The Lincoln Legacy

The Lincoln Legacy


Philip Kunhardt em "Lincoln’s Contested Legacy"

Philip Kunhardt passou os últimos vinte anos escrevendo e produzindo documentários sobre assuntos históricos & # 8212including Freedom: A History of US, Echoes from the White House e Lincoln & # 8212 e foi coautor de quatro livros complementares para essas séries. Seu trabalho variou de um estudo de dez partes da presidência americana, a uma história da violência na América, a uma série de várias partes sobre a história da liberdade americana. No entanto, ele retorna repetidamente ao assunto de Abraham Lincoln. Seu livro mais recente, Procurando Lincoln, foi lançado em novembro passado.

O que o atraiu nesta história? Você pode descrever sua gênese?

No início dos anos 1990, escrevi e co-produzi um documentário de três horas sobre a vida de Abraham Lincoln & # 8217s e fui co-autor do volume que o acompanha, Lincoln: An Illustrated Biography. Esse livro seguiu a cronologia da vida de Lincoln, 1809-1865, embora tenha começado no meio da história com a chegada secreta de Lincoln em Washington & # 8212 e ameaças de morte & # 8212 para sua posse. O livro teve uma pequena seção posterior, e eu me lembro de pensar na época que ele poderia ser expandido em um livro totalmente novo. Meu novo livro, Procurando Lincoln, em coautoria com meu irmão e sobrinho, começa com a bala que matou o 16º presidente e termina 61 anos depois com a morte de seu filho Robert. Em meu artigo do Smithsonian, tive a chance de levar a história adiante até o presente.

O que mais te surpreendeu ao cobrir esta história?

Acho que o que mais me surpreendeu foi saber como a memória de Lincoln & # 8217s foi invocada por opostos polares & # 8212, por exemplo, pelos ardentes socialistas e comunistas da Brigada Abraham Lincoln na década de 1930 e pelo fanático senador anticomunista Joseph McCarthy na década de 1950. Por um lado, isso me leva a questionar se alguém tão diversamente apropriado pode ter alguma mensagem clara para nós hoje. Por outro lado, aprendi a apreciar o fato de que tantas pessoas desejam se sentir próximas de Lincoln. Existe uma tensão entre história e memória, e nem sempre são a mesma coisa. Mas com Lincoln você não pode separar inteiramente o homem do mito & # 8212; os dois aspectos estão inextricavelmente entrelaçados nele, e têm estado desde os últimos anos de sua vida.

Qual foi o seu momento favorito durante a sua reportagem?

Meu momento favorito durante a reportagem foi ouvir o discurso de aceitação de Barack Obama & # 8217 em Grant Park em Chicago e ouvi-lo citar o primeiro discurso de posse de Lincoln & # 8217 & # 8220Não somos inimigos, mas amigos. Não devemos ser inimigos. & # 8221 Eu sabia que Obama tinha Lincoln em alta conta, mas naquele momento vi uma profunda realização do sonho americano e um arco que se estendia desde a época de Lincoln até a nossa época. De repente, eu soube que meu artigo para o Smithsonian tinha que atingir o clímax com aquele momento na história & # 8212 um momento que agora foi estendido para seu juramento com a mão na Bíblia de Lincoln.

Sobre Jesse Rhodes

Jesse Rhodes é ex- Smithsonian funcionário da revista. Jesse foi um contribuidor do Biblioteca do Congresso - Companheiro da Segunda Guerra Mundial.


The Lincoln Legacy

Outrora apenas uma cabana e capela no meio de uma cidade de tendas infestada de tuberculose, a John C. Lincoln Health Network é agora dois hospitais sem fins lucrativos, um punhado de organizações de serviço comunitário e um testamento para todo o Vale legado do carismático inventor e empresário que deu seu nome à organização.

Nascido em Ohio, filho de um ministro abolicionista e sua esposa médica, John C. Lincoln teve um sucesso precoce e espetacular, fundando a Lincoln Electric em 1895 e levando a empresa à proeminência ao inventar e comercializar o primeiro soldador de arco portátil mundial. A vida era boa para John C. no Meio-Oeste até que sua jovem esposa, Helen Lincoln, foi diagnosticada com tuberculose em 1931. Depois de espantosos seis minutos de pensamento, John C. (já na casa dos 50 anos) decidiu embalar seus três crianças e deixar Cleveland para o Arizona, o estado de magia respiratória de rumores.

Em dois anos, Helen estava novamente saudável e a família começou a trabalhar com a Desert Mission, um refúgio para os doentes e pobres de Sunnyslope. "Era uma colônia de tuberculose bem ao norte da cidade", diz David Lincoln, o filho mais novo da família. & ldquoEstava ao norte do canal, então não havia irrigação ali. & rdquo

A primeira doação de Lincolns & rsquo de US $ 2.000 em 1933 ajudou a comprar 20 acres para a expansão da Mission & rsquos, uma contribuição que deu início a um compromisso multigeracional para a organização, que foi renomeada para John C. Lincoln Health Network em 1954. Helen, David e agora A filha de David e rsquos, Katie Lincoln, todos foram membros do conselho de diretores da rede e rsquos.

Enquanto John C. assinava os cheques, era Helen quem tinha uma verdadeira paixão pelos cuidados de saúde. Tão alta quanto os ombros do marido, Helen era brilhante, obstinada e ativa em todos os sentidos da palavra. Graduada na faculdade e ex-professora de matemática e ciências, Helen foi quem lutou pela crescente rede. Quando ela convocou uma reunião na década de 1940 para começar a planejar o futuro North Mountain Hospital e nem uma única pessoa apareceu, ela sentou-se em uma pedra de laje perto do local atual, reuniu algumas ideias e fez questão de contar a todos sobre elas quando ela voltou.

Foto cedida por John C. Lincoln John C. Lincoln com Barry Goldwater & ldquoI & rsquove sempre disse sobre [Helen] que ela não entendia muito bem o que era a [19ª] emenda para dar direitos iguais às mulheres & rdquo Katie Lincoln diz. & ldquoEla disse & lsqu porque você precisa de um pedaço de papel dizendo o que você pode e pode & rsquot fazer? Basta fazer. & Rsquo & rdquo

Enquanto Helen dedicava seu tempo ao desenvolvimento da área de saúde, John C. perseguia invenções e negócios intermináveis ​​e, em parte, seus milhões de dólares vieram de impressionantes 54 patentes em 64 anos. Sua primeira patente foi um freio elétrico para vagões de rua em 1891, um 55º foi concedido postumamente por uma almofada de mola que ainda é usada em carros hoje. O espírito inquisitivo do homem estava presente desde o primeiro dia em que ele chegou ao Arizona.

“Estávamos hospedados em duas grandes suítes em um resort muito agradável, o Jokake Inn”, diz David Lincoln sobre as primeiras semanas da família no Arizona. & ldquoEstávamos no meio da Grande Depressão, então eles estavam felizes por ter uma família de cinco pessoas para o inverno. Caso contrário, não acho que eles teriam gostado quando o pai transformasse seu banheiro em um laboratório químico para testar diferentes revestimentos em hastes de soldagem! & Rdquo

Na verdade, a gama de interesses de John C. & rsquos muitas vezes deixava pouco tempo para a família, mas Helen, obstinada e jovem, era a combinação perfeita.

“Dad era um empresário, então ele estava cuidando de empresas menores e imóveis, [e] até certo ponto, foi a mãe que realmente nos criou”, diz David. & ldquoDad, ser 25 anos mais velho [que Helen] era, em alguns aspectos, como um avô. Mãe foi quem comandou o show. & Rdquo

Apesar de estar ocupado a maior parte do dia como muitos pais da época, John C. estava em casa para jantar todas as noites, diz David. Com uma família bem cuidada em casa, John C. estava livre para perseguir as causas que moldaram a Phoenix para sempre.

Uma olhada mais de perto no Valley mostra Lincoln e rsquos marcando em lugares tão ecléticos quanto seus interesses. Seu financiamento foi crucial para a construção do Camelback Inn em Paradise Valley, um resort de luxo que atraiu alguns dos primeiros viajantes ricos a Phoenix. Fortes apoiadores do YMCA, os Lincoln foram os maiores contribuintes para a localização do centro de Phoenix. Até mesmo a cênica Lincoln Drive em Phoenix leva o seu nome.

Apesar da lista interminável de realizações, John C. resistiu aos holofotes, permitindo que a Desert Mission tomasse seu nome em 1954 somente após cerca de 20 anos de envolvimento e forte incentivo de Helen.

Assim como seu benfeitor, a rede de saúde valoriza a inovação. Em 1967, o hospital se tornou o primeiro em Phoenix a ter um heliporto aprovado pela FAA e, em 1979, tornou-se um centro de trauma de nível I, tudo isso mantendo seus valores de caridade.

"Não houve uma pergunta sobre se você iria retribuir, era quanto", disse Katie sobre seus avós. & ldquoEles eram pessoas muito éticas que acreditavam na comunidade & # 8230 não apenas sobre as pessoas que tinham muito dinheiro ou que tinham terras ou acesso a bons cuidados de saúde. & rdquo

Quando John C. morreu em 1959 aos 92 anos, Helen e seus amigos quase imediatamente começaram a arrecadar fundos para um hospital oficial para comemorar seus feitos - o Hospital John C. Lincoln de vários andares que conhecemos hoje abriu suas portas em 1965. Helen viveu até os 102 anos , superando seu prognóstico em seis décadas.

“Eles compartilhavam uma paixão, compartilhavam uma visão de mundo”, diz Katie sobre seus avós. Brad Hansen, um dos presidentes do conselho da network & rsquos, diz que seu senso de serviço comunitário está incutido em sua família e em seus empreendimentos.

Em setembro passado, David Lincoln e sua esposa, Joan, doaram US $ 4 milhões para tornar o saguão do John C. Lincoln North Mountain Hospital mais moderno e acolhedor, porque, como David coloca de forma simples, & ldquoVocê nunca terá uma segunda chance de fazer um bom primeira impressão. & rdquo

“Eles meio que vivem por suas ações, e não por palavras”, diz Hansen. & ldquoA família Lincoln hoje recebeu o passeio de John C. & rdquo


The Lincoln Legacy - HISTÓRIA

Observância Nacional do Décimo Primeiro-mês Fundação
Celebração da Liberdade

O legado de escravidão à liberdade de Lincoln
Décima quinta

As realizações do presidente Lincoln garantiram seu legado contínuo. Ele salvou a União e libertou os escravos. Em seu discurso de Gettysburg, ele definiu a Guerra Civil como uma rededicação aos ideais estabelecidos na Declaração de Independência.

O espírito que guiou Lincoln ficou evidente em seu segundo discurso de posse. Este discurso está inscrito em uma parede do Lincoln Memorial em Washington, DC ". Sem malícia para com ninguém, sem caridade para todos, com firmeza no que é certo, como Deus nos dá para ver o que é certo, vamos nos esforçar para terminar a obra que somos para curar as feridas da nação. "

Reconhecendo que os escravos ainda não eram considerados livres em muitos estados dos Estados Unidos, no dia 22 de setembro de 1862 d.C., uma proclamação foi emitida pelo presidente Lincoln dos Estados Unidos, para libertar todos os escravos, chamada de Proclamação de Emancipação. Esta proclamação foi levada a Galvaston Texas, (o último estado de salve nos Estados Unidos em 19 de junho de 1965. Leia mais

NJOF e membros afiliados comemoraram o 200º aniversário do aniversário de Abraham Lincoln em 12 de fevereiro de 1809 em uma celebração do bicentenário de 2 dias como parte de uma série de palestras do bicentenário do Juneteent.

12 de fevereiro de 2009 Evento Muskogee Public Schools Muskogee OK Lecture Series in Muskogee Public Schools. A Oklahoma Juneteenth Historical Foundation (OJHF) convidou o público a participar de uma Série de Palestras do Bicentenário de Lincoln nas Escolas Públicas de Muskogee, na quinta-feira, 12 de fevereiro. Leia mais

O NJOF e os Afiliados continuarão esta celebração, lembrando o Legado de Lincoln ao longo dos próximos anos.


The Lincoln Legacy - HISTÓRIA

Diz a lenda popular que, ao conhecer o autor de UNCLE TOM'S CABIN, Abraham Lincoln declarou: "Então você é a pequena mulher que escreveu o livro que deu início a esta Grande Guerra!" Stowe visitou Lincoln com a intenção de pressionar pela emancipação. Mais tarde, ela escreveu sobre Lincoln: "Entre as muitas acusações que em horas de azar foram lançadas sobre Lincoln, é notável que ele nunca tenha sido chamado de egoísta ou egoísta. Quando nós, que estamos preocupados e sentamos na escuridão, e olhou duvidosamente para a cadeira presidencial, nunca foi que duvidamos da boa vontade do nosso piloto - apenas da clareza de sua visão. Mas Deus Todo-Poderoso concedeu a ele aquela clareza de visão que ele dá aos sinceros, e o capacitou para colocar seu pé honesto naquela terra prometida de liberdade que será patrimônio de todos os homens, negros e brancos - e de agora em diante as nações se levantarão e o chamarão de bem-aventurado. "

O jornalista antiescravista Horace Greeley ficou famoso por encurralar Lincoln sobre a questão da abolição em um editorial em seu jornal, a TRIBUNA DE NOVA YORK, intitulado "A Oração de Vinte Milhões:" já - que uma grande proporção daqueles que triunfaram em sua eleição, e de todos os que desejam a supressão irrestrita da Rebelião que agora desolou nosso país, estão profundamente desapontados e profundamente doloridos pela política que você parece estar seguindo em relação aos escravos dos rebeldes. " Lincoln respondeu a Greeley com uma carta pública.

BOA sexta-feira foi o dia
Do prodígio e do crime,
Quando o mataram em sua pena,
Quando o mataram em seu auge
De clemência e calma -
Quando com anseio, ele foi preenchido
Para redimir os mal intencionados,
E, embora conquistador, seja gentil
Mas eles o mataram em sua bondade,
Em sua loucura e cegueira,
E eles o mataram por trás.

O elogio público de Emerson a Lincoln, Remarks at the Funeral Services Held in Concord, 19 de abril de 1865, foi veiculado em jornais de todo o país. “Nós nos encontramos sob a escuridão de uma calamidade que escurece as mentes dos homens bons em toda a sociedade civil, enquanto as terríveis notícias viajam pelo mar, pela terra, de um país a outro, como a sombra de um eclipse não calculado sobre o planeta. Por mais velha que seja a história, e tão múltiplas como são suas tragédias, duvido que alguma morte tenha causado tanta dor à humanidade como esta causou, ou causará, em seu anúncio e isso, não tanto porque as nações são trazidas pelas artes modernas intimamente unidos, como por causa das misteriosas esperanças e temores que, nos dias atuais, estão ligados ao nome e às instituições da América ”.

No seio da primavera, a terra, entre as cidades,
Em meio a ruelas e bosques antigos, onde ultimamente as violetas espreitam
do solo, localizando os detritos cinzentos,
Em meio à grama nos campos de cada lado das pistas, passando pelo
grama sem fim,
Passando pelo trigo amarelado, cada grão de sua mortalha em
os campos castanho-escuros levantados,
Passando pelos golpes de macieira de branco e rosa nos pomares,
Carregando um cadáver para onde ele repousará na sepultura, Noite e dia viaja um caixão.

O bicentenário de Lincoln resultou em várias novas obras da história sobre o relacionamento entre Lincoln e Frederick Douglass. Em sua Oração em Memória de Abraham Lincoln pronunciada na Revelação do Monumento aos Livres em 1876, Douglass observou o difícil ato de equilíbrio político e social de Lincoln: "Se ele tivesse colocado a abolição da escravidão antes da salvação da União, teria inevitavelmente expulsou dele uma classe poderosa do povo americano e tornou impossível a resistência à rebelião. Visto do terreno da abolição genuína, o Sr. Lincoln parecia atrasado, frio, monótono e indiferente, mas medindo-o pelo sentimento de seu país, um sentimento que ele era obrigado como um estadista a consultar, ele foi rápido, zeloso, radical e determinado. "

Depois de escrever uma breve avaliação de Lincoln na revista THE CRISIS em 1922, Dubois foi inundado com correspondência dizendo que ele havia feito errado ao grande homem. Ele respondeu: "Alguns podem preferir acreditar (como um correspondente íntimos) que ele tinha ascendência Mayflower por meio das 'moedas Lin de Hingham!' Outros podem se recusar a acreditar em seu gosto para piadas e manobras políticas e classificá-lo como um abolicionista original e defensor dos negros. Mas, pessoalmente, eu o reverencio ainda mais porque, por causa de suas contradições e inconsistências, ele lutou para chegar aos pináculos da terra e a luta estava tanto dentro como fora. Preocupo-me mais com o dedão do pé de Lincoln do que com todo o corpo do George Washington perfeito, de ascendência imaculada, que 'nunca disse uma mentira' e nunca fez nada de interessante. CRISIS, setembro de 1922.

Historiador Eric Foner em "Nosso Lincoln"
Com a aproximação do aniversário do bicentenário de Abraham Lincoln, Bill Moyers se senta com o historiador e biógrafo de Lincoln, Eric Foner, para discutir o legado e a lenda do presidente mais estudado da América. (6 de fevereiro de 2009)

Moyers em Lincoln
Bill Moyers reflete sobre o legado de Lincoln. “Tive um professor de história na Universidade do Texas - Robert Cotter - que acreditava que a qualidade mais notável de Abraham Lincoln era sua empatia por pessoas que ele não conhecia pessoalmente. O trabalhador. O soldado em batalha. Sua viúva e órfãos. " (6 de fevereiro de 2009)

PROCURANDO LINCOLN
Neste especial da PBS, a busca do historiador Henry Louis Gates Jr. para juntar as peças da vida complexa de Abraham Lincoln o leva de Illinois a Gettysburg a Washington, DC, e fica cara a cara com pessoas que vivem com Lincoln todos os dias - caçadores de relíquias , reencenadores e outros para quem o estudo de Lincoln é uma paixão. O site também inclui mapas de sites de Lincoln nos EUA, um questionário de conhecimento sobre Lincoln e uma linha do tempo interativa.

EXPERIÊNCIA AMERICANA
The Assassination of Abraham Lincoln "estreou em 9 de fevereiro de 2009 (verifique as listas locais.) Você também pode ver o programa completo online.


James H. Cone
Com o laço e a árvore do linchamento entrando na discussão nacional na esteira das notícias recentes, Bill Moyers entrevista o teólogo James Cone sobre como essas imagens poderosas se relacionam com o símbolo da cruz e como elas significam tragédia e triunfo. (23 de novembro de 2007)

Novas perspectivas sobre Lincoln e seu mundo
Ouça a apresentação de Eric Foner em um painel especial de discussão sobre o legado de Lincoln. Destaques de áudio adicionais incluem: Sean Wilentz na posição de evolução de Lincoln no contexto da política partidária John Oakes considera as opiniões de Lincoln sobre raça e cidadania e também ensaios sobre o estilo literário de Lincoln, crenças religiosas e vida familiar.

LINCOLN NA LITERATURA
Uma seleção das entradas de THE LINCOLN ANTHOLOGY, leituras adicionais e vídeo de Lincoln e recursos da web.

DOIS CEM ANOS DE LINCOLN
Veja um ensaio fotográfico do ícone número um da América.

MOYERS SOBRE A HISTÓRIA AMERICANA Fé, raça, imigração, desigualdade traçam as raízes das questões americanas contemporâneas com esta revisão das apresentações do JOURNAL no ar e online.


Visite-nos hoje!

The Lincoln Museum
66 Lincoln Square
Hodgenville, KY 42748
Clique aqui para obter instruções.
Telefone: 270-358-3163
Email: [email protected]

ABERTO DIARIAMENTE:
De segunda a sábado, das 8h30 às 16h30
Domingo 12:30 às 16h30


Todos os horários são da Hora do Leste

O Museu Lincoln está fechado nos seguintes feriados:
Domingo de Páscoa, Dia de Ação de Graças, Véspera de Natal, Dia de Natal, Dia de Ano Novo

TAXAS DE ADMISSÃO
a partir de 27 de outubro de 2019
Adultos (de 12 a 59 anos) = US $ 5
Idosos (60 anos ou mais) = $ 4
Crianças (4 a 11 anos) = $ 3
Menores de 4 anos = grátis
Militar Ativo = complementar
Menores de 12 anos devem estar acompanhados por um adulto.
ACESSIBILIDADE: O museu é acessível para cadeiras de rodas.

LaRUE COUNTY WEEK

O Lincoln Museum iniciará a temporada de primavera durante a semana de LaRue County, de segunda-feira, 5 de abril, a domingo, 11 de abril. A entrada é gratuita para qualquer residente de LaRue County. Crianças menores de 12 anos devem estar acompanhadas por um adulto.

Fundado em 1989, o Lincoln Museum é uma organização sem fins lucrativos 501c3 apoiada pela comunidade, dedicada à preservação do legado de Abraham Lincoln e à preservação e promoção da história e do patrimônio do Condado de LaRue, Kentucky.


Explicando as promessas quebradas de "taxas de liberdade"

“A terra era a base da riqueza na América colonial”, explica o historiador Clyde Ford, e por que muitos proprietários de terras quebraram as promessas de liberdade para empregados anteriormente contratados. Foto de Humanities Washington.

Compreender o clima atual das relações raciais na América é compreender um período da história entre 1619, quando os primeiros africanos chegaram à Virgínia, e 1640. A escravidão ainda não era um dado nas colônias, mas as decisões foram tomadas nesses 20 anos que mudaria o curso da história americana para sempre. Foi o início de uma longa linha de promessas não cumpridas em relação ao trabalho e à terra. Autor e historiador Clyde W. Ford se juntou a Evan Kleiman da Good Food para explicar este momento crucial, começando com algo chamado "taxas de liberdade".

KCRW: Quais eram as taxas de liberdade?

Clyde Ford: “Esta é uma promessa muito importante que foi feita aos servos contratados, negros e brancos. E a ideia era que você devia algo além de simplesmente pagar ao seu mestre. Os patrões freqüentemente pagavam as taxas do transporte da Europa para a América, e você devia algo mais do que isso. E esse algo que lhe era devido geralmente incluía, basicamente, uma maneira de um servo contratado ganhar a vida, de não ser um fardo para a sociedade. E isso foi [na forma de] terra, grãos e roupas.

A terra era a base da riqueza na América colonial. Na Virgínia colonial, em particular, a pequena nobreza latifundiária não estava muito disposta a querer ceder aquela terra a alguém que costumava trabalhar para ela. Portanto, você costumava descobrir que os proprietários de terras iriam brigar no tribunal e fariam tudo o que pudessem para não dar aquela terra aos seus ex-servos contratados, especialmente aos ex-servos africanos contratados. Existem alguns processos judiciais nos registros em que podemos ver ex-empregados que realmente entraram com ações judiciais e ganharam suas taxas de liberdade. Isto é, eles têm terra, eles têm grãos. Eles conseguiram os implementos para cultivar aquela terra e as roupas.

Essa promessa básica - que você daria a uma pessoa que trabalhasse para você e ajudasse você, como mestre, a criar riqueza, que você devolveria algum aspecto dessa riqueza para aquele ex-servo - é uma promessa básica sobre taxas de liberdade que eu penso, e vimos, renegado pelos afro-americanos ao longo da história. Mas a ideia básica de taxas de liberdade é realmente fundamental para a fundação deste país.

Como a indústria e a tecnologia, na forma do descaroçador de algodão, com o potencial que tinha para reduzir a dependência do trabalho escravo, acabaram tendo o efeito contrário?

“Aqui, você realmente vê o início, ou pelo menos um momento, dessa relação bizarra em que a tecnologia avança em um ritmo muito rápido. E a relação entre as raças nos Estados Unidos quase parece seguir na direção oposta.

Muita gente quer dizer que Eli Whitney tinha em mente que o descaroçador de algodão acabaria com a escravidão. Ele não fez. E isso precisa ficar bem claro. Não há nada nos registros, em suas cartas para seu pai, ou qualquer um dos outros documentos históricos, para sugerir que o próprio Whitney pensava que o descaroçador de algodão seria uma sentença de morte para a escravidão. Mas algum abolicionista sim. E o pensamento era o seguinte: por volta da virada do século 18, o problema era que para muitos proprietários de escravos e fazendeiros do sul, o custo de manter seus bens humanos, os escravos que trabalhavam para eles, era mais do que os lucros que eles geravam obtendo de seu trabalho. E então os proprietários de escravos começaram a pensar: 'Oh, meu Deus, a economia da escravidão não está funcionando.'

Agora, a ideia com o algodão era: ‘Bem, isso vai mesmo empurrar isso ainda mais’. O descaroçador de algodão. significa que você não precisa usar o mesmo nível de trabalho para produzir algodão, porque agora as máquinas podem fazer isso. Mas o que os proprietários de escravos descobriram é: 'Espere um minuto, temos esta grande tecnologia que pode simplesmente empurrar o algodão deslintado, que pode ser enviado para fábricas de têxteis do Norte para fazer roupas que são enviadas para todo o mundo para serem vendidas ... Se podemos colocar mais algodão nas gins, podemos ganhar mais dinheiro ... '

Como você empurra mais algodão pelas gins? Você consegue mais pessoas trabalhando nas plantações de algodão. E assim, com a introdução do descaroçador de algodão, a escravidão realmente explodiu, porque agora os proprietários de plantações do sul viram uma maneira de ganhar dinheiro com o trabalho dos escravos que eles controlavam ”.

Houve um tremendo censo de 700.000 pessoas por volta de 1790 a 4 milhões em algum momento do início do século XIX. E então avançamos para 1862, quando Lincoln redigiu a Proclamação de Emancipação, que é seguida pela Ordem de Campo Especial No. 15 do General Sherman, ou a provisão mais familiarmente chamada de “40 acres e mula”. Como essa promessa deixou de ser cumprida?

Vamos parar por um momento e falar um pouco sobre Lincoln e a emancipação. A ideia de que Lincoln libertou escravos é realmente ridícula. Qualquer historiador sério que lê a Proclamação de Emancipação. entenderá que Lincoln só libertou escravos nas áreas do país que estavam em guerra com a União. Então ele libertou escravos nas próprias áreas do país que não reconheciam sua autoridade ... Uma das coisas que era tão estranho é que ele libertou até os escravos do Sul, sem nenhum plano para sua liberdade.

O que aconteceu foi que o general Sherman, um dos generais de Lincoln, percebeu que é melhor ter um plano para os afro-americanos se estivermos vencendo a guerra. E então Sherman foi, na Carolina do Sul, a um grupo de ministros negros e disse a eles: ‘Ei, o que vocês querem fazer? Qual seria a coisa mais importante para ajudá-lo se vencermos a Guerra Civil? '

E os ministros, falando por meio de um colega chamado Garrison Frazier, disseram: 'O que realmente queremos é a terra.' E então, sob o general Sherman, o que foi criado foi um plano para dar aos ex-escravos, a princípio, 400.000 acres de terra, e alguns dos terrenos nobres do sul. Esta foi uma terra confiscada de proprietários de terras do sul durante os esforços de guerra. E então esse número de hectares na verdade foi para quase um milhão. E foi deixado para um general chamado Saxton e o Bureau dos Libertos, que foi criado para ajudar a distribuir aquela terra. Então, na época do assassinato de Lincoln, cerca de 40.000 afro-americanos haviam recebido terras nas ilhas do Mar da Geórgia e nas terras baixas da Carolina do Sul - terras realmente férteis e de primeira linha - e estavam começando a estabelecer meios de se sustentar como uma comunidade.

Bem, Lincoln é assassinado e Johnson se torna presidente. E a primeira coisa que Johnson faz é rescindir a Ordem Especial nº 15 para interromper o processo de doação daquela terra para aqueles que anteriormente trabalharam nela como escravos. A verdade é que os afro-americanos tiveram muitas de suas terras roubadas deles. Essa terra deveria ter sido a base da produção de riqueza. E se fosse a base da produção de riqueza, não estaríamos tendo as mesmas discussões que estamos tendo agora sobre como eliminar a lacuna de eqüidade racial. Outro dia, Biden estava em Tulsa comemorando o 100º aniversário do Massacre de Tulsa, prometendo tomar medidas para diminuir a diferença de riqueza racial. Ele tem que dizer isso agora por causa da ladainha de promessas que foram quebradas antes dele. ”

Clyde W. Ford é autor de 12 livros. Seu último, “Think Black”, é um livro de memórias sobre seu pai, o primeiro engenheiro de software negro na América. Foto cortesia da HarperCollins Publishers.

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The Lincoln Legacy - HISTÓRIA

O webmaster e historiador do site é Rob. Um nativo de Lincoln que viveu sob a rota de vôo do Aeroporto de Lincoln durante grande parte de sua vida foi fascinado com a Guerra Fria, o Comando Aéreo Estratégico e seu papel em Lincoln, Nebraska, desde criança.

Também interessado em tecnologia, Rob abriu o site "A História da Base da Força Aérea de Lincoln" em março de 2000 quando tinha 14 anos. Continuou a entrar em contato e se encontrar com os veteranos da base e aprender a pesquisar no site continuou (de uma forma ou de outra) .

Rob foi para a escola e se concentrou no turismo histórico. Ele estagiou no Minuteman Missile National Historic Site do National Park Service em 2009.

Rob é agora o Supervisor do Local do Sítio Histórico Estadual de Mísseis Ronald Reagan Minuteman perto de Cooperstown, Dakota do Norte. Seu compromisso com a história da Lincoln AFB é inabalável e em breve espera publicar uma história da base.


"Se o Filho vos libertar, sereis verdadeiramente livres."

Este versículo do Evangelho de João é o lema da Universidade Lincoln. Aninhada entre as fazendas e colinas do sul do Condado de Chester, a universidade leva seu lema a ênfase na liberdade de coração. Como a primeira faculdade e universidade historicamente negra do país a conceder um diploma, a Lincoln University abriu um caminho para o ensino superior para homens afro-americanos que antes não estavam disponíveis para eles. Carl Watton, vice-presidente de Assuntos Estudantis da The Lincoln University, diz que, historicamente, o termo "liberdade" enfatizou uma "liberdade da [escravidão]", mas hoje a ênfase está na "liberdade para". Watton explica: “Historicamente, significava liberdade da opressão. Hoje, significa uma liberdade [para os alunos] virem aqui e se tornarem os jovens acadêmicos que sempre tiveram o potencial de ser. ”

Em 1854, o Rev. John Miller Dickey fundou o Instituto Ashmun, que mais tarde evoluiu para a Universidade Lincoln. Antes da Guerra Civil, muito poucos afro-americanos podiam frequentar faculdades para brancos. Como forma de oferecer aos afro-americanos oportunidades de ensino superior, surgiram várias faculdades para afro-americanos, hoje conhecidas como HBCUs. A Lincoln University, como a maioria dos outros HBCUs, foi fundada como uma instituição privada. As HBCUs eram frequentemente apoiadas por sociedades missionárias religiosas do norte e organizações filantrópicas religiosas afro-americanas. Como a educação secundária pública para afro-americanos era limitada no Sul, os primeiros HBCUs também ofereciam cursos preparatórios nos níveis fundamental e médio. A maioria não ofereceu cursos universitários por vários anos, até que os alunos tivessem o conhecimento preparatório necessário. A Lincoln University é única por oferecer educação de nível universitário a afro-americanos antes de outras HBCUs, o que lhe valeu a designação de primeira escola desse tipo.

Embora os alunos não sejam mais rejeitados com base na raça, os HBCUs ainda desempenham um papel importante na educação dos alunos afro-americanos. Representando apenas três por cento de todas as instituições de ensino superior, os mais de cem HBCUs formam quase vinte por cento dos alunos afro-americanos de graduação.

Um benefício de frequentar uma HBCU é que uma HBCU pode fornecer aos alunos a oportunidade de aprender sobre sua cultura e herança em um nível mais profundo. Courtney Clarke, aluna do último ano da The Lincoln University com especialização em inglês, explica: “Em outra escola, você obteria os nomes principais, Martin Luther Kings, Thurgood Marshalls, mas não obteria o conhecimento completo e rico da língua africana Cultura americana. Completa a sua visão da educação. ”

A história da universidade começa com James Amos, um escravo libertado, e o Rev. Dickey. After Amos was denied admission to white universities, he was taught by Dickey in the minister’s house. Eventually, Dickey founded the Ashmun Institute with Rev. John Carter, the first president of the university and Professor of Theology. The Ashmun Institute was opened to students on January 1, 1857, with four students enrolled.

Ashmun Institute gets its name from Jehudi Ashmun, a religious leader and reformer involved with the American Colonization Society. Dickey founded the Ashmun Institute to support the education of African Americans at a time when higher education was essentially unattainable to them. According to Horace Mann Bond, a 1923 graduate of the university and the university’s eighth president, in his book Education for Freedom, The Lincoln University was “the first institution found anywhere in the world to provide a higher education in the Arts and Sciences for male youth of African descent.”

The education the university provided to these African American males was strongly rooted in the teachings of the Presbyterian Church. In the university’s early years, the New Castle Presbytery appointed the trustees and faculty of the university. A majority of early alumni entered the Methodist, Presbyterian, and Baptist ministries, with many of the university’s students becoming missionaries in Africa. Christianity was embedded into the daily life of faculty and students at the university. Students were required to attend morning and evening prayers, sermons on Sunday, with optional noon prayer meetings. Though religion was a significant part of life at the university, all students were accepted regardless of religious knowledge. Throughout students’ course of study, the Bible was used as a textbook. Though the university is officially non-denominational today, the presence of religion is still felt on campus, with an active chapel and numerous religious groups for students.

The early curriculum at The Lincoln University was split into three areas: preparatory, academic, and theological. The Preparatory Department began as a three-year program, teaching Latin and Greek grammar and English at the level typical of public high schools. When slaves were freed and had greater access to secondary education, the preparatory program was condensed into a one-year program. The Academic Department, a four-year higher education program, taught Biblical and Classical Studies, Science, and Philosophy. The Theological Department was a three-year program that awarded students the degree of Bachelor of Sacred Theology (BST). Students were not accepted to the program unless they already had an undergraduate degree and the university later retroactively awarded the BST recipients a Master’s Degree for their work. Students in the Theology Department studied a number of religious courses, including Hebrew, Biblical History, and Sacred Rhetoric.

Following the Civil War, the Ashmun Institute transformed into Lincoln University. Millions of slaves were freed, with no education, increasing the demand for the preparatory program offered at the Ashmun Institute. With more African Americans eager and able to obtain an education, Ashmun Institute was rendered insufficient. Lincoln University was then developed in order to provide greater services while still meeting Ashmun Institute’s original goal of providing African Americans with higher education.

The amended charter of 1866 gave more power to the university. The board of trustees increased in size from nine to twenty-one. The maximum property holding rights and the freedom to confer degrees were increased. The university officially changed its name to Lincoln University to honor President Abraham Lincoln, who was assassinated the year prior. Cited in the catalogue for the university, the Board of Trustees felt, “it was considered an appropriate expression of gratitude that the enlarged plans and combined buildings of this educational scheme should bear the worthy name of [Abraham Lincoln] who did so much to lift the crushing loads from the mind and the heart and the body and the manhood of the African.”

Throughout the years, Lincoln University has continued to grow and expand. In its first graduating class, there was one student in its second, there were nine. Today, The Lincoln University enrolls about 2,000 students and in 2012, graduated nearly 500 students. The university grew from the original three departments to 22 undergraduate programs and four graduate programs. In its first one hundred years, Lincoln University boasts graduating twenty percent of the United States’ African American physicians and ten percent of the United States’ African American attorneys.

With the university’s growth, Lincoln University became more important to Pennsylvania. In 1972, the university changed from being a private university to being a state-related institution. According to the amended charter, the traditional objectives of Lincoln University, which include training people to work with the disadvantaged, are compatible with the needs of Pennsylvania.

By achieving state-related status, the relationship between the state and the university was extended. A state-related institution is a public-private institution hybrid. As a public institution, Lincoln University receives appropriations from the Pennsylvania government each year. In exchange, The university offers tuition discounts to Pennsylvania residents and includes the Pennsylvania governor and Secretary of Education on the board of trustees. As a private institution, the university is separate from the government, is operated under its own charter, and is governed by an independent board of trustees.

The appropriations from the state have become an increasingly smaller percent of the university’s total budget. For the 2013-2014 fiscal year, Lincoln received just more than $13 million in state appropriations, with the proposed budget for the 2014-2015 fiscal year leaving the appropriations fixed. In 1998, Lincoln University received $11 million in state appropriations, representing one-third of the university’s budget.

In that year, Lincoln University was near a state of financial ruin. The university president at the time, Niara Sudarkasa, misappropriated more than half a million dollars in funds. Once Sudarkasa’s financial activities came to light, the state withheld the university’s appropriations. Once Sudarkasa resigned, the state reinstated the university’s appropriations. With no major changes in the level of state appropriations since that time, appropriations now represent about one-fifth of the school’s budget. Today, Rita Dibble, Director of Alumni Relations at the university, says that the new president has installed a number of best fiscal practices to make the university more stable and self-sustained. These practices, Dibble says, leave the university “poised for future growth.”

In 2013, the university underwent yet another name change. This time, the name was changed from Lincoln University para The Lincoln University. As part of an overall rebranding effort, the “The” was added to the name in order to distinguish itself from several other Lincoln Universities and Colleges. In addition, the school feels that “The” adds emphasis to the university as the nation’s first degree-granting HBCU. There is some controversy over whether The Lincoln University or Cheyney University is the first HBCU. Located less than thirty miles from The Lincoln University, Cheyney University developed from the Institute for Colored Youth, founded in 1837, twenty years before the Ashmun Institute would open its doors. However, the Ashmun Institute graduated its first class in 1859, more than 60 years before Cheyney University would become a college. While Cheyney University may have been around longer, The Lincoln University was the first to provide college-level education to African Americans, as the Institute for Colored Youth only offered a high school education until the 1920s.

The Lincoln University has strong ties with the civil rights movement. The university is located in an area rooted in the Quaker faith, a religious sect that had a long history of involvement with the Underground Railroad.

Just across the street from the entrance to The Lincoln University sits Hosanna Church, a stop on the Railroad. James Amos, the original student of the university, was a church trustee. His desire to become an ordained minister eventually led to the founding of the university. Today, the connection between Hosanna Church and the university carries on. Students, faculty, and staff support the small brick church through service.

The university is also tied to the civil rights movement through one of its most notable alumni, Thurgood Marshall, the first African American U.S. Supreme Court Justice. Marshall graduated from The Lincoln University in 1930 before attending law school. During his time at the university, Marshall became involved in civil rights issues. As a college student, Marshall refused to relinquish his seat at a movie theatre in downtown Philadelphia to a white patron. Following his time at the university, Marshall continued to fight for civil rights. Serving as the lead attorney for the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) on the Brown vs. Conselho de Educação case in 1954, Marshall played an integral role in ending school segregation. This case, Vice President for Student Affairs Carl Watton says, “set the stage for the rest of the Civil Rights Movement.”

In addition to touting its status as the first degree-granting HBCU, the university is able to boast many other firsts. Eric Webb, Director of Communications, says that the university currently has more than fifty “firsts.” From the first President of Nigeria, to the first African American to hold both an M.D. and a Ph.D., the university is able to claim the title of being “the first” in many areas. Director for Alumni Relations Rita Dibble says that being the first is a motto at the university. “The challenge to our students is to define the areas in which [they are] the first. They walk in here and they are told about Langston Hughes and Thurgood Marshall. We ask them, ‘How will you be the first?’” Dibble said.

Students are taking well to the challenge set forth by the university. Tiana Robb, a sophomore student majoring in nursing, said “[The famous alumni] make us want to look forward to tomorrow. We want to keep the Lincoln legacy going.”

Many of them, Communications Director Eric Webb says, already are the first. “A great portion of our students are first generation college students or first in their high school class. It’s a nice mix of people that are first in their class, first in their family, and we treat you first.”

Students agree with Webb’s claim that the university treats them first. As a small university, many students are drawn to the intimate atmosphere and personalized attention that is available from professors. Robb explains, “It feels like a family. Teachers here want to help you. I found myself here.” Student Courtney Clarke echoed the sentiment of a family feeling, saying, “I wanted to be a name as opposed to a number. All the professors know everyone. There is a family setting here.”

The family community is something that students have enjoyed since the school’s early days. Poet and social activist Langston Hughes, a leader of the Harlem Renaissance, graduated from the university in 1929. Hughes said of the university in a quotation cited by author Arnold Rampersad, “[There is] nothing out here but the school and therefore the place has a spirit of its own, and it makes you feel as though you ‘belonged,’ a feeling new to me because I never seemed to belong anywhere.”

In its 160th year, The Lincoln University continues to make history today. Its motto originally emphasized the opportunity for freed African Americans to earn an education. Today, the importance of freedom still rings true to students and staff alike. Robb explains, “[You have] a freedom to do what you want to do to better yourself, the freedom to make something of yourself.” The staff has faith that their students will use that freedom to propel the Lincoln legacy forward. Webb says, “These students at Lincoln are going to make an impact. The people here today will be the ones making news tomorrow. It’s history it’s as basic as that.”


The Lincoln Legacy: A Civil War Times Interview

It is easy to forget that Abraham Lincoln was wildly unpopular during the Civil War among the Northern people, most of whom would have voted him out of office if it had not been for impressive Union military victories in the fall of 1864. The divisiveness of Lincoln’s policies and his ability to infuriate his political adversaries is often lost in the sanitized tributes that Americans unfortunately encounter when they first begin their study of the past at historic sites and in textbooks. We grow up believing in the infallibility of Father Abraham—and that is quite understandable. No one can deny Lincoln’s brilliant use of language, his fierce political savvy and his deep devotion to union. His passionate defense of republican government and human liberty, even today, is both spiritually and intellectually uplifting and satisfying. But in preserving the nation, Lincoln confronted immensely difficult philosophical and constitutional issues over his understanding and use of presidential war powers. One hundred and forty-six years after Lincoln first allowed the military to arrest a civilian and detain him indefinitely, some Americans are looking at the war on terror and the Guantanamo hearings and asking not only what Lincoln did as a president in the midst of war, but also how he came to hold the views and values that would influence his actions.

I recently took up these core issues with James McPherson, the most influential Civil War historian of his generation. I was also interested in finding out how he came to study Lincoln and shape his own view of the 16th president and his legacy. As is the hallmark of McPherson’s long and distinguished scholarly career, he shows a remarkable empathy for historical figures without losing his critical eye—he is interpretive without being dogmatic, and he makes history usable today without succumbing to presentism. P.S.C.

Peter S. Carmichael: What was the first book that you read about Abraham Lincoln? What impact did it have on you?

James M. McPherson: Probably Benjamin Thomas biography, which I think came out around 1952, and I probably read it in the late ‘50s. It was kind of an eye-opener because it blended a very nice writing style with really solid research. I’ve read quite a few books about Lincoln since then. Some of them have one of those two qualities and some the other, but it’s not all that common to have a book with both of those qualities. It still stands up today in many respects, despite being more than 50 years old.

In reading Thomas, was there something that made you think of Lincoln as a compelling subject for further study?

I suppose there are two things that would attract a lot of people to Lincoln. One is simply the story of his life from the log cabin to the presidency, to see somebody coming from a hard-scrabble background without any family connections making his way forward in the world. It’s a kind of myth of the American dream, which Lincoln not only preached in his own philosophy but also lived and achieved. It’s some of the Horatio Alger convention of American culture that I think attracts a lot of people. So that was part of it. The other part is the leadership he showed during war—steering his way through all the pitfalls and perils of not only a divided nation and the Civil War itself but also a divided North in which he had to both accommodate opposite opinions on what to do about slavery, what to do about civil liberties, what to do about the egomaniacs [laughs] of his administration, and to come out successfully managing all these things at the same time, at great personal cost to his health and to his energy, but he managed to do it. Both of these were—especially for someone at the stage of life I was (a young undergraduate and then graduate student)—very cheerful and optimistic and promising it’s a promising kind of story. One can be cynical about many aspects of history, but Lincoln’s story encourages the opposite of cynicism in some ways, and that’s compelling.

What Lincoln historical site did you first visit, and again what impact did it have on you?

Probably the first site, which is not exactly an historic site, was the Lincoln Memorial. One of the first things we did after moving to Baltimore in 1958, the year I entered graduate school, was to go to Washington to see all the famous sites, including the Lincoln Memorial. Ever since then I’ve visited about every site there is connected with Lincoln, but I suppose the Lincoln Memorial was the first. That made a big impression on me, as it does, I suppose, on anyone who goes there.

What specific historical questions did you feel you needed to pursue when you started working on Lincoln?

When I was two years into graduate school I had to choose a dissertation topic. I chose abolitionists, from the outbreak of the war through, as it turned out, the passage of the 15th Amendment in 1870, as my topic. So my first serious research on anything connected with Lincoln had to do with the abolitionist lobby, you might say, in the country as a whole during the war, pressing for a policy of emancipation from the very onset of the war. Most of them were very critical of Lincoln for his tardiness and for his border state policy, as they called it—you’re familiar with all of that. I think anybody doing research tends to absorb the point of view of the people you’re doing research about, and so, while I was working on that, I was probably developing a more critical attitude toward Lincoln. I asked myself, why did he rescind [John C.] Frémont’s [emancipation] proclamation, why didn’t he move more quickly, why didn’t he see, as Frederick Douglass and others claimed to see, that this was a war about slavery, that you couldn’t fight a war against slaveholders without being against slavery and so on and so forth. So, in my first really serious foray into scholarship that involved Lincoln, I think I took a pretty critical perspective of him. But as time went on, I began to see all the countervailing pressures that he had to deal with and the way in which he constantly moved toward a more radical position on slavery without appearing to do so—sort of backing into the future, bringing conservatives along with him. It took a while for that perspective on Lincoln to develop, but I now see that he probably was smarter than any of his critics on either the left or the right, and that his sense of timing and his sense of the limits of the possible, even in the pressure-cooker situation of the war, was pretty shrewd.

What are the conservative and liberal perspectives on Lincoln, and how do your views fit within that spectrum?

Well, the right-wing camp is, I think, much less vocal and visible in its perspective on Lincoln, but it’s predominantly a Southern conservative point of view that holds Lincoln responsible for having provoked the war in the first place, and second, sees Lincoln as a kind of dictator, riding roughshod over constitutional limitations on presidential powers, and third, sees the abolition of slavery, which of course they don’t hold Lincoln entirely and personally responsible for, as the provocation of this terrible war that led to 620,000 or more deaths in what was basically a needless conflict. Most of what the war accomplished would have been achieved anyhow by 1900, and they see Lincoln as having left a legacy of centralization of national power and a destruction of localism and states’ rights—a negative legacy for the future of American history. That, I think, is the conservative perspective of Lincoln in a nutshell.

And this perspective appeals to those of the Libertarian persuasion?

Yes, Jeffrey Hummel’s book [Emancipating Slaves, Enslaving Free Men] probably offers the best expression of seeing Lincoln as a key figure in creating the leviathan federal government that has destroyed civil liberties and individualism in American life. And the left perspective, I think, is similar to the abolitionist and black perspective that charges Lincoln with being a white supremacist. These critics quote his debates with [Senator Stephen A.] Douglas endlessly about that. They say he was a white man’s president, that he was forced reluctantly into emancipation policy, that the slaves themselves took the initiative in making this an abolitionist war, and that the slave perspective was supported by the abolitionists and the abolitionists’ perspective on Lincoln was the right one. Lerone Bennett’s book Forced Into Glory is probably the most outspoken representation of that point of view, as well as the idea that Lincoln wouldn’t have repeatedly missed opportunities to push the country more toward racial justice if he had been a more forth right, vigorous supporter of equal rights.

Where do you fall between these two camps?

I think both of them have a one-dimensional view of Lincoln that fails to grasp the multiplicity of conflicting pressures that in many ways constrained the options that Lincoln had. My own feeling is that if you take the American people as a whole—the white population as a whole—in 1860, then Lincoln was considerably to the left of center on racial issues. I think if you take just the Northern population in 1861, he was left of center, and he had a good sense of the limits of the possible. If he had tried to move any faster toward emancipation and then later in the war had moved faster toward some sort of an equal rights position for the freed slaves he might have provoked a backlash that would have undermined that prospect, that policy. So my own feeling now is that Lincoln’s heart was with the liberals, but he also had a skill for appearing to move reluctantly in the direction they wanted to go as a tactical means of bringing conservatives along. His famous letter to Horace Greeley in August 1862 saying that whatever he did about slavery and the colored race he did because it would help save the Union was an appeal to conservatives to support him. But when he uttered these words, he had already made up his mind about the issue of the Emancipation Proclamation. Lincoln was bringing them along, and so my feeling now is that he was very skilled at seeking the broad middle and building as much of a consensus as possible for policies that the radicals were actually demanding—without appearing to be in their camp.

Did his administration fail in any way? Are you critical of any particular policies?

I think that on one of the issues the conservatives hammer him on—civil liberties—he might have done more to restrain the enthusiasm of some of the people, first in the State Department and then in the War Department, who arrested a lot of people for what basically was free speech—speaking out against the war. He could have reined in some of that excess enthusiasm. I suppose a good example of that was the arrest of [Clement L.] Vallandigham. Lincoln didn’t even know about that until he read about it in the newspapers, but if he had been more on top of the issue of civil liberties—he was so preoccupied with the military dimensions of what was going on, let’s say in the spring of 1863 when Vallandigham was arrested, that he really didn’t have the time and the energy to devote to that question. But if he had created a climate in his administration to say, yes, we need to deal with the fire in the rear— that is, opposition to the war which actually harms our ability to carry on this war—but we don’t want to commit excesses, that might have restrained some of the arrests for what turned out to be pretty flimsy charges. And I suppose one can also fault some of his decisions on military strategy and operations. I haven’t fully made up my mind on that, especially in withholding troops from [George B.] McClellan in the Peninsula campaign to try to trap [Thomas J. “Stonewall”] Jackson in the Shenandoah Valley, whether that was a wise strategic decision or not. It is a very debatable question.

Let’s pursue the issue of Lincoln and civil liberties further. In your most recent book, This Mighty Scourge, you have an article titled “As Commander-in-Chief I Have a Right to Take Any Measure Which May Best Subdue the Enemy.” Can you give us an understanding of Lincoln’s expansion of presidential powers, and some of the things that his administration did to quell the dissent behind the lines?

The principal things that Lincoln did were, first, to suspend the writ of habeas corpus. He did that on an incremental, step-by-step basis geographically, starting the very first week of the war, enabling the military to arrest and hold in indefinite detention people such as John Merryman, a pro-Confederate Marylander, because they were seen as undermining the Northern war effort. Eventually, in September 1862, Lincoln also authorized the establishment of military courts to try civilians, and the most celebrated such case was the Vallandigham trial in May 1863. There were others in 1864 that eventually came before the Supreme Court, and after the war was over in 1866, in the Ex Parte Milligan case, the court ruled that Lincoln’s military courts that tried civilians in areas where the civil courts were open and operating was a violation of the Constitution. That is the principal area where Lincoln is charged with constitutional violations.

How did he justify these measures?

He justified the suspension of the writ of habeas corpus on the grounds that the Constitution actually permitted such suspension in cases of rebellion or invasion. The chief justice of the United States claimed that this was something the president could not do himself, but required Congressional legislation. Lincoln challenged that ruling by Chief Justice [Roger B.] Taney and said that this was an emergency measure which was justified by his responsibilities as commander in chief in time of war, and basically that was his justification—his presidential oath required him to preserve, protect and defend the Constitution, the only way to do that was to win the war, and that was a Constitutional duty that overrode all other duties and all other restraints on presidential powers. So his principal argument was a) the Constitution allowed such violation of, or such suspension of civil liberties in wartime for good cause and b) the president as commander in chief was the one who had the responsibility and the authority to do it because of his primary obligation as commander in chief to preserve the nation and the Constitution.

Do you think Lincoln’s perception of dissent on the Northern home front was, from what we know of it in recent scholarship, wildly off? Was it exaggerated?

It was not wildly off or overly exaggerated. It may have been somewhat exaggerated— I think that’s an area for legitimate debate among historians. I have a former graduate student, Jenny Weber, who has just published a book on the Copperheads, called Copperheads: The Rise and Fall of Lincoln’s Opponents in the North, in which she argues that they did represent a real threat to the administration’s ability to carry on this war, that Lincoln did not wildly, not even in a mild way, exaggerate the danger, but other historians have simply taken a different point of view. They see the Copperheads not as a threat, but rather as legitimate opposition, and that the administration magnified the danger for partisan purposes—that is, to discredit the Democratic Party—especially in the 1864 election. This is one of those things that can’t be proved one way or the other. In his two letters to Democrats in New York and Ohio in June 1863—growing out of the Vallandigham case and criticism of it—Lincoln argued that people like Vallandigham did represent a genuine threat to the Northern war effort by discouraging it, blocking enforcement of the draft and encouraging desertions. He believed, therefore, that getting these people out of circulation was a legitimate war power of the president. I’m inclined to say I’m 80 percent in agreement with Lincoln on that, but as I suggested earlier, there were some excesses in this. The arrest and conviction of Vallandigham was probably a bit of an excess, and in fact Lincoln realized that— that’s why he commuted Vallandigham’s sentence from imprisonment for the rest of the war to banishment to the Confederacy. Vallandigham actually ran for governor of Ohio, and a year later he came back to the United States and Lincoln left him alone even though that was a violation of the sentence that Lincoln himself had imposed. Vallandigham became very prominent in the Democratic presidential campaign of 1864. He helped to write the Democratic platform, so I think Lincoln himself realized that maybe the arrest and conviction of Vallandigham was an excess, and he tried to mitigate that.

We often speak of the Lincoln legacy, the Gettysburg Address and his redefinition of the essence of liberty and a broadening of who is entitled to equality in this country. You’ve already expressed some misgivings about Lincoln’s violation of civil liberties. Is there, in fact, another Lincoln legacy in this violation of civil liberties that changed the political culture of this nation?

Frankly I don’t buy that argument. Lincoln himself once said that he did not consider these emergency suspensions of civil liberties in a crisis such as the Civil War as anything like a binding precedent that would apply in the future, in peacetime, or even in other crisis situations—which he knew might be different from the crisis situation of the Civil War. And while I think it is in fact true that today some of the supporters of the Bush administration’s restrictions on civil liberties cite the Lincolnian precedent, I think that they’re citing that as a way of justifying it and not as a reason for doing it. In fact, the administration probably would have done the same thing if Lincoln had never lived and the Civil War had never happened. And I think that, even to the extent that some people might point to that as a legacy, it’s so far counterbalanced by the positive aspects of the Lincoln legacy—primarily the preservation of the nation through victory in the Civil War and the abolition of slavery—that if you add these onto the scales of the legacy, it’s of pretty minor importance.

I want to stay on this connection to the Bush administration. Is there anything to be gained by making the comparison between Lincoln’s use of war powers and the Bush administration’s war on terror?

I personally don’t think so. The situations are so different. The context of the times is so different. There’s been a lot of water under the bridge in the last 140 years, and to draw comparisons and say that there is a kind of direct connection between the two is pretty tenuous, I think. We’ve had two major world wars in the 20th century and other wars in which there were violations of civil liberties, in which the precedents and the comparisons, I think, are more manageable, more fruitful and more meaningful than comparisons with the Civil War. I am pretty skeptical about saying that there is a comparison or a connection.

Then how do we make the Civil War relevant to Americans today when thinking about contemporary issues—particularly the war on terror and what’s going on in Iraq? Do you feel compelled when teaching to make these links for students who want to find a usable past? As historians we feel that great pressure to be relevant, and I know that can often lead us to stretch comparisons and analogies. But at the same time we still feel that impulse that we want to connect with our students. How do you see the Civil War having relevancy, providing insight and giving us some lessons that we can draw from?

My own approach to this when I was teaching, or when I speak to groups and these kinds of questions come up, is basically to lay out as I do in the Lincoln essay in This Mighty Scourge, the last essay on war powers, what I think Lincoln did, why he did it and what the consequences were, and then let my audience draw their own conclusions. I would do the same thing when I was teaching, whether it was a question of civil liberties or when I would have the students read excerpts from the Lincoln-Douglas debates, in which the race issue was so central, and let them draw their own conclusions. I’d answer their questions about what I thought, but I wouldn’t try to impose any kind of an explicit analogy for the very reason that you mentioned, there are dangers of oversimplification and distortion if you do that. But I was certainly not unwilling to try to venture my own qualified opinions on these things if people ask me questions about it.

What is your next project?

It’s a study of Lincoln as commander in chief, the way in which he had a steep learning curve in determining what to do as commander in chief in terms of military strategy, political policies and the civil liberties issue. This essay will be incorporated into that book as part of it. I see Lincoln’s conception of his function and responsibilities as commander in chief going far beyond the military: mobilizing public opinion, maintaining a strong political coalition supporting the war effort. Emancipation comes into it as part of the effort to weaken the Confederacy and so forth. It will be kind of an updated version of T. Harry Williams’ Lincoln and His Generals, but it will be far more than just Lincoln and his generals because I think he certainly comes to see the function of commander in chief in broader terms than just the military.

How will this diverge from what other scholars have already said about Lincoln?

I’m not sure that it will. There is such a huge scholarship on Lincoln now that it’s pretty hard for anybody to come up with any radical new revisionist interpretation, but what I conceive this book will do is put together a picture of Lincoln as commander in chief that’s more well-rounded than any other single study now. I find that T. Harry Williams, for example, stands up pretty well in many military respects, but he does not talk about the emancipation or civil liberties issues very much. In another book, Lincoln and the Radicals, when he did talk about that, I think he got it wrong [laughter]. So I see this as a kind of a synthesis of a lot of different studies of Lincoln, but informed by my own research in the primary sources to try to see it as much as possible from Lincoln’s own point of view.

For additional reading, see McPherson’s This Mighty Scourge: Perspectives on the Civil War, Benjamin Thomas’ Abraham Lincoln and Jennifer Weber’s Copperheads: The Rise and Fall of Lincoln’s Opponents in the North.

Originally published in the June 2007 issue of Civil War Times. Para se inscrever, clique aqui.


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