Bobby Riggs e Margaret Court se enfrentam na primeira "Batalha dos Sexos"

Bobby Riggs e Margaret Court se enfrentam na primeira

Em 13 de maio de 1973, durante os primeiros anos do movimento de liberação feminina, as estrelas do tênis Bobby Riggs e Margaret Court se enfrentaram em um desafio de $ 10.000 o vencedor leva tudo. Riggs, de 55 anos, campeã de tênis do final dos anos 1930 e 40 que era notoriamente cética em relação aos talentos femininos nas quadras de tênis, classificou a competição como uma "batalha dos sexos". A partida, que foi disputada no Dia das Mães e transmitida internacionalmente pela televisão, foi realizada no gramado da casa de Riggs, o San Vincente Country Club em Ramona, Califórnia, a nordeste de San Diego. Os rendimentos foram prometidos à American Diabetes Association.

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Bobby Riggs havia proposto originalmente uma combinação homem-mulher para Billie Jean King, a quem apelidou de "a líder feminina do tênis". King ignorou a oferta, mas a australiana Margaret Court, que venceu 89 de suas últimas 92 partidas e foi a maior ganhadora de dinheiro no torneio profissional feminino, aceitou. Antes da partida, Riggs alta e consistentemente menosprezou o tênis feminino e seus jogadores para a mídia, enquanto Court, ocupada em criar seu filho de um ano, pouco disse.

Court era uma jogadora de saque e vôlei, conhecida por seu jogo duro na rede. Por outro lado, Riggs era um baseliner, e mais tarde soube-se que ele havia ressurgido a quadra para desacelerar o jogo, dando-lhe tempo para se recuperar e colocar mais força em sua tacada. A superfície lenta imediatamente colocou Court em desvantagem. Riggs arremessou os tiros de Court de volta para ela, quebrando o ritmo que ela estava acostumada na turnê feminina. Aturdida, ela perdeu a partida por 6-2, 6-1.

No momento em que a partida terminou, Riggs desafiou novamente Billie Jean King. Ela aceitou, e a disputa de $ 100.000 do vencedor leva tudo - apelidada por alguns de "o libber contra o lobber" - ocorreu em 20 de setembro de 1973, diante de uma multidão esgotada do Houston Astrodome. O rei de 29 anos prevaleceu, 6-4, 6-3, 6-3. Em entrevista coletiva após a partida, Riggs explicou a derrota: “Ela era boa demais, rápida demais. Ela devolveu todos os meus arremessos de passe e fez ótimas jogadas com eles ... Eu estava tentando jogar meu jogo, mas não consegui. "

Após a morte de Riggs aos 77 anos em 1995, King elogiou seu ex-rival e sua contribuição provavelmente acidental para o avanço da igualdade de gênero: “Nossa partida de‘ Batalha dos Sexos ’ajudou a avançar o jogo do tênis e das mulheres em todos os lugares.”

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O verdadeiro motivo de Billie Jean King vencer Bobby Riggs não tem nada a ver com tênis

De acordo com a própria lenda, o motivo pelo qual Billy Jean King ganhou a infame partida de tênis Battle of Sexes em 1973, na verdade, não tem nada a ver com o esporte em si. Então, com 29 anos, King derrotou o ex-campeão de Wimbledon de 55 anos, Bobby Riggs, em três sets. O famoso confronto, que foi televisionado e visto por mais de 90 milhões de pessoas, foi impulsionado por Riggs, um autoproclamado machista chauvinista, em uma tentativa de esmagar o discurso feminista da época. Se ele pudesse vencer King, ele raciocinou, provaria que o lugar de uma mulher era na cozinha e no quarto - não na quadra de tênis (ou em qualquer outro lugar). Com esse choque acalorado de ideais tendo sido trazido à vida em De 2017 Batalha dos sexos estrelado por Emma Stone e Steve Carell, a mulher que venceu Riggs na quadra há tantas décadas afirma que não foi sua habilidade física sozinha que contribuiu para conquistar seu adversário.

Sentada com King no hotel W em Los Angeles, a lendária jogadora, agora com 73 anos, relembra o momento em que venceu Riggs como se fosse ontem. Ela se senta na beirada do sofá, usando um blazer vermelho estruturado, batom vermelho brilhante e um único colar de pérolas no pescoço, em um look quase presidencial.

“Eu adorava Bobby, ele era um dos meus heróis”, diz ela, admitindo que era na verdade uma grande fã de seu oponente antes - e durante - a briga amplamente divulgada. “Eu queria que ele fosse apreciado, mas a razão de eu vencê-lo é porque o respeitei. Meu pai sempre dizia: 'Sempre respeite seu oponente, mesmo que você não goste dele'. Nunca, jamais, subestime seu oponente - nunca. & Quot.

Enquanto King se opunha claramente a todo sentimento degradante que saía da boca de Riggs, ela era capaz de respeitar suas habilidades como atleta, sua resistência e seu histórico impressionante. Infelizmente, Riggs não poderia dizer o mesmo de King, e o campeão de 1973 atribui essa falta de respeito à sua vitória final.

“Depois de [eu ganhar], ele pulou a rede e disse: 'Eu subestimei você.' Não pude acreditar ”, diz ela, balançando a cabeça. & quotO respeito sempre vence, porque você pode colocar a cabeça no travesseiro à noite e saber que fez a coisa certa. & quot

A total falta de respeito de Riggs por seu oponente fala sobre um conflito cultural maior que as mulheres continuam enfrentando até agora. As mulheres ganham 79 centavos de dólar sobre cada dólar ganho pelos homens, elas representam apenas 17% dos membros do conselho e apenas 20% do Congresso. Sem mencionar que entre um quinto e metade das veteranas foram assediadas sexualmente enquanto estavam na ativa, e a lista de injustiças e desigualdades continua trágica. Essa flagrante falta de consideração persiste em muitas arenas da cultura hoje, quase 45 anos depois que King esmagou seu adversário misógino na corte. Por isso, King enfatiza a necessidade das mulheres, antes de mais nada, respeitarem a si mesmas. Isso significa pedir mais dinheiro, sim, mas também pedir outras necessidades.

& quotAs mulheres são ensinadas a não pedir o que querem, mas nós precisamos. Pense nisso, visualize-se realmente fazendo isso e não se importe com a resposta ”, diz ela. & quotSe houver um 'não', há outra oportunidade em outro lugar. Continue. Peça o que você quer e precisa. Faça sua lição de casa. A maioria dos CEOs são homens, então temos que convencê-los a nos dar o que queremos. & Quot

E de acordo com a ativista, a maioria dos redatores esportivos na época de sua partida também eram homens. Por causa disso, ela desenvolveu uma maneira de falar em coletivas de imprensa repletas de homens que mostrassem que ela os respeitava e os compreendia.

“Na minha época, se você usar a palavra 'feminista', muitas pessoas se desligam imediatamente, então eu realmente tive que andar na corda bamba”, diz ela.

A fim de fazer com que suas idéias sobre igualdade fossem ouvidas, ela teria uma conversa sobre o que a palavra "feminista" significava com sala cheia de homens.

& quotEu diria: 'Antes de começar, vamos deixar bem claro o que as coisas significam. se uso a palavra feminista, é isso que significa para mim. Significa direitos e oportunidades iguais para todos, homens e mulheres. Não odiamos os homens '& quot, diz ela. & quotTive de passar por este processo educacional. & quot

Mas, estranhamente e tristemente, a conversa em torno da palavra & quotfeminista & quot não mudou muito. Mesmo sabendo que a palavra significa simplesmente igualdade, de acordo com Forbes escritora Kathy Caprino, & quotHá milhares que acreditam em direitos iguais, mas consideram 'feminismo' uma palavra e um movimento que não se alinha com suas crenças ou valores pessoais. & quot King lutou para popularizar o termo na época, e as mulheres ainda enfrentam isso mesma dificuldade décadas depois.

Mas esta é apenas uma luta quando se trata da igualdade como um todo. As mulheres também enfrentam obstáculos dentro de si mesmas, como aprender a amar a si mesmas. King lamenta o constante bombardeio de imagens que podem fazer mulheres e meninas se sentirem mal com seus corpos.

& quotOlha os comerciais na TV & quot, diz ela. & quotEles são horríveis. Eles dizem: 'Perdi 22 quilos e me sinto mais sexy', mas se sua auto-estima depende disso, você está em apuros.

Claro, amor-próprio é, infelizmente, mais fácil falar do que fazer. Para King, essa mudança de pensamento pode ser realizada amando e apoiando outras mulheres. “Precisamos continuar reforçando uns aos outros e os homens também precisam nos reforçar”, ela diz.

E King coloca seu dinheiro onde está sua boca, tendo iniciado mais de uma organização que busca capacitar e ajudar suas companheiras. A Billie Jean King Leadership Initiative e a Women's Sports Foundation têm como objetivo dar recursos para ajudar mulheres e meninas a alcançar poder e realização como líderes e em equipes esportivas.

King pode ter vencido a Batalha dos Sexos em 1973, mas está claro que ainda há muitas batalhas a serem vencidas em nome das mulheres em todos os lugares - dentro e fora das quadras. Porque o verdadeiro motivo pelo qual Billie Jean King venceu a lendária partida não teve nada a ver com o esporte do tênis - nem o motivo pelo qual ela escolheu enfrentar Riggs em primeiro lugar.


Conteúdo

Carreira júnior Editar

Nascido e criado no bairro de Lincoln Heights em Los Angeles, Riggs foi um dos seis filhos de Agnes (Jones) e Gideon Wright Riggs, um ministro. [9] Ele era um excelente jogador de tênis de mesa quando menino e quando começou a jogar tênis aos 12 anos, [1] ele rapidamente fez amizade e foi treinado por Esther Bartosh, que era a terceira jogadora em Los Angeles. Dependendo inteiramente da velocidade e do controle da bola, ele logo começou a ganhar torneios para meninos (até os 15 anos) e depois para os juniores (até os 18 anos). Embora às vezes se diga que Riggs foi um dos grandes jogadores de tênis educados no Los Angeles Tennis Club por Perry T. Jones e a Southern California Tennis Association, Riggs escreve em sua autobiografia que por muitos anos Jones considerou Riggs muito pequeno e não é poderoso o suficiente para ser um jogador de primeira linha. (Jack Kramer, no entanto, disse em sua própria autobiografia que Jones se voltou contra Riggs "por ser um vigarista infantil".) [10]: 21 Depois de inicialmente ajudar Riggs, Jones recusou-se a patrociná-lo em importantes torneios do Leste. Com a ajuda de Bartosh e outros, Riggs jogou em vários torneios nacionais e aos 16 anos era o quinto jogador júnior classificado nos Estados Unidos. No ano seguinte, ele ganhou seu primeiro Campeonato Nacional, vencendo o National Juniors ao derrotar Joe Hunt nas finais. Naquele mesmo ano, 1935, ele enfrentou Hunt em 17 partidas da rodada final e venceu todas as 17 delas. Ele ficou invicto por quatro anos jogando na Franklin High School (Los Angeles), no bairro de Highland Park, em Los Angeles, e foi a primeira pessoa a ganhar três vezes o troféu de solteiros da escola estadual da Califórnia. [11] Em 1934-36, ele ganhou o torneio de tênis de Ojai. [12]

Aos 18, Riggs ainda era um júnior, mas ganhou o Southern California Men's Title e então foi para o Leste para jogar no circuito de grama, apesar da oposição de Jones. Ao longo do caminho, ele ganhou o campeonato masculino de Clay Court dos EUA em Chicago, derrotando Frank Parker nas finais com drop shots e lobs. Embora nunca tivesse jogado em quadras de grama antes, Riggs venceu dois torneios e chegou à final de outros dois. Embora ainda júnior, ele terminou o ano em quarto lugar no ranking masculino dos Estados Unidos. Kramer, que era três anos mais novo que Riggs, escreveu "Eu jogava muito com Riggs no Los Angeles Tennis Club. Ele gostava de mim também, mas nunca me daria um tempo. Durante o tempo que pôde, ele iria me vencer no amor. Bobby estava sempre olhando para o futuro. 'Eu quero que você saiba quem é o chefe, para o resto da sua vida, garoto', ele me disse. Bobby Riggs sempre foi sincero. " [10]: 31

Editar estilo de jogo

De pequena estatura, ele não tinha o poder geral de seus concorrentes maiores, como Don Budge e Kramer, mas compensava isso com cérebro, controle de bola e velocidade. Um estrategista de quadra mestre e tático, ele trabalhou seu oponente fora de posição e marcou pontos com o melhor drop shot e lob do jogo, bem como punições de solo que o permitiram chegar à rede para arremessos de arremesso. Kramer, um dos poucos jogadores que era inegavelmente melhor do que Riggs, escreve que há um grande "equívoco" sobre Riggs. "Ele não jogou nada no estilo Harold Solomon, batendo a bola na terra. Ele não tinha o grande saque, mas compensou com alguns primeiros saques furtivos e um segundo saque tão bom quanto Eu tinha visto naquela época. Quando você fala sobre profundidade e precisão, o segundo saque de Riggs se classifica com os outros três melhores que eu já vi: von Cramm, Gonzales e Newcombe. " Em sua autobiografia, Riggs escreveu: "Na partida de 1946 com Budge [pelo United States Pro Championship], ataquei a rede em todas as oportunidades. Empregando o que chamei de minha arma secreta, um primeiro saque forte, ataquei constantemente durante meu 6 -3, 6-1, 6-1 vitória. "

"Riggs", disse Kramer, "foi um grande campeão. Ele venceu Segura. Venceu Budge quando Don estava um pouco além de seu pico. Em uma longa turnê, por mais altos e baixos que Vines estivesse, não tenho certeza que Riggs não teria jogado Elly muito perto. Tenho certeza que ele teria derrotado Gonzales - Bobby era muito rápido, ele tinha muito controle para Pancho - e Laver e Rosewall e Hoad. "

Kramer continuou dizendo que Riggs "poderia manter a bola em jogo e encontrar maneiras de controlar o oponente maior e mais poderoso. Ele poderia imobilizá-lo com um acerto longo, ao longo das linhas, e então ele o atropelaria com fichas e drop shots. Ele era excelente com um voleio de ambos os lados e podia fazer o lance tão bem quanto qualquer homem. Ele também conseguia fazer o lance na corrida. Ele conseguia disfarçar e acertar em cima da cabeça vitoriosa. Eles não eram poderosos, mas eles estavam sempre no alvo. "

Carreira Amadora Editar

Como um amador de 20 anos, Riggs fez parte da equipe vencedora da Copa Davis americana em 1938. No ano seguinte, 1939, ele chegou à final do Campeonato Francês, mas depois venceu o Campeonato de Wimbledon triplo, capturando os individuais, [5] as duplas com Elwood Cooke, e duplas mistas com Alice Marble, que também ganhou todos os três títulos. Ele juntou-se a Alice Marble, sua co-campeã de Wimbledon, para ganhar o título de duplas mistas do Campeonato dos Estados Unidos de 1940. Em 1941, ele ganhou seu segundo título de simples no Campeonato dos Estados Unidos, após o qual se profissionalizou. Sua nova carreira, no entanto, foi rapidamente interrompida pelo serviço militar durante a Segunda Guerra Mundial como um especialista da Marinha. [14] [15] Durante seu serviço militar, Riggs foi um membro fundamental da equipe de tênis do 14º Distrito Naval do Navy Yard, campeã da liga de 1945.

Carreira profissional Editar

Após a guerra, como profissional, Riggs conquistou os títulos US Pro em 1946, 1947 e 1949, derrotando Don Budge nas três finais. No confronto direto de 1946 contra Budge, Riggs venceu 24 partidas e perdeu 22, além de 1 partida empatada em Birmingham, Alabama, estabelecendo-se como o melhor jogador do mundo. [16] Budge sofreu uma lesão no ombro direito em um exercício de treinamento militar durante a guerra e nunca havia recuperado totalmente sua flexibilidade anterior. Agora, em 1946, de acordo com Kramer, "Bobby jogou no ombro de Budge, arremessou-o até a morte, venceu as primeiras doze partidas, treze das primeiras quatorze, e então resistiu para vencer Budge, vinte e quatro partidas para vinte e duas . "

Houve uma série de 18 torneios profissionais em 1946, de Memphis em 11 de junho a Los Angeles em 17 de novembro, que incluiu os principais torneios profissionais em Forest Hills e em outros lugares. [17] A série atribuiu pontos aos jogadores com base em seu resultado em cada torneio. Riggs terminou em primeiro na série do torneio com 278 pontos, depois Budge (164 pontos), Kovacs (149 pontos), Van Horn (143 pontos), Earn (94 pontos), Sabin (74 pontos), Faunce (68 pontos), Jossi (60 pontos), Perry (50 pontos). Esta seria a primeira grande série de torneios de campeonatos profissionais de tênis relatados, e não se repetiu até 1959, 1960 e 1964-1968. Riggs se referia a esta série de torneios como a prova de seu status de ranking mundial do tênis profissional em primeiro lugar.

Kramer teve um ano sensacional em 1947 como amador. Riggs e Kramer se encontraram três vezes no final de dezembro de 1947 em quadras cobertas rápidas. Riggs venceu duas dessas partidas.

O promotor da turnê Riggs-Budge de 1946 foi Jack Harris. Em meados de 1947, ele já havia feito um acordo com Kramer de que se tornaria profissional após o Campeonato dos EUA, independentemente de ele ser o vencedor. Ele também disse a Riggs e Budge que o vencedor do Professional American Singles Championship, a ser realizado em Forest Hills, estabeleceria o campeão mundial que defenderia seu título contra Kramer. Riggs ficou chateado, acreditando que já havia estabelecido seu direito de ser o campeão mundial em uma turnê contra Kramer. Pelo segundo ano consecutivo, Riggs derrotou Budge na final de Forest Hills, desta vez em uma disputa de cinco sets. Harris contratou Kramer por 35% das receitas brutas e ofereceu 20% a Riggs. Ele então mudou de ideia, como Riggs relatou em sua autobiografia, "dizendo que poderia conseguir Ted Schroeder como um dos pares coadjuvantes, desde que Kramer e eu cederíamos 2½ por cento de nossas ações para aumentar a oferta a Ted. Nós ambos concordaram - e então Schroeder recusou. " Harris então contratou Pancho Segura e Dinny Pails por $ 300 ($ 3.480 hoje) por semana para jogar a partida de abertura da turnê Riggs-Kramer. Riggs então jogou com Kramer por 17,5% das receitas brutas. [18]: 16

Em 26 de dezembro de 1947, Kramer e Riggs embarcaram em sua longa turnê, começando com uma vitória fácil de Riggs na frente de 15.000 pessoas, que se dirigiram ao Madison Square Garden em Nova York apesar de uma tempestade de neve recorde, que havia paralisou a cidade. [19] [20] Em 16 de janeiro de 1948, Riggs liderou 8 partidas a 6. No final de 26 partidas, Riggs e Kramer ganharam 13. Nesse ponto, no entanto, Kramer havia intensificado seu segundo serviço para tirar vantagem das rápidas quadras cobertas em que jogavam e agora eram capazes de impedir Riggs de avançar para a rede. Kramer também começou a turnê jogando grande parte de cada partida desde o início. Finalmente percebendo que ele só poderia bater Riggs na rede, ele mudou seu estilo de jogo e começou a ir para a rede em todos os pontos. Riggs foi incapaz de lidar com o jogo de poder esmagador de Kramer. Pelo resto da turnê, Kramer dominou Riggs impiedosamente, vencendo 56 das últimas 63 partidas. O resultado final foi de 69 vitórias para Kramer contra 20 para Riggs, a última vez que um campeão amador derrotou o rei profissional em seu primeiro torneio. Em muitas das últimas partidas, os observadores presumiram que Riggs frequentemente desistia depois de ficar para trás e deixar Kramer vencer a vitória. Riggs diz em sua autobiografia que Kramer havia ganhado "quase cem mil dólares. Apenas na turnê americana, enquanto eu recebia quase cinquenta mil como minha parte". [18]: 25 [21]

Em 1951, mais de 20 anos antes de enfrentar Court e King, Riggs jogou uma curta série de partidas contra Pauline Betz. Essas partidas foram agendadas para a primeira partida da noite, antes de Kramer enfrentar Segura na competição principal da World Series. As partidas Riggs-Betz aconteceram no final da turnê (após o oponente de Betz, Gussie Moran, ter deixado a turnê).

Apesar de ainda vencer grandes profissionais como Pancho Segura, Pancho Gonzales, Jack Kramer ou Frank Kovacs nos anos seguintes, Riggs logo se aposentou do tênis de competição e assumiu brevemente a função de promover o futebol profissional.

Como um jogador sênior em seus 60 e 70 anos, Riggs ganhou vários títulos nacionais em várias faixas etárias.

Edição do Grand Slam

Singles: 3 títulos, 2 segundos classificados

Resultado Ano Campeonato Superfície Oponente Pontuação
Perda 1939 Campeonatos franceses Argila Don McNeill 5–7, 0–6, 3–6
Vencer 1939 Wimbledon Grama Elwood Cooke 2–6, 8–6, 3–6, 6–3, 6–2
Vencer 1939 Campeonatos dos EUA Grama Welby Van Horn 6–4, 6–2, 6–4
Perda 1940 Campeonatos dos EUA Grama Don McNeill 6–4, 8–6, 3–6, 3–6, 5–7
Vencer 1941 Campeonatos dos EUA Grama Frank Kovacs 5–7, 6–1, 6–3, 6–3

Edição Pro Slam

Singles: 3 títulos, 3 segundos classificados

Resultado Ano Campeonato Superfície Oponente Pontuação
Perda 1942 US Pro Grama Don Budge 2–6, 2–6, 2–6
Vencer 1946 US Pro Grama Don Budge 6–3, 6–1, 6–1
Vencer 1947 US Pro Grama Don Budge 3–6, 6–3, 10–8, 4–6, 6–3
Perda 1948 US Pro Grama Jack Kramer 12–14, 2–6, 6–3, 3–6
Perda 1949 Wembley Pro Interior Jack Kramer 6–2, 4–6, 3–6, 4–6
Vencer 1949 US Pro Grama Don Budge 9–7, 3–6, 6–3, 7–5

Edição de cronograma de desempenho

Riggs ingressou no circuito profissional de tênis em 1941 e, como consequência, foi proibido de competir nos Grand Slams amadores.

(A *) Jogos de 1 set nas rodadas preliminares.

1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 SR W – L Vencer %
Torneios Grand Slam 3 / 8 40–5 88.9
Aberto da Austrália UMA UMA UMA UMA UMA não segurou não elegível 0 / 0 0–0
Aberto da França UMA UMA UMA F não segurou não elegível 0 / 1 6–1 85.7
Wimbledon UMA UMA UMA C não segurou não elegível 1 / 1 7–0 100.0
US Open 4R SF 4R C F C não elegível 2 / 6 27–4 87.1
Torneios Pro Slam 3 / 18 36–16 69.2
U.S. Pro UMA UMA UMA UMA UMA UMA F UMA NH UMA C C F C SF SF UMA SF 1R QF UMA QF QF QF UMA UMA* UMA* 3 / 13 29–11 72.5
Francês profissional UMA UMA UMA UMA não segurou UMA NH UMA UMA UMA UMA UMA 0 / 0 0–0
Wembley Pro NH UMA NH UMA não segurou F SF QF QF QF NH NH UMA UMA UMA UMA UMA UMA UMA 0 / 5 7–5 58.3
Vitória - Perda 2–1 5–1 3–1 19–1 5–1 6–0 4–1 0–0 0–0 0–0 5–0 6–0 4–1 6–1 3–2 3–3 1–1 3–2 0–1 1–1 0–0 0–1 0–1 0–1 0–0 0–0 0–0 6 / 26 76–21 78.4

Riggs era famoso como um vigarista e jogador, [22] [23] quando em sua autobiografia de 1949 ele escreveu que tinha ganho $ 105.000 ($ 1.954.000 hoje) em 1939 ao apostar, na Inglaterra, em si mesmo para ganhar todos os três campeonatos de Wimbledon: os singles , duplas e duplas mistas. Na época, a maioria das apostas era ilegal na Inglaterra. De uma aposta inicial de $ 500 em suas chances de vencer a competição de simples, ele acabou ganhando o equivalente a $ 1,5 milhão em dólares de 2010. De acordo com Riggs, a Segunda Guerra Mundial o impediu de tirar seus ganhos do país, de modo que em 1946, após o fim da guerra, ele tinha uma soma ainda maior esperando por ele na Inglaterra, já que havia sido acrescida de juros.

Em 1973, Riggs viu uma oportunidade de ganhar dinheiro e chamar a atenção para o tênis. Ele saiu da aposentadoria para desafiar uma das maiores jogadoras do mundo para uma partida, alegando que o futebol feminino era inferior e que uma jogadora de ponta não poderia vencê-lo, mesmo aos 55 anos. Ele desafiou Margaret Court, de 30 anos velha e a melhor jogadora do mundo, e jogaram no dia 13 de maio, Dia das Mães, em Ramona, Califórnia. Riggs usou seus drop shots e lobs para manter a Corte fora de equilíbrio [24] [25] sua vitória fácil por 6–2, 6–1 em menos de uma hora o deixou na cobertura de ambos Esportes ilustrados e Tempo revista. [25] [26] A partida foi chamada de "Massacre do Dia das Mães". [27]

Riggs havia originalmente desafiado Billie Jean King, mas ela recusou, considerando o desafio um truque tolo. Após a derrota do Tribunal para Riggs, King decidiu aceitar seu desafio, [28] [29] e os dois se encontraram no Houston Astrodome no horário nobre da televisão na quinta-feira, 20 de setembro, em uma partida faturada como A batalha dos sexos. [6] Os criadores de probabilidades e escritores favoreceram Riggs [30] ele construiu uma vantagem inicial, mas King ganhou em sets diretos (6-4, 6-3, 6-3) para o prêmio de $ 100.000 o vencedor leva tudo. [7] [8]

O programa ESPN Fora das Linhas [31] fez uma alegação de que Riggs aproveitou as vantagens esmagadoras contra King e jogou o jogo para obter suas dívidas com a multidão apagadas. O programa apresentava um homem que ficou em silêncio por 40 anos por motivos de autoproteção, que alegou ter trabalhado em um clube de campo e ouviu vários membros da máfia falando sobre Riggs jogar a partida em troca de cancelar sua dívida de jogo com o mob. O programa também afirmou que Lornie Kuhle, amigo íntimo de Riggs e executor imobiliário, negou veementemente que Riggs tivesse dívidas com a máfia ou tivesse recebido uma recompensa deles.

Na adaptação cinematográfica de 2017 Batalha dos sexos, Riggs foi interpretado por Steve Carell, com Emma Stone como Billie Jean King. [32] [33]

Riggs foi casado duas vezes e teve dois filhos do primeiro casamento e três filhos e uma filha do segundo. [34] Antes de ter 21 anos, Riggs namorou uma outra jogadora de tênis Pauline Betz. Então, no torneio estadual de Illinois, ele conheceu Catherine "Kay" Fischer. Eles se casaram no início de dezembro de 1939 em Chicago e se divorciaram no início dos anos 1950. [35]

Riggs conheceu sua segunda esposa, Priscilla Wheelan, nas quadras do LaGorce Country Club em Miami. Priscilla veio de uma família rica que possuía a proeminente America Photograph Corporation com sede em Nova York. [36] Eles se casaram em setembro de 1952, [35] se divorciaram em 1971 e se casaram novamente em 1991. [37]

Riggs foi diagnosticado com câncer de próstata em 1988. Ele e Lornie Kuhle fundaram o Bobby Riggs Tennis Club and Museum em Encinitas, Califórnia, para aumentar a conscientização sobre a doença e guardar suas memórias / troféus. Riggs morreu em 25 de outubro de 1995, em sua casa em Leucadia, Encinitas, Califórnia, aos 77 anos. Ele deixou dois filhos de seu primeiro casamento, três filhos de seu segundo casamento, dois irmãos e quatro netos. [4] [38]

Em seus últimos dias, Riggs manteve um contato amigável com Billie Jean King, e King telefonava para ele com frequência. Ela ligou para ele pouco antes de sua morte, oferecendo-se para visitá-lo, mas ele não queria que ela o visse em seu estado. Ela telefonou para ele uma última vez, na noite antes de sua morte e, de acordo com King em um documentário da HBO sobre ela, a última coisa que disse a Riggs foi "Eu te amo". [39]


Etiqueta: Margaret Court

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1973, trong thời kỳ đầu của phong trào giải phóng phụ nữ, hai ngôi sao tênis Bobby Riggs và Margaret Court đã đối đầu trong một trận đấu mn ng phụnữ. Riggs 55 Tuoi, một nhà vô địch ténis từ cuối Thap Nien 1930 và đầu Thap Nien 1940, người Noi tiếng Luon Hoai Nghi về tài Nang của Phu Nu trên San đầu, đã Goi Tran này ténis là “Tran chiến Gioi tính” (Batalha dos sexos). Trận đấu, diễn ra vào Ngày của Mẹ và được phát trên sóng truyền hình quốc tế, đã được tổ chức trên sân nhà của Riggs, Câu lạc bộ Đồngía quê San Vincente ở Ramona, Califórnia, Califórnia. Tiền thu được đã được hứa đem trao tặng cho Hiệp hội Tiểu đường Mỹ. Continue lendo & # 822013/05/1973: “Trận chiến Giới tính” đầu tiên giữa Bobby Riggs và Margaret Court & # 8221


Qual o proximo

Nos meses seguintes, deprimido por sua perda, Riggs assediaria King para uma revanche & # 8212, que ela recusaria. Com o passar do tempo, os dois contendores da Batalha dos Sexos criariam um vínculo duradouro e permaneceriam amigos até a morte de Riggs em 1995.

Dezenove anos após a partida, em 1992, outro confronto “homem contra mulher”, chamado The Battle of Champions, viu Jimmy Connors derrotar Martina Navratilova. Embora ele só tivesse permissão para um serviço e ela pudesse acertar metade das duplas, ele ainda venceu por 7-5 e 6-2. Connors continuou afirmando mais tarde que havia feito uma aposta de um milhão de dólares em si mesmo perdendo menos de oito jogos.


Depois de derrotar uma jogadora de tênis, Riggs desafiou King a & apos manter essa coisa de sexo funcionando & apos

No início de 1973, Riggs, de 55 anos, estava ganhando alguma atenção extremamente necessária ao rebaixar a qualidade do tênis feminino e exigindo enfrentar seus melhores jogadores. Ele era geralmente ignorado por seus alvos, mas naquela primavera ele encontrou um comprador na campeã australiana Margaret Court.

Court, então com 30 anos, estava no meio de uma carreira que produziu mais títulos de Grand Slam do que qualquer outro jogador & # x2013 homem ou mulher & # x2013 na história, mas ela estava mal preparada para seu confronto de 13 de maio com Riggs. Desprezado pela variedade de lobs, drop shots e outros truques, Court rapidamente se desvencilhou a caminho de uma derrota 6-2, 6-1 que foi apelidada de "Massacre do Dia da Mãe".

Flush na vitória, Riggs imediatamente chamou o oponente que ele preferiu o tempo todo. "Agora eu quero muito King", ele anunciou. “Eu a jogarei no barro, grama, madeira, cimento, mármore ou patins de rodas. . . Temos que manter essa coisa de sexo funcionando. Eu sou uma mulher especialista agora. & Quot. King já tinha muito com que se preocupar, incluindo, como se viu, um relacionamento secreto com sua assistente, mas ela sabia que não havia escolha se esperava manter os ganhos suados pelo lado das mulheres . Em julho daquele ano, o jogador de 29 anos concordou formalmente com uma partida de $ 100.000, o vencedor leva tudo, com o falante do esporte reinando.


Quarta-feira marca 44 anos desde a '' Batalha dos Sexos 'do tênis

A partida aconteceu em um momento crucial para King e para as mulheres no tênis. King, 29, já havia rejeitado o desafio de Riggs, mas concordou em enfrentar o jogador de 55 anos depois que ele venceu uma partida semelhante em maio contra Margaret Court. Semanas antes da partida de King com Riggs, ela estava entre o pequeno grupo de jogadoras que ajudou a criar um tour feminino profissional no tênis.

King também enfrentou céticos que acreditavam que uma mulher simplesmente não poderia vencer um homem em uma competição de atletismo. King disse estar preocupada "se eu não ganhasse aquela partida, seria um retrocesso de 50 anos".

Ela também foi uma defensora dos direitos das mulheres além da quadra de tênis. Ela foi uma defensora da nova lei Título IX, que exige igualdade de gênero em programas educacionais que recebem financiamento federal, e ela disse que acreditava que sua compatibilidade com Riggs impactaria a opinião pública sobre a legislação.

No dia da partida, mais de 30.000 pessoas entraram no Houston Astrodome e 50 milhões sintonizaram para assistir na TV. King venceu Riggs por 6-4, 6-3, 6-3.

Em 2013, a ESPN investigou alegações de que Riggs intencionalmente jogou a partida para pagar mafiosos. Embora Riggs tenha morrido em 1995, King falou sobre a polêmica, afirmando que ela ganhou de forma justa.

"Estou 100 por cento certa de que Bobby queria vencer tanto quanto eu", disse ela. "Quem apostou contra mim perdeu dinheiro, mas hoje o resultado é o mesmo de há 40 anos."


Batalha dos sexos: quando Bobby Riggs esmagou Margaret Court em um massacre do dia das mães

John McEnroe poderia vencer Serena Williams, se eles jogassem amanhã?

É uma pergunta equivalente a que foi feita em 1973, quando Bobby Riggs bateu de frente com Margaret Court.

E assim como uma audiência de televisão global com certeza sintonizaria qualquer confronto McEnroe-Williams, a Batalha dos Sexos que aconteceu 47 anos atrás nesta semana capturou a imaginação do mundo.

Em 13 de maio de 1973 - 47 anos atrás esta semana - chegou a hora de prever se Riggs de 55 anos, o há muito aposentado campeão de Wimbledon de 1939 e duas vezes vencedor do Aberto dos Estados Unidos, poderia ter até 30 anos de idade Court, já então um vencedor de 22 Grand Slams.

Ficou conhecido como o Massacre do Dia das Mães.

Quem era Bobby Riggs e o que ele tinha a ganhar?

Riggs era um americano de 55 anos que em sua época rivalizava com nomes como Jack Kramer e Fred Perry. Conhecido de outra forma por seu jogo e pressa, o extravagante Riggs foi considerado há muito terminado como um jogador de tênis sério antes de desafiar Billie Jean King, que se recusou a jogá-lo, e então cortejar para uma partida em que o vencedor leva tudo.

O Tribunal Australiano aceitou, levando King a dizer, de acordo com um relatório da Sports Illustrated na época: "Se Margaret perder, estaremos em apuros. Terei de desafiá-lo pessoalmente."

Ambos os jogadores teriam embolsado taxas de aparência saudável, com $ 10.000 em jogo na própria competição.

Onde Court vs Riggs aconteceu?

O vale de San Vicente, na Califórnia, foi o palco do confronto, um local gloriosamente fora de série para uma tarde de tênis de domingo.

O drama se desenrolou em uma quadra verde dura, cercada por quatro arquibancadas temporárias que abrigam 3.000 espectadores pagando US $ 10 por cabeça, incluindo as estrelas do dia, com o astro do futebol americano OJ Simpson e o ator Bill Cosby entre os atraídos pelo deserto.

"Acho que se você está competindo sério o tempo todo, Margaret Court terá uma vantagem", disse Simpson a uma equipe de TV americana.

Como Riggs abordou sua maior agitação?

Determinedly boorish, Riggs, who wore black thick-rimmed glasses, was focused on ensuring this match was about the hustle as much as the tennis.

His objective was to knock Court out of her stride before they began, and contemporary reports speculated that inveterate gambler Riggs had rather more riding on the outcome than the relatively modest prize money.

He played up his image as an enemy to womankind, and many Americans were revolted, with Riggs crowing: "I am the greatest money player in history."

There was the date, Mother's Day, that brought added intrigue. A day to celebrate mothers, and womankind, was in danger of being hijacked. Court was a new mother herself.

Crucially, Riggs had trained hard, knocking several vices on the head, or at least limiting them, and achieving prim shape, certainly for a man in his mid-fifties.

Court dressed for the occasion, in a patriotic yellow and green pastel kit, 'Margaret' stitched onto the collar. The New York Times reported it was the first time she had not worn white.

She had plenty of support, too. 'Women's libbers', as they were popularly known at the time, were out in force to back Court.

But Riggs was not to be outdone, and the showman walked down onto the court from a stairway in the stands decked out in a tracksuit as blue as the sky, carrying a bouquet of roses, that he presented nonchalantly to Court, who instinctively curtsied.

Bobby Riggs would have turned 102 years old today.We were fierce competitors on the court in the Battle of the Sexes, but off the court, he was my friend.Happy birthday, Bobby. You are missed. pic.twitter.com/4oq75W18ZG

— Billie Jean King (@BillieJeanKing) February 25, 2020

A match that the bookmakers could not call was to prove utterly one-sided, indeed hugely anti-climactic.

Once the drama of the build-up was done, Riggs pegged back serve-volleyer Court and tore to a 6-2 6-1 victory.

Hardly what the CBS television audience, and those watching back in Australia, had expected.

Court's performance was unusually listless, and she said afterwards the gentle nature of Riggs' game, which he had mixed up to compelling effect, had caught her out.

As an excuse, it was bunk really. Riggs the show pony had completely outfoxed her, steering her to distraction.

"My concentration was bad today," Court told reporters, "and I've been concentrating really well in the last six months or so. I saw everything going on around the court today which was very unusual for me."

Riggs rejoices, and "proves a point"

Court had stressed before the match she was not interested in the 'Battle of the Sexes' element of the contest and was not carrying any banner, but Riggs was all over that aspect.

"I think it proves a point," he said afterwards.

"Fifty-five-year-old, one foot in the grave, night and day difference. And she's the best woman player of all time.

"Sixty million people watching. Biggest match of all time. Battle of the Sexes. And we've all had plenty of time to get ready for it. And you saw what happened, I don't have to explain it to you.

"I think it was the tension, the pressure, the biggest match ever played. The 60 million audience on television. All the press, the way the thing has been built up over the last six months

"She arrived here with the whole pressure of the women's world on her."

Bobby Riggs had approached me several times to play him prior to 1973, but I had not taken the bait. When Margaret Court accepted his invitation to play, I told her, ‘You know you have to win, right?’ Once she lost the match, I knew I would have to play him.

— Billie Jean King (@BillieJeanKing) August 21, 2019

After seeing off Court, Riggs could name his price for a follow-up match, providing he could find a worthy opponent.

In stepped King, just as she promised, and both reportedly landed $75,000 just for taking part in a September 1973 clash, with a further $100,000 for the winner.

Hosted at the Houston Astrodome, King sauntered to a 6-4 6-3 6-3 victory to land the cash, strike a crucial blow for women in sport, and surely give Court more than a little pause for thought.


Tennis's Other ➺ttle of the Sexes,' Before King-Riggs

Margaret Court followed the money down a desolate two-lane highway. About 40 miles northeast of San Diego, the road known as Wildcat Canyon slithered past orange groves, a dusty Indian reservation and through the shadows of the Cuyamaca Mountains. It was an uncomfortable stretch, so isolated that Mexican drug smugglers favored the route for their midnight drops.

Reaching the outpost of Ramona, Calif., Margaret found a luxury housing development still in the bulldozing stage. It was May 13, 1973. A tennis has-been named Bobby Riggs and a sure $10,000 were just 48 hours away.

All the 5-foot-10 Aussie had to do was punch a few volleys past the geezer in telescopic glasses. All the mommy of the moment had to decide was where to ace the mouthy, wrinkled runt: down the middle or out wide.

It was going to be so easy. With her husband and infant son by her side, Margaret would walk onto a court surrounded by 3,200 fans in makeshift bleachers, impose her V-8 power strokes on Bobby, and exit this lizard's paradise with the winner-take-all payday, plus an extra $10,000 in television rights fees from CBS.

Margaret often described money as an evil, but even she had to admit that the dough was the inducement that brought her here, not Bobby's sexist prattle. She entered her match with Riggs as if it were an exhibition, rather than a serious competition against a skilled and cunning opponent. And she gave no thought to its social consequences. American women were tossing bras, girdles and nylons into trash bins, but the women's movement didn't move Margaret. She was a Mrs., not a Ms.

"I found that a difficult time," Margaret recalls. "I always felt your gift made room for you. Whether you're a man or whether you're a woman, I didn't feel you had to go over the top."

No, Margaret was never one to go over the top. She was a benevolent bystander when Billie Jean King and eight other women risked their tennis careers in daring skirmishes for prize-money equality in 1970. She was a practicing pacifist when those women -- known as The Original Nine -- defied the male tennis establishment to form an autonomous circuit called the Virginia Slims.

Margaret just wasn't the defiant type. She preferred to be a non-combatant amid the gender mudslinging of the early seventies. As a devout Christian who found moral clarity in the Scriptures, she was like many alienated onlookers who couldn't separate man-bashing militants from the messengers of equality. Everything had changed so much, so fast while she was away.

She had fled from fame in 1966, retiring from tennis for two years, desperate to shed her label as the Aussie wonder girl who had won 13 majors before her 25th birthday. But after her marriage to Barry Court in 1967, she returned to the tour in 1968. She hadn't touched a racket in two years, but she slipped right back into her old competitive skin.

In 1970, Margaret won all four majors to capture the elusive Grand Slam. None of those victories was more remarkable than her two-and-a-half-hour epic at Wimbledon. Just before her final against Billie Jean King, Margaret received two painkiller injections into her puffy ankle, blue from a ligament she tore in an earlier match. Billie Jean grimaced through the end of the match with leg cramps and cranky knees.

Barry traveled the world with Margaret. He shrugged off the teases from the blokes back home and never seemed threatened by her success. She was embraced, not marginalized by men. She didn't realize that few women of her time could join her in saying, "I was always the leader of the gang, you know, I had eight boys in the street and I was the cowboy and never the Indian. I never felt frustrated."

All of her life, gentlemen had routinely opened doors for Margaret: from Wal Rutter, the grumpy pro at the tennis club in her hometown of Albury, New South Wales, to the gym attendants who let her into the weight room at 5 a.m., to her coach, the Australian tennis legend Frank Sedgman, who whisked her away from Albury, offering her a job as a typist and a future as a player. At fifteen, Margaret Smith, who grew up in a rented home where she could measure the financial burdens on her family in the amount of alcohol her father drank, was bound for Melbourne to become a gender bender of her own design: a woman with uncommon muscle but traditional values.

Throughout her career, Margaret was an opponent's nightmare. She swooped down and plucked more titles than any woman in history as the unassuming wife who was happy to take career breaks for childbirth. After the first of her three children arrived in 1972, Margaret sat on the sideline for nearly a year. She returned to the tennis mix in 1973, starting off the season with an Australian Open title.

Margaret's priorities were family, tennis and, especially, God, after a spiritual rebirth in the spring of 1972. Religion simplified her world. It eliminated political nuance and its complexities, perhaps one reason she never saw the social tentacles attached to the mouth of Bobby Riggs. To her, Bobby was a harmless huckster with an outdated game and a chauvinist's shtick, a threat to be taken as seriously as a haunted house. His fangs were false his hair was dyed his best days were cobwebbed.

"She didn't get it," Billie says. "She just didn't get it."

Bobby reveled in the perception of himself as a living, breathing punch line of the senior circuit, but there was a message in his act. In the early seventies, Bobby began speaking out against the short shrifting of seniors. He demanded more prize money for aging ex-champions like himself while mocking Billie Jean King's own crusade for equal pay. If women are raking it in, what about us?

Bobby felt sure that any graying champ could knock the high heels off any woman anywhere. And it would mean a second lap with fame for Riggs himself.

The sprite-sized Riggs, a player who survived against giants by exploiting their human weaknesses, plotted his way to the Wimbledon men's singles title in 1939 at 21. The instant attention he gained was delightfully dizzying, a feeling he never thought heɽ recapture. Then came the spring of ❳.

To be surrounded like a bonfire again, to be seated at the best tables in the house, it all made for an intoxicating range of possibilities. But he couldn't realize any of them unless he made the match a reality. So Bobby did what came naturally for him -- he put money on it. Armed with a $5,000 carrot, he sent out telegrams challenging his wish list of opponents: Billie Jean King, Chris Evert and Margaret Smith Court.

Billie was the one he wanted, the one who really mattered. "The sex leader of the revolutionary pack," he tagged her. That was typical Riggs, a lob over the net that was meant to tease, to frustrate. To goad. Billie just let it skip out of bounds. "There was nothing in it for women's tennis," Billie says. "I kept saying, 'No, Bobby, no."'

Undervalued in King's Eyes

Margaret couldn't resist the bait. At first, hardly anyone knew that she had accepted Bobby's invitation. Then she and Billie shared a ride in an elevator at the Virginia Slims in Detroit.

"I'm going to play Bobby Riggs," Margaret mentioned as they inched down the shaft.

"That's not enough," Billie countered, "and, secondly, this is not about tennis."

"What do you mean? I'm about to get $10,000."

"Margaret, I'm just going to ask one thing of you: You have to win this match." Margaret nodded politely. Too politely.

"No, I mean it. You have to win this match. You have no idea how important this is."

Billie understood what Margaret couldn't grasp: With critics starting to assail Title IX, with companies still treating working women as credit liabilities and maternity risks, with the credibility of feminists on the line, the consequences of a loss to Bobby could be dire. However, as Billie would later point out, "Margaret didn't see the big picture."

A large, malleable national television audience was expected to watch Margaret's match against Bobby. Billie knew this was no time for a woman to fall apart. The problem was, several early-round losses in the late sixties had earned Margaret a reputation for emotional fragility. Whether it was justified or not, nearly every player on the tour thought of Margaret as someone who collapsed under pressure -- a choker.

"Our reputation is at stake, and I'm afraid Bobby will win," Billie told the press days before the match. "Here is an old jerk who dyes his hair, waddles like a duck and has trouble seeing. We have nothing to gain."

Seeing Beneath the Bravado

Billie was familiar with the puckish, if not outright devilish, interior hidden behind Bobby's ham-handed persona. Born 26 years after Riggs, reared just a few miles from his public park haunts in Los Angeles, Billie had heard the folk tales of his crafty tactics and unquenchable taste for action. She knew he was a great competitor, an esteemed former Wimbledon champion, and an ace pool-hall hustler disguised in tennis whites.

"I just thought, here is a man who has quite a big mouth," Margaret recalls.

You almost couldn't blame Margaret. Sheɽ never been manipulated by a man. But then sheɽ never met a man quite like Bobby Riggs.

He wasn't in tune with women and politics. But, one day, he opened his chops and out came a line that prompted a few giggles, and whetted his appetite for attention:

"C'mon, Billie. Let's play for some money."

Although the press took up his challenge, the players largely ignored Bobby -- until Margaret Court said, "Yes." Privately, she was annoyed that Billie had been Bobby's target when it was Margaret who had the best record on the tour.

"I've beaten better men than Bobby in practice matches," Court announced to reporters. Hardly the taunting type, she played the good sport and went along with Bobby's schemes to hype the event. The media lapped up the loudmouth.

"Call it the Match of the Century," Bobby spouted at a news conference in March to announce his match with Margaret on Mother's Day.

It was hyperbole with a purpose. Bobby was already applying pressure on Margaret's suspect nerves. This was Bobby's moment, and he didn't want to squander it by taking Margaret lightly. He worked out relentlessly. Bobby ran at least a mile a day around a school track near his Newport Beach digs.

Bobby's son Larry, the only one of his children who had excelled as a tennis player, teamed with Bobby's best friend, Lornie Kuhle, to oversee his father's diligent preparation for the match with Margaret.

"For three or four months, we're talking running every day, playing six hours of tennis a day," Larry says. "Train, train, train. He was playing the best tennis of his life."

Training by itself, though, couldn't push back the clock fast or far enough to suit Bobby. He needed a youth potion to match up with the 30-year-old Margaret. At 55, he sought out Rheo Blair, Hollywood's top nutritional guru. Under Blair's supervision, Bobby adopted a diet of protein, dairy products and 415 vitamins a day. "No Booze, No Broads, Vows Bobby," the headlines read.

Bobby's base of operation was the Park Newport condo complex, where he was the tennis director of a swinging singles California enclave for the Geritol set. To promote his match with Margaret, Bobby all but ran an open house for the news media, working the room day and night.

His favorite T-shirt bore the acronym WORMS -- the World Organization for the Retention of Male Supremacy. He was always full of philosophical prose, which he doled out to media by the ladle.

"Margaret is an even-money bet. She plays like a man, I play like a woman."

"Women who can do. Those who can't become feminists."

Bobby's colorful comments had reach. From tennis diehards to the man on the street, they all pounced on every outrageous sentence the flimflam man uttered. In the 1970's, tennis sizzled and Bobby was its latest walking, ever talking marquee attraction. Now all he had to do was win. Bobby scouted Margaret, taking copious notes while following her around the Virginia Slims circuit. Then he candidly laid out his plan for beating her: serve her the soft stuff, throw off her power with spins, upset her rhythm with drop shots, wear down her patience with lobs.

From Lubbock to Las Vegas, the more Bobby chattered, the more folks he convinced. Jimmy the Greek, the oddsmaker of the moment, made Riggs the 5-2 favorite. But the more Bobby talked up his tactics, the more Margaret laughed off his jibes and quips as she continued to win on the tour.

"I am not carrying the banner for Women's Lib," she declared.

Her indifference to the hype befuddled Bobby. Why wasn't Margaret reacting? Wasn't she worried? Then Margaret took off the week before the match to practice with her part-time coach Dennis Van der Meer. Special workouts with Van der Meer hmmm she was feeling the pinch, Bobby thought. Perfeito.

Two days before the match, Margaret, Barry, and their 14-month-old son, Danny, made the journey through the gaunt wilderness to San Diego Country Estates.

"With all the shouting and all the showbiz," Margaret says, "I guess I was shocked."

She had barely fought through the swarm of photographers when Bobby began trying his best to crack her cool. "Do you realize, Margaret," Bobby chimed above the fray, "that this is the most important match ever played? Just think how many women are counting on you."

Margaret appeared unruffled by whatever Bobby cooked up. She treated her opponent cordially, for the most part, and even seemed to find him amusing. She got into the spirit of the event by sticking a popular button on Danny's bib: "Women's libbers speak for themselves . Bobby Riggs -- Bleah!"

The night before the match, everyone convened in the dining area for one last supper, as Bobby called it.

"The eyes and ears of the world are on me," Riggs howled. "I am the greatest money player in history."

The Court family dined quietly, alone on the other side of the room, removed from the carnival barker in their midst. During dinner, Danny turned his high chair into a snare drum, banging his spoon to his own beat. The rap was so loud, so unrestrained, and so obnoxious, Margaret couldn't help but note, "You make more noise than Bobby Riggs."

There it was. Bobby was inside Margaret's head. Just where he wanted to be.

Mother's Day morning started off inauspiciously in Margaret's suite. Danny had dumped his mom's only pair of tennis shoes into the toilet.

"It was the beginning of an interesting time," Margaret says.

At least her prized dress was dry. At her request, dress designer extraordinaire Ted Tinling had whipped up a pastel dress trimmed in the Aussie national colors of green and gold. Margaret's name was embroidered on each side of her collar. Here she was, a woman who usually sought invisibility, and she was all but wearing a vanity plate.

Margaret loped to the net to greet the 5-7 Bobby before the match, towering over him as if they were dates at an eighth-grade dance. Instead of a corsage, Bobby handed her a dozen roses as they met in front of CBS commentator Pat Summerall.

"For the nicest mother in tennis," Bobby grinned. "Happy Mother's Day."

Nasty little man, she thought. But to the world, Margaret did not seem the least bit offended. She curtsied in front of the cameras, almost blushing submissively. All week, tales of how she had dismantled Tony Trabert's power in practice had circled the grounds. But that, Bobby believed, was the wrong preparation. She should have been practicing against a beginner.

His strategy worked right from the start. Bobby immediately rendered the circuit's most dominating female force into a weekend hacker by dinking his serves, punching drop shots and lobbing the ball into the afternoon sun. Flummoxed in the face of Bobby's underwhelming attack, her confidence evaporated as the pressure on her built.

She tumbled into Bobby's trap. He had made a career out of waiting for an opponent's mistake. Connecting on just 18 of 37 first serves, Court's collapse happened at flashbulb speed.

Meanwhile, Billie Jean King had nearly missed the match entirely. After stepping off a plane on a layover in Hawaii between Tokyo and L.A., Billie, her secretary Marilyn Barnett, and fellow tennis star Rosie Casals raced through the terminal, frantically looking for one of those coin-operated TV sets attached to the chairs in the waiting areas.

At last they found a vacant one. Nothing but "Gunsmoke" reruns. Finally, they heard the result on Rosie's radio. In just 57 minutes Bobby had dismantled Margaret, 6-2, 6-1.

Billie was beside herself. She knew Margaret's loss would not only be used to undermine the fight for equal pay on the tour, it would also provide an easy caricature for political cartoonists. She marched through the terminal, incensed and motivated. "That's it," she thought. "I've got to play him." Billie phoned her husband and said, "Larry, now we've got something to prove."

On TV, the nation saw Bobby hop the net in California to embrace Margaret after a match that tennis devotées still remember as The Mother's Day Massacre. Bobby's instinct for timing kicked in instantly. In front of the post-match press, he voiced his favorite male fantasy.

"Now I want King bad. I'll play her on clay, grass, wood, cement, marble or roller skates," he declared. "We got to keep this sex thing going. I'm a woman specialist now."

During interviews Bobby flapped his lips again and again to issue yet another challenge to Billie: "I want her, she's the Women's Libber leader."

Far too late, Margaret recognized the magnitude of her match with Bobby. "It was one of my mistakes," Margaret wistfully says now.

This hadn't been a tennis event, but a human saga between the sidelines this hadn't been a casual Sunday hit, but a political proving ground for gender. Billie would have Margaret's political ignorance to thank for spinning her destiny into motion. In essence, Margaret was a matchmaker. Bobby had been waiting for a gal like Billie all of his life.

This article is an adaptation from "A Necessary Spectacle: Billie Jean King, Bobby Riggs, and the Tennis Match That Leveled the Game," (Crown) by Selena Roberts about the 1973 "Battle of the Sexes," which was more about gender, politics, theater and equal pay than tennis. It is often forgotten that without Riggs's humiliation of the mighty Margaret Court, King-Riggs would have never happened.


Billy Jean King

During his initial challenge to female tennis players, Riggs has originally wanted to play Billie Jean King. By 1973, King had already won 10 major singles titles but had repeatedly turned him down, not wanting to indulge the showman having been a strong advocate for gender equality and social justice.

But following his win over Court, Riggs had been in the national limelight and continued to taunt female tennis players. King eventually accepted the challenge as well as a lucrative offer which involved King taking on Riggs in a nationally televised match on prime time ABC. The match was dubbed the ‘Battle of the Sexes.’

A prize of $100,000 was set for the match with the winner taking all. Riggs hyped the contest in press conferences and in the media with a plethora of misogynistic comments, including “the best way to handle women is to keep them pregnant and barefoot,” exclaiming, “I’ll tell you why I’ll win. She’s a woman and they don’t have the emotional stability.” Riggs also promised to jump off a bridge if he lost declaring, “women belong in the bedroom and kitchen, in that order.” King, though attempting to keep things playful, responded by calling him Riggs a ‘creep.’


The True Story Behind the Battle of the Sexes Filme

T he 1973 tennis match between Billie Jean King and Bobby Riggs was a spectacle made for Hollywood. King was at the top of her game, the first female player to win over $100,000 in a year. Riggs was an over-the-hill showboat and self-declared chauvinist pig with a gambling problem. Riggs hoped for one last minute of fame, King to prove that women deserved as much prize money and respect as men.

Ninety million people tuned into “The Battle of the Sexes,” and 44 years later Emma Stone and Steve Carrell are bringing the match to the big screen. The movie details both the on-court drama and the behind-the-scenes turmoil affecting the two tennis legends. The married King had recently begun an affair with a woman, while Riggs was struggling to connect with his family. Here’s what the movie got right about the historic game that made King an icon &mdash and what the filmmakers exaggerated.

Fact: Billie Jean King came into conflict with Jack Kramer

Once a tennis champ himself, Kramer (Bill Pullman) was running the Pacific Southwest Tennis Tournament in 1970. That tournament offered women just 15% of the prize money that it awarded the men, despite that the women’s final sold as many tickets as the men’s final did. King challenged Kramer about the pay gap, and when he would not agree to up the women’s prize money, King led a walk-out. She and several other women went on to create the Virginia Slims tour and later the Women’s Tennis Association.

Kramer and King came into conflict again three years later on the eve of the Battle of the Sexes game. Kramer was set to be a commentator for the game, and King threatened to call off the match at the last minute if Kramer wasn’t removed. She argued that he was biased against female tennis players. The network conceded to her demands.

Fact: Virginia Slims sponsored that women’s tennis tour

In retrospect, the cigarette company was probably not the best sponsor of an athletic tournament. But it was the only advertising money they could get. Sarah Silverman’s character, Gladys Heldman, did indeed arrange the Virginia Slims tour. She asked the players to sign symbolic $1 contracts before they had enough money to pay the players and then wrangled sponsors. The women were suspended by the USTA but when the women’s tour proved successful, the two tours merged again.

Once a tennis player herself, Heldman founded World Tennis magazine and supported female tennis players in their support for equal pay. Her own daughter, Julie, even joined the separate women’s tour.

Fact: Riggs played poker with his therapist

Fiction: King and Riggs were old friends

In the movie, the two tennis players seem to know each other well &mdash not only does Riggs call King in the middle of the night to challenge her to a match, but King dismisses the call as typical Riggs behavior. In reality, King says she barely knew the former champion, who was 25 years her senior.

However, after the Battle of the Sexes the two became friends and remained close until his death in 1995. King said she spoke to Riggs the day before he died, and they said “I love you” to each other.

Fact: King did initially turn Riggs down for the match

And he did then ask Margaret Court (Jessica McNamee) to play him instead. Riggs defeated Court in the “Mother’s Day Massacre,” which changed King’s mind about playing Riggs.

King and Court really were rivals, their careers intertwined. King’s first major singles success came in 1972 when she upset the top-seeded Court in the second round of Wimbledon. For the next decade, they competed for the top spot of the women’s rankings. Over the course of their careers, Court won 24 majors, and King just 12. That made King’s ability to defeat Riggs after the Mother’s Day Massacre extra sweet.

Fact: Margaret Court is opposed to same-sex marriage

The conservative tennis player has publicly called same-sex relationships “a lust for the flesh.”

Fact: During the “Battle of the Sexes,” Billie Jean King was involved with her hairdresser

The affair really did take place in the period before the Battle of the Sexes. King’s relationship with hairdresser Marilyn Barnett later became public in 1981 when Barnett sued King for a share of the tennis player’s property. In the suit, Barnett argued that because she gave up her career as a hairdresser to become a secretary, confidante, cook “and all other things necessary so that Mrs. King’s energy could be totally directed toward playing tennis,” under California law Barnett was due palimony, according to the New York Times.

King, who was still married to Larry King (Austin Stowell in the movie) at the time, initially denied the affair. But later that year she called a press conference in which she admitted her involvement with Barnett (Andrew Riseborough). “People’s privacy is very important, but unfortunately someone didn’t respect that,” she told The Chicago Tribune. “I did have an affair with Marilyn, but it was over quite some time ago. I’m very disturbed and shocked that Marilyn would do this in such a selfish way.”

Billie Jean and Larry King divorced in 1987. King is now in a relationship with Ilana Kloss, also a former tennis player. She has since become a prominent booster for LGBTQ rights.

Fiction: Barnett showed up right before King’s match to give her a haircut

The scene in which Barnett runs out of her salon to find King and give her a confidence boost (and a haircut) right before her face-off with Riggs is Hollywood fabrication. The haircut did happen but in Los Angeles before King left for the match in Houston.


Assista o vídeo: Mothers Day Massacre. Margaret Court vs Bobby Riggs