar Báltico em Dänholm, perto de Stralsund, Prien concluiu os cursos de alferes na escola naval de Mürwik e na escola de oficiais de convés em Kiel de abril de 1933 a setembro de 1934. Em 1 de abril de 1935, Prien, que estava navegando no cruzador leve Königsberg na época, foi nomeado tenente no mar. No mesmo ano, Prien se reportou à arma do submarino. Lá, ele completou um treinamento de submarino no final de abril de 1936, frequentou a escola de submarinos em Kiel e pilotou o barco-escola U 3 . A partir de 11 de maio de 1936, Prien serviu como Primeiro Oficial de Vigia (I WO) em U 26 sob o tenente Werner Hartmann. Durante seu tempo a bordo, houve várias missões na Guerra Civil Espanhola. De outubro a dezembro de 1938, Prien recebeu as instruções de construção de seu futuro barco U 47 no estaleiro Germania em Kiel. Em 17 de dezembro de 1938, ele recebeu o comando da U 47 , que pertencia ao Wegener flotilha.

Em 1 de fevereiro de 1939, Prien foi promovido a tenente capitão. No início da guerra, Prien patrulhou o U 47 a oeste de Bordeaux, depois que o barco já havia deixado Kiel em 19 de agosto de 1939. Os comandantes de submarinos alemães que estavam no mar quando a guerra estourou reagiram de maneira diferente às novas circunstâncias. Fritz-Julius Lemp, um companheiro de tripulação de Prien, afundou o navio de passageiros britânico Athenia com U 30 sem parar o veículo ou identificá-lo claramente. No entanto, Prien aderiu ao procedimento de acordo com o protocolo do submarino, que também foi encomendado por Dönitz via rádio imediatamente após o Incidente de Athenia . Assim, Prien inicialmente teve três navios de nações neutras puxados. Na manhã seguinte, ele atacou o cargueiro britânico Bosnia (2.407 TAB) inicialmente com fogo de artilharia. Depois que a tripulação desembarcou e foi colocada em segurança por um navio norueguês parado, ele afundou o navio com um torpedo. Da mesma forma ele afundou o Rio claro (4.086 GRT) no dia seguinte e também tentei o Gartavon (1.777 GRT), que ele finalmente afundou com fogo de artilharia, pois o torpedo disparado havia falhado. U 47 voltou a Kiel em 15 de setembro.

Scapa Flow

O ataque

Em 1 de outubro de 1939, Prien recebeu a ordem do comandante dos U-boats (BdU) Karl Dönitz para penetrar no porto naval britânico de Scapa Flow. Dönitz deu a Prien pelo menos 24 horas para pensar sobre a missão voluntária, mas Prien concordou no dia seguinte. Esta ordem parecia um "esquadrão suicida", como o porto estava fortemente protegido, dois submarinos alemães (SM U 18 e SM UB 116) foram afundados durante missões semelhantes durante a Primeira Guerra Mundial e o ataque só foi possível na superfície devido ao forte corrente era.

A noite de 13 a 14 de outubro foi escolhida como a data do ataque para aproveitar a escuridão profunda de uma noite de lua nova. Em 8 de outubro, U 47 arrematar de Kiel e iniciou a viagem de aproximadamente 1100 km. Apesar de todas as adversidades na forma de navios afundados, bloqueios de rede, barcos de patrulha e uma noite inesperadamente brilhante devido à aurora boreal, Prien conseguiu penetrar em Scapa Flow por volta da meia-noite. Por volta da 1h, ele disparou três torpedos contra um navio de guerra avistado, mas apenas um torpedo explodiu na proa ou na corrente da âncora do encouraçado HMS Royal Oak . Como os comandantes britânicos não atribuíram a explosão a um ataque, ele permaneceu calmo no porto. Prien aproveitou-se disso, mandou recarregar os tubos de torpedo e, um quarto de hora após o primeiro ataque, disparou outro três ventiladores, todos os quais atingiram o Royal Oak . O navio afundou treze minutos após os ataques. 833 marinheiros morreram.

Significado propagandista

Quando retornaram a Wilhelmshaven em 17 de outubro, a tripulação do Dönitz e o Grande Almirante Erich Raeder foram recebidos no cais. Um dia depois, Adolf Hitler recebeu o U 47 equipe depois de tê-los levado para Berlim em seu avião particular. Prien recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, enquanto os homens de sua tripulação receberam a Cruz de Ferro de Segunda Classe. A recepção de Priens e sua equipe foi a primeira de uma série de recepções. Prien tornou-se assim o primeiro soldado alemão estilizado pela propaganda nazista em um herói de guerra conhecido em todo o Reich.

O feito de Prien, do qual a propaganda nazista esperava ter um alto efeito simbólico, pretendia compensar o auto-afundamento mistificado da Frota Imperial de Alto Mar em Scapa Flow em 1919 e transformá-la em uma imagem ideal para a guerra submarina.

Em Scapa Flow, aos olhos da imprensa diária nacional-socialista, Prien não só fez uma “conquista militar considerada impossível”, mas também cancelou a entrega da “invicta frota de alto mar alemã”, que foi experimentada como um perda de honra pessoal e nacional. Adolf Hitler enfatizou esse aspecto na recepção de Priens e na entrega da Cruz de Cavaleiro. Prien tinha feito isso em um lugar onde “um almirante alemão salvou e salvou esta frota da desgraça final. o ato mais orgulhoso que um submarino alemão poderia empreender e realizar ”. De acordo com o historiador René Schilling, Prien transformou o sucesso simbólico de 1919 em uma vitória real e também lutou contra a revolução que começou com a revolta dos marinheiros em 1918. O biógrafo nazista de Prien, Frank, disse: Prien "vingou a vergonha de 1918 em aquele lugar com uma ousadia inédita. "

Depois da cruz do cavaleiro, houve várias recepções para Prien e sua equipe. Uma aparição no programa de rádio Wunschkonzert para a Wehrmacht falhou devido a problemas de programação. O pedido de show, que já havia espalhado relatos de sucesso quando o U 47s eram ainda no caminho de volta de Scapa Flow, trouxe uma longa contribuição no dia da Cruz do Cavaleiro. Foi anunciado que doações monetárias e materiais de mais de 50.000 RM foram coletadas para Prien e sua equipe. Para Prien e sua equipe, que visitaram o Berlin Varieté Wintergarten naquela noite, a transmissão do concerto desejado foi transferida para o sistema de alto-falantes do teatro e o programa foi interrompido.

Cidades e municípios homenagearam Prien. A cidade de Hanover, o pai de Prien mudou-se para cá em 1930, fez dele um Hanoveriano sem mais delongas. Por meio de seu pai, Prien informou ao prefeito de Hanover que não queria ser morto como um "figura kitsch do lobo sensacional dos repórteres" . O Leipzig Königin-Carola-Gymnasium, que Prien frequentou, foi renomeado Günther-Prien-Schule, Staatliche Oberschule para meninos , em sua presença. Lübeck, onde Prien morou por muito tempo, organizou uma recepção na prefeitura com milhares de pessoas aplaudindo.

Os historiadores Waldemar R. Röhrbein e Klaus Mlynek julgaram que o Prien foi devidamente comercializado.

A autobiografia "My Way to Scapa Flow"

Prien publicou uma biografia intitulada Mein Weg nach Scapa Flow em 1940, que alcançou uma tiragem de 890.000 exemplares. Este foi o 8º lugar na lista dos mais vendidos durante a era nazista. As traduções apareceram em vários estados ocupados pela Alemanha, mas também na Espanha francófona. Em 1941, este livro foi premiado com o Prêmio Hans Schemm como livro para jovens pelo Reich Office Management da National Socialist Teachers 'Association (NSLB). Em 1969, uma tradução em inglês foi publicada por Allan Wingate-Baker (Londres e Nova York) com o título Comandante de U-boat .

Hajo Neumann descreve Mein Weg nach Scapa Flow como o livro submarino mais conhecido da Segunda Guerra Mundial. A estrutura narrativa é quase prototípica para o livro de memórias do submarino, que também pode ser encontrado nas publicações do pós-guerra de Wilhelm Schulz, Erich Topp ou Reinhard Suhren. A guerra submarina representa apenas um terço do livro. Prien descreve sua carreira na marinha mercante, onde, segundo ele, superiores arrogantes e forças da natureza dominavam. Ele descreve a ascensão social de circunstâncias pobres até o ingresso precoce no NSDAP, o Serviço de Trabalho do Reich até a Cruz de Cavaleiro, que fazia parte do ideal da propaganda nazista.

Propaganda e cultura cotidiana

Prien era usado para uma variedade de fins de propaganda e, de acordo com o Museu Histórico Alemão, fazia parte da cultura cotidiana:

  • Como um mini livreto ilustrado para a série “Heroes of the Wehrmacht” da Winter Relief Organization.
  • Como um cartão postal coletivo desenhado por Wolfgang Willrich para o Volksbund para Germanidade no exterior, que tinha como objetivo inspirar os jovens para a guerra.
  • Como um cartão postal de saudação.
  • O jogo de tabuleiro de propaganda "Com 'Prien' contra a Inglaterra" foi publicado pela Schmidt Spiele, no qual os jogadores atuam como comandantes de um submarino em patrulha.
  • Como homônimo para quartos na Kinderlandverschickung.
  • Nas localidades alemãs, as ruas receberam o nome de Prien. Em Lahnstein, Rudolf-Heß-Strasse foi rebatizada de Günther-Prien-Strasse depois que esta se mudou para a Inglaterra em 10 de maio de 1941 e manteve o nome até 1945. Uma rua em uma área residencial de finlandeses em Schönberg construída no últimos anos da guerra (Holstein) leva o nome de Günther-Prien-Straße até hoje.
  • Wolfgang Frank publicou o livro Prien ataca em 1941 de acordo com suas próprias notas enquanto trabalhava como correspondente de guerra a bordo e de acordo com a guerra disponível diários .

Outras missões militares

Empresa de exercícios Weser

Durante a invasão da Noruega e da Dinamarca (Exercício Operação Weser) de 9 de abril de 1940, torpedos defeituosos levaram a uma crise de torpedos. Quando Prien atacou uma unidade de transporte britânica com oito torpedos e os projéteis falharam, ele reclamou em um relatório ao BdU que “Não se deve esperar que ele volte a lutar com um rifle de madeira” .

Afundando a estrela de Arandora

Em julho de 1940 o U 47 comandado por Prien afundou o navio de passageiros britânico Arandora Star . Entre os mais de 800 mortos estava um grande número de alemães que fugiram para o exílio britânico, incluindo o KPD - deputado do Reichstag, Karl Olbrysch. O naufrágio levou a uma mudança na política britânica de refugiados.

Perda de U 47 e provável morte de Priens

Em 24 de maio de 1941, o Alto Comando da Wehrmacht anunciou que U 47 teve não voltou de uma missão e que a morte de Prien era esperada. Essa mensagem influenciou o ânimo do povo alemão, como mostram os relatos do SD, que falam de luto geral. O Ministério da Propaganda reagiu na corrida ao anúncio, incorporando o relatório de morte em relatórios de sucesso. Os rumores persistiram até 1945 de que Prien havia sobrevivido e foi preso por se recusar a obedecer. Em 1946, a versão oficial britânica ( A batalha do atlântico , Londres 1946) apareceu com o anúncio do naufrágio do U 47 por Wolverine profundidade cobranças . Quando questionados pelas autoridades britânicas, os parentes de Prien receberam a mesma informação. Mas na verdade tinha HMS Wolverine , o submarino UA atacado, então a perda real causada como o tempo de queda do U 47 permanece especulativa. O mau funcionamento do próprio torpedo é assumido.

Até então, Prien esteve em missão por um total de 238 dias em sua carreira como comandante de submarino e afundou 32 navios com 211.393 GRT.


Segunda Guerra Mundial

Primeira patrulha

A Segunda Guerra Mundial começou durante a primeira patrulha de Prien em U-47. Ele partiu de Kiel em 19 de agosto de 1939 para uma patrulha que durou 28 dias. Em 5 de setembro, ele afundou o navio britânico Bosnia, a segunda morte do submarino na guerra. Mais dois navios britânicos foram vítimas de Prien nos dois dias seguintes. U-47 voltou a Kiel em 15 de setembro.

Segunda patrulha - Scapa Flow

Em 14 de outubro de 1939, Prien arriscou águas rasas, baixios desconhecidos, correntes complicadas e detecção por defensores para penetrar na base primária da Marinha Real, Scapa Flow. Embora a maior parte da Frota Doméstica estivesse no mar, Prien afundou o encouraçado Royal Oak e voltou para casa para a fama instantânea. Ele foi condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, pessoalmente por Adolf Hitler, e foi o primeiro marinheiro do serviço de submarinos e o segundo membro do Kriegsmarine para receber este prêmio. A missão em Scapa Flow convocou voluntários, apenas Prien não hesitou em aceitar a missão. Em um símbolo da natureza voluntária da missão, Prien falou com sua tripulação enquanto U-47 estava mentindo sobre Scapa Flow e, tendo-os informado, anunciou que qualquer pessoa que não quisesse se voluntariar poderia deixar o barco imediatamente. Sem surpresa, ninguém aceitou a oferta de desembarcar no meio do Mar do Norte. Prien recebeu o apelido Der Stier von Scapa Flow ("O fluxo do touro de Scapa") o emblema de um touro bufando foi pintado na torre de comando de U-47 e logo se tornou o emblema de toda a 7ª Flotilha de U-boat. Dois membros da tripulação do Scapa Flow ganharam a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro durante a Segunda Guerra Mundial: o engenheiro-chefe (Leitender Ingenieur) Johann-Friedrich Wessels e primeiro oficial de quarto (I. Wachoffizier) Engelbert Endrass.

Mantido em segredo pelo comando naval alemão foi o fato de Prien ter disparado um total de sete torpedos contra seu alvo, dos quais cinco falharam devido a problemas de longa data com sua direção de profundidade e seus sistemas de detonador magnético. Esses problemas continuaram a atormentar os submarinistas alemães por um longo tempo, particularmente durante a invasão alemã da Noruega, quando os submarinos foram incapazes de manter a Marinha Real na baía.

Prien narrou o ataque no livro Mein Weg nach Scapa Flow (1940, Deutscher Verlag Berlin).

Terceira patrulha

U-47 sob o comando de Prien com o primeiro oficial de quarto (I. WO) Oberleutnant zur See Engelbert Endrass e engenheiro-chefe Oberleutnant (Ing.) Johann-Friedrich Wessels deixou Kiel em 16 de novembro de 1939. [5] U-47 atacou um cruzador britânico em 28 de novembro de 1939. Prien identificou o navio como sendo um Londres-class cruiser. Prien disparou três torpedos e acreditou ter atingido o cruzador pelo menos uma vez. Ele havia observado através do periscópio como um torpedo atingiu a popa do cruzador, fazendo com que a aeronave montada na lateral do convés fosse ao mar. Prien emergiu e tentou perseguir o cruzador, mas foi expulso por cargas de profundidade lançadas pela escolta. Acontece que o cruzador era HMS & # 160Norfolk que foi ligeiramente danificado pela detonação do torpedo nas proximidades. [6] O ataque foi relatado no jornal Wehrmachtbericht em 29 de novembro de 1939, alegando a destruição do cruzador. O diário de guerra do Befehlshaber der U-Boote (BdU) em 17 de dezembro de 1939 afirmou que, embora um impacto foi observado, o cruzador não foi afundado. [5]

Em 5 de dezembro de 1939 U-47 avistou 12 navios mercantes escoltados por 3 destróieres. Prien disparou três torpedos afundando o navio britânico Navasota do Convoy OB 46 a caminho de Buenos Aires, matando 37 marinheiros. [7] No dia seguinte às 20:29 o petroleiro norueguês Britta foi afundado matando 6 de sua tripulação, seguido pelos holandeses Tajandoen em 7 de dezembro de 1939. Ajustando o barco em 8 de dezembro de 1939, Wessels relatou que o barco só tinha combustível suficiente para fazer a viagem de volta. O BdU ordenou U-47 para retornar ao porto. [8] U-47 voltou a Kiel em 18 de dezembro de 1939. As afirmações feitas por Prien são anotadas no diário de guerra do BdU em 17 de dezembro de 1939:

para um total de 31.000 & # 160GRT mais um navio de guerra britânico danificado, enquanto a tonelagem real era de apenas 23.168 & # 160GRT. [5]

Carreira posterior

Entre os navios afundados por U-47 foi o SS & # 160Arandora Star, levando mais de 1.200 prisioneiros civis alemães e italianos e 86 prisioneiros de guerra alemães para o cativeiro no Canadá. Mais de 800 vidas foram perdidas.

Após patrulhas e ataques posteriores aos navios mercantes aliados, Prien foi premiado com as Folhas de Carvalho para a Cruz de Cavaleiro em 1940.

Heinz Rühmann, Hans Brausewetter e Josef Sieber cantaram uma sequência da canção de 1939 Das kann doch einen Seemann nicht erschüttern (Isso não abalará um marinheiro), escrito por Michael Jary do filme Paradies der JunggesellenParaíso dos Solteiros, por conta da apresentação do Oak Leaves para Prien.As letras reformuladas são Das muss den ersten Seelord doch erschütternIsso deve abalar o Primeiro Senhor do Mar, aludindo a Winston Churchill. [9] [Nota 3]

U-47 desapareceu em 7 de março de 1941 enquanto atacava o Convoy OB-293. Em geral, acredita-se que ela tenha sido afundada pelo destróier britânico HMS & # 160Wolverine a oeste da Irlanda, o submarino foi atacado por Wolverine e HMS & # 160Verdade, que se revezavam cobrindo os pontos cegos ASDIC uns dos outros e descartando padrões de cargas de profundidade até U-47 subiu quase à superfície antes de afundar e então explodiu com um flash laranja visível da superfície. [10]

Até o momento, não há registro oficial do que aconteceu com U-47 ou seus 45 tripulantes, embora exista uma variedade de possibilidades, incluindo minas, uma falha mecânica, sendo vítima de seus próprios torpedos e, possivelmente, um ataque posterior que não confirmou nenhuma morte pela equipe de corveta do HMS & # 160Camélia e HMS & # 160Arbutus. [11] [12] [13]

A morte de Prien foi mantida em segredo até 23 de maio. [10] Churchill o havia anunciado pessoalmente na Câmara dos Comuns, e as transmissões de propaganda para a Alemanha haviam repetidamente insultado os ouvintes com a pergunta "Onde está Prien?" até que a Alemanha foi forçada a reconhecer sua perda. [14]

Embora Prien tenha estado no mar por menos de dois anos, seu recorde é alto entre os ases do U-boat durante a Segunda Guerra Mundial. Ele passou 238 & # 160 dias no mar e afundou 30 navios inimigos para uma tonelagem total de 193.808 & # 160GRT.


Guenther Prien: Alemanha nazista - História

Nas primeiras semanas da Segunda Guerra Mundial,
Güumlnther Prien e o U-47 desferiram um golpe surpresa no coração da Marinha Real

Sob a aurora boreal, no coração da base naval britânica em Scapa Flow, o U-47 fecha para um tiro fatal no HMS Royal Oak

por DON HOLLWAY
Conforme publicado em uboat.net

Foto de reconhecimento da RAF do porto de Kiel


& # 8220Der Alte & # 8221
Günther Prien, oficial comandante, U-47. Apesar de uma curta carreira, um dos maiores ases do U-boat da Segunda Guerra Mundial.

O Na pacífica tarde de domingo de 1º de outubro de 1939 & # 8212, exatamente um mês após o início da Segunda Guerra Mundial & # 8212, uma pequena lancha cruzou o porto de Kiel, Alemanha, para atracar ao lado do navio-depósito Weichsel. Kapit & aumlnleutnant G & uumlnther Prien, da Kriegsmarine alemã, desembarcou e foi recebido por um corredor. & # 8220O capitão Prien, por favor, vá para o C.O? & # 8221

O & # 8220C.O. & # 8221 foi Kommodore Karl D & oumlnitz, comandante dos submarinos. Prien estava prestes a iniciar a & # 8220 Operação Especial P & # 8221 uma das missões mais audaciosas da Segunda Guerra Mundial. Winston Churchill chamaria isso de & # 8220 uma notável façanha de habilidade profissional e ousadia. & # 8221

O Commodore era um velho submarino da Primeira Guerra Mundial, quando o Unterseeboots quase deixou a Inglaterra morrendo de fome. Ele acreditava que uma força de 300 submarinos terminaria o trabalho desta vez. Mas os submarinos furtivos não estavam de acordo com a visão de Hitler sobre o poderio naval alemão nobre, então D & oumlnitz começou a guerra com apenas 56 barcos, apenas cerca de metade dos quais eram dos Tipos VII e IX de mar aberto. Ele planejou implantá-los em & # 8220wolfpacks & # 8221 de seis a nove barcos cada, mas era tudo o que podia fazer para mantê-los no mar a qualquer momento. Onde poderia um submarino alemão, talvez operando sozinho, causar medo no coração da Marinha Real e causar repercussões totalmente desproporcionais ao efeito real?

Scapa Flow, 1939.
Em primeiro plano, dreadnought HMS Iron Duke da Primeira Guerra Mundial, servindo como um depósito / navio AA. Dois navios de guerra de classe R, um possivelmente HMS Royal Oak, ao fundo.

A resposta estava na base naval britânica em Scapa Flow, o ancoradouro inexpugnável de águas profundas nas ilhas Orkney, quase no caminho do tráfego naval alemão que saía do mar do Norte. Isso ocupou um lugar especial no coração dos marinheiros alemães, pois o lugar onde sua Frota de Alto Mar foi morrer & # 8212 afundou em vez de ser entregue & # 8212 em 1919. Sobre os cadáveres da antiga glória naval alemã agora flutuava a Frota Inglesa. A visão de fileiras e mais fileiras de navios de guerra, impotentes atracados lado a lado na âncora e aguardando apenas a entrega de alguns torpedos, fez os militares alemães se encherem de água tanto quanto os japoneses, dois anos depois, em Pearl Harbor. Mesmo que um submarino de ataque fosse perdido, se fosse capaz de afundar apenas um navio de guerra britânico (e causar pânico na Marinha Real), a compensação valeria a pena para os alemães.

Infelizmente, os britânicos não ignoravam a ameaça. Dois submarinos tentaram se infiltrar em Scapa Flow durante a Grande Guerra. Ambos foram detectados e afundados. Desde então, as defesas só foram fortalecidas. Um ataque de submarino bem-sucedido exigiria um capitão com habilidade e coragem.

Primeiro navio do Reino Unido afundado pela Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial:
Liner SS Athenia, afundado pelo U-30 comandado por Oberleutnant Fritz-Julius Lemp, 3 de setembro de 1939

Para D & oumlnitz & # 8217s mind & # 8220Prienchen & # 8221 Prien, aos 31 anos, um veterano de U-boats com sete anos, era o capitão ideal para o trabalho. Um marinheiro talentoso, ele & # 8217d ganhou seus trabalhos de mestre & # 8217s na marinha mercante alemã aos 24, mas não conseguiu encontrar trabalho, o que o obrigou a se juntar aos nacional-socialistas em 1932 e ao Kriegsmarine em 1933. Ele & # 8217d serviu nas águas próximas Espanha durante a guerra civil capitão de submarino por menos de um ano, ele & # 8217d marcou a primeira vitória oficial dos U-boats & # 8217 (sem contar o navio Athenia, afundado no primeiro dia da guerra até mesmo os nazistas negaram isso publicamente). Ele afundou três navios, totalizando mais de 66.000 toneladas em sua primeira patrulha de guerra e venceu a Cruz de Ferro, Segunda Classe. O correspondente de guerra americano William Shirer, que conheceu Prien em Berlim, descreveu-o como & # 8220 elegante, arrogante, um nazista fanático e obviamente capaz. & # 8221

Agora, de pé diante de Dõoumlnitz no Weichsel, Prien olhou os gráficos sobre a mesa e viu o mapa de Scapa Flow no topo. Ele mal conseguiu se conter enquanto D & oumlnitz delineava sua & # 8220 Operação especial P. & # 8221 Finalmente, o Comodoro perguntou: & # 8220Você acha que um comandante determinado poderia colocar seu barco dentro de Scapa Flow e atacar as forças inimigas lá? & # 8221 Ele deu a Prien 48 horas para examinar os gráficos, fotos e informações acumuladas e fornecer uma estimativa cuidadosamente elaborada.

Güumlnther e Ingeborg Prien.
Exibido após sua promoção a Korvettenkapit & aumln. Ele usa a fita da Cruz de Ferro de 2ª classe na lapela, a Primeira Classe na frente da túnica e a Cruz de Cavaleiros no pescoço. O casal teria duas filhas, Birgit e Dagmar.

Mapa de 1941 de Scapa Flow, mostrando defesas submarinas (muitas não concluídas antes de 1939) e a rota de entrada planejada por Güumlnther Prien.

Depois do jantar em casa, Prien mandou a esposa e o filho pequeno passar a noite e espalhou os vários documentos em sua escrivaninha. Havia muita informação sobre o Flow. D & oumlnitz havia planejado o empreendimento há algum tempo. Fotos aéreas tiradas no início de 6 de setembro mostraram toda a frota doméstica ancorada, mas rampas anti-submarino e navios afundados bloqueando a baía com sete entradas. Um submarino explorando as enseadas havia encontrado escassas defesas, mas ondas de dez nós. A navegação, mesmo à luz do dia, seria complicada na melhor das hipóteses. Em Kirk Sound, o mais ao norte das três enseadas orientais do Flow & # 8217s, os navios de bloqueio afundados Tâmisa, Soriano e Minich estavam distantes o suficiente para que um submarino pudesse ziguezaguear na água parada logo após a maré alta. As marés da noite do dia 13 & # 821114 foram projetadas como as mais altas daquele ano. E não haveria lua.

Booms, blockhips, marés. & # 8220Eu trabalhei com a coisa toda como um problema matemático & # 8221 Prien escreveu. No dia seguinte, ele relatou antes do prazo. D & oumlnitz estava em sua mesa. & # 8220Ele não reconheceu minha saudação, parecia que não tinha notado. Ele estava olhando para mim fixamente e perguntou: & # 8216Sim ou não? & # 8217 & # 8221

& # 8220Muito bem. & # 8221 D & oumlnitz deu a volta para apertar a mão de Prien & # 8217s. & # 8220 Prepare seu barco. & # 8221

O barco Prien & # 8217s, o U-47, era um dos submarinos oceânicos Tipo VIIB com o qual D & oumlnitz planejava afundar a Grã-Bretanha dentro do escasso orçamento concedido a ele por Berlim. Ela deslocou 750 toneladas, com tanques de sela distintos a meia-nau abastecendo uma gama de 8.700 milhas, o suficiente para circunavegar a Grã-Bretanha ou alcançar o meio do Atlântico. Capaz de atingir 16 nós na superfície, sete debaixo d'água e mais de 100 metros no mergulho, ela carregou quatro tubos de torpedo de 21 polegadas à frente e outro à popa, um canhão de 88 mm no convés de proa e um canhão antiaéreo de 20 mm atrás da torre de comando .

U-47 antes da guerra
Pouco antes de partir em sua primeira patrulha de guerra em 19 de agosto de 1939, os números de identificação brancos do U-47 e # 8217s foram removidos de ambos os lados da torre de comando.

Oblt. z. S Englebert & # 8220Bertl & # 8221 Endrass
Afundou 22 navios em 10 patrulhas, para um total de 118.528 toneladas de navios aliados, e se tornou o 23º ás de U-boat com maior pontuação na Segunda Guerra Mundial.

Oblt. z. S Amelung von Varendorff
Seguiu para comandar o U-boat U-213 de colocação de minas Tipo VIID, incluindo uma missão para pousar um espião no Canadá.

Oberleutnant zur Ver Englebert & # 8220Bertl & # 8221 Endrass, o primeiro oficial, mais tarde se tornaria um ás de U-boat por direito próprio no U-46 e U-567. Oblt. z. S. Amelung von Varendorff, o Segundo Oficial, seria o capitão do U-213. O navegador Wilhelm Spahr, o engenheiro-chefe Johann-Friedrich Wessels, o artífice da casa das máquinas Gustav Bohm, o timoneiro Ernst Schmidt e o resto da tripulação de 42 homens eram todos voluntários, produtos da exaustiva escola de U-boat que exigia 66 ataques simulados na superfície e mais 66 submersos antes do disparo de um único torpedo.

Partida de Kiel em 8 de outubro
A torre do U-47 & # 8217s exibe uma caricatura do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain como um pirata, com cartola e guarda-chuva.

Em 8 de outubro, uma semana após Prien assumir pela primeira vez a & # 8220Operation P, & # 8221 U-47 se preparou para partir de Kiel. Não houve cerimônia, nem fanfarra, exceto por uma saudação de Kapitan zur See (mais tarde almirante) Hans-Georg von Friedeburg, o gênio do submarino que no final da guerra assumiria a direção da campanha dos submarinos D & oumlnitz & # 8217s. & # 8220Bem, Prien, aconteça o que acontecer, você tem certeza de muitos milhares de toneladas & # 8212 e agora & # 8212 a melhor sorte, meu garoto. & # 8221

O U-47 contornou a península da Dinamarca e entrou no Mar do Norte. Prien não divulgou nada sobre seu destino. Ao avistar uma pedreira em potencial, ele mergulhou em vez de atacar. Eles viajaram à noite, ficando submersos durante o dia. & # 8220A tripulação olhou para mim interrogativamente, mas ninguém disse nada, & # 8221 observou ele. Eles confiaram em Der Alte & # 8212 the Old Man & # 8212 implicitamente.

Na noite do dia 12, tendo guiado todo o caminho por meio de cálculos acertados e acertados, eles voltaram à superfície para determinar sua posição. O tempo piorava constantemente, com nuvens pesadas e a garoa obscurecia as estrelas. Indo pelas luzes costeiras, que os britânicos gentilmente acenderam, Prien verificou que eles estavam perto das Orkneys, a 1,8 milhas náuticas de sua posição planejada & # 8212não significa proeza de navegação.

Endrass perguntou: & # 8220Vamos visitar as Orkneys, senhor? & # 8221

& # 8220 Controle-se. Vamos entrar no Scapa Flow. & # 8221

Depois de um momento, o primeiro oficial disse simplesmente: & # 8220 Vai ficar tudo bem, senhor, vai ficar tudo bem. & # 8221

Às quatro da manhã eles se abotoaram e colocaram o barco no fundo, a 270 pés de profundidade. & # 8220Amanhã entraremos em Scapa Flow & # 8221 Prien disse à tripulação. & # 8220 Devemos economizar na corrente que ninguém deve se mover desnecessariamente, pois estaremos encalhados esta noite e devemos ter cuidado com o ar. & # 8221

Os homens foram para seus beliches. As luzes foram apagadas. O único ruído era o sussurro do relógio da sala de controle, o gotejamento da condensação dos canos e o borbulhar ocasional daquela água, a apenas alguns metros de distância, pressionando por todos os lados.

Prien não conseguia dormir. Ele finalmente se levantou e foi para a sala dos oficiais, onde encontrou Spahr debruçado sobre a mesa de mapas iluminada, sobre a qual estava espalhado o gráfico hidrográfico de Scapa Flow. Pelo que sem dúvida pareceu um longo tempo, eles ficaram ali juntos, contemplando o gráfico. Finalmente Spahr disse: & # 8220Você acredita, senhor, que podemos entrar? & # 8221

& # 8220Você acha que eu sou um profeta, Spahr? & # 8221

& # 8220E suponha que dê errado? & # 8221

& # 8220Bem, então, teremos muito azar. & # 8221

Por volta dessa época, Endrass espiou de seu beliche. & # 8220Eu não consigo dormir mais, senhor, e você pode me levar à corte marcial, se quiser. & # 8221

Prien voltou para seu beliche. Logo, alguém tropeçou, passando pelo operador de rádio, atravessando a passagem e rosnou, & # 8220Calma! O velho dormindo. & # 8221

& # 8220O Velho nunca dorme & # 8221 respondeu Prien das sombras. & # 8220Ele apenas descansa os olhos. & # 8221

Por volta das quatro da tarde, o forte fedor de óleo diesel e corpos sujos se dissipou com o cheiro do maior banquete que a Kriegsmarine poderia proporcionar. Walz, o cozinheiro do navio, havia se superado: sopa, costeletas de vitela, costela de porco e molho, batatas e repolho verde e café forte para acompanhar. Os homens o chamavam e saboreiam de qualquer maneira. Prien sentou-se com Wessels e von Varendorff, que fazia todos rirem.

Em seguida, a mesa foi limpa, os pratos arrumados. Os beliches foram dobrados para fora do caminho. Três homens percorreram o comprimento do barco, colocando cargas explosivas em caso de afundamento. Todos verificaram seu colete salva-vidas e arrancaram a identificação da flotilha de seu boné para evitar a identificação da unidade em caso de captura. (Presumindo que eles viveriam para serem capturados, havia uma piada corrente sobre a colheita de batata em um campo de prisioneiros de guerra escocês.) Eram sete da noite. É hora de entrar no covil do inimigo. Prien pediu, & # 8220Para estações de mergulho. & # 8221

& # 8220Bombar lastro para o mar & # 8221 ordenou Wessels, observando os medidores de profundidade. & # 8220 Subindo do barco. 1 metro de altura, 2 metros de altura. Aviões dianteiros dificultam a subida, depois dos aviões cinco! Barco subindo. 200 pés. 160 pés. & # 8221

Os motores elétricos aumentaram de velocidade. Uma busca por hidrofone a 80 pés não detectou nenhum ruído da superfície a 45 pés. Prien ordenou que o periscópio fosse erguido. Era noite lá em cima e tudo claro. & # 8220Superfície. & # 8221

& # 8220Blow todos os tanques de lastro principais & # 8221 encomendou Wessels. O barco veio balançando e balançando para a superfície. Prien, usando lonas impermeáveis, abriu a escotilha e subiu para o ar frio das Orkney, com Endrass, von Varendorff e os vigias atrás dele.

Prien escreveu no registro do U-47 & # 8217s: Apareceu às 19h15.

A diesel se agarrou, o U-47 avançou na maré, a noroeste em direção ao estreito de Holm. & # 8220Agora nossos olhos se acostumaram com a noite & # 8221 escreveu Prien & # 8220 e podíamos ver tudo claramente & # 8212 quase muito claramente. & # 8221 As colinas ao norte eram recortadas como se estivessem por uma fogueira.

As luzes do norte estavam em chamas acima de Scapa Flow.

Por um momento, Prien considerou abortar a missão, mesmo que apenas por 24 horas. Von Varendorff murmurou: & # 8220Cara, vai ser uma noite pegajosa hoje à noite. & # 8221

Mas Endrass disse: & # 8220Bem, senhor, é uma boa luz para atirar. & # 8221

Prien ordenou, & # 8220A dois motores meia velocidade à frente. & # 8221

Durante as quatro horas seguintes, o U-47 abriu caminho através de Holm Sound, submergindo para deixar o tráfego de superfície passar, lutando para se manter no curso na água turbulenta. O timing não tinha sido perfeito, uma forte maré ainda se movia no Flow. O barco entrou em Kirk Sound como uma canoa em corredeiras, com Prien se dirigindo para a lacuna entre o Tamisa e Soriano, na esperança de cavalgar pelos cabos esticados abaixo da superfície. As amarras rasparam ao longo do fundo do barco (a tripulação se perguntava se eles haviam sujado uma mina) e, em seguida, derrubaram o U-47 de astarboard duro e encalhou.

U-47 entra no Scapa Flow
Adaptado de u47.org

Prien a trouxera parcialmente inundada para ficar abaixada na água, agora ele ordenou que todos os tanques explodissem. O U-47 flutuou para fora da barra de areia, os lemes difíceis de bombardear para levá-la de volta à corrente. O canal se alargou gradualmente, a água diminuiu e às 12h27 Prien fez uma nova entrada no registro: Estamos em Scapa Flow.

De repente, uma luz brilhante banhou o submarino. Um carro na costa perto da vila de St. Mary & # 8217s ligou os faróis no U-47. A tripulação da ponte conseguia distinguir caminhões e sentinelas na costa e sabia que seriam alvejados a qualquer momento.

Mas tão abruptamente quanto apareceu a luz se apagou. O carro deu meia-volta e disparou em direção a Scapa Flow. Eles foram vistos? Prien não sabia. (Na verdade, era apenas um táxi dando meia-volta.) Mas a maré enchente não permitiria nenhuma fuga agora e, de qualquer forma, tendo entrado na cova dos leões, ele estava determinado a encontrar um alvo.

12h55. Não há navios à vista, embora a visibilidade seja extremamente boa. O U-47 viajou para oeste, quase três milhas e meia através da superfície plácida do Flow. Em algum lugar à frente estavam os restos da Frota de Alto Mar da Alemanha & # 8217s & # 8212, mas onde estava a Frota Doméstica Britânica? Os alemães se aproximaram e tatearam o caminho de volta à costa, espantados por não terem encontrado neste bastião da Marinha Real nem um único navio de guerra.

(Embora Prien não soubesse, a falta de alvos era devido ao mau planejamento por parte da Kriegsmarine. Menos de uma semana antes, o encouraçado Gneisenau, escoltado pelo cruzador Köoumlln e nove destróieres, havia invadido o Mar do Norte com o objetivo específico de atrair a Home Fleet para fora de Scapa Flow e para o alcance da Luftwaffe. Os britânicos obedientemente impulsionaram os alemães a recuar. Os bombardeiros G & oumlring & # 8217s (não pela última vez) mostraram-se ineficazes, mas a Royal Navy, ciente de a vulnerabilidade de Scapa Flow a ataques de submarinos, retirou-se em vez de Loch Ewe, no oeste da Escócia. O único efeito da operação foi roubar Güumlnther Prien de sua escolha de alvos.)

A volta para a porta é feita. Seguimos para o norte pela costa.

O U-47 rastejou silenciosamente ao longo da costa continental sob as luzes do norte escaldantes. Mesmo assim, o máximo que eles viram foram caminhões-tanque adormecidos, e Prien não tinha vindo tão longe para pegar uma presa tão humilde.

Então von Varendorff, espiando através de seus óculos noturnos, divisou uma sombra escura à frente. Prien discerniu o funil, o mastro do tripé e & # 8212 quando o U-47 se aproximou & # 8212 os canhões salientes de um navio de guerra. & # 8220Acredito que ela pertence à classe Royal Oak. & # 8221

Na verdade, era o próprio Royal Oak, 29.000 toneladas, carregando oito armas de 15 polegadas e armadura de 13 polegadas. Esta orgulhosa veterana da Jutlândia não conseguia acompanhar os navios mais novos da frota que ela havia sido deixada de fora da expedição de Gneisenau, mas estava programada para partir de Scapa Flow pela manhã. Prien entregou seus óculos a Endrass. & # 8220Aqui, dê uma olhada nisso. Há outra atrás dela. & # 8221

Porta-aviões HMS Pegasus. (Ex- Ark Royal)

Apenas a proa do segundo navio podia ser vista, cerca de uma milha além da do Royal Oak. Com pouco mais para prosseguir, a tripulação da ponte a levou para o HMS Repulse. (Na verdade, era apenas o porta-hidroaviões de 6.900 toneladas Pegasus.) Cruzadores não visíveis, escreveu Prien, portanto, ataque aos grandes.

Ainda na superfície, o U-47 se aproximou. Endrass permaneceu sobre a mira mestre, planejando o ataque. Visto que, como disse Prien, & # 8220o Royal Oak, bem na nossa frente, era uma certeza de qualquer maneira & # 8221 o primeiro oficial pretendia dar o primeiro tiro logo após o arco dela e em & # 8220Repulse & # 8221 quase três milhas de distância. Ele reservou dois peixes para o carvalho real.

Distância à parte, 3.000 jardas. Profundidade estimada, 22 pés. & # 8220 Tubos de sangue para queima de superfície. & # 8221

Endrass centralizou a cruz no apontador do torpedo e apoiou-se na alavanca de disparo. & # 8220Tubo fogo! & # 8221

12:58. Disparo de impacto. O U-47 cambaleou quando um, dois, três torpedos G7e de uma tonelada e meia caíram no mar com rajadas de ar comprimido, os motores elétricos girando, acelerando para 30 nós. Operador de hidrofone U-47 & # 8217s chamado, & # 8220Torpedos a caminho. & # 8221

Então era apenas Spahr, contando os segundos: cinco, dez, quinze.

Contra-almirante Henry Evelyn Charles Blagrove
Primeiro oficial da Marinha Real Britânica de patente nacional a ser morto na Segunda Guerra Mundial.

A bordo do Royal Oak quase toda a tripulação estava dormindo, incluindo uma visita ao Almirante H.E.C. Blagrove, comandante do Segundo Esquadrão de Batalha. Poucos deles ficaram muito perturbados com a primeira explosão surda, pouco depois de uma hora da madrugada. Algo havia cortado a corrente da âncora de estibordo, que saiu ruidosamente para a água.

Uma bomba? Uma mina? Muitos pensaram que algo inflamável havia explodido na oficina de pintura, embora não houvesse incêndio. O navio não parecia inclinar-se ou pousar na proa. A maioria dos 1.200 homens, não recebendo nenhuma chamada de serviço, voltou para a cama. Mas vários relataram ventilação de ar sob alta pressão. Royal Oak estava pegando água.

No U-47, Prien e sua tripulação pensaram que & # 8217d atingiram o & # 8220Repulse & # 8221 e que os dois torpedos destinados ao Royal Oak tinham falhado ou falhado, uma falha comum. Ainda havia o tubo de popa. Cerca de! Torpedo disparado da popa.

Novamente Spahr & # 8217s contando a voz novamente sem resultado. Não seria a última vez que Prien teve problemas com torpedos com defeito.

Pesadelo em Scapa Flow U-47
por Sejar Bekirow. Compre a impressão.

Um capitão mais tímido poderia ter decidido que o destino estava contra ele. Certamente o alarme seria disparado a qualquer segundo para fazer o barco se aproximar para outro tiro. Mas D & oumlnitz havia escolhido o homem certo. Prien deu meia-volta com o U-47. A equipe avançada da sala de torpedos recarregou apressadamente o Endrass, centralizando a mira do apontador & # 8217s na meia-nau do Royal Oak & # 8217s. & # 8220Tubo, fogo. & # 8221

Três torpedos da proa. Três longos minutos para eles se concentrarem no enorme Royal Oak. Às 1:16 da manhã todos os três bateram em seu lado estibordo, e todos os três & # 82122.400 libras de TNT & # 8212 explodiram. Toneladas de água ultrapassaram a altura do mastro do encouraçado & # 8217s. A fumaça preta jorrou de um buraco colossal em sua meia-nau. & # 8220As chamas dispararam em direção ao céu, azuis. amarelo. vermelho, & # 8221 lembrou Prien. & # 8220Como pássaros enormes, sombras negras dispararam através das chamas, caíram sibilando e espirrando na água. enormes fragmentos do mastro e funis. & # 8221

Royal Oak foi atingido por uma revista de popa. Suas luzes se apagaram. Ela imediatamente começou a se inclinar. Sem energia, a única luz vinha de cordite em chamas através de suas aberturas & # 8212 & # 8220 olhando para o cano de uma lâmpada de sopro & # 8221 foi como um fuzileiro naval colocou & # 8212 iluminando uma cena infernal de homens gritando, horrivelmente queimados, tropeçando como almas perdidas no labirinto bruxuleante.

O grande navio adernou mais de 45 graus. As torres de sua arma giraram, os canos espirrando na água. Seu mastro quebrou e quebrou sua grande lancha, que poderia ter levado centenas de homens para um local seguro. Alguns últimos conseguiram escapar pelas vigias para bombordo, mesmo quando a água jorrou pelas de estibordo. Por cerca de quatro minutos, o navio pairou perto de 90 graus. Então, em meio às centenas de marinheiros flutuando na água gelada e escorregadia, ela rolou pesadamente. Um sobrevivente lembrou-se do tremendo barulho que parecia uma enorme lata cheia de porcas e parafusos, girando lentamente. Deviam ter se soltado prateleiras de projéteis e outros equipamentos, de modo que ninguém que ainda estivesse dentro da casa não tivesse esperança. & # 8221

Ainda havia mais de 800 homens lá dentro, incluindo 24 oficiais e o almirante Blagrove. Para qualquer um que ainda estivesse vivo, restava apenas escuridão, frio e pequenas bolsas de ar gradualmente se esvaindo.

Vista do artista & # 8217s dos destroços do HMS Royal Oak enquanto ela repousa no fundo do Scapa Flow.
Ela repousa a cerca de 30 metros de profundidade, com o ponto mais alto de seu casco a apenas 5 metros abaixo da superfície. O local foi designado como uma sepultura de guerra e todos os mergulhos ou outras formas não autorizadas de exploração são proibidos pela Lei de Proteção de Restos Militares de 1986.

Prien olhou das entranhas ardentes do Royal Oak para o interior silencioso e escuro de seu próprio barco. & # 8220 Senti como nunca antes minha afinidade com esses homens abaixo, que cumpriam seu dever silenciosa e cegamente, que não podiam ver o dia nem o alvo e que morriam no escuro, se fosse necessário. & # 8221

Ele os chamou, & # 8220Ele & # 8217s terminou. & # 8221

Eles começaram a gritar. Prien deu uma ordem de silêncio. Eles ainda não tinham escapado.

Menos de meia hora se passou desde que o primeiro torpedo atingiu Royal Oak. Prien não pretendia observar as operações de resgate. & # 8220A baía despertou com uma atividade febril. Holofotes piscavam e sondavam com seus longos dedos brancos. pequenas luzes rápidas baixas sobre a água, as luzes dos destróieres e caçadores de submarinos. Não consegui ver nenhum outro alvo que valesse a pena, apenas perseguidores. & # 8221

Na verdade, não havia perseguidores. Os britânicos nem tinham certeza de que ele estava lá. Mas a maré havia mudado: era sair agora ou não sairia de jeito nenhum. 1:28 AM Em alta velocidade, ambos os motores são retirados.

A fuga de Scapa Flow

Mais uma vez Prien dirigiu-se para Kirk Sound e para o canal sinuoso ao sul do Minich. Em alta velocidade, passo pela nave do sul sem nada sobrando. O timoneiro faz isso magnificamente. Alta velocidade, ambos à frente, finalmente três quartos da velocidade e totalmente à frente. e às 2:15 estamos mais uma vez do lado de fora.

Ele chamou a tripulação, & # 8220Todas as estações. Atenção. Um navio de guerra destruído, um navio de guerra danificado & # 8212 e nós terminamos. & # 8221 Desta vez, ele os deixou aplaudir.

17 de outubro de 1939: U-47 no porto de Wilhelmshaven visto do cruzador Emden. Emblema de touro bufando na torre de comando, Prien (chapéu branco) no comando

No dia seguinte, quando o U-47 estava em segurança no mar, os britânicos anunciaram o naufrágio do Royal Oak, acrescentando que o submarino de ataque também havia sido afundado. Isso foi recebido com diversão previsível. Endrass correu para baixo no convés com uma lata de tinta e embelezou a torre do barco & # 8217s com sua representação de um touro bufando & # 8212 o Bull of Scapa Flow. Ele se tornaria o emblema pessoal de Prien e, em última análise, o de toda a flotilha de submarinos.

Em seu retorno a Wilhemshaven, o U-47 passa pelo encouraçado Scharnhorst.
A insígnia & # 8220Bull of Scapa Flow & # 8221 é apenas visível na torre de comando.

Eles chegaram a Wilhelmshaven na manhã do dia 15 e foram recebidos no cais por D & oumlnitz e Grossadmiral Erich Raeder. No local, D & oumlnitz concedeu a todos a Cruz de Ferro, e Prien, a Cruz de Ferro, Raeder de primeira classe promoveu D & oumlnitz a contra-almirante. Naquela tarde, todos voaram para Berlim na aeronave pessoal F & uumlhrer & # 8217s e, no dia seguinte, o próprio Hitler imobilizou o cobiçado Ritterkreuz & # 8212a Cruz de Ferro do Cavaleiro & # 8217s & # 8212 no peito de Prien & # 8217s. Ele considerou o ataque Scapa Flow & # 8220 a ação mais orgulhosa que um submarino alemão poderia realizar. & # 8221 (D & oumlnitz aproveitou a oportunidade para atacar Hitler sobre o assunto do aumento da produção de submarinos. Der F & uumlhrer, um pouco irritado, no entanto, concordou com a solicitação de D & oumlnitz & # 8217s.)

Imagens do noticiário alemão: Kapit & aumlnleutnant G & uumlnther Prien e a tripulação do U-47 são recebidos como heróis em Berlim. 16 de outubro de 1939.

Endrass ficou ao lado de seu capitão & # 8217s à esquerda enquanto Prien resumia a missão para as câmeras: & # 8220Estamos abrindo caminho através da linha de guarda e de repente entramos. Dentro de Scapa Flow, o porto da força marítima inglesa. Estava absolutamente calmo lá dentro. A baía inteira estava iluminada por causa de uma forte aurora boreal. Em seguida, cruzamos a baía por aproximadamente uma hora e meia, escolhemos nossos alvos, disparamos nossos torpedos. No momento seguinte, houve um estrondo e o Royal Oak explodiu. A vista era indescritível. E escapamos de maneira semelhante quando entramos, passando perto dos guardas inimigos, e eles não nos viram. Você pode imaginar a empolgação e a felicidade que todos sentimos por termos conseguido cumprir nossa tarefa e conquistar uma vitória tão grande para a Alemanha. & # 8221

Noticiário britânico, 14 de outubro de 1940:
Magnitude da perda

Quanto aos britânicos, o escândalo Scapa Flow encerrou várias carreiras navais. (Em toda a guerra, apenas um outro navio de guerra britânico & # 8212HMS Barham & # 8212 foi afundado por um U-boat (U-331) e o navio Imperatriz da Grã-Bretanha foram as únicas vítimas do U-boat maiores do que Royal Oak.) Churchill, como Primeiro Lorde do Almirantado, só escapou porque era novo no emprego. A Marinha Real foi forçada a recorrer a outras ancoragens, que os alemães rapidamente minaram. O encouraçado HMS Nelson e o cruzador HMS Belfast foram danificados e quatro outras embarcações afundadas, em grande parte devido ao U-47.

& # 8220O sucesso me destacou & # 8221 escreveu Prien em suas memórias. & # 8220Mas o que afinal é sucesso? Uma questão de sorte, de providência? O que importa entre os homens é ter coração de lutador e perder-se na causa a que serve. & # 8221

Os dezoito meses após a penetração do U-47 & # 8217s no Scapa Flow & # 8212 antes do radar, antes do sonar, antes dos bombardeiros de longo alcance e dos navios Liberty & # 8212 foram lembrados pelas tripulações do U-boat como o Gl & uumlckliche Zeit & # 8212 & # 8220The Happy Time. & # 8221 A tonelagem mensal aumentou mais de 250.000, para 300.000, até 400.000 por mês.

Retrato por ocasião de sua promoção a Korvettenkapit & aumln.

Prien, que certa vez disse: & # 8220Eu me divirto mais com um bom exercício de comboio do que com qualquer licença & # 8221 ditou o ritmo para os submarinos. Ele raramente ficava no porto por mais tempo do que o necessário para reabastecer e se rearmar antes de voltar para a patrulha. O U-47 foi responsável por mais de 66.500 toneladas de remessas apenas em junho de 1940, e quatro das cinco vítimas no Convoy SC 2 em agosto de 1940. Em outubro Prien chamou um wolfpack, incluindo seu velho companheiro Endrass, no Convoy HX 79, resultando em 14 navios afundados, três deles seus. Seu próprio wolfpack, & # 8220Group Prien, & # 8221 afundou 32 navios, totalizando cerca de 175.000 toneladas, e Prien pessoalmente afundou 28 navios & # 8212mais de 160.000 toneladas, o suficiente para torná-lo um dos dez melhores ases de U-boat da guerra.

A fama de Prien o irritou (ele disse a um amigo, & # 8220Eu sou um oficial, não uma estrela de cinema & # 8221) e trouxe à tona sua veia nazista. Ele adquiriu a reputação de martinet. Ele reclamou de torpedos & # 8212na campanha da Noruega, ele disparou oito fracassos em uma linha de cargueiros ancorados e uma vez atirou no cruzador HMS Norfolk apenas para que seu peixe explodisse em seu rastro & # 8212, mas saiu como uma celebridade petulante. Em certo ponto, mais da metade de seus ponteiros de convés teve o tempo diminuído de suas folhas da costa como punição por ofensas reais ou imaginárias. D & oumlnitz finalmente teve que dar a ele uma equipe inteiramente nova. Nenhum dos veteranos serviria com ele. (Endrass morreria em dezembro de & # 821741, com carga de profundidade em seu U-567 von Varendorff em julho & # 821742, comandando o U-213. Meio-irmão de Prien & # 8217s, Leutnant zur Ver Hans-Joachim & # 8220Achim & # 8221 Bohstedt, morreu em 5 de outubro de 1943 a bordo do U-389, quando foi afundado por um avião britânico a sudoeste da Islândia.)

Banido pelo YouTube
The German Weekly Show # 579, 8 de outubro de 1941:
Bertl Endrass no comando do U-567, alguns meses antes de ser morto. O YouTube encerrou meu canal por postar este vídeo.

Em março de 1941, Prien liderou um ataque ao Convoy OB-293, junto com Otto Kretschemer & # 8217s U-99, U-70 e o & # 8220foreign, & # 8221 barco modificado Tipo IX U-A. Eles foram ferozmente contestados pela escolta de dois contratorpedeiros e duas corvetas do comboio & # 8217s, que lançou um contra-ataque com carga de 100 de profundidade e cinco horas de duração. O U-70 foi forçado a subir à superfície e afundado, e o resto foi expulso, exceto o U-47. Prien perseguiu o comboio durante o dia 7 de março, lançando dois torpedos no baleeiro britânico de 20.638 toneladas Terje Viken (que afundou uma semana depois). Surgindo ao anoitecer sob a cobertura de chuva, ele estava se movendo para matar quando o vento mudou e o céu clareou para revelar o antigo destróier HMS Wolverine da Primeira Guerra Mundial caindo sobre ele.

Destruidor da classe W modificado HMS Wolverine

As escoltas britânicas & # 8217 ASDIC agarraram e não largaram. Durante a noite, o U-47 pode ter emergido & # 8212Prien & # 8217s a última mensagem foi enviada às 3:54 AM, hora local da manhã do dia 8 & # 8212, mas logo foi capturado e afundado novamente. Os britânicos puderam ouvir um submarino com seus propulsores derrubados e se concentraram no barulho. Finalmente Wolverine correu diretamente sobre o contato do sonar, lançando uma salva completa. Uma tremenda explosão elevou a água em direção ao céu. Marinheiros britânicos relataram ter visto uma luz laranja abaixo da superfície. Eram 5h43 da manhã de 8 de março de 1941, aproximadamente 60 graus 47 minutos ao norte, 19 graus 13 minutos a oeste.

Wolverine foi creditado com a morte. Após a guerra, surgiram evidências indicando que o barco sob ataque pode não ser o U-47, mas o U-A, que escapou. Há especulações sobre um acidente de mergulho ou mesmo um torpedo circulando com defeito, mas o destino do U-47 permanece desconhecido. Prien e sua tripulação de 44 nunca voltaram, nem os destroços foram encontrados.

O Kriegsmarine adiou o anúncio da morte de Prien & # 8217s por dez semanas, mesmo sua esposa foi mantida no escuro até que a RAF britânica começou a publicar folhetos de propaganda perguntando & # 8220Wo ist Prien? & # 8221 Juntamente com a perda dos ases do U-boat Otto Kretschmer ( capturado) e Joachim Schepke (afundado) uma semana depois, foi um golpe do qual o serviço nunca se recuperou. Ele foi postumamente premiado com Folhas de Carvalho para seu Cavaleiro & # 8217s Cross, uma declaração do Alto Comando da Wehrmacht mencionada, & # 8220Ele e sua brava tripulação viverão para sempre nos corações alemães. & # 8221

Senti como nunca antes minha afinidade com esses homens lá embaixo, que cumpriam seu dever silenciosa e cegamente, que não podiam ver o dia nem o alvo e que morriam no escuro, se fosse necessário.

Korvettenkapit e aumln G & uumlnther Prien
16 de janeiro de 1908 e # 8211 7 de março de 1941

Hoyt, Edwin P., The U-Boat Wars (Nova York: Arbor House, 1984)

Hoyt, Edwin P., U-boats: A Pictorial History (Nova York: McGraw-Hill Book Company, 1987)

Botting, Douglas, and the Editors of Time-Life Books, The U-Boats, na série The Seafarers (Alexandria, VA: Time-Life Books Inc., 1979)

Barrie Pitt, consultor ed., The Military History of World War II (Nova York: The Military Press, 1986)

Prien, G & uumlnther, U-Boat Commander (Nova York: Award Books, 1969)

Stern, Robert C., U-boats em ação (navios de guerra nº 1) (Carrolton, Texas: Squadron / Signal Publications, 1977)

Wright, Michael, MA, ed., The World At Arms: The Reader's Digest Illustrated History of World War II (Londres: The Reader's Digest Association, Limited, 1989)


Günther Prien, U-47

Heinrich Günther Prien, Comandante do submarino da Marinha, nasceu em 16 de janeiro de 1908 em Osterfeld / Thüringia, filho de um juiz. Em 1923, ingressou na Marinha Mercante Alemã, recebendo sua licença Master & # 8217s em 1932. Posteriormente, ingressou na Marinha Alemã e embarcou nos submarinos, recebendo o comando do U-47 em 1938. Um ano depois, logo após a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Günther Prien levou seu submarino para Scapa Flow e afundou o encouraçado britânico HMS Royal Oak. Ao retornar à Alemanha, Prien e a tripulação do U-47 recebeu heróis & # 8217 boas-vindas em Berlim. Prien recebeu a Cruz de Ferro do Cavaleiro & # 8217s. Sua carreira posterior o viu promovido a Korvettenkapitän (Tenente Comandante) e concedeu as Folhas de Carvalho a sua Cruz de Cavaleiro & # 8217. Ele conduziu dez patrulhas de guerra, passando 238 dias no mar.

Além de afundar as 29.150 toneladas Royal Oak, Prien afundou 30 navios mercantes, num total de 162.769 toneladas. Ele e a tripulação do U-47 foram mortos em ação em 7 de março de 1941 no Atlântico Norte. Inicialmente, acreditava-se que seu submarino foi afundado pelo contratorpedeiro britânico HMS Wolverine. Mas a história atual é incerta e o U-47 poderia ter sido vítima de um acidente ou falha mecânica. Antes de sua última patrulha, Günther Prien escreveu Fluxo de Mein Weg Nach Scapa (My Way to Scapa Flow.)


Como um submarino nazista entrou furtivamente em uma base naval britânica e matou um navio de guerra

O naufrágio em 1939 do HMS Royal Oak em Scapa Flow pelo U-47 causou grande preocupação no Almirantado Britânico e mudanças no Anchorage.

Em outubro de 1939, iluminado pela aurora boreal, o submarino alemão U-47 abriu caminho através de barreiras afundadas e deslizou para o ancoradouro britânico em Scapa Flow, um porto natural de 125,3 milhas quadradas na costa norte da Escócia, nas Orkney Ilhas.

Penetrar o ancoradouro há muito era um sonho alemão não realizado, um sonho que os submarinos haviam tentado duas vezes na Primeira Guerra Mundial, nas duas vezes em que fracassaram. Um submarino foi atingido e encalhou e o segundo foi destruído com todas as mãos.

Mas agora, finalmente, um submarino alemão deslizou silenciosamente por sua superfície.

O U-47 e seu capitão de 31 anos, Günther Prien, cruzaram o ancoradouro vindo do leste por onde haviam entrado e então viraram em direção ao norte, em busca de alvos. Prien ficou surpreso com a quantidade de navios britânicos na área.

Ele esperava centenas e não sabia que Sir Charles Forbes, comandante-chefe da Frota doméstica britânica, ficara preocupado com os aviões alemães recentemente avistados na área e ordenara que a maior parte da frota se dispersasse.

Finalmente, um mirante na ponte do U-47 avistou um pequeno aglomerado de navios, incluindo o encouraçado Royal Oak de 1914 em silhueta contra as luzes do norte.

Sem o conhecimento de Prien e da tripulação do U-47, o Royal Oak de 29.000 toneladas acabara de retornar a Scapa Flow após uma tempestade no Atlântico Norte. Algumas de suas armas de menor calibre ficaram inoperantes devido às enchentes e muitos de seus botes salva-vidas foram seriamente danificados. Por causa de sua condição, Forbes decidiu manter o Royal Oak em Scapa Flow para fornecer fogo antiaéreo adicional, se necessário.

Na escuridão, o U-47 deslizou em direção ao grande navio.

O Royal Oak, como o próprio Scapa Flow, era um veterano da Primeira Guerra Mundial, mas com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o navio de 25 anos não era mais considerado apto para o combate moderno. Ela foi lançada em 1914, assistiu à batalha em 1916 na Jutlândia e, mais tarde, serviu como parte das Frotas Britânicas do Atlântico, do Interior e do Mediterrâneo.

No final da Primeira Guerra Mundial, Royal Oak também serviu de escolta para vários navios alemães que se renderam e foram internados em Scapa Flow, que tinha sido usado por navios desde a pré-história.

Em 1904, em resposta à ação naval alemã, os planejadores navais britânicos decidiram que uma base norte era necessária para controlar o acesso ao Mar do Norte. Escolheu-se o Scapa Flow e a área foi reforçada com campos minados, artilharia e barreiras de concreto.

Principalmente por causa de sua distância dos campos de aviação alemães, Scapa Flow foi novamente selecionada como a principal base naval britânica quando a Segunda Guerra Mundial estourou. A essa altura, no entanto, as defesas construídas antes e durante a Primeira Guerra Mundial haviam caído em mau estado e novos "navios de bloqueio" foram afundados em uma tentativa de bloquear as três entradas do Flow. Os canais navegáveis ​​permaneceram, no entanto.

Comandante de submarinos alemão O Comodoro Karl Dönitz, que comandou um submarino na Primeira Guerra Mundial e desenvolveu a tática de ataque de submarino alemão Rudeltaktik ("matilha de lobos") enquanto prisioneiro de guerra britânico, decidiu no início do início das hostilidades atacar o Flow.

Tal ataque, ele percebeu, poderia, se bem-sucedido, forçar a frota doméstica britânica para fora de Scapa Flow, diminuindo assim o domínio britânico na área e permitindo maior acesso alemão ao Atlântico Norte e aos comboios que navegavam lá com suprimentos para os Estados Unidos Reino.

Tal ataque também seria visto como um ato de vingança para os navios da Frota Alemã de Alto Mar que se renderam no final da Primeira Guerra Mundial e - como aqueles escoltados pelo Royal Oak - então se afundaram em Scapa Flow.

Além disso, acreditava Dönitz, o valor de propaganda do ataque e seu efeito sobre o moral britânico eram inestimáveis. Com um único ataque, a Alemanha poderia levar a guerra à Grã-Bretanha e mostrar aos britânicos que mesmo suas águas domésticas não estavam protegidas da agressão alemã.

Dönitz foi auxiliado em seu planejamento por fotos de reconhecimento aéreo tiradas pelo pioneiro da aeronáutica alemã Siegfried Knemeyer, que recebeu uma Cruz de Ferro pela missão que forneceu as fotos. (O vôo de Knemeyer pode ter sido a aeronave que moveu a Forbes para dispersar a frota.) Dönitz também escolheu o submarino Kapitänleutnant Günther Prien como comandante do ataque real.

Prien era um membro leal do Partido Nazista e, na verdade, foi chamado de "o capitão do submarino mais nazificado". Ele estava no mar na Marinha Mercante e na Marinha Alemã desde que completou 21 anos e, ao final da guerra, seria creditado por afundar ou danificar gravemente 40 navios aliados. Na época da missão Scapa Flow, no entanto, ele estava no comando de U-boats há menos de um ano. O ataque de Scapa Flow foi apenas sua segunda patrulha na guerra.

O ataque proposto foi agendado para a noite de 13 a 14 de outubro de 1939, quando as marés estariam altas e a noite sem lua. O U-47 se aproximou da base britânica um pouco depois da meia-noite através dos estreitos acessos de Kirk Sound, a mais oriental das três entradas para Scapa Flow.

Permanecendo na superfície, Prien navegou primeiro em direção ao sudeste através do Flow e em direção à ilha de Hoy antes de perceber que um erro de navegação fez com que o submarino se dirigisse para alguns cardumes perigosos. Prien se virou para o norte, avistando o que parecia ser vários navios ancorados naquela área. (Cinquenta e um navios - 18 dos quais eram navios de combate - foram relatados como em Scapa Flow na época.)

“Estava absolutamente calmo lá dentro”, disse Prien mais tarde. "A baía inteira estava iluminada por causa das luzes do norte brilhantes."

Navegando para o norte entre os navios afundados Seriano e Numidian, o U-47 aterrissou temporariamente em um cabo estendido através do canal do Seriano e foi brevemente pego pelos faróis de um táxi em terra, mas nenhum alarme foi acionado em nenhum dos incidentes.

Enquanto o U-47 se movia para o norte, um vigia na ponte avistou o Royal Oak cerca de 4.400 jardas ao norte e identificou corretamente o navio como um navio de guerra da classe Revenge. Quase oculto atrás dela estava um segundo navio, apenas a proa do qual era visível para o U-47. (Prien identificou erroneamente aquele segundo navio como um cruzador de batalha da classe Renown, mas mais tarde foi determinado que era o hidroavião Pegasus da Primeira Guerra Mundial.)

O submarino se aproximou silenciosamente do Carvalho Real e disparou uma propagação de três torpedos, então se virou rapidamente para escapar.

Um dos três torpedos atingiu a proa do Royal Oak às 12h58, e o baque surdo e as explosões abafadas de sua detonação confundiram os marinheiros a bordo. A maioria pensava que a causa era um problema interno no navio, talvez no armário de pintura. O golpe causou poucos danos além de cortar a corrente da âncora de estibordo do Royal Oak.

Quando Prien percebeu que não havia reação da superfície ou do ar ao seu ataque, ele disparou um torpedo de seu tubo traseiro, mas este torpedo também errou o encouraçado. Ele então virou o U-47 de volta para o norte e disparou outra série de três torpedos, atingindo o Royal Oak no meio do navio à 1h06.

“Houve um estrondo e, no momento seguinte, o Royal Oak explodiu”, disse Prien. “A vista era indescritível.” (Mantido em segredo pelo comando naval alemão quando anunciou com júbilo o ataque foi que vários dos torpedos disparados por Prien não conseguiram atingir o Royal Oak ou detonar devido a problemas de longa data com seus sistemas de direção de profundidade e detonador magnético. Esses problemas continuaram para atormentar os submarinistas alemães.)

O Royal Oak cambaleou com a força das explosões, e os canos da arma se moveram com o calcanhar, puxando o navio ainda mais rapidamente para o lado dela. Todas as suas luzes se apagaram quando a energia falhou. A água entrava pelo buraco aberto em sua lateral e pelas escotilhas, que estavam todas abertas na época, prática padrão para um navio no porto.

Homens dormindo em seus beliches ou simplesmente deitados foram presos pela velocidade do dilúvio. Em minutos, o Royal Oak estava afundando e os poucos homens que conseguiram subir no convés estavam na água gelada, nadando em uma espessa mancha de óleo.

“Estava tão frio que me disseram que estava mais frio do que dentro de uma geladeira”, disse um sobrevivente mais tarde.

Enquanto isso, o U-47 virou para o leste e escapou de Scapa Flow pelo mesmo canal que havia usado para entrar no ancoradouro britânico. O Royal Oak continuou a entrar na água e finalmente desapareceu sob as ondas à 01h29, apenas 13 minutos após o segundo sucesso do U-47.

Após o naufrágio, Prien e sua tripulação chegaram ao porto alemão de Wilhelmshaven no Mar do Norte em 17 de outubro e foram imediatamente recebidos como heróis. Hitler enviou seu avião pessoal para transportar a tripulação para Berlim, onde cada homem a bordo do U-47 foi premiado com a Cruz de Ferro de Segunda Classe. Prien recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, o maior prêmio militar da Alemanha. Foi a primeira vez que o prêmio foi concedido a um oficial de submarino alemão.

Prien foi mais tarde apelidado de "o touro de Scapa Flow", e sua tripulação decorou a torre do U-47‍ com a imagem pintada de um touro bufando, que mais tarde se tornou o emblema da 7ª Flotilha de U-boat. Prien também foi procurado por entrevistas em jornais e rádios, e sua autobiografia, escrita por um jornalista alemão, foi publicada no ano seguinte.


Sneaky Sub: Como os nazistas afundaram um navio de guerra britânico em 1939

Ponto chave: Submarinos alemães tentaram se infiltrar na base britânica duas vezes na Primeira Guerra Mundial e falharam. Mas o U-47 conseguiu.

Em outubro de 1939, iluminado pela aurora boreal, o submarino alemão U-47 abriu caminho através de barreiras afundadas e deslizou para o ancoradouro britânico em Scapa Flow, um porto natural de 125,3 milhas quadradas na costa norte da Escócia, nas Orkney Ilhas.

Penetrar o ancoradouro há muito era um sonho alemão não realizado, um sonho que os submarinos haviam tentado duas vezes na Primeira Guerra Mundial, nas duas vezes em que fracassaram. Um submarino foi atingido e encalhou e o segundo foi destruído com todas as mãos.

Mas agora, finalmente, um submarino alemão deslizou silenciosamente por sua superfície.

O U-47 e seu capitão de 31 anos, Günther Prien, cruzaram o ancoradouro vindo do leste por onde haviam entrado e então viraram em direção ao norte, em busca de alvos. Prien ficou surpreso com a quantidade de navios britânicos na área.

Ele esperava centenas e não sabia que Sir Charles Forbes, comandante-chefe da Frota doméstica britânica, ficara preocupado com os aviões alemães recentemente avistados na área e ordenara que a maior parte da frota se dispersasse.

Finalmente, um mirante na ponte do U-47 avistou um pequeno aglomerado de navios, incluindo o encouraçado Royal Oak de 1914 em silhueta contra as luzes do norte.

Sem o conhecimento de Prien e da tripulação do U-47, o Royal Oak de 29.000 toneladas acabara de retornar a Scapa Flow após uma tempestade no Atlântico Norte. Algumas de suas armas de menor calibre ficaram inoperantes devido às enchentes e muitos de seus botes salva-vidas foram seriamente danificados. Por causa de sua condição, Forbes decidiu manter o Royal Oak em Scapa Flow para fornecer fogo antiaéreo adicional, se necessário.

Na escuridão, o U-47 deslizou em direção ao grande navio.

O Royal Oak, como o próprio Scapa Flow, era um veterano da Primeira Guerra Mundial, mas com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o navio de 25 anos não era mais considerado apto para o combate moderno. Ela foi lançada em 1914, assistiu à batalha em 1916 na Jutlândia e, mais tarde, serviu como parte das Frotas Britânicas do Atlântico, do Interior e do Mediterrâneo.

No final da Primeira Guerra Mundial, Royal Oak também serviu de escolta para vários navios alemães que se renderam e foram internados em Scapa Flow, que tinha sido usado por navios desde a pré-história.

Em 1904, em resposta à ação naval alemã, os planejadores navais britânicos decidiram que uma base norte era necessária para controlar o acesso ao Mar do Norte. Scapa Flow foi escolhido e a área foi reforçada com campos minados, artilharia e barreiras de concreto.

Principalmente por causa de sua distância dos campos de aviação alemães, Scapa Flow foi novamente selecionada como a principal base naval britânica quando estourou a Segunda Guerra Mundial. A essa altura, no entanto, as defesas construídas antes e durante a Primeira Guerra Mundial haviam caído em mau estado e novos "navios de bloqueio" foram afundados em uma tentativa de bloquear as três entradas do Flow. Os canais navegáveis ​​permaneceram, no entanto.

Comandante de submarinos alemão O Comodoro Karl Dönitz, que comandou um submarino na Primeira Guerra Mundial e desenvolveu a tática de ataque de submarino alemão Rudeltaktik ("matilha de lobos") enquanto prisioneiro de guerra britânico, decidiu no início do início das hostilidades atacar o Flow.

Tal ataque, ele percebeu, poderia, se bem-sucedido, forçar a frota doméstica britânica a sair de Scapa Flow, diminuindo assim o domínio britânico na área e permitindo maior acesso alemão ao Atlântico Norte e aos comboios que navegavam lá com suprimentos para os Estados Unidos Reino.

Tal ataque também seria visto como um ato de vingança para os navios da Frota Alemã de Alto Mar que se renderam no final da Primeira Guerra Mundial e - como aqueles escoltados pelo Royal Oak - então se afundaram em Scapa Flow.

Além disso, acreditava Dönitz, o valor de propaganda do ataque e seu efeito sobre o moral britânico eram inestimáveis. Com um único ataque, a Alemanha poderia levar a guerra à Grã-Bretanha e mostrar aos britânicos que mesmo suas águas domésticas não estavam protegidas da agressão alemã.

Dönitz foi auxiliado em seu planejamento por fotografias de reconhecimento aéreo tiradas pelo pioneiro da aeronáutica alemã Siegfried Knemeyer, que recebeu uma Cruz de Ferro pela missão que forneceu as fotos. (O vôo de Knemeyer pode ter sido a aeronave que moveu a Forbes para dispersar a frota.) Dönitz também escolheu o submarino Kapitänleutnant Günther Prien como comandante do ataque real.

Prien era um membro leal do Partido Nazista e, de fato, foi chamado de "o capitão do submarino mais nazificado". Ele estava no mar na Marinha Mercante e na Marinha Alemã desde que completou 21 anos e, ao final da guerra, seria creditado por afundar ou danificar gravemente 40 navios aliados. Na época da missão Scapa Flow, entretanto, ele estava no comando de U-boats há menos de um ano. O ataque de Scapa Flow foi apenas sua segunda patrulha na guerra.

O ataque proposto foi agendado para a noite de 13 a 14 de outubro de 1939, quando as marés estariam altas e a noite sem lua. O U-47 se aproximou da base britânica um pouco depois da meia-noite através dos estreitos acessos de Kirk Sound, a mais oriental das três entradas para Scapa Flow.

Permanecendo na superfície, Prien navegou primeiro em direção ao sudeste através do Flow e em direção à ilha de Hoy antes de perceber que um erro de navegação fez com que o submarino se dirigisse para alguns cardumes perigosos. Prien se virou para o norte, avistando o que parecia ser vários navios ancorados naquela área. (Cinquenta e um navios - 18 dos quais eram navios de combate - foram relatados como estando em Scapa Flow na época.)

“Estava absolutamente calmo lá dentro”, disse Prien mais tarde. "A baía inteira estava iluminada por causa das luzes do norte brilhantes."

Navegando para o norte entre os navios afundados Seriano e Numidian, o U-47 aterrissou temporariamente em um cabo estendido através do canal do Seriano e foi brevemente pego pelos faróis de um táxi em terra, mas nenhum alarme foi acionado em nenhum dos incidentes.

Enquanto o U-47 se movia para o norte, um vigia na ponte avistou o Royal Oak cerca de 4.400 jardas ao norte e identificou corretamente o navio como um navio de guerra da classe Revenge. Quase oculto atrás dela estava um segundo navio, apenas a proa do qual era visível para o U-47. (Prien identificou erroneamente aquele segundo navio como um cruzador de batalha da classe Renown, mas mais tarde foi determinado que era o hidroavião Pegasus da Primeira Guerra Mundial.)

O submarino se aproximou silenciosamente do Carvalho Real e disparou uma propagação de três torpedos, então se virou rapidamente para escapar.

Um dos três torpedos atingiu a proa do Royal Oak às 12h58, e o baque surdo e as explosões abafadas de sua detonação confundiram os marinheiros a bordo. A maioria pensava que a causa era um problema interno no navio, talvez no armário de pintura. O golpe causou poucos danos além de cortar a corrente da âncora de estibordo do Royal Oak.

Quando Prien percebeu que não havia reação da superfície ou do ar ao seu ataque, ele disparou um torpedo de seu tubo traseiro, mas este torpedo também errou o encouraçado. Ele então virou o U-47 de volta para o norte e disparou outra série de três torpedos, atingindo o Royal Oak no meio do navio à 1h06.

“Houve um estrondo e, no momento seguinte, o Royal Oak explodiu”, disse Prien. “A vista era indescritível.” (Mantido em segredo pelo comando naval alemão quando anunciou com júbilo o ataque foi que vários dos torpedos disparados por Prien não conseguiram atingir o Royal Oak ou detonar devido a problemas de longa data com seus sistemas de direção de profundidade e detonador magnético. Esses problemas continuaram para atormentar os submarinistas alemães.)

O Royal Oak cambaleou com a força das explosões, e os canos da arma se moveram com o calcanhar, puxando o navio ainda mais rapidamente para o lado dela. Todas as suas luzes se apagaram quando a energia falhou. A água entrava pelo buraco aberto em sua lateral e pelas escotilhas, que estavam todas abertas na época, prática padrão para um navio no porto.

Homens dormindo em seus beliches ou simplesmente deitados foram presos pela velocidade do dilúvio. Em minutos, o Royal Oak estava afundando e os poucos homens que conseguiram subir no convés estavam na água gelada, nadando em uma espessa mancha de óleo.

“Estava tão frio que me disseram que estava mais frio do que dentro de uma geladeira”, disse um sobrevivente mais tarde.

Enquanto isso, o U-47 virou para o leste e escapou de Scapa Flow pelo mesmo canal que havia usado para entrar no ancoradouro britânico. O Royal Oak continuou a entrar na água e finalmente desapareceu sob as ondas à 01h29, apenas 13 minutos após o segundo sucesso do U-47.

Após o naufrágio, Prien e sua tripulação chegaram ao porto alemão de Wilhelmshaven no Mar do Norte em 17 de outubro e foram imediatamente recebidos como heróis. Hitler enviou seu avião pessoal para transportar a tripulação para Berlim, onde cada homem a bordo do U-47 foi premiado com a Cruz de Ferro de Segunda Classe. Prien recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, o maior prêmio militar da Alemanha. Foi a primeira vez que o prêmio foi concedido a um oficial de submarino alemão.


Em outubro de 1939, iluminado pela aurora boreal, o submarino alemão U-47 abriu caminho através de barreiras afundadas e deslizou para o ancoradouro britânico em Scapa Flow, um porto natural de 125,3 milhas quadradas na costa norte da Escócia, nas Orkney Ilhas.

Penetrar o ancoradouro há muito era um sonho alemão não realizado, um sonho que os submarinos haviam tentado duas vezes na Primeira Guerra Mundial, nas duas vezes em que fracassaram. Um submarino foi atingido e encalhou e o segundo foi destruído com todas as mãos.

Mas agora, finalmente, um submarino alemão deslizou silenciosamente por sua superfície.

O U-47 e seu capitão de 31 anos, Günther Prien, cruzaram o ancoradouro vindo do leste por onde haviam entrado e então viraram em direção ao norte, em busca de alvos. Prien ficou surpreso com a quantidade de navios britânicos na área.

Ele esperava centenas e não sabia que Sir Charles Forbes, comandante-chefe da Frota doméstica britânica, ficara preocupado com os aviões alemães recentemente avistados na área e ordenara que a maior parte da frota se dispersasse.

Finalmente, um mirante na ponte do U-47 avistou um pequeno aglomerado de navios, incluindo o encouraçado Royal Oak de 1914 em silhueta contra as luzes do norte.

O U-47 retorna para uma recepção de herói em Kiel após o ataque e é saudado por marinheiros a bordo do cruzador Emden, 17 de outubro de 1939.

Sem o conhecimento de Prien e da tripulação do U-47, o Royal Oak de 29.000 toneladas acabara de retornar a Scapa Flow após uma tempestade no Atlântico Norte. Algumas de suas armas de menor calibre ficaram inoperantes devido às enchentes e muitos de seus botes salva-vidas foram seriamente danificados. Por causa de sua condição, Forbes decidiu manter o Royal Oak em Scapa Flow para fornecer fogo antiaéreo adicional, se necessário.

Na escuridão, o U-47 deslizou em direção ao grande navio.

O Royal Oak, como o próprio Scapa Flow, era um veterano da Primeira Guerra Mundial, mas com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o navio de 25 anos não era mais considerado apto para o combate moderno. Ela foi lançada em 1914, assistiu à batalha em 1916 na Jutlândia e, mais tarde, serviu como parte das Frotas Britânicas do Atlântico, do Interior e do Mediterrâneo.

No final da Primeira Guerra Mundial, Royal Oak também serviu de escolta para vários navios alemães que se renderam e foram internados em Scapa Flow, que tinha sido usado por navios desde a pré-história.

Em 1904, em resposta à ação naval alemã, os planejadores navais britânicos decidiram que uma base norte era necessária para controlar o acesso ao Mar do Norte. Scapa Flow foi escolhido e a área foi reforçada com campos minados, artilharia e barreiras de concreto.

Principalmente por causa de sua distância dos campos de aviação alemães, Scapa Flow foi novamente selecionada como a principal base naval britânica quando estourou a Segunda Guerra Mundial. A essa altura, no entanto, as defesas construídas antes e durante a Primeira Guerra Mundial haviam caído em mau estado e novos "navios de bloqueio" foram afundados em uma tentativa de bloquear as três entradas do Flow. Os canais navegáveis ​​permaneceram, no entanto.

O navio almirante da Frota Atlântica da Marinha Real, HMS Iron Duke, pode ter sido danificado por um torpedo U-47 que foi bombardeado alguns dias depois pela Luftwaffe.

Comandante de submarinos alemão O Comodoro Karl Dönitz, que comandou um submarino na Primeira Guerra Mundial e desenvolveu a tática de ataque de submarino alemão Rudeltaktik ("matilha de lobos") enquanto prisioneiro de guerra britânico, decidiu no início do início das hostilidades atacar o Flow.

Tal ataque, ele percebeu, poderia, se bem-sucedido, forçar a frota doméstica britânica a sair de Scapa Flow, diminuindo assim o domínio britânico na área e permitindo maior acesso alemão ao Atlântico Norte e aos comboios que navegavam lá com suprimentos para os Estados Unidos Reino.

Tal ataque também seria visto como um ato de vingança para os navios da Frota Alemã de Alto Mar que se renderam no final da Primeira Guerra Mundial e - como aqueles escoltados pelo Royal Oak - então se afundaram em Scapa Flow.

Além disso, acreditava Dönitz, o valor de propaganda do ataque e seu efeito sobre o moral britânico eram inestimáveis. Com um único ataque, a Alemanha poderia levar a guerra à Grã-Bretanha e mostrar aos britânicos que mesmo suas águas domésticas não estavam protegidas da agressão alemã.

Uma renderização por computador de um artista do encouraçado HMS Royal Oak caído a estibordo a 18 metros de profundidade em Scapa Flow, na Escócia. Dos 1.234 marinheiros a bordo dela, 833 morreram, incluindo 126 “meninos marinheiros”.

Dönitz foi auxiliado em seu planejamento por fotografias de reconhecimento aéreo tiradas pelo pioneiro da aeronáutica alemã Siegfried Knemeyer, que recebeu uma Cruz de Ferro pela missão que forneceu as fotos. (O vôo de Knemeyer pode ter sido a aeronave que moveu a Forbes para dispersar a frota.) Dönitz também escolheu o submarino Kapitänleutnant Günther Prien como comandante do ataque real.

Prien era um membro leal do Partido Nazista e, de fato, foi chamado de "o capitão do submarino mais nazificado". Ele estava no mar na Marinha Mercante e na Marinha Alemã desde que completou 21 anos e, ao final da guerra, seria creditado por afundar ou danificar gravemente 40 navios aliados. Na época da missão Scapa Flow, entretanto, ele estava no comando de U-boats há menos de um ano. O ataque de Scapa Flow foi apenas sua segunda patrulha na guerra.

Prien (à esquerda) é parabenizado pelo almirante Karl Dönitz por sua missão bem-sucedida.

O ataque proposto foi agendado para a noite de 13 a 14 de outubro de 1939, quando as marés estariam altas e a noite sem lua. O U-47 se aproximou da base britânica um pouco depois da meia-noite através dos estreitos acessos de Kirk Sound, a mais oriental das três entradas para Scapa Flow.

Permanecendo na superfície, Prien navegou primeiro em direção ao sudeste através do Flow e em direção à ilha de Hoy antes de perceber que um erro de navegação fez com que o submarino se dirigisse para alguns cardumes perigosos. Prien se virou para o norte, avistando o que parecia ser vários navios ancorados naquela área. (Cinquenta e um navios - 18 dos quais eram navios de combate - foram relatados como estando em Scapa Flow na época.)

“Estava absolutamente calmo lá dentro”, disse Prien mais tarde. "A baía inteira estava iluminada por causa das luzes do norte brilhantes."

Navegando para o norte entre os navios afundados Seriano e Numidian, o U-47 aterrissou temporariamente em um cabo estendido através do canal do Seriano e foi brevemente pego pelos faróis de um táxi em terra, mas nenhum alarme foi acionado em nenhum dos incidentes.

Enquanto o U-47 se movia para o norte, um vigia na ponte avistou o Royal Oak cerca de 4.400 jardas ao norte e identificou corretamente o navio como um navio de guerra da classe Revenge. Quase oculto atrás dela estava um segundo navio, apenas a proa do qual era visível para o U-47. (Prien identificou erroneamente aquele segundo navio como um cruzador de batalha da classe Renown, mas mais tarde foi determinado que era o hidroavião Pegasus da Primeira Guerra Mundial.)

O submarino se aproximou silenciosamente do Carvalho Real e disparou uma propagação de três torpedos, então se virou rapidamente para escapar.

Um dos três torpedos atingiu a proa do Royal Oak às 12h58, e o baque surdo e as explosões abafadas de sua detonação confundiram os marinheiros a bordo. A maioria pensava que a causa era um problema interno no navio, talvez no armário de pintura. O golpe causou poucos danos além de cortar a corrente da âncora de estibordo do Royal Oak.

Quando Prien percebeu que não havia reação da superfície ou do ar ao seu ataque, ele disparou um torpedo de seu tubo traseiro, mas este torpedo também errou o encouraçado. Ele então virou o U-47 de volta para o norte e disparou outra série de três torpedos, atingindo o Royal Oak no meio do navio à 1h06.

U-47 em uma corrida. Depois de uma série de patrulhas bem-sucedidas, o submarino e sua tripulação desapareceram em março de 1941.

“Houve um estrondo e, no momento seguinte, o Royal Oak explodiu”, disse Prien. “A vista era indescritível.” (Mantido em segredo pelo comando naval alemão quando anunciou com júbilo o ataque foi que vários dos torpedos disparados por Prien não conseguiram atingir o Royal Oak ou detonar devido a problemas de longa data com seus sistemas de direção de profundidade e detonador magnético. Esses problemas continuaram para atormentar os submarinistas alemães.)

O Royal Oak cambaleou com a força das explosões, e os canos da arma se moveram com o calcanhar, puxando o navio ainda mais rapidamente para o lado dela. Todas as suas luzes se apagaram quando a energia falhou. A água entrava pelo buraco aberto em sua lateral e pelas escotilhas, que estavam todas abertas na época, prática padrão para um navio no porto.

Homens dormindo em seus beliches ou simplesmente deitados foram presos pela velocidade do dilúvio. Em minutos, o Royal Oak estava afundando e os poucos homens que conseguiram subir no convés estavam na água gelada, nadando em uma espessa mancha de óleo.

“Estava tão frio que me disseram que estava mais frio do que dentro de uma geladeira”, disse um sobrevivente mais tarde.

Enquanto isso, o U-47 virou para o leste e escapou de Scapa Flow pelo mesmo canal que havia usado para entrar no ancoradouro britânico. O Royal Oak continuou a entrar na água e finalmente desapareceu sob as ondas à 01h29, apenas 13 minutos após o segundo sucesso do U-47.

Após o naufrágio, Prien e sua tripulação chegaram ao porto alemão de Wilhelmshaven no Mar do Norte em 17 de outubro e foram imediatamente recebidos como heróis. Hitler enviou seu avião pessoal para transportar a tripulação para Berlim, onde cada homem a bordo do U-47 foi premiado com a Cruz de Ferro de Segunda Classe. Prien recebeu a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, o maior prêmio militar da Alemanha. Foi a primeira vez que o prêmio foi concedido a um oficial de submarino alemão.

O Royal Oak mostrado disparando suas armas durante a ação na Primeira Guerra Mundial. Em 1939, ele era considerado obsoleto, mas seu naufrágio ainda era um golpe de propaganda para a Alemanha nazista.

Prien foi mais tarde apelidado de "o touro de Scapa Flow", e sua tripulação decorou a torre do U-47‍ com a imagem pintada de um touro bufando, que mais tarde se tornou o emblema da 7ª Flotilha de U-boat. Prien também foi procurado por entrevistas em jornais e rádios, e sua autobiografia, escrita por um jornalista alemão, foi publicada no ano seguinte.

Daqueles homens na água que tentaram nadar oitocentos metros até a costa mais próxima, apenas um punhado sobreviveu. Muitos mais foram resgatados pela tenra Daisy 2, que tinha ficado amarrada durante a noite a bombordo do Royal Oak.

Quando o Royal Oak foi atingido e começou a tombar, o comandante do Daisy 2, John Gatt, rapidamente cortou seu navio, acendeu seus holofotes e começou a recolher sobreviventes, conseguindo retirar 386 homens da água fria, incluindo o Royal Oak ' comandante, Capitão William Benn. Os esforços de resgate continuaram até quase 4 da manhã.

Fora do complemento do Royal Oak de 1.234 homens e meninos, 833 foram mortos naquela noite ou morreram depois de seus ferimentos. Entre esse número estavam 126 “rapazes marinheiros”, rapazes com menos de 18 anos que estavam estacionados no navio.

“Tive muita sorte [de sobreviver]”, disse o sobrevivente Bert Peacock, que tinha 17 anos na época do ataque.

Imediatamente após o naufrágio, houve confusão - e às vezes especulação selvagem - sobre o que causou o naufrágio. Foi apenas quando mergulhadores desceram ao naufrágio e descobriram os restos de um torpedo alemão que a causa foi confirmada como um ataque de submarino.

Essa confirmação, no entanto, foi seguida por especulações adicionais, incluindo um boato de que um espião alemão local havia remado até Scapa Flow e conduzido o submarino até o porto, um boato que foi rotulado como "absurdo" pelas autoridades.

Winston Churchill, então primeiro lorde do Almirantado, anunciou o ataque à Câmara dos Comuns, chamando-o de "uma notável façanha de habilidade profissional e ousadia" - uma indicação da atitude mais cavalheiresca adotada por ambos os lados naquela fase da guerra .

Seis meses depois, o comandante de um cruzador pesado alemão afundou um contratorpedeiro britânico na costa da Noruega, permaneceu no local para resgatar 31 marinheiros britânicos, parabenizou-os pela boa luta e, em seguida, recomendou o capitão britânico para um Victoria Cross . Diz-se que foi a única vez na história britânica em que o prêmio foi concedido por recomendação de um inimigo.

Em seu anúncio ao Commons, Churchill disse que o naufrágio do Royal Oak teria apenas um efeito menor na prontidão naval britânica e respondeu a várias perguntas sobre por que tantos "meninos marinheiros" estavam a bordo do Royal Oak.

Três dias após o ataque do U-47, quatro bombardeiros da Luftwaffe Junkers Ju-88 também invadiram Scapa Flow naquele que foi um dos primeiros ataques a bomba na Grã-Bretanha durante a guerra. O ataque danificou gravemente o encouraçado HMS Iron Duke, e um bombardeiro alemão foi abatido por uma bateria antiaérea durante o ataque.

Existe um mistério subjacente e ainda não resolvido sobre o ataque.

Quando o capitão Prien relatou sobre Scapa Flow, ele afirmou que havia afundado o Royal Oak e que também torpedeara um segundo navio naquela noite, um navio que ele identificou como o cruzador de batalha HMS Repulse. O Repulse, no entanto, havia deixado Scapa Flow no início do dia. Os pesquisadores sugeriram que o U-47 pode ter atingido o HMS Iron Duke, a nau capitânia da Frota do Atlântico Britânica, o mesmo navio posteriormente atacado pelos quatro bombardeiros Ju-88. Quando esses aviões chegaram a Scapa Flow em 17 de outubro, o Duque de Ferro já estava encalhado na Ilha Hoy e foi relatado que tinha um grande buraco em sua proa.

Durante seu ataque, o U-47 entrou - e escapou - pelo leste do ancoradouro Scapa Flow, conseguindo evitar várias defesas anti-submarino e cardumes perigosos.

O Almirantado Britânico, no entanto, nunca confirmou que o HMS Iron Duke foi atingido por um torpedo, possivelmente porque foi considerado muito sensível para relatar que a nau capitânia da frota havia sido atacada por um submarino alemão dentro de um ancoradouro britânico.

Uma Junta de Inquérito realizada logo após o naufrágio do Royal Oak descobriu que havia 11 possíveis rotas de submarinos em Scapa Flow ainda abertas. Ele também revelou informações de que oficiais subalternos na base reclamaram que Scapa Flow não estava seguro, mas que oficiais superiores optaram por ignorar essas opiniões.

O almirante Sir Wilfred French, comandante das Ilhas Orkney e Shetland, foi eventualmente considerado responsável pelo que aconteceu e foi colocado na lista de aposentados, apesar de sua insistência antes do naufrágio do Royal Oak de que Scapa Flow precisava de salvaguardas adicionais. A história classificou a culpa atribuída aos franceses como "injusta".

Além disso, quando se tornou de conhecimento público que 126 dos 163 "rapazes marinheiros" no navio haviam morrido - uma taxa de mortalidade de 77 por cento - tornou-se geralmente aceito na Marinha britânica que a prática secular de permitir que os homens jovens sofressem a idade de 18 anos para servir em navios de guerra deve ser interrompida em todas as circunstâncias, exceto nas mais excepcionais.

Uma das várias fotos aéreas alemãs tiradas de Scapa Flow antes do ataque. Os números marcam os navios britânicos.

Na Alemanha, o ataque foi celebrado como um triunfo, e o Comodoro Dönitz foi promovido a contra-almirante. O naufrágio do Royal Oak, que foi o primeiro dos cinco encouraçados e cruzadores da Marinha Real afundado na Segunda Guerra Mundial, embora tenha pouco efeito sobre a superioridade naval dos britânicos, estabeleceu, como o almirante Dönitz havia imaginado, que o ancoradouro britânico os planejadores consideraram inexpugnável era de fato vulnerável e deu um golpe sólido no moral britânico. A Marinha alemã havia mostrado que era capaz de trazer a guerra de volta para a Grã-Bretanha.

Nos últimos dias da guerra, Dönitz foi nomeado o último presidente da Alemanha, substituindo o Führer alemão Adolph Hitler depois que este último se suicidou em 30 de abril de 1945.

Scapa Flow, que era capaz de conter toda a Grande Frota, foi temporariamente abandonado até que suas defesas pudessem ser melhoradas, mas acabou se tornando a principal base naval britânica da guerra. Novos navios de bloqueio foram afundados, barreiras e minas foram colocadas nas entradas principais, defesas costeiras e baterias antiaéreas foram instaladas e Churchill ordenou a construção de uma série de calçadas para bloquear as abordagens orientais de Scapa Flow. Eles foram construídos por prisioneiros de guerra italianos detidos em Orkney.

Um tripulante de um Heinkel He-111 alemão olha para a Base Naval de Lyness na ilha de Hoy, nas Ilhas Orkney, em 18 de outubro de 1939. Os ataques alemães levaram os britânicos a fortalecer suas bases e dispersar sua frota e instalações.

Nos meses que se seguiram ao ataque ao Royal Oak, o capitão Prien e sua tripulação continuaram a se provar um dos melhores U-boats da Alemanha. Em sua sexta patrulha em junho de 1940, por exemplo, eles afundaram oito navios, totalizando 51.483 toneladas de navios aliados perdidos.

O U-47 foi ouvido pela última vez em março de 1941.

Uma mensagem de rádio foi recebida dela na manhã de 7 de março, enviada do Atlântico Norte perto de Rockall Banks, a oeste da Escócia. Foi sua última mensagem. Presume-se que ela tenha sido afundada lá pelo destróier britânico HMS Wolverine e perdida com todas as mãos - incluindo seu comandante, Günther Prien.

Hoje, o Royal Oak, ainda sob as águas de Scapa Flow, é um conhecido túmulo de guerra e, a cada ano, em 14 de outubro, uma equipe de mergulhadores da Marinha Real desce até os destroços. Lá eles voam com o Royal Ensign de seu casco virado.


Otto Kretschmer

Otto Kretschmer celebrando seu Knight & # 8217s Cross com sua tripulação U-99 em 1940 Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Otto Kretschmer foi o capitão do U-99 por apenas um ano e meio da Segunda Guerra Mundial antes de seu submarino ser inutilizado por cargas de profundidade e ele ser capturado pela Marinha britânica. No entanto, naquele curto espaço de tempo, ele se tornou o ás incontestado abaixo das ondas em termos de tonelagem afundada, que totalizou 27.043 toneladas ou um espantoso 47 navios.

Durante uma patrulha nos primeiros dois meses de 1940, ele afundou três cruzadores mercantes armados britânicos, dois em uma noite. Ele era conhecido por levar apenas um torpedo para afundar sua presa, conduta exemplar e ajudar os sobreviventes dos navios que afundou com suprimentos e orientando-os até a terra mais próxima.