Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno

Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno


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Após o resultado bem-sucedido do boicote aos ônibus de Montgomery, seu líder, Martin Luther King escreveu Stride Rumo à Liberdade (1958). O livro descreveu o que aconteceu em Montgomery e explicou os pontos de vista de King sobre a não violência e a ação direta. O livro teria uma influência considerável no movimento dos direitos civis.

Em Greensboro, Carolina do Norte, um pequeno grupo de estudantes negros leu o livro e decidiu agir por conta própria. Eles começaram um protesto estudantil no restaurante da loja Woolworth's local, que tinha uma política de não servir negros. Nos dias que se seguiram, outros estudantes negros se juntaram a eles até que ocuparam todas as cadeiras do restaurante. Os alunos eram frequentemente agredidos fisicamente, mas seguindo os ensinamentos de King, eles não revidaram.

Em fevereiro de 1960, cerca de quarenta estudantes universitários encenaram um protesto na lanchonete Woolworth's com a intenção de integrar restaurantes em Nashville, Tennessee. O número aumentava a cada dia e, embora centenas tenham sido presos, em maio as lanchonetes da cidade começaram a se integrar.

Essa estratégia não violenta foi adotada por estudantes negros em todo o Deep South. Em seis meses, esses protestos puseram fim à segregação em restaurantes e lanchonetes em 26 cidades do sul. As manifestações de estudantes também tiveram sucesso contra a segregação em parques públicos, piscinas, teatros, igrejas, bibliotecas, museus e praias.

Em outubro de 1960, os alunos envolvidos nesses sit-ins realizaram uma conferência e estabeleceram o Comitê Coordenador Não-Violento do Aluno (SNCC). A organização adotou a teoria de Gandhi de ação direta não violenta. Isso incluiu a participação no Freedom Rides durante 1961. Figuras importantes na organização incluíram Ella J. Baker, Robert Moses, Marion Barry, James Lawson, Charles McDew, James Forman, John Lewis, James Peck e James Zwerg.

Em 1963, John Lewis substituiu Charles McDew como presidente do SNCC e foi um dos principais palestrantes na famosa Marcha em Washington. Em 28 de agosto de 1963, mais de 200.000 pessoas marcharam pacificamente até o Lincoln Memorial para exigir justiça igual para todos os cidadãos perante a lei.

Em 1964, o SNCC juntou-se ao Congresso sobre Igualdade Racial (CORE) e a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) organizou sua campanha de Verão da Liberdade. Seu principal objetivo era tentar acabar com a privação de direitos políticos dos afro-americanos no Extremo Sul. Voluntários das três organizações decidiram concentrar seus esforços no Mississippi. Em 1962, apenas 6,7% dos afro-americanos no estado estavam registrados para votar, a menor porcentagem do país. Isso envolveu a formação do Mississippi Freedom Party (MFDP). Mais de 80.000 pessoas se juntaram ao partido e 68 delegados compareceram à Convenção do Partido Democrata em Atlantic City e desafiaram a presença da representação totalmente branca do Mississippi.

SNCC, CORE e NAACP também estabeleceram 30 Escolas da Liberdade em cidades por todo o Mississippi. Os voluntários ensinavam nas escolas e o currículo agora incluía história negra, a filosofia do movimento pelos direitos civis. Durante o verão de 1964, mais de 3.000 alunos frequentaram essas escolas e o experimento forneceu um modelo para futuros programas educacionais, como o Head Start.

As Escolas da Liberdade costumavam ser alvos de turbas brancas. O mesmo aconteceu com as casas de afro-americanos locais envolvidos na campanha. Naquele verão, 30 casas negras e 37 igrejas negras foram bombardeadas. Mais de 80 voluntários foram espancados por turbas brancas ou policiais racistas.

Em 1966, Stokely Carmichael foi eleito presidente do SNCC. Carmichael estava associado ao poder negro mais militante e sua liderança resultou na saída de muitas pessoas da organização. H. Rap ​​Brown substituiu Carmichael em 1967 e isso marcou um novo movimento em direção ao extremismo. SNCC deixou de funcionar em 1970.

Afirmamos o ideal filosófico ou religioso da não-violência como o fundamento de nosso propósito, o pressuposto de nossa fé e a maneira de nossa ação. A não violência, à medida que cresce a partir da tradição judaico-cristã, busca uma ordem social de justiça permeada pelo amor. A integração do esforço humano representa o primeiro passo crucial em direção a tal sociedade.

Por meio da não violência, a coragem substitui o medo; o amor transforma o ódio. A aceitação dissipa o preconceito; a esperança acaba com o desespero. A paz domina a guerra; a fé reconcilia a dúvida. A consideração mútua cancela a inimizade. Justiça para todos derruba a injustiça. A comunidade redentora substitui os sistemas de imoralidade social grosseira.

O amor é o motivo central da não violência. O amor é a força pela qual Deus liga o homem a si mesmo e o homem ao homem. Esse amor vai ao extremo; permanece amoroso e perdoador, mesmo em meio à hostilidade. Corresponde à capacidade do mal de infligir sofrimento com uma capacidade ainda mais duradoura de absorver o mal, o tempo todo persistindo no amor.

Ao apelar para a consciência e apoiar-se na natureza moral da existência humana, a não-violência nutre a atmosfera na qual a reconciliação e a justiça se tornam possibilidades reais.

A Conferência de Liderança Estudantil deixou claro que as manifestações atuais e outras manifestações estão preocupadas com algo muito maior do que um hambúrguer ou mesmo uma Coca gigante.

Qualquer que seja a diferença na abordagem de seu objetivo, os estudantes negros e brancos, do Norte e do Sul, estão tentando livrar a América do flagelo da segregação racial e da discriminação - não apenas nas lanchonetes, mas em todos os aspectos da vida.

Em relatórios, conversas casuais, grupos de discussão e discursos, o sentido e o espírito da seguinte declaração que apareceu no boletim informativo inicial dos alunos do Barber-Scotia College, Concord, NC, foram repetidos várias vezes: "Nós queremos que o mundo saiba que não aceitamos mais a posição inferior da cidadania de segunda classe. Estamos dispostos a ir para a prisão, ser ridicularizados, cuspidos e até sofrer violência física para obter a cidadania de primeira classe. "

De modo geral, esse sentimento de que eles têm um encontro marcado com a liberdade, não se limitou a um impulso pela liberdade pessoal, ou mesmo pela liberdade do negro no sul. Repetidamente, foi enfatizado que o movimento estava preocupado com as implicações morais da discriminação racial para o "mundo inteiro" e a "raça humana".

Essa universalidade de abordagem estava ligada a um reconhecimento perspicaz de que "é importante manter o movimento democrático e evitar lutas pela liderança pessoal".

Ficou ainda mais evidente que o desejo de cooperação de apoio de líderes adultos e da comunidade adulta também foi temperado pela apreensão de que os adultos poderiam tentar "capturar" o movimento estudantil. Os alunos mostraram vontade de serem atendidos na base da igualdade, mas eram intolerantes com qualquer coisa que cheirasse a manipulação ou dominação.

Essa inclinação para a liderança centrada no grupo, ao invés de um padrão de organização centrado no líder, foi realmente revigorante para aqueles do grupo mais antigo que carregam as cicatrizes da batalha, as frustrações e a desilusão que surgem quando o líder profético aparece ter pés pesados ​​de barro.

Por mais esperançosos que possam ser os sinais na direção do centramento no grupo, o fato de que muitas escolas e comunidades,

especialmente no Sul, não forneceram experiência adequada para jovens negros assumirem iniciativa e pensarem e agirem de forma independente, acentuando a necessidade de proteger o movimento estudantil contra o bem-intencionado, mas ainda assim doentio, superproteção.

Aqui está uma oportunidade para adultos e jovens trabalharem juntos e fornecerem liderança genuína - o desenvolvimento do indivíduo até seu potencial máximo para o benefício do grupo.

Em março de 1965, nenhum negro sequer estava registrado para votar; nos 20 meses seguintes, cerca de 3.900 negros não apenas se registraram, mas também formaram uma organização política, realizaram uma convenção de nomeações e indicaram sete de seus membros para concorrer a cargos públicos no condado. Se algum dia os cientistas políticos quiseram estudar o fenômeno do desenvolvimento político ou da modernização política neste país, aqui era o lugar: no seio da "faixa-preta", aquela faixa de regiões do Sul caracterizada pelo predomínio de negros e negros ricos. solo.

A maioria dos negros locais admitem prontamente que o catalisador para a mudança foi o aparecimento no condado em março e abril de 1965 de um punhado de trabalhadores do SNCC. Eles tinham ido para lá quase imediatamente após o assassinato da Sra. Viola Liuzzo, na última noite da Marcha Selma para Montgomery. A Sra. Liuzzo, uma dona de casa branca de Detroit, estava levando manifestantes para casa quando foi baleada por Klansmen na mesma Rodovia 80 no condado de Lowndes. Para os negros de Lowndes, seu assassinato não foi uma grande surpresa: Lowndes tinha um dos piores registros de racismo individual e institucional do país, uma reputação de brutalidade que fez estremecer tanto brancos quanto negros no Alabama. Neste condado, oitenta e um por cento negro, os brancos governaram toda a área e subjugaram os negros a esse governo impiedosamente. Lowndes foi uma área privilegiada para o SNCC aplicar certas suposições aprendidas ao longo dos anos de trabalho em condados rurais e sertões do sul.

O SNCC há muito tempo entendeu que um dos maiores obstáculos para ajudar os negros a organizar estruturas que pudessem lutar efetivamente contra o racismo institucional era o medo. A história do município mostra que os negros só podiam se reunir para fazer três coisas: cantar, rezar, dançar. Sempre que se reuniam para fazer outra coisa, eram ameaçados ou intimidados. Durante décadas, os negros foram ensinados a acreditar que votar, política, é "assunto dos brancos". E os brancos realmente monopolizaram esse negócio, por métodos que iam da intimidação econômica ao assassinato.

Em meu último ano, que foi 1960 e 1961, em uma aula de sociologia, fui designado para estudar o problema racial e escrever um artigo apresentando minhas idéias de soluções para o problema. Bem, isso foi em Montgomery, Alabama - o coração da Confederação, o coração de Dixie - mas foi uma coisa acadêmica, e você deve ter bom senso o suficiente para saber que olhou nos livros e coisas assim, e eu fiz tudo isso. E então alguns dos alunos foram para a sede da Klan e voltaram literalmente com carrinhos de mão cheios de literatura da Klan. Então eu disse tudo bem, faremos isso também. Então nós fomos e pegamos nossa literatura da Klan, também, e do Conselho de Cidadãos. Dissemos: "Bem, e a Associação de Melhoramento de Montgomery?" Esse era o outro lado da questão. Sendo bons acadêmicos, achamos que deveríamos verificar isso também.

Enfim, para encurtar a história, fomos para a Montgomery Improvement Association e fomos a uma audiência no tribunal federal em Montgomery, onde o Dr. King, o reverendo Ralph Abernathy e o reverendo Solomon Seay, e muitos outros líderes locais e nacionais, tinham foi acusado de difamação dos comissários da cidade de Montgomery e dos comissários do condado e assim por diante.

Quatro ou cinco de nós do campus fomos lá e no processo encontramos o Dr. King e o reverendo Abernathy e perguntamos a eles se era possível encontrar alguns alunos do estado do Alabama, que era um campus negro perto do nosso campus. No fundo, isso estava de acordo com nossa designação.

Eles nos deram os nomes dos alunos e nós simplesmente fomos lá e nos encontramos com eles. A essa altura, a polícia se interessou e eles estavam nos seguindo; tornou-se uma espécie de aventura. Por fim, acabou que um workshop de não violência seria realizado na Igreja Batista.

Dos cinco caras envolvidos, eu fui a única pessoa entre os cinco que se formaram. Uma tentativa de suicídio. Os outros sofreram uma pressão tremenda de suas famílias. Minha família foi a única que me apoiou em tudo isso. Em certo sentido, eles não deram escolha a nenhum sulista branco daquele período. Se você apoiasse o sistema, tinha duas opções: ou capitulava absoluta e completamente ou se tornava um rebelde, um fora-da-lei completo, e foi assim que fui porque era bastante contrário e tinha o apoio de minha família, que foi muito importante.

Minha vida tem sido quase como a de minha mãe, porque me casei com um homem que era meeiro. Não foi fácil e a única maneira de sobrevivermos ao inverno era porque papai comeu uma pequena lanchonete e preparamos bebidas alcoólicas. Essa foi a única maneira de o fazermos. Casei-me em 1944 e fiquei na fazenda até 1962, quando fui ao tribunal de Indianola para me registrar para votar. Isso aconteceu porque fui a uma reunião em massa uma noite.

Até então, eu nunca tinha ouvido falar de nenhuma reunião em massa e não sabia que um negro podia se registrar e votar. Bob Moses, Reggie Robinson, Jim Bevel e James Forman foram alguns dos funcionários do SNCC que conduziram aquela reunião. Quando eles pediram para aqueles que iriam ao tribunal no dia seguinte levantar a mão, eu levantei a minha. Coloquei o mais alto que pude. Acho que, se tivesse sentido, estaria um pouco assustado, mas de que adiantava ficar com medo? A única coisa que eles podiam fazer comigo era me matar e parecia que eles estavam tentando fazer isso um pouco de cada vez, desde que eu conseguia me lembrar.

Bem, havia dezoito de nós que descemos ao tribunal naquele dia e todos nós fomos presos. A polícia disse que o ônibus foi pintado com a cor errada - disse que era muito amarelo. Depois de ser resgatado da fiança, voltei para a plantação onde Pap e eu vivemos por dezoito anos. Minha filha mais velha me encontrou e me disse que o Sr. Marlow, o dono da plantação, estava louco e levantando areia. Ele ouviu que eu tentei registrar. Naquela noite, ele nos visitou e disse: "Não vamos fazer isso no Mississippi e você terá que se retirar. Estou procurando sua resposta, sim ou não?" Eu apenas olhei. Ele disse: "Vou te dar até amanhã de manhã. E se você não se retirar, terá que ir embora. Se você for se retirar, é apenas como eu me sinto, você ainda pode ter que ir embora." Então, saí naquela mesma noite. Pap teve que ficar até o trabalho na plantação terminar. Dez dias depois, eles atiraram contra a casa da Sra. Tucker, onde eu estava hospedado. Eles também atiraram em duas garotas na casa do Sr. Sissel.

Tenho trabalhado no registro de eleitores aqui desde que fui àquela primeira reunião em massa. Em 1964, registramos 63.000 negros do Mississippi no Partido Democrático da Liberdade. Formamos nosso próprio partido porque os brancos nem nos deixavam registrar. Decidimos desafiar o Partido Democrático do Mississippi branco na Convenção Nacional. Seguimos todas as leis que os próprios brancos fizeram. Tentamos comparecer às reuniões da delegacia e eles trancaram as portas na nossa cara ou mudaram as reuniões e isso é contra as leis que fizeram para eles próprios. Então éramos nós que fazíamos as verdadeiras reuniões da delegacia. Em todas essas reuniões em todo o estado, elegemos nossos representantes para ir ao

a Convenção Democrática Nacional em Atlantic City. Mas aprendemos da maneira mais difícil que, embora tivéssemos toda a lei e toda a justiça do nosso lado - aquele homem branco não vai ceder seu poder a nós.

Devemos reconhecer que estamos apenas no prelúdio da revolução, o começo, não o fim, nem mesmo o meio. Não desejo minimizar os ganhos que obtivemos até agora. Mas seria bom reconhecer que temos recebido concessões, não mudanças reais. As manifestações ganharam concessões, não mudanças estruturais; os Freedom Rides conquistaram grandes concessões, mas não uma mudança real.

Não haverá revolução até que vejamos rostos de negros em todas as posições que ajudam a moldar a opinião pública, ajudam a moldar a política para a América.

Um juiz federal no Mississippi fará mais para trazer a revolução do que enviar 600 marechais para o Alabama. Jamais devemos permitir que o presidente substitua os marechais por colocar pessoas em cargos que possam afetar a política pública. .

Lembre-se de que a maneira de fazer essa revolução decolar é forjar a pressão moral, espiritual e política que o presidente, a nação e o mundo não podem ignorar.

Ao descrever o então presidente do SNCC, com quem dividia uma cela de prisão no Mississippi, Bob Moses escreveu em 1961 que "McDew ... assumiu os ódios e amores profundos que a América e o mundo reservam para aqueles que ousam para ficar em um sol forte e lançar uma sombra nítida. " Isso poderia muito bem descrever muitos negros SNCC, cujos ódios profundos e amores eram frequentemente traduzidos em brancos e negros simples. Eles suspeitaram automaticamente de nós, os voluntários brancos; durante todo o verão, eles nos colocaram à prova, e poucos, se é que algum, conseguiram passar. Implícito em todas as canções, lágrimas, discursos, trabalho, risos, estava o conhecimento seguro tanto deles quanto de nós de que, no final das contas, poderíamos retornar a um refúgio branco.

Enquanto isso, Silas e Jake McGhee continuavam indo ao cinema. Em 25 de julho, sua casa foi alvejada; em 26 de julho, eles foram ao Teatro Leflore. Quase no final do mês, eles se juntaram a seu meio-irmão mais velho, Clarence Robinson, um pára-quedista de mais de um metro e oitenta (novamente em licença e ainda solto sob fiança). Clarence tinha um alcance de 36 polegadas e um 136 QI, e seu chapéu do Exército era reforçado com um dólar de prata costurado sob o emblema: escolhido em um bar uma vez, ele balançou o chapéu e derrubou dois homens. Ele desceu a rua em seu uniforme como Wild Bill Hickok a caminho de um duelo, frio, duro, infinitamente ameaçador.

Ele falou em uma reunião em massa uma noite, usando sua voz como ele usava seu corpo, com precisão e poder. “Quando fui para o Exército em abril de 1952, levantei minha mão direita e eles me disseram que eu estava lutando pelo meu país e por meus irmãos, minhas irmãs, minha mãe e meus semelhantes. E depois de aproximadamente quatro meses do básico treinando para me ensinar a lutar, eles me mandaram para a Coréia. Agora, quando eu volto aqui e tento ir ao Teatro Leflore, eu e meus dois irmãos, quando eu me arrumei para sair, havia toda uma multidão lá fora. "

"Fomos até este carro. Abri a porta traseira, deixei meus dois irmãos entrarem e fiquei do lado de fora por aproximadamente trinta segundos, olhando em volta. Ninguém jogou um tijolo em mim. Eles poderiam, eles poderiam ter quebrado meus miolos. Eu sou igual a qualquer outra pessoa, posso ser morto, muito fácil. Mas eles não fizeram isso. Por quê? Porque eu mostrei que não me importava em ser atingido. Que se eu pudesse pegar o homem que quer me bater ao meu alcance de trinta e seis polegadas, ele demonstrou: Vou provar a ele que sou um homem melhor do que ele. Saímos do teatro porque houve incidentes. Quando você vai ao teatro, você tem que esperar incidentes. Por quê? Porque o homem branco tem medo de você! "

O SCLC decidiu dedicar quase toda a sua energia organizacional a uma campanha massiva pelo direito ao voto, com sede em Selma. O SNCC, já sediado em Selma, concordou em cooperar neste novo empreendimento. Mas a discordância em questões-chave como conceitos de liderança, métodos de trabalho e organização de eleitores para ação política independente versus política do Partido Democrata gerou conflito entre as equipes do SNCC e do SCLC no Alabama.

À medida que a campanha eleitoral se intensificava, acompanhada por inúmeras prisões e espancamentos, surgiu a proposta de uma marcha no Capitólio do Alabama para exigir a votação, bem como novas eleições estaduais. Basicamente, o SNCC se opôs a uma marcha Selma-Montgomery por causa da probabilidade de brutalidade policial, do esgotamento de recursos e das frustrações experimentadas em trabalhar com o SCLC. Em uma longa reunião de seu comitê executivo em 5 e 6 de março, o SNCC votou por não participar organizacionalmente da marcha agendada para o domingo, 7 de março. No entanto, encorajou os funcionários do SNCC a fazê-lo em uma base não organizacional, se assim desejassem. A SNCC também deveria disponibilizar rádios, linhas telefônicas e algumas outras instalações já contratadas por nossa equipe do Alabama.

Então soubemos que o Dr. King não compareceria à marcha que ele próprio convocara. Sem sua presença digna de notícia, parecia provável que a vida de muitos negros estaria ainda mais ameaçada. Portanto, mobilizamos três carregamentos de funcionários do Mississippi, rádios bidirecionais e outros equipamentos de proteção. Em nosso escritório nacional em Atlanta, um grupo de pessoas do SNCC - incluindo o diretor do projeto do Alabama Silas Norman e Stokely Carmichael, cuja eleição subsequente como presidente do SNCC foi em grande parte o resultado de seu trabalho no Alabama - fretou um avião em vez de fazer a viagem de cinco horas para Selma. Já que tínhamos ouvido falar da ausência de King somente depois que os manifestantes começaram a se reunir, nenhum dos membros do SNCC foi capaz de chegar para a marcha. Mas parecia importante ter o máximo de apoio caso a violência ocorresse naquela noite. Enquanto nossas várias forças se dirigiam a Selma, tentamos repetidamente, mas sem sucesso, entrar em contato com o Dr. King, para descobrir suas razões para não comparecer e discutir a situação.

O Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno tem o direito e a responsabilidade de discordar da política externa dos Estados Unidos em qualquer assunto quando julgar apropriado. O Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos agora declara sua oposição ao envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã com base no seguinte:

Acreditamos que o governo dos Estados Unidos foi enganoso em suas reivindicações de preocupação pela liberdade do povo vietnamita, assim como o governo foi enganoso ao reivindicar preocupação pela liberdade de pessoas de cor em outros países como a República Dominicana, o Congo, o Sul África, Rodésia e nos próprios Estados Unidos.

Nós, o Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento, temos estado envolvidos na luta dos povos negros pela libertação e autodeterminação neste país nos últimos cinco anos. Nosso trabalho, especialmente no Sul, nos ensinou que o governo dos Estados Unidos nunca garantiu a liberdade dos cidadãos oprimidos e ainda não está realmente determinado a acabar com o domínio do terror e da opressão dentro de suas próprias fronteiras.

Nós mesmos já fomos vítimas de violência e confinamento executados por funcionários do governo dos Estados Unidos. Recordamos as numerosas pessoas que foram assassinadas no Sul por causa de seus esforços para garantir seus direitos civis e humanos, e cujos assassinos puderam escapar da pena por seus crimes.

O assassinato de Samuel Young em Tuskegee, Alabama, não é diferente do assassinato de camponeses no Vietnã, pois Young e os vietnamitas buscaram, e estão buscando, garantir os direitos garantidos por lei. Em cada caso, o governo dos Estados Unidos tem grande parte da responsabilidade por essas mortes.

Samuel Young foi assassinado porque a lei dos Estados Unidos não está sendo aplicada. Os vietnamitas são assassinados porque os Estados Unidos seguem uma política agressiva que viola o direito internacional. Os Estados Unidos não respeitam pessoas ou leis quando tais pessoas ou leis vão contra suas necessidades ou desejos.

Lembramos a indiferença, suspeita e hostilidade declarada com que nossas denúncias de violência foram recebidas no passado por funcionários do governo.

Sabemos que, em grande parte, as eleições neste país, tanto no Norte como no Sul, não são livres. Vimos que a Lei de Direitos de Voto de 1965 e a Lei de Direitos Civis de 1966 ainda não foram implementadas com todo o poder federal e sinceridade.

Questionamos, então, a capacidade e até mesmo o desejo do governo dos Estados Unidos de garantir eleições livres no exterior. Afirmamos que o grito de nosso país de "preservar a liberdade no mundo" é uma máscara hipócrita, atrás da qual esmaga os movimentos de libertação que não estão vinculados e se recusam a estar vinculados aos expedientes das políticas da Guerra Fria dos Estados Unidos.

Estamos solidários e apoiamos os homens neste país que não estão dispostos a responder a um alistamento militar que os obrigaria a contribuir com suas vidas para a agressão dos Estados Unidos no Vietnã em nome da "liberdade" que consideramos tão falsa em este país.

Recuamos com horror diante da inconsistência de uma sociedade supostamente "livre", onde a responsabilidade pela liberdade é equiparada à responsabilidade de se entregar à agressão militar. Não tomamos conhecimento do fato de que 16% dos convocados deste país são negros chamados a sufocar a libertação do Vietnã, para preservar uma "democracia" que não existe para eles em casa.

Perguntamos: onde está o esboço para a luta pela liberdade nos Estados Unidos? Portanto, encorajamos os americanos que preferem usar sua energia na construção de formas democráticas neste país. Acreditamos que trabalhar no movimento dos direitos civis e com outras organizações de relações humanas é uma alternativa válida ao projeto. Instamos todos os americanos a buscarem essa alternativa, sabendo muito bem que isso pode custar-lhes a vida - tão dolorosamente quanto no Vietnã.


Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer (1917-1977) foi uma ativista dos direitos civis cuja descrição apaixonada de seu próprio sofrimento em uma sociedade racista ajudou a chamar a atenção para a situação dos afro-americanos em todo o sul. Em 1964, trabalhando com o Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos (SNCC), Hamer ajudou a organizar a campanha de registro eleitoral do Freedom Summer de 1964 em seu Mississippi natal. Na Convenção Nacional Democrata no final daquele ano, ela fazia parte do Mississippi Freedom Democratic Party, um grupo integrado de ativistas que desafiava abertamente a legalidade da delegação segregada de brancos do Mississippi.

Nasceu Fannie Lou Townsend em 6 de outubro de 1917, no condado de Montgomery, Mississippi. Filha de meeiros, Hamer começou a trabalhar nos campos desde muito jovem. Sua família tinha dificuldades financeiras e muitas vezes passava fome.

Casado com Perry & # x201CPap & # x201D Hamer em 1944, Fannie Lou continuou a trabalhar duro apenas para sobreviver. No verão de 1962, no entanto, ela tomou a decisão de mudar sua vida de participar de uma reunião de protesto. Ela encontrou ativistas de direitos civis que estavam lá para encorajar os afro-americanos a se registrar para votar. Hamer tornou-se ativo ajudando nos esforços de registro de eleitores.


Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno (SNCC)

O Comitê Coordenador Não Violento do Estudante (SNCC) foi fundado em abril de 1960 por jovens dedicados a táticas de ação direta não violenta. Embora Martin Luther King, Jr. e outros esperassem que o SNCC servisse como a ala jovem do Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), os alunos permaneceram ferozmente independentes de King e SCLC, gerando seus próprios projetos e estratégias. Embora diferenças ideológicas eventualmente causassem conflitos entre SNCC e SCLC, as duas organizações trabalharam lado a lado durante os primeiros anos do movimento pelos direitos civis.

A ideia de uma organização local dirigida por estudantes foi concebida quando Ella padeiro, um veterano organizador dos direitos civis e um oficial do SCLC, convidou estudantes universitários negros que haviam participado no início de 1960 sit-ins para uma reunião em abril de 1960 na Shaw University em Raleigh, Carolina do Norte. Baker encorajou os mais de 200 alunos participantes a permanecerem autônomos, em vez de se afiliarem ao SCLC ou a qualquer um dos outros grupos de direitos civis existentes. King emitiu um comunicado à imprensa no primeiro dia da conferência, caracterizando a época como “uma era de ofensiva por parte dos oprimidos” (Papéis 5: 426). Ele pediu aos alunos que formassem "algum tipo de organização contínua" e "aprofundassem a filosofia da não-violência", aconselhando: "Nosso objetivo final deve ser a criação da comunidade amada" (Papéis 5:427).

Na Conferência de Raleigh, os estudantes geralmente relutaram em comprometer a independência de seus grupos de protesto locais e votaram para estabelecer apenas um corpo de coordenação temporário. James, estudante de teologia da Universidade Vanderbilt Lawson, cujos workshops sobre ação direta não violenta serviram como campo de treinamento para muitos dos manifestantes estudantis de Nashville, elaborou uma declaração organizacional de propósito que refletia o forte compromisso com Gandhian não violência que caracterizou os primeiros anos do SNCC: "Afirmamos o ideal filosófico ou religioso da não violência como o fundamento de nosso propósito, a pressuposição de nossa fé e a maneira de nossa ação. A não violência, à medida que cresce a partir das tradições judaico-cristãs, busca uma ordem social de justiça permeada pelo amor ”(Lawson, 17 de abril de 1960). Em maio de 1960, o grupo se constituiu como uma organização permanente e estudante da Fisk University Marion Barry foi eleito o primeiro presidente do SNCC.

O surgimento do SNCC como uma força no movimento dos direitos civis do sul veio em grande parte através do envolvimento de estudantes em 1961 Freedom Rides, projetado para testar uma decisão da Suprema Corte de 1960 que declarou a segregação em instalações de viagens interestaduais inconstitucional. o Congresso de Igualdade Racial inicialmente patrocinou os Freedom Rides, que começaram em maio de 1961, mas os segregacionistas atacaram violentamente os motociclistas que viajavam pelo Alabama. Alunos de Nashville, sob a liderança de Diane Nash, resolveu terminar os passeios. Assim que o novo grupo de pilotos da liberdade demonstrou sua determinação em continuar os passeios no Mississippi, outros estudantes se juntaram ao movimento.

No momento em que a Interstate Commerce Commission começou a impor a decisão que determinava tratamento igual em viagens interestaduais em novembro de 1961, o SNCC estava imerso nos esforços de registro de eleitores em McComb, Mississippi, e em uma campanha de dessegregação em Albany, Geórgia, conhecida como Movimento Albany. King e SCLC mais tarde se juntaram ao SNCC em Albany, mas surgiram tensões entre os dois grupos de direitos civis. O esforço de Albany, embora rendendo poucos ganhos tangíveis, foi um importante local de desenvolvimento para o SNCC.

Em agosto de 1963 Março em Washington para empregos e liberdade, SNCC presidente John Lewis foi um dos que estavam programados para falar. Ele pretendia criticar John F. KennedyProposta de projeto de lei dos direitos civis como "muito pouco e muito tarde" e para se referir ao movimento como "uma revolução séria" (Lewis, 28 de agosto de 1963). Lewis suavizou o tom do discurso proferido para apaziguar A. Philip Randolph e outros organizadores da marcha, mas permaneceram inflexíveis que o SNCC tinha "grandes reservas" em relação à legislação de direitos civis proposta por Kennedy (Carson, 94). Ele alertou seu público: “Queremos nossa liberdade e queremos agora” (Carson, 95).

Em 1961, o organizador Bob Moisés mudou-se para Jackson, Mississippi, e começou a organizar jovens residentes do Mississippi. Moses, que estava firmemente comprometido com a organização de base não hierárquica, juntou-se à equipe do SNCC e tornou-se diretor de registro eleitoral do Mississippi Conselho de Organizações Federadas O ano seguinte. Ele encontrou resistência considerável aos esforços de reforma dos direitos civis, mas o esforço de registro eleitoral do Mississippi criou condições para a reforma racial ao reunir três grupos cruciais: secretários de campo do SNCC dinâmicos e determinados, líderes regionais e locais influentes dos direitos civis do Mississippi e estudantes voluntários brancos que participou da eleição simulada “Freedom Vote” de outubro de 1963 e o Verão da liberdade (1964). No início de 1964, o SNCC apoiou a formação do Partido Democrático da Liberdade do Mississippi em um esforço para desafiar a legitimidade do Partido Democrata totalmente branco do estado.

The voting rights demonstrations that began in 1965 in Selma, Alabama, sparked increasingly bitter ideological debates within SNCC, as some workers openly challenged the group’s previous commitment to nonviolent tactics and its willingness to allow the participation of white activists. Distracted by such divisive issues, the day-to-day needs of the group’s ongoing projects suffered. In many Deep South communities, where SNCC had once attracted considerable black support, the group’s influence waned. Nevertheless, after the Selma to Montgomery March, Stokely Carmichael and other SNCC organizers entered the rural area between Selma and Montgomery and helped black residents launch the all-black Lowndes County Freedom Organization, later known as the Black Panther Party. Meanwhile, several SNCC workers established incipient organizing efforts in volatile urban black ghettos.

In May 1966 a new stage in SNCC’s history began with Carmichael’s election as chairman. Because Carmichael identified himself with the trend away from nonviolence and interracial cooperation, his election compromised SNCC’s relationships with more moderate civil rights groups and many of its white supporters. During the month following his election, Carmichael publicly expressed SNCC’s new political orientation when he began calling for “Black Power” during a voting rights march through Mississippi. The national exposure of Carmichael’s Black Power speeches brought increased notoriety to SNCC, but the group remained internally divided over its future direction. King responded directly to Carmichael’s and SNCC’s appeal for Black Power in his 1967 book, Where Do We Go from Here: Chaos or Community? King argued, “effective political power for Negroes cannot come through separatism” (King, 48). Opposing exclusive support of black electoral candidates, King continued: “SNCC staff members are eminently correct when they point out that in Lowndes County, Alabama, there are no white liberals or moderates and no possibility for cooperation between the races at the present time. But the Lowndes County experience cannot be made a measuring rod for the whole of America” (King, 49).

Even after the dismissal of a group of SNCC’s Atlanta field workers who called for the exclusion of whites, the organization was weakened by continued internal conflicts and external attacks, along with a loss of northern financial backing. The election in June 1967 of H. “Rap” Brown as SNCC’s new chair was meant to reduce the controversy surrounding the group. Brown, however, encouraged militancy among urban blacks, and soon a federal campaign against black militancy severely damaged SNCC’s ability to sustain its organizing efforts. SNCC became a target of the Counterintelligence Program (COINTELPRO) of the Federal Bureau of Investigation (FBI) in a concerted effort at all levels of government to crush black militancy through both overt and covert means.

The spontaneous urban uprisings that followed the assassination of King in April 1968 indicated a high level of black discontent. However, by then, SNCC had little ability to mobilize an effective political force. Its most dedicated community organizers had left the organization, which changed its name to the Student National Coordinating Committee. Although individual SNCC activists played significant roles in politics during the period after 1968, and many of the controversial ideas that once had defined SNCC’s radicalism had become widely accepted among African Americans, the organization disintegrated. By the end of the decade, FBI surveillance of SNCC’s remaining offices was discontinued due to lack of activity.


The Student Non-Violent Coordinating Committee

This lesson introduces students to the Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), one of the "big 5" civil rights organizations (the other four were: the Urban League, NAACP, SCLC, and CORE). The SNCC is credited with having led the student portion of the civil rights movement and with helping initiate the movement's transition to the Black Power phase of the late 1960s.

Objetivos

1. To understand the motivation of African-American students in organizing the sit-in in Greensboro and the formation of the SNCC.
2. To understand how the generational differences between members of SNCC and other civil rights groups led to a difference in emphasis in the organizations.
3. To understand the ideological transition to Black Power in the late 1960s.

Part 1: Generational Differences: The Greensboro Sit-Ins and SNCC

Introduce students to the sit-in at the Greensboro lunch counter in 1960, the catalyzing event for the formation of SNCC.

History.com provides an overview of the encounter in Greensboro. There are transcripts of speeches by James Farmer (former head of CORE) on the Vanderbilt Library web site, as well as a transcript of Ezell Blair about his participation in the site-in. Americanhistory.com has images from the event. More information is available at snccdigital.org.

To enable student to understand the how generational differences led to ideological differences, introduce them to the key members from SNCC and to the issues the organization came to emphasize.

SNCC. Provides biographical information and audio recollections from key members of the SNCC. Also highlights other issues in which became involved, including Vietnam, voting rights, feminism, white liberalism, non-violence, and Black Power.

You might have students form groups or work individually on these questions. For example, divide them into groups and choose one major organization or leader for each group and have them analyze the groups actvities and goals.

What were the ideological differences between younger and older participants in the movement?
How different were the tactics each group used?

Civil Rights Interviews and Freedom Songs. The Civil Rights in Mississippi Digital Archive contains interviews with civil rights workers, while this site contains renditions of freedom songs sung by civil rights activists.

What themes emerge from the oral history interviews?
Have students listen to the songs and analyze them. How do they connect with religious songs? Why did civil rights participants use this connection? How did it help them?

Part 2: Black Power

To understand the transition to Black Power have students read the following texts:

SNCC and Black Power. Provides a brief overview of the organizations ideological transition.

Stokely Carmichael. An article which provides a brief description of Stokely Carmichael, his leadership of the SNCC, and the group's transition toward Black Power.

Questions:

How did Black Power differ from the message given by Martin Luther King?
What was the reaction by whites to the ideas of Black Power?
Was Black Power a legitimate response to racial violence?


Student Nonviolent Coordinating Committee, SNCC (1960-1973)

On February 1, 1960, four black college students in Greensboro, North Carolina, demanded service at a Woolworth’s lunch counter. When the staff refused to serve them, they stayed until the store closed. In the following days and weeks this “sit-in” idea spread through the South. At first several hundred and then several thousand students participated in protest against this form of segregation.

To support and coordinate this spontaneous movement, Ella Baker, a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) official, called a conference at Shaw University in Raleigh, North Carolina from April 16 to 18, 1960. It was there that the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) was founded. Its first chairman was Nashville, Tennessee college student and political activist Marion Berry.

Although SNCC, or ‘Snick’ as it became known, continued its efforts to desegregate lunch counters through nonviolent confrontations, it had only modest success. In May 1961, SNCC expanded its focus to support local efforts in voter registration as well as public accommodations desegregation.

The high point of its efforts came in 1964 with the Mississippi Summer Project which became popularly known as “Freedom Summer.” Hundreds of black and white college student volunteers joined Mississippi SNCC workers and local civil rights activists in a bold campaign to register thousands of black voters across the state for the first time. The effort drew national attention particularly when three SNCC workers, James E. Chaney of Mississippi, and Michael H. Schwerner and Andrew Goodman of New York, were killed by white supremacists.

During the fall and winter of 1964/65, SNCC went through a period of internal upheaval, becoming more radical and increasingly anti-white. One result of this development was the replacement of chairman John Lewis by Stokely Carmichael in May 1966. Soon white activists began to leave SNCC.

This trend increased when Hubert “Rap” Brown, a radical and controversial advocate for black armed self-defense, became leader of SNCC in May 1967. One year later, Rap Brown led SNCC into a public alliance with the Black Panther Party.

Although this alliance lasted only until July 1969, the damage done was irreparable. With the expulsion of whites, SNCC’s annual income dropped sharply. Local direct action grassroots projects were scaled back. By 1970, SNCC had lost all of its 130 or so employees and most of its branches. Finally, in December 1973, SNCC ceased to exist as an organization.


History of the Arkansas Student Nonviolent Coordinating Committee

Special Collections, University of Arkansas Libraries, Fayetteville.

In Little Rock on March 10, 1960, around 50 Philander Smith College students marched from campus to the F. W. Woolworth’s store on 4th and Main streets and asked for service at its segregated lunch counter. Among them were 2011 Arkansas Civil Rights Heritage honoree, Frank James,, four others – Charles Parker,, Vernon Mott, Eldridge Davis, and Chester Briggs who were arrested when they refused to leave after being confronted by the store manager and city police. They were later bailed out by the local Little Rock branch of the NAACP.

The use of sit-ins as a form of protest had been used civil rights organizations like the Congress of Racial Equality long before the 1960s. Sit-ins were held at lunch counters in Chicago, Illinois, in 1942 and in Kansas and Oklahoma in 1958.

The southern student sit-in demonstrations came to national prominence on February 1, 1960, in Greensboro, North Carolina. Within a year, the movement had swept through more than 100 southern cities and involved more than 70,000 activists. A new civil rights organization, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC—pronounced “snick”), was formed to coordinate the demonstrations.

The organization in Arkansas was known as ARSNCC, affectionately pronounced Arsnick by its members.

The sit-ins in Little Rock began on March 1960 when a group of Philander Smith students and members of Arsnick began to sit at lunch counters in downtown restaurants, demanding equal service.

Initially, the demonstrators were met with harsh fines and stiff sentences. However, when SNCC worker Bill Hansen revived the sit-in movement in October 1962, at the request of the Arkansas Council on Human Relations, white businessmen in the city agreed to desegregate downtown facilities in 1963.


The Philosophy of Nonviolence

This resource was part of our Election 2020 collection, designed to help you teach about voting rights, media literacy, and civic participation, in remote and in-person settings.

Objetivos de aprendizado

The purpose of this lesson is to help students

  • Understand the goals of the nonviolence movement, especially the concept of the Beloved Community
  • Understand the rationale of using nonviolence as a strategy to achieve the Beloved Community
  • Consider how the philosophy of nonviolence can inform responses to injustice and violence today

Visão geral

This first lesson, in a series of three that focus on nonviolence, helps students understand the goals and rationale that provided a foundation for the philosophy of nonviolence as advocated by activists in the civil rights movement, including James Lawson, Martin Luther King Jr., Diane Nash, Bayard Rustin, John Lewis, Ella Baker the Southern Christian Leadership Conference, the Student Nonviolent Coordinating Committee, and many others.

Materiais

Teaching Strategies

Atividades

To help students connect to the focus of the lesson-the philosophy of nonviolence as a response to injustice-provide students with an opportunity to reflect on their own knowledge or experiences regarding responses to injustice. Here is one way you might do this:

First, ask students to identify an example of injustice-something that is unfair, wrong, or violent. This could be something that they have experienced or it might be something they heard about on the news or studied in history. After students identify an example of injustice, ask them to write down how people have responded to this injustice or could respond to it. What was done or is being done to confront the unjust situation? Finally, ask students to consider what the ultimate goal of these responses may have been-what might people have been trying to achieve through these actions? Encourage students to think broadly and creatively about injustices, responses and goals. Examples of injustices can range from the personal, such as being teased at school, to the international. Responses to injustice can range from violent acts, such as war or physical fighting, to acts of nonviolence such as sit-ins, marches, or dialogue. Goals can range from trying to change behavior to changing laws.

Provide students with the opportunity to share their examples of injustice, responses to this injustice, and the goals of this response. Record the responses on the board. What themes do students notice? How might they categorize the different responses to injustice? What were the different goals? If students do not notice the themes of violent and nonviolent responses on their own, you can help them recognize this distinction. You might ask students if they noted any responses that do not fall neatly into either of these categories. This activity will help students recognize that there are many possible approaches to responding to injustice. It might help them begin to see the connection between responses to injustice and the ultimate outcome this response might achieve. As a transition to the main activity, you might ask students to take a few minutes to reflect on the following questions:

What if individuals and groups only responded to injustice through nonviolent means? What might that look like? What goals might that achieve?

Main activity:
The main activity asks students to paraphrase quotations that illustrate the goals and rationale that support a philosophy of nonviolence. Here is one way you might structure this activity:

  • In small groups, ask students to paraphrase the excerpt below from Martin Luther King's Letter from Birmingham Jail. This quotation gains its power through King's use of powerful images. You might ask one student in the class to read the quotation aloud before beginning this exercise, or you might even have the class read the excerpt together. For a longer excerpt of this document, as well as background information about King's motivation for writing it, refer to page 56-57 of the Eyes on the Prize study guide. After students summarize the quotation in their own words, they can identify the injustice or injustices King and his fellow activists were seeking to remedy. Then groups can share responses. Consider both the specific incidents Dr. King described as well as the abstract concepts such as "disrespect based on color of one's skin" and "racism" as injustices they wanted to challenge. To help students organize ideas shared during this class, you might ask them to take notes on a graphic organizer (You can also use our Sample Graphic Organizer from Eyes on the Prize). You may use this organizer with students as they view individual episodes in the Eyes on the Prize series as way to help students understand the relationship between the goals and specific responses of activists. To help students understand the injustices described by Martin Luther King Jr. and the power of descriptive language, you might ask students to select an "image" from the quotation and represent it visually or dramatically. Students can then interpret each other's representations.

We know through painful experience that freedom is never voluntarily given up by the oppressor it must be demanded by the oppressed. I guess it is easy for those who have never felt the stinging darts of segregation to say, "Wait." But when you have seen vicious mobs lynch your mothers and fathers at will and drown your sisters and brothers at whim when you have seen hate-filled policemen curse, kick, and even kill your black brothers and sisters when you see the vast majority of your twenty million Negro brothers smothering in an airtight cage of poverty in the midst of an affluent society when you suddenly find your tongue twisted and your speech stammering as you seek to explain to your six year old daughter why she can't go to the public amusement park that has just been advertised on television, and see tears welling up in her eyes when she is told that Funtown is closed to colored children. when you have to concoct an answer for a five-year-old son who is asking, "Daddy, why do white people treat colored people so mean?"
Reverend Dr. Martin Luther King Jr., "Letter from Birmingham Jail," 1963

  • Now students are ready to think about how civil rights activists applied their understanding of nonviolent direct action to the injustices that King described. While all activists did not adhere to the philosophy of nonviolence, the nonviolent approach is considered a hallmark of the civil rights movement, especially as it played out in the South. The following quotations provide a rationale for why many civil rights activists advocated nonviolence-not only because they wanted to change laws, but more importantly because they wanted to change the hearts and minds of American citizens. As in the previous step, small groups of students can summarize these quotations in their own words. Then you can ask them to discuss the questions:

Why did civil rights activists believe nonviolence was the best way to challenge injustice? What was the ultimate goal of followers of nonviolence? Groups can share their answers with the class.

We, the men, women, and children of the civil rights movement, truly believed that if we adhered to the discipline and philosophy of nonviolence, we could help transform America. We wanted to realize what I like to call, the Beloved Community, an all-inclusive, truly interracial democracy based on simple justice, which respects the dignity and worth of every human being. Consider those two words: Beloved and Community. "Beloved" means not hateful, not violent, not uncaring, not unkind. And "Community" means not separated, not polarized, not locked in struggle.
John Lewis, Member of the House of Representatives and former leader of the Student Nonviolent Coordinating Committee (Eyes on the Prize Study Guide, page 6)

Why use nonviolence? The most practical reason is that we're trying to create a more just society. You cannot do it if you exaggerate animosities. Martin King used to say, "If you use the law ‘An eye for an eye, a tooth for a tooth,' then you end up with everybody blind and toothless," which is right. So from a practical point of view, you don't want to blow up Nashville downtown, you simply want to open it up so that everybody has a chance to participate in it as people, fully, without any kind of reservations caused by creed, color, class, sex, anything else.
Reverend James Lawson, Southern Christian Leadership Conference (Voices of Freedom, page 280)

Through nonviolence, courage displaces fear love transforms hate. Acceptance dissipates prejudice hope ends despair.
Reverend James Lawson, Student Nonviolent Coordinating Committee Statement of Purpose

You may well ask, "Why direct action? Why sit-ins, marches, and so forth. Nonviolent direct action seeks to create such a crisis and foster such a tension that a community which has refused to negotiate is forced to confront the issue. It seeks to dramatize the issue that it can no longer be ignored. My citing the creation of tension as part of the work may sound rather shocking. But I must confess that I am not afraid of the word "tension." I have earnestly opposed violent tension, but there is a constructive, nonviolent tension which is necessary for growth.
Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., "Letter from Birmingham Jail", 1963

Now that students are familiar with the rationale and goals of nonviolence, they are ready to discuss these ideas and apply them to today. Use the following prompt to begin the discussion: How might a nonviolent approach be used to confront injustice and violence in the world today? Under which circumstances might a nonviolent approach be successful? Are there situations where you think a nonviolent approach may be less likely to make an impact?

You might want to structure the discussion as town hall circle.

  • First, students need a few minutes to prepare for the discussion. After making sure students understand the prompt, students can spend some time writing about any questions and ideas that they might want to raise in a discussion. Some teachers even require that all students enter a discussion with at least one question and one comment.
  • While they are writing, you can move chairs around so that there is a circle of chairs in the center of the room-enough chairs for half of the students. (Some students might have to do their writing while standing if you need to move their chairs.)
  • Divide the class into two groups. Ask half of the class to participate in the discussion while the other half of the class participates as active listeners. Each listener should record at least one question or comment that they would like to make when they go to the center of the "town hall circle." For example, a student may record an idea that they agree with or an idea that they disagree with. [Note: This activity works best if students have had some instruction regarding how to have a respectful discussion. You might want to remind them that they should comment on ideas - not on people. Before beginning the "town hall circle," you could even ask students to give you an example of an appropriate comment (i.e. "I disagree with the idea that. ") and an inappropriate comment (i.e. "That is the stupidest idea I have ever heard.)
  • After about ten minutes, have students switch roles.

Avaliação

Understanding the philosophy of nonviolence as a response to injustice and violence is as relevant to our world today as it was to civil rights activists fifty years ago. Below are some ways to evaluate students' understanding of the philosophy of nonviolence while also helping them see the relevance of nonviolence to their own communities, nation, and larger society. These activities can be completed in class or assigned for homework.

  • Returning to the example of injustice that students wrote about during the warm-up exercise, you might ask students to write a short essay explaining what might happen if they applied the philosophy of nonviolence they learned about in class today to this situation. How might this influence the responses they select? How might choosing a nonviolent approach influence the ultimate goals the response might achieve? Finally, students can reflect on the reasons they might choose to respond nonviolently as well as some reasons why they might be hesitant to advocate for a nonviolent approach.
  • Students might imagine an unjust situation that might provoke a violent response. Students can then write a short persuasive speech for the purpose of convincing someone to respond to this situation nonviolently. After writing this speech (and possibly presenting it in class the next day), you might ask students to reflect on the degree to which they agree with the arguments they made.
  • In "Letter from Birmingham Jail" Dr. King wrote, ". we must see the need for nonviolent gadflies [activists] to create the kind of tension in society that will help men rise up from the dark depths of prejudice and racism to the majestic heights of understanding and brotherhood." Students can summarize this quotation in their own words and then answer the following questions: Why do you think so many people advocated for a philosophy of nonviolence? What makes it appealing? To what extent do you agree with the philosophy reflected in this quotation?

Extensões

The purpose of this class is to help students understand one approach to challenging injustice-the philosophy of nonviolence-and to understand how this strategy was deeply connected to the ultimate goal of its followers: achieving the Beloved Community. The philosophy of nonviolence has deep historical roots and has been advocated by individuals and groups around the world. This lesson focuses on the philosophy of nonviolence espoused by activists during the civil rights movement in the United States in the later half of the twentieth century. As an extension activity after this lesson, you might have students research nonviolent movements in other parts of the world such as Chile, India, Northern Ireland, and South Africa.


People’s Historians Online: Student Nonviolent Coordinating Committee

Hearing from people who were directly involved in the Civil Rights Movement is always so impactful. It is also a reminder that these struggles did not occur in the very distant past but within the lifetimes of folks who are still very much active and involved today.

Courtland Cox, Judy Richardson, and host Jessica Rucker lifted my soul with inspiration. Thank you all, I really needed that.

The energy in the “room” during the April 24 People’s Historians Online — even at a distance — was palpable. Close to 200 teachers, parents, students, and others gathered via Zoom to learn about the history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) on this 60th anniversary year. SNCC veterans Courtland Cox e Judy Richardson were the featured guests, in conversation with high school teacher Jessica Rucker.

Here are some highlights of the session. Further below we offer a full video recording.

After describing the origins of SNCC, Courtland Cox talked about the use of “comic books” for popular education as they organized for voting rights in Alabama in 1965. These are described on the SNCC Digital Gateway website:

One often overlooked aspect of SNCC’s organizing is the creativity invested in political and economic education. Lowndes County, Alabama was a clear example of this. There, in 1965, SNCC organizers designed and distributed comic books to educate people about local elected officials, so they could take charge of their communities. In the comics, SNCC “got people to believe” in their power to affect change by building a base of political power. “Us Colored People,” written by Courtland Cox and illustrated by Jennifer Lawson, showed how a character named “Mr Black Man” became politically awakened, registered to vote, and ultimately county sheriff himself. The comic book explained the political strategy: “The way to deal with [police brutality] is get a new sheriff, who accedes to your view of the world.”

Teachers commented (in the chat box) that they could use these in their classrooms to teach about the history of the Civil Rights Movement and to help students think about strategies for organizing today.

Courtland also shared the origins of the black panther symbol (a precursor to its use by the Black Panther Party in Oakland) as a counter to the rooster, the symbol of the white supremacist Democratic Party. (Read more in Lowndes County and the Voting Rights Act by Hasan Kwame Jeffries.) He emphasized that their work was not just to get the right to vote, but for “regime change.”

Judy Richardson emphasized the power of music. She shared stories about Bernice Johnson Reagon (who later founded Sweet Honey in the Rock). Reagon is quoted at the SNCC Digital Gateway,

More than anything, freedom music was a tool for liberation–“an instrument,” Bernice Johnson explained, “that was powerful enough to take people away from their conscious selves to a place where the physical and intellectual being worked in harmony with the spirit.”

In her closing, Judy said a line that got repeated often in the chat box, “If you do nothing, nothing changes.”

Facilitator Jessica Rucker shared that she brings this history to her students with the SNCC Digital Gateway website and a lesson at the Zinn Education Project website, Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement.

Here is a video of the full session (except the breakout groups.)

Key Resources

In addition to the resources referenced above, here are some of the materials mentioned by the presenters and in the chat box.

(c) Danny Lyon/Magnum Photos

Lessons

Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement by Adam Sanchez. A series of role plays that explore the history and evolution of the Student Nonviolent Coordinating Committee, including freedom rides and voter registration.

Digital Collections

SNCC Digital Gateway An online collection of primary documents, profiles, a timeline, a map, and stories. The site was developed in collaboration with the SNCC Legacy Project, with Courtland Cox and Judy Richardson among the project leaders. Many of the people, events, and themes referenced during the session can be found at the site, including: music, Amzie Moore, June Johnson, H. Rap Brown, black panther symbol, and comic books.

Civil Rights Movement Archive An extensive collection of primary documents and narrative histories of the Black freedom struggle in the South.

Telling Their Stories: Oral History Archives Project with veterans of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Livros

Hands on the Freedom PlowStories from fifty-two women — southern and northern, old and young, rural and urban, Black, white, and Latina — about working for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle by Charles Payne. A people’s history of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Filmes

Freedom Song This feature film is based on the actual history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), student activism, and voter registration in McComb, Mississippi. Recommended for high school students.

Artigos

SNCC and/in the North by Say Burgin. Article in Black Perspectives on how Friends of SNCC chapters in the North provided vital support to the on-the-ground efforts of SNCC in the South and played a role in Northern civil rights struggles.

Música

The resources listed above were mentioned during the online session. Find many more more articles, lessons, books, and films on SNCC.

Reflexões

Here are excerpts from the participant evaluations of the sessions.

What I learned.

I learned so much from hearing Courtland Cox talk about his history, and what significant events happened when he was in high school that led up to the SNCC being formed by college age students. It just really made it relatable to me as a high school history teacher, and how I can get my students to relate to the experiences of SNCC.

I loved how Judy Richardson “showed the personal” piece of the movement. It is different to read the information and see the timeline for the movement, but to hear the personal reaction to the hideous actions, changes things. It lifts it off the pages of history.

Too much to list here. But the power of narrative, solidarity thru song, political education through art, comics, the importance of power analysis, listening to the local, giving hope to youth organizers today…

I really enjoyed learning about how the comic books that Courtland Cox and others developed and shared to help educate. I think they are a fascinating primary source to use in discussion with students and to help make concrete the various small parts of organizing and activism — it’s not all marching.

The story from Judy about the importance of song in creating unity in the rural church story. There were also so many quotes that I took away from today’s session about the importance of righteous anger, that change is made by the minority, and the importance of building power and local power.

“The minority makes the difference.” — Courtland Cox. Also, I’m thinking about ways to show how music can be a unifying force AND a tool for resistance within the Civil Rights movement. I am also going to look into using comic books within the CRM as primary sources.

The best thing a teacher can do about power is to show a student that they have power within themselves. Also the statement about music being a tool of resistance and how music creates unity in a group.

Reminder about popular education techniques like songs and comics. From our breakout we named what SNCC teaches us- fearlessness, moving people from the heart, very young people did this work, importance of identifying needs in our own communities.

Courtland Cox’s disucussion of developing the comic for informing voters and letting them know they have power and how to exercise it. The development of the symbol also made me think about what the symbol/comics of today might be in the fight for social justice. Might ask my students to create one.

“If you do nothing, nothing will change.” What a powerful statement for our students to think about. I will use this to challenge my students to be the change they want to see.

Just the opportunity to hear first hand voices. Such an undervalued resource too often, our living historians.

EVERYTHING WORKS! This is the second one I’ve done and I’m very impressed.

I loved everything! I’ve never done a breakout session on Zoom — that was amazing! It was also nice to talk in a smaller group. If I made any changes, it would only be to allow for a little more time for the breakout sessions.

I appreciated the large group and break out rooms. I wasn’t sure I would like the breakout experience for such a short time, but I am SO GLAD you set that up.

I really appreciated the breakout groups because it allowed me to learn the different perspectives of people in other cities/states. I also liked seeing other students like me engaging in such a rich discussion.

I enjoyed hearning from guest veternas as well as from people in my breakout group.

That was exemplary. Well-scripted introduction, use of polls, assigned panelists who knew how to use the platform, brief and structured breakouts, use of chat. The shout-outs and musical play-off were ingenious!

Really liked the breakout room idea saw that at least one professor had invited her students and was encouraging them in the chat box. Wish I had thought of that!

Caixas de som

Both Judy Richardson and Courtland Cox are in the leadership of the SNCC Legacy Project and played a lead role in the creation of the SNCC Digital Gateway.

Judy Richardson was on the staff of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Georgia, Mississippi, and Lowndes County, Alabama (1963-66) and ran the office for Julian Bond’s successful first campaign for the Georgia House of Representatives. She founded the children’s section of Drum & Spear Bookstore and was children’s editor of its Press. Her SNCC involvement has always been a strong influence: in her documentary film work for broadcast and museums (including the award-winning 14-hour PBS series Eyes On The Prize, PBS’ Malcolm X: Make It Plain, e Scarred Justice: The Orangeburg Massacre 1968) and in the writing, lecturing and workshops she conducts on the history and relevance of the Civil Rights Movement. Consulte Mais informação.

Courtland Cox became a member of NAG and the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) while a Howard University student. He worked with SNCC in Mississippi and Lowndes County, Alabama, was the Program Secretary for SNCC in 1962, and was the SNCC representative to the War Crimes Tribunal organized by Bertram Russell. In 1963 he served as the SNCC representative on the Steering Committee for the March on Washington. In 1973, Mr. Cox served as the Secretary General of the Sixth Pan-African Congress and international meeting of African people in Tanzania. He co-owned and managed the Drum and Spear bookstore and Drum and Spear Press. Consulte Mais informação.

Jessica A. Rucker is an electives teacher and department chair at Euphemia Lofton Haynes Public Charter High School in Washington, D.C. She is a member of the D.C. Area Educators for Social Justice and was a participant in the 2018 NEH Summer Teacher Institute on the grassroots history of the Civil Rights Movement. She is a native Washingtonian and community accountable scholar with more than a decade and a half of youth development and community education expertise.

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SNCC Founded by Sit-In Leaders

Leaders of the Southern sit-in movement, which began on February 1, 1960, met at the Student Youth Leadership Meeting at Shaw University, Raleigh, North Carolina, and founded the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

Ella Baker, at the time Executive Director of the Southern Christian Leadership Conference (SCLC), and much older than the students, played a major role in helping to organize SNCC independently of existing civil rights organizations. Martin Luther King wanted the group to be a formal part of SCLC.

A Call for the meeting was mailed to 56 schools and 58 southern communities, and SCLC funded the meeting with $800. About 126 people attended the meeting, mostly sit-in veterans. The largest group came from Nashville, where the sit-in movement was well-organized, and it included Diane Nash and John Lewis.

Rev. James Lawson, also a key figure in the Nashville Movement who was deeply committed to the philosophy of non-violence led the discussions of non-violence (see the excerpt from the SNCC Founding Statement below). Once the decision was made to create SNCC as an independent organization, Ella Baker arranged for an office at the SCLC headquarters in Atlanta

(For more on Ella Baker, see December 13, 1986.) SNCC (pronounced “snick”) quickly became one of the most militant civil rights organizations in the early 1960s. It led the desegregation campaign in Albany, Georgia (November 17, 1961) and was the principal organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer (June 21, 1964).

It was at this conference that folklorist and folk singer Guy Carawan taught the song “We Shall Overcome,” which had been a labor union song since the 1940s, to the sit-in leaders. And this is how the song became the anthem of the civil rights movement.

The SNCC leader with the longest and most courageous career in public life was John Lewis. As a member of the 1961 Freedom Ride, Lewis was beaten in Rock Hill, South Carolina on May 9, 1961. He was again beaten by a racist mob in Montgomery, Alabama, on March 20th. Fifty-two years later, on March 2, 2013, the then-police chief of Montgomery apologized to Lewis for the failure of the police to protect him in 1961, and presented him with his police badge as a symbol of reconciliation. At the historic 1963 March on Washington on August 28, 1963, Lewis’ speech was censored by march leaders because of his criticisms of the Kennedy administration for failing to fully support civil rights.

Lewis was brutally beaten in the first attempted Selma voting rights march on March 7, 1965 (“Bloody Sunday”). The beatings outraged public opinion across the U.S. and around the world, and led directly to the enactment of the historic Voting Rights Law, which President Lyndon Johnson signed into law on August 6, 1965.

Lewis was elected to Congress in 1986, and eventually became one of the most senior and respected member of the House of Representatives as a representative from Georgia. He died on July 17, 2020 while still serving in Congress. Read John Lewis’ last words –to us– here

SNCC leader Stokely Carmichael, meanwhile, coined the slogan “Black Power” during a march in Mississippi on June 16, 1966.


Bibliografia

Carson, Clayborne. In Struggle: SNCC and the Black Awakening of the 1960s. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981.

Forman, James. The Making of Black Revolutionaries. New York: Macmillan, 1972. Reprint, Seattle: University of Washington Press, 1997.

Greenberg, Cheryl Lynn, ed. A Circle of Trust: Remembering SNCC. New Brunswick, N.J.: Rutgers University Press, 1998.

Lewis, John, with Michael D'Orso. Walking with the Wind: A Memoir of the Movement. New York: Simon & Schuster, 1998.

Sellers, Cleveland, with Robert Terrell. The River of No Return: The Autobiography of a Black Militant and the Life and Death of SNCC. New York: William Morrow, 1973. Reprint, Jackson: University Press of Mississippi, 1990.


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