Captura de recontagens de prisioneiros de guerra da Segunda Guerra Mundial

Captura de recontagens de prisioneiros de guerra da Segunda Guerra Mundial

Em uma entrevista de rádio em 14 de março de 1944, o sargento. Milton Williams, um dos primeiros americanos trocados na troca de prisioneiros entre a Alemanha e os Estados Unidos, conta sua experiência de ser abatido sobre a Alemanha durante uma missão com a Oitava Força Aérea.


Encontrou um magnífico Rolex 3525 da Segunda Guerra Mundial e a história do oficial da RAF que o usava

Uma grande razão para amar relógios antigos é porque eles nos contam histórias e ndash eles parecem representar a alma de seus antigos proprietários, que confiaram e amaram seus relógios e os usaram em todos os momentos. Nesse sentido, este cronógrafo da Rolex não apenas incorpora uma vida incrível de tragédia e heroísmo, mas também é um símbolo de bravura e dedicação à liberdade.

Uma grande razão para amar relógios antigos é porque eles nos contam histórias - eles parecem representar a alma de seus antigos proprietários, que confiaram e amaram seus relógios e os usaram em todos os momentos. Nesse sentido, este cronógrafo da Rolex não apenas incorpora uma vida incrível de tragédia e heroísmo - é também um símbolo de bravura e dedicação à liberdade.

O Rolex aqui representado é um cronógrafo de referência 3525 da década de 1940, com propriedades antimagnéticas. A referência 3525 também ficou famosa como um relógio de prisioneiro de guerra, disponibilizado para oficiais aliados capturados durante a Segunda Guerra Mundial, conforme abordamos aqui. Os relógios foram disponibilizados aos prisioneiros de guerra aliados por muitas marcas, mas o Rolex é um dos mais conhecidos por este serviço, e o cronógrafo 3525 era um instrumento de pulso de alta visibilidade de construção sólida com um movimento cronógrafo de roda de 23 colunas Valjoux e mostrador de rádio que teria tem sido um pequeno luxo bem-vindo e uma ferramenta útil. Este mesmo relógio vai além de se beneficiar de uma proveniência historicamente interessante: pertencia a um oficial da RAF britânica, que participou da "Grande Fuga" do campo de prisioneiros de guerra Stalag Luft III.

John Francis Williams - Jack para todos os que o conheciam - encomendou este cronógrafo "monobloco" (um bloco, referindo-se à caixa de uma peça e à luneta), enquanto ele foi mantido em cativeiro no acampamento alemão Stalag Luft III, em 1942 , logo depois que seu avião foi abatido durante um ataque diurno à França. Naquela época, a Rolex realmente oferecia seus relógios gratuitamente aos prisioneiros de guerra aliados, no sistema de honra - homens que encomendassem relógios podiam recebê-los e não precisavam devolvê-los ou pagá-los até o fim da guerra. Essa postura mostra a confiança que Hans Wilsdorf - alemão de nascimento, mas britânico e depois suíço através da Rolex - teve em uma vitória das Forças Aliadas, e sua vontade de se envolver. Obviamente, cumprir essas ordens provou ser complexo; um oficial preso com Jack só recebeu o terceiro relógio enviado a ele, mais de 15 meses após seu pedido inicial. A Rolex demonstrou uma dedicação notável a esses clientes, acompanhando o andamento das entregas consecutivas com cartas, que acabaram sendo assinadas pelo próprio Hans Wilsdorf.

O Tenente de Voo Williams acabou se envolvendo profundamente em um plano de fuga ousado que veio a ser conhecido em todo o mundo como A Grande Fuga (cuja história, é claro, é o tema do filme de Steve McQueen de mesmo nome). Durante meses, 600 prisioneiros cavaram três túneis de fuga, um se mostrou inutilizável e outro foi descoberto pelos guardas alemães, mas o último, apelidado de "Harry", foi finalmente concluído em março de 1944. Os prisioneiros planejaram uma fuga maciça durante uma luz sem lua, esperando que 200 deles pudessem, um por um, tentar voltar para casa pela Europa ocupada. A ordem de corrida foi determinada por uma loteria Williams tirou o lote 67, dentro das primeiras 100 vagas reservadas para os participantes mais proeminentes

Tarde da noite de 24 de março, os prisioneiros prosseguiram lentamente e Williams finalmente conseguiu emergir do outro lado da cerca por volta das 4 da manhã. Infelizmente, pouco depois, os guardas notaram um dos fugitivos e, consequentemente, fecharam o túnel. Apenas 76 prisioneiros haviam se libertado, e uma gigantesca caçada humana por toda a Europa finalmente recapturou cada um, exceto três. Enfurecido com a audácia e bravura dos prisioneiros, Hitler ordenou pessoalmente sua execução, em violação da Convenção de Genebra.

Williams, junto com outros 49 fugitivos, foi executado pela Gestapo em 6 de abril, um crime de guerra pelo qual 13 perpetradores alemães foram condenados à morte no final da Segunda Guerra Mundial. Antes de sua tentativa, Jack havia deixado seus pertences pessoais para um colega prisioneiro britânico, que os entregou devidamente à família de Jack após a guerra. O relógio permaneceu em sua posse desde então. Em 2014, 70 anos após os eventos, o primo de Jack finalmente trouxe o relógio de volta ao acampamento Stalag Luft III quando ele visitou o memorial erguido em homenagem a esses homens corajosos e ousados.

Foto do memorial aos 50 prisioneiros de guerra aliados executados, de 1944.

Este relógio será leiloado pela British Bourne End Auctions Rooms no dia 2 de dezembro. Mais informações sobre essa história comovente podem ser encontradas aqui. A condição deste cronógrafo de 35 mm parece excelente, já que o relógio foi muito pouco usado desde um serviço gratuito da Rolex em 1984.

A estimativa para esta peça excepcional varia entre £ 30.000 e £ 50.000 ou cerca de $ 45.000 a $ 75.000 lote 67 e toda a documentação que o acompanha, incluindo uma série de pertences pessoais do Tenente de Voo Williams, são descritos aqui.

As informações sobre a referência 3525 vêm de Rolex: história, ícones e modelos que quebram recordes de Osvaldo Patrizzi e Mara Cappelletti estima a produção total de 3525 cronógrafos de aço de referência em cerca de 200 peças, e traz na capa um exemplo marcante deste cronógrafo, como você pode conferir aqui.


Enfermeira feita prisioneira na 2ª Guerra Mundial garante que sua história sobreviva também

Dorothy Davis Thompson, 96, foi presa por 21 meses em um campo de internamento japonês nas Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial. Ela escreveu um livro sobre suas experiências, & # 8220The Road Back: A Pacific POW's Liberation Story. & # 8221

Kin Man Hui / San Antonio Express-News Mostrar mais Mostrar menos

2 de 6 Thompson é mostrado com seu marido, Jack Thompson. Eles se conheceram quando ambos foram designados para as Filipinas. Foto de cortesia Mostrar mais Mostrar menos

4 de 6 Thompson era enfermeira civil quando foi capturada. Mais tarde, ela estava no Corpo de Enfermeiras do Exército. Mostrar mais Mostrar menos

Dorothy Davis Thompson, mostrada com seu marido, Jack Thompson, compartilhou sua história de sobrevivência como prisioneira de guerra nas Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial. Tornou-se uma lição para o casal e os três filhos.

Kin Man Hui / San Antonio Express-News Mostrar mais Mostrar menos

No dia de Ano Novo de 1942, a jovem enfermeira civil americana perambulou por um hospital escuro e vazio, horas antes das forças japonesas invadirem Manila, a capital das Filipinas. Nenhum militar foi deixado para hastear a bandeira americana ou jogar & ldquoThe Star-Spangled Banner. & Rdquo

Ao amanhecer, ela caminhou sozinha na estrada para a casa de sua família e um futuro incerto enquanto o som das tropas inimigas avançando trovejava à distância.

Dorothy Davis Thompson, residente de San Antonio, agora com 96 anos, capturou aquela noite e os dias terríveis que se seguiram em "The Road Back: A Pacific POW's Liberation Story", publicado em 1996 pela Texas Tech University Press.

Sua história de sobrevivência durante a Segunda Guerra Mundial como um dos 3.000 civis aliados mantidos no Campo de Internamento de Santo Tomas se tornou uma lição para seus filhos: Jack Thompson Jr., 62, Margie Camp, 60, e Peggy McCray, 56. Enquanto crescia em no East Side, ensinou-lhes que o que não mata torna-o mais forte.

“Acabamos de chamá-la de história da mãe”, disse McCray. & ldquoFoi um pouco assustador saber o que ela passou. & rdquo

Dicas para gravar narrativas da segunda guerra mundial

• Grave ou grave relatos de veteranos da Segunda Guerra Mundial.

• Entre em contato com os postos locais dos Veteranos de Guerras Estrangeiras, hospitais da Administração de Veteranos e capítulos da Legião Americana que podem saber de veteranos que gostariam de compartilhar suas histórias.

• Pergunte em um local de culto sobre quem pode ser veterano. Reserve um quarto em uma igreja ou sala de recursos da sinagoga.

• Procure um lugar confortável para conversar.

• Aprenda o máximo possível antes da entrevista para fazer perguntas diretas.

Fonte: Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial

Sua mãe foi um dos 16 milhões de homens e mulheres que serviram uniformizados durante a Segunda Guerra Mundial.

De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos, em 30 de setembro de 2012, 1,4 milhão de veteranos da Segunda Guerra Mundial ainda estavam vivos. Mas cerca de 642 desses veteranos morrem a cada dia, muitos deles levando suas histórias de guerra para o túmulo.

Os historiadores dizem que o tempo está passando para que os americanos procurem veteranos e civis para registrar suas histórias e narrativas orais, como a história de Thompson, para as gerações futuras.

"Em muito pouco tempo, não teremos muitos desses veteranos por perto para compartilhar essas histórias e manter a Segunda Guerra Mundial dentro de nossa memória viva", disse Keith Huxen, diretor sênior de pesquisa e história do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial de Nova Orleans.

Ele encorajou o público a capturar narrativas de entes queridos que serviram na Segunda Guerra Mundial, com um gravador de áudio ou uma câmera de vídeo.

& ldquoSe você conhece a história de seu veterano com antecedência, pode fazer perguntas mais pontuais que irão trazer à tona suas memórias de forma mais completa & rdquo, disse ele. & ldquoÀs vezes, um pouco de preparação ajuda a despertar memórias. & rdquo

Registrando as histórias

Huxen disse que muitos veteranos nunca falaram sobre a guerra porque não podiam pensar na carnificina e na morte que viram.

Huxen lembrou quando um veterano disse a ele que seus netos nunca souberam que ele havia participado da invasão do Dia D na Normandia até que o presidente Ronald Reagan comemorou o 40º aniversário do desembarque.

“Isso quebrou a barreira e os veteranos perceberam que seus filhos estavam interessados ​​no que eles haviam feito”, disse Huxen. & ldquoFico feliz em dizer que essa onda continua até hoje. & rdquo

O Institute of Texan Cultures fez um esforço para registrar as histórias dos veterinários locais da Segunda Guerra Mundial, disse Sarah Gould, pesquisadora curatorial principal, que supervisiona seu programa de história oral.

Atualmente, o ITC tem 19 entrevistas com narrativas da segunda guerra mundial e prisioneiros de guerra. Gould disse que um dos trabalhos voluntários disponíveis com o programa docente é registrar histórias orais. Ela disse que o museu não tem recursos para coletar histórias de todo o estado, mas conta com uma pequena equipe, que inclui militares aposentados, que às vezes registra narrativas locais.

& ldquoA coisa sobre a história oral que é muito diferente da história tradicional que você lê em um livro é que essa é a perspectiva de uma pessoa, e você nunca obterá essa experiência exata de outra pessoa & rdquo disse Gould.

& ldquoVocê percebe quanta dimensão estamos perdendo para a história da segunda guerra mundial e que cada uma dessas histórias pode adicionar um pouco mais de informação à tradicional narração da história. & rdquo

O produtor de vídeo Lee Dunkelberg documentou histórias semelhantes em uma premiada série de três partes, & ldquoWorld War II: In Our Words & rdquo, que foi ao ar em 2007 na KLRN como um companheiro da série Ken Burns & ldquoThe War. & Rdquo A série local apresentava narrativas de veteranos, famílias e sobreviventes de campos de concentração.

“A ideia de divulgar algo é muito importante”, disse ele. & ldquoAlguns fizeram coisas horríveis e coisas horríveis aconteceram com eles, mas eles não tentam explicar nada. Dizem que têm uma dívida com aqueles que não conseguiram voltar. & Rdquo

A vida como internado

Hoje em dia, as memórias de Thompson como internado com seus pais, Alfred e Marjorie, e sua irmã mais velha Eva tornaram-se nebulosas. Agora seu marido, Jack, e seus filhos mantêm sua história viva.

Ela nasceu em Xangai, onde seu pai era empresário e seus avós foram missionários.

Depois que os japoneses invadiram a China, sua família mudou-se para Manila. Ela trabalhou como enfermeira civil no Hospital Geral Steinberg. Seu noivo e sua esposa, o tenente Don Childers, foram mortos antes do fim da guerra, quando um navio da Marinha dos EUA torpedeou o navio japonês onde ele estava preso.

Os japoneses internaram civis americanos e europeus na Universidade de Santo Tomas, um campus de 48 acres guardado por soldados armados. Mulheres e crianças viviam no prédio principal, 25 a 45 por sala de aula, dormindo em pisos infestados de insetos. Homens moravam no ginásio e no prédio da educação. Thompson ajudou a montar uma clínica com 60 leitos em um prédio de engenharia, onde cuidava de pacientes 24 horas por dia, com pouco ou nenhum sono.

& ldquoA maioria dos internos eram pessoas de classe média que levavam uma vida muito boa em Manila & rdquo disse Jack Thompson, 93. & ldquoAgora eles não tinham nada. & rdquo

O café da manhã era uma mistura aquosa de trigo ou arroz. Depois de quatro meses no campo, o peso de Thompson caiu de 132 libras para 108 & mdash a maioria dos internos caiu em média de 30 a 50 libras.

No final de 1943, sua saúde piorou após uma recorrência da febre reumática que ela teve na escola de enfermagem. Os japoneses escolheram Thompson como um dos quatro internos para uma troca de prisioneiros e, por causa de sua doença, sua mãe a acompanhou. Na viagem para a cidade de Nova York a bordo do navio de passageiros sueco Gripsholm, ela prometeu encontrar um caminho de volta para seu pai e sua irmã.

Em 20 de janeiro de 1944, ela prestou juramento como segundo tenente no Corpo de Enfermeiras do Exército e voltou para as Filipinas. As forças dos EUA libertaram o campus em 3 de fevereiro de 1945. Dias depois, a unidade de Thompson juntou-se às forças dos EUA que chegaram ao acampamento.

Quando a notícia de seu retorno se espalhou, uma voz no alto-falante chamou seu pai e sua irmã para se apresentarem na frente do prédio principal. Minutos depois, Thompson estava envolto nos braços de seu pai.

O Exército concedeu a Thompson a Estrela de Bronze. Ela foi designada para Fort McKinley nos arredores de Manila, onde seus pais viviam, e o tenente Jack Thompson estava estacionado nas proximidades. Ela começou a passar seu tempo livre com ele e, em poucas semanas, eles se casaram.

Mais tarde naquele ano, seu marido foi designado para Fort Sam Houston, em San Antonio. Ela foi dispensada do Exército como capitã e trabalhou por vários anos no Brooke Army Medical Center. Em 1961, ela foi contratada no Hospital Nix como enfermeira-chefe da unidade de obstetrícia / ginecologia. Ela se aposentou em meados da década de 1980 como diretora de enfermeiras do Hospital Metodista. O casal juntou-se à divisão local da Associação de ex-prisioneiros de guerra e freqüentemente fez apresentações para grupos regionais de veteranos.

Círculo completo

Em março de 2008, McCray viajou para as Filipinas com seu irmão, o filho dele e a noiva e a esposa do filho, cuja família morava em Manila.

Eles visitaram a Universidade de Santo Tomas, onde os administradores ficaram emocionados ao saudar os filhos de um ex-internado. Eles entraram no prédio onde sua mãe cuidava dos enfermos. Relatórios militares estimam que 456 internos morreram no campo e quase 4.000 sofriam de desnutrição grave e problemas médicos.

McCray disse que a visita trouxe a provação de sua mãe à vida.

“Foi um pouco opressor”, disse McCray. & ldquoÉ humilhante reconhecer o que aconteceu e quantas pessoas morreram. Ver a realidade de como eles viviam foi difícil. & Rdquo


Artigos

Arnold KrammerMarço de 2015

Arnold Krammer foi professor de história na Texas A & ampM University, com especialização em história moderna europeia e alemã. Ele é autor de vários livros, incluindo Prisioneiros de guerra nazistas na América (Nova York: Stein & amp Day, 1979, Scarborough, 1983, 1996). Seu ensaio, "Quando o Afrika Korps veio ao Texas", examina a história de quase oitenta mil prisioneiros de guerra alemães, italianos e japoneses mantidos no Texas durante a Segunda Guerra Mundial. O ensaio, que é extraído aqui, está incluído no livro Texanos invisíveis: mulheres e minorias na história do Texas (McGraw-Hill, 2005), uma coleção de dezoito ensaios explorando aqueles que foram sub-representados em escritos anteriores sobre a história do Texas.

O texto completo do ensaio de Arnold Krammer & quotWhen the Afrika Korps Came to Texas & quot está disponível para download em PDF.

Apenas um ano e meio após o ataque a Pearl Harbor que envolveu os Estados Unidos na guerra mundial, mais de 150.000 prisioneiros alemães chegaram após a rendição do Afrika Korps na primavera de 1943. Depois disso, uma média de 20.000 prisioneiros de guerra chegaram cada um mês, e após a invasão da Normandia em junho de 1944, os números dispararam para 30.000 por mês. Durante os últimos meses da guerra, os prisioneiros chegaram a uma taxa impressionante de 60.000 por mês. Ao final da guerra, os Estados Unidos se viram com mais de 425.000 prisioneiros de guerra: 372.000 alemães, 53.000 italianos e 5.000 japoneses. Cerca de 90.000 passaram seus anos de guerra no Texas.

Mas onde colocá-los? Os Estados Unidos nunca haviam mantido um grande número de prisioneiros de guerra estrangeiros antes. O Departamento de Guerra agiu rapidamente e, junto com o Corpo de Engenheiros, começou a vasculhar o país em busca de acampamentos temporários. Recintos de feiras, auditórios, acampamentos abandonados do Civilian Conservation Corps (CCC) e cidades de tendas erguidas às pressas foram mantidos de prontidão. Ao mesmo tempo, em meados de janeiro de 1942, Washington DC encomendou um estudo para locais potenciais para grandes acampamentos permanentes, embora francamente não soubesse se os prisioneiros seriam tropas inimigas ou os chamados "estrangeiros inimigos" - cidadãos alemães, italianos ou japoneses perigosos que vivam nos Estados Unidos. (Na verdade, dentro de meses, três programas separados do governo iriam evoluir, cada um com sua própria rede de campos: o Programa Alienígena Inimigo do Departamento de Justiça, que reuniu cerca de 24 mil cidadãos inimigos e suas famílias no Programa de Relocação de Guerra, que prendeu um colossais 120.000 japoneses e nipo-americanos, principalmente da Costa Oeste e do Havaí e, finalmente, o programa Prisioneiro de Guerra, sob o controle do Gabinete do Provost Marshal General do Exército).

Ao considerar locais para construir campos de prisioneiros de guerra, Washington olhou para o sul. Em primeiro lugar, havia muitas terras disponíveis no sul dos Estados Unidos, mais do que as encontradas no aglomerado Norte. Em segundo lugar, o Texas, em particular, estava localizado longe das indústrias críticas de guerra nas costas leste e oeste. Além disso, o clima ameno garantiu custos de construção e operação mínimos. Ansiosos empresários e fazendeiros do Texas fizeram lobby vigoroso por acampamentos em seu estado de fome de mão-de-obra, com a ideia de usar os prisioneiros que chegavam para preencher a enorme lacuna deixada pelas necessidades dos militares. Finalmente, havia o precedente dos Acordos de Genebra de 1929.Criados após a Primeira Guerra Mundial, os Acordos de Genebra estabeleceram as regras da guerra e continham diretrizes sobre assuntos que iam desde a proibição de explosivos ou balas dum-dum até o cuidado de prisioneiros de guerra. O que interessava ao Departamento de Guerra eram as passagens que garantiam aos prisioneiros um tratamento igual às condições do exército no comando e a recomendação dos Acordos de Genebra de que os prisioneiros fossem conduzidos a um clima semelhante àquele em que haviam sido capturados. Como o clima mais parecido com o da Tunísia, onde o Afrika Korps se rendeu no início de 1943, era o Sul dos Estados Unidos e, em particular, o estado do Texas (embora dezenas de acampamentos tenham surgido na Louisiana, Novo México e estados vizinhos), a construção começou no estado de estrela solitária.

Quase todos os seis acampamentos permanentes [Camp Huntsville, Camp McLean, Camp Mexia, Camp Brady, Camp Hereford e Camp Hearne] foram concluídos e prontos para ocupação em janeiro de 1943. Esperava-se que cada um contivesse cerca de 3.000 homens, com a possibilidade de expandir o número de até 4.500. Por mais admirável que fosse esse planejamento e construção iniciais, rapidamente se tornou evidente que seis campos permanentes, contendo entre 3.000 e 4.000 prisioneiros de guerra, não representariam nem mesmo um quarto dos prisioneiros que chegavam. O Departamento de Guerra decidiu autorizar um segundo tipo de campo de prisioneiros de guerra em seções de bases existentes do Exército. As vantagens eram muitas: essas seções de prisioneiros de guerra podiam ser facilmente protegidas, já que as torres e cercas de sentinela já estavam instaladas, os prisioneiros poderiam ser usados ​​para ajudar na manutenção das bases, liberando assim numerosos soldados americanos para embarque no exterior e as comunidades próximas ficariam acalmadas ao saber que o milhares de cativos inimigos possivelmente hostis foram cercados por muitos mais milhares de soldados americanos armados.

Quatro bases militares no Texas foram ampliadas para receber prisioneiros de guerra em 1942 - Camp Swift (Bastrop), Camp Bowie (Brownwood), Camp Fannin (Tyler) e Camp Maxey (Paris), com a maior tendo a impressionante capacidade de quase 9.000 homens. Mais três acampamentos foram autorizados em 1943: Fort Sam Houston (San Antonio), que era pouco mais do que uma cidade de tendas com 170 tendas de seis homens para prisioneiros de guerra e seus guardas americanos Camp Howze (Gainesville) e Camp Hood North (Killeen) . Com a esperada invasão da França em 1944 e a perspectiva de muitos milhares de novos prisioneiros, mais sete campos de prisioneiros de guerra foram construídos em bases militares em 1944, em Camp Wolters (Mineral Wells), Camp Wallace (Hitchcock), Camp DA Russell (Marfa) , Fort Bliss (El Paso), Camp Crockett (Galveston), Camp Barkeley (Abilene) e o minúsculo Camp Hulen (Palacios), que podia conter apenas 250 prisioneiros de guerra. Em 1945, prisioneiros de guerra alemães foram contratados para trabalhar no Harmon General Hospital em Longview, Ashburn General Hospital em McKinney, Camp Cushing em San Antonio, Biggs Air Field em El Paso, Ellington Air Field em Houston e em campos de trabalho em Lubbock, Childress , Amarillo, Dumas, Big Spring, Pyote, Alto e Dalhart. Mesmo depois que a guerra acabou, em agosto de 1945, um último acampamento foi criado no Campo Aéreo do Exército de Farinha em Corpus Christi.

Juntos, os quinze campos podiam conter impressionantes 34.000 prisioneiros inimigos, mas ainda não havia espaço suficiente para os milhares que chegavam. O problema da superlotação foi resolvido com a criação de acampamentos-satélite anexados aos acampamentos principais, que serviram ao propósito adicional de aproximar os prisioneiros de guerra dos locais de trabalho agrícolas onde eram mais necessários. Havia mais de trinta acampamentos-satélite no Texas. A maioria estava localizada na área costeira de produção de arroz em um arco que ia do Condado de Orange ao Condado de Matagorda e no leste do Texas. Acampamentos secundários surgiram em Kaufman, Princeton, Navasota, Alto, Chireno, Humble, Denison, Milam, Kirbyville, Liberty, Orange, Anahuac, Alvin, Rosenberg, Angleton, Forney, Wharton, El Campo, Ganado, Eagle Lake, Bannister, Patroon , Kenedy, Mont Belvieu, Center, China, Lufkin, Bay City e Garwood. Até mesmo o remoto condado de El Paso hospedou quatro campos agrícolas em Ysleta, Fabens, Canutillo e El Paso.

Os texanos não tiveram que esperar muito. O Afrika Korps se rendeu em abril de 1943, e os primeiros prisioneiros de guerra do Norte da África chegaram a bordo dos navios Liberty no mês seguinte. Os prisioneiros foram descarregados em Camp Shanks, Nova York, e transportados em trens fortemente guardados ao sudoeste do país para suas novas casas. Quando eles chegaram aos seus acampamentos, cidades inteiras apareceram para assistir. Por exemplo, em 4 de junho de 1943, os ansiosos residentes de Mexia, Texas, alinharam-se na Railroad Street para olhar boquiabertos os 1.850 veteranos do Afrika Korps enquanto eles saltavam dos vagões da ferrovia e marcharam em fileiras ordenadas para o acampamento a quatro milhas a oeste de Cidade. Homens jovens haviam se tornado uma visão rara desde o início da guerra, e de repente ali estavam vários milhares de soldados inimigos saudáveis ​​e bronzeados marchando em cadência desafiadora pela rua principal da cidade. Além disso, eles nem eram todos alemães. Os prisioneiros que chegavam continham franceses, que haviam sido pressionados para o exército alemão, e um pelotão de árabes da campanha do Norte da África. Entre os demais, havia trezentos oficiais da Marinha, quase mil oficiais do Exército alemão, um almirante e quatro generais.

O acampamento Hereford teve uma experiência diferente. O campo de Hereford foi designado estritamente para prisioneiros italianos, todos capturados durante a campanha africana. Desde o início de junho de 1943, até seu fechamento em meados de fevereiro de 1946, o Campo Hereford abrigou cerca de 850 oficiais italianos e uma média de 2.200 homens alistados. Prisioneiros de guerra italianos também foram mantidos em Fort Bliss, Dalhart e vários outros campos.

Embora não fossem menos problemáticos do que os alemães, nem trabalhadores agrícolas particularmente bons, ou menos propensos a escapar, os italianos estavam em uma posição peculiar. A Itália mudou de lado no meio da guerra, e seu líder, Mussolini, foi baleado. Tecnicamente, então, os prisioneiros de guerra italianos na América não eram mais inimigos. Mesmo assim, muitos eram fascistas perigosos, cuja lealdade a Mussolini e ao fascismo permaneceu destemida. A solução dependia em grande parte das experiências de cada comandante de campo americano: alguns prisioneiros de guerra italianos foram transferidos de um campo para outro para evitar problemas, outros trabalharam como antes e ainda outros receberam ampla latitude para fazer cursos por correspondência da faculdade, participar de um dia de passeios turísticos com escolta viagens a cidades vizinhas e até mesmo realizar bailes e eventos sociais com grupos de mulheres locais!

Enquanto os três mil prisioneiros de guerra alemães em Fort Bliss viviam em condições espartanas e eram desconfiados pelos guardas e pelas populações americana e mexicana, os mil italianos no acampamento vizinho do Coliseu, perto de El Paso, nadaram na piscina do Washington Park, compareceram à missa, consumia quantidades recordes de cerveja e conversava com as garotas nas cercas. As meninas muitas vezes jogavam notas enroladas em pedras sobre as cercas, até que tais palhaçadas levassem à aprovação de um decreto municipal proibindo "vadiar a 30 metros do subcampo de prisioneiros de guerra de El Paso, ou jogar ou passar qualquer objeto para ou contra o referido gabinete... " Poucos italianos deixaram a América após a guerra com queixas.

O Texas tinha apenas algumas centenas de prisioneiros japoneses, a maioria dos cinco mil soldados trazidos para os EUA para interrogatório foram mantidos em Camp McCoy, Wisconsin, e Camp Clarinda, Iowa. No entanto, o cativo japonês mais conhecido, referido como "POW No. 1", foi internado em Kenedy, Texas, em um antigo campo do CCC da era da Depressão que continha três grupos separados: alemães, japoneses e civis estrangeiros internados. O alferes Kazuo Sakamaki havia comandado um submarino anão, parte da força de ataque em Pearl Harbor. Seu submarino foi danificado e ele nadou até a praia de Waimanalo, em Oahu. Sakamaki foi agarrado por patrulhar MPs americanos e entrou para os livros de história como o primeiro prisioneiro de guerra americano da Segunda Guerra Mundial. Outros prisioneiros japoneses também foram mantidos em Kenedy, Camp Huntsville e Camp Hearne.

Dois meses depois de sua chegada, os alemães decoraram seus refeitórios com pinturas, lustres e enfeites de Natal, e enfeitaram suas paredes com fotos de família. Eles transformaram a aparência dos acampamentos plantando grama, acrescentando belos canteiros de flores, construindo cervejarias, marcando campos de futebol e fazendo mesas de piquenique. Em Camp Hearne, Texas, os prisioneiros até construíram uma complicada fonte de concreto e um castelo na altura da cintura, completo com torres e um fosso, que ainda existe hoje.

Em alguns campos, os prisioneiros de guerra até mantinham animais de estimação, algo inofensivo que haviam encontrado no campo ou contrabandeado de uma turma de trabalho. E a comida! Desde as primeiras refeições, os prisioneiros que chegavam sentavam-se para ver alimentos que a maioria deles não comia há anos: carne, ovos, tomates, vegetais verdes, leite e café de verdade - às vezes até sorvete. Não só isso, mas eles descobriram que cigarros e, em alguns campos, cerveja e vinho estavam disponíveis no campo PX, que podiam ser comprados com os cupons da cantina com os quais o governo pagava seus salários militares e salários do trabalho diário.

Muitos campos tentaram manter um programa regular de capelas aos domingos para católicos e protestantes, embora, devido às dificuldades de linguagem e boicotes dos nazistas na população dos prisioneiros de guerra, o comparecimento tenha sido decepcionantemente baixo. Mais bem-sucedida foi a publicação autorizada de jornais prisioneiros de guerra mimeografados em alemão em muitos campos, os mais sofisticados, com artigos detalhados, resultados de futebol e até anúncios classificados. Washington geralmente encorajava esses jornais por dois motivos: os prisioneiros alemães experimentavam a liberdade, muitos pela primeira vez em suas vidas jovens e, ao mesmo tempo, as autoridades americanas podiam avaliar o humor em um determinado campo monitorando esses jornais semanais. . . . Além disso, a maioria dos campos tinha permissão para manter assinaturas de jornais e revistas americanos e de um jornal de língua alemã com sede em Nova York chamado de Neue Deutsche Volks-Zeitung, a menos que o campo estivesse sendo punido por se recusar a trabalhar ou por atividades excessivas nazistas.

Como se a boa comida, os serviços religiosos e os jornais não fossem suficientes para preocupar os prisioneiros inimigos, a maioria dos campos oferecia cursos educacionais ministrados por especialistas qualificados entre os prisioneiros de guerra. Se houvesse uma forte demanda por um curso sobre o qual poucos prisioneiros tivessem conhecimento, digamos, de história ou política americana, o curso poderia ser ministrado por um civil aprovado que vivesse ou lecionasse nas proximidades. Os presos podiam se inscrever em cursos básicos de física, química, história, artes, literatura, carpintaria, línguas estrangeiras, matemática, medicina veterinária e estenografia, dependendo do tamanho do campo. No estilo alemão tradicional, os professores exigiam exames, realizavam discussões em sala de aula, emitiam as notas finais e davam certificados de graduação. Em Fort Russell, por exemplo, os prisioneiros podiam se inscrever em qualquer um dos doze cursos diferentes e, em janeiro de 1945, um total de 314 prisioneiros de guerra o haviam feito. Muitos prisioneiros alemães voltaram para casa após a guerra com certificados de graduação mimeografados da "Universidade de Howzie" ou "Universidade de Wolters" - que, como os cursos eram ministrados por especialistas alemães, foram aceitos com crédito integral pelas universidades alemãs.

O Departamento de Guerra até organizou cursos de extensão em universidades locais para prisioneiros de guerra que queriam cursos que não estavam disponíveis dentro de seus campos, um programa que beneficiava prisioneiros de guerra e faculdades com poucos recursos. . . . Numerosos graduados por esses arranjos universitários se tornaram líderes políticos, artísticos e industriais proeminentes na Alemanha do pós-guerra.

Os esportes eram especialmente populares. Os acampamentos menores podem ostentar apenas uma pista circular e talvez uma quadra de vôlei e um bar de salto em altura, enquanto os acampamentos maiores mantêm uma variedade de programas atléticos de tirar o fôlego. O acampamento Brady, por exemplo, tinha uma pista de boliche ao ar livre, quatro quadras regulamentares de handebol, uma pista, doze quadras regulamentares de vôlei e muito mais - todas construídas pelos próprios prisioneiros. Mas grande ou pequeno, todo acampamento era louco por futebol. Os testes das equipes eram aguardados com ansiedade e os próprios jogos se tornaram feriados semanais. Os guardas apostavam em seus times favoritos, e não era incomum para as famílias locais do Texas que saíam em um passeio de domingo para parar ao longo da cerca e torcer pelos times.

A correspondência podia ser enviada e recebida livremente e, em certo ponto, os prisioneiros no Camp Brady receberam doze mil cartões, cartas e pacotes em uma única semana. Rádios e fonógrafos, doados pelo YMCA ou comprados pelos próprios prisioneiros, podiam ser encontrados em todos os campos, e seu disco favorito, Bing Crosby cantando "Don't Fence Me In", podia ser ouvido em qualquer noite. Quase todos os campos mantinham uma biblioteca de livros e revistas doados, alguns grandes o suficiente para fazer justiça a uma escola média. Camp Fannin, por exemplo, mantinha uma biblioteca bem abastecida com mais de 2.500 livros com uma taxa de circulação de 80%. Os filmes eram exibidos nas noites de sábado, geralmente o mesmo filme por semanas, e várias centenas de prisioneiros de guerra recitavam as falas bem conhecidas dos filmes de faroeste favoritos ou explodiam em aplausos e assobios de lobo se o filme estivesse seminu, ou para esse assunto , qualquer mulher razoavelmente atraente.

Na Ilha Galveston, uma seção de Fort Crockett foi alocada para os prisioneiros alemães. Foi construído ao longo dos limites atuais da Avenue Q no norte, Seawall Boulevard no sul, 53rd Street no leste e 57th Street no oeste, uma área com cerca de quatro quarteirões de largura e oito de comprimento. A cerca do complexo atravessou o Seawall Boulevard, atravessou a praia e entrou na água. Os galvestonianos suando no meio do verão frequentemente observavam os prisioneiros alemães saltitando nas ondas.

Para garantir que as condições nos campos de prisioneiros de guerra permanecessem adequadas, equipes de inspetores suíços e representantes da Cruz Vermelha Internacional visitavam cada campo a cada vários meses. Os inspetores geralmente ficavam por um ou dois dias investigando reclamações de prisioneiros de guerra e verificando os serviços básicos. As autoridades americanas do campo estavam compreensivelmente ansiosas com essas visitas, uma vez que os relatórios suíços foram encaminhados às autoridades alemãs e poderiam prejudicar o tratamento dos noventa mil prisioneiros de guerra americanos em suas mãos. Os prisioneiros, por outro lado, usaram essas inspeções para desabafar e levantar preocupações mesquinhas, mas os relatórios resultantes foram geralmente justos para ambos os lados, e a maioria dos campos passou em suas inspeções com louvor.

Em última análise, as condições em cada campo, bem como a atitude e cooperação dos prisioneiros de guerra, dependiam em grande parte do comandante do campo americano. No Campo Mexia, por exemplo, um comandante era tão negligente que permitia que os prisioneiros vestissem roupas civis, comessem e bebessem em seus quartéis, colocassem cartazes nazistas nas paredes externas de seus quartéis, censurassem a correspondência de outros prisioneiros, e ignorar cortesias militares aos oficiais americanos. Ele acabou sendo transferido para outro campo, onde provavelmente continuou as mesmas práticas. Um comandante diferente no mesmo campo era um militar de carreira sensato que acabou tendo quatro prisioneiros de guerra acusados ​​de moral (a natureza exata de seus crimes não é conhecida), levado à corte marcial e condenado a cinco anos na penitenciária. Para os prisioneiros de qualquer campo, foi a sorte do sorteio.

Os habitantes da cidade nem sempre gostavam de ter os acampamentos fora da cidade. Cada cidade do Texas tinha uma pequena minoria compreensivelmente perturbada com a ideia de ter nazistas "perigosos" entre eles, enquanto seus filhos e maridos estavam no exterior lutando contra o nazismo. E se eles escaparam? Ou matou americanos decentes enquanto dormiam? As pessoas trancavam as portas e os pais avisavam as filhas para ficarem em guarda. Com o tempo, no entanto, a maioria das pessoas ficou cautelosamente otimista sobre ter um campo de prisioneiros de guerra na vizinhança, especialmente porque os campos e suas equipes americanas dependiam fortemente de carpinteiros locais, reparadores, mercearias, postos de gasolina, floristas e tabernas - canalizando dinheiro de boas-vindas nas economias locais. À medida que a guerra avançava e a humanidade dos prisioneiros próximos se tornava evidente, até mesmo a minoria nervosa percebeu a lógica de cuidar dos prisioneiros alemães como uma forma de proteger os prisioneiros americanos na Alemanha. Onde havia mão de obra para prisioneiros de guerra, os fazendeiros passaram a depender dos acampamentos próximos e, na verdade, protestaram contra o fechamento deles no final da guerra.

O uso de mão de obra de prisioneiros de guerra começou logo após sua chegada. A escassez de mão de obra atingiu proporções de crise, já que todo jovem americano apto estava no serviço militar e não havia ninguém para plantar ou colher. No pico da temporada de colheita de 1943, o Texas tinha uma escassez de mais de trezentos mil trabalhadores. O Departamento de Guerra, depois de sérias considerações sobre questões como sabotagem em potencial, fugas e o efeito de nossa política sobre os prisioneiros americanos na Alemanha, finalmente autorizou o uso de prisioneiros de guerra. Dezenas de milhares de prisioneiros alemães foram mobilizados para trabalhar em centenas de indústrias, fábricas, hospitais e agências estaduais do Texas, mas o mais importante, na agricultura. Os fazendeiros do Texas ficaram maravilhados. Os alemães picaram algodão, colheram frutas no Vale do Rio Grande, cortaram cana-de-açúcar e cultivaram campos em todo o estado. Homens alistados tinham que trabalhar, mas sargentos, sargentos e oficiais não eram obrigados a fazer trabalho físico e apenas cerca de 7 por cento se ofereceram. Os prisioneiros de guerra alistados que se recusaram a trabalhar, seja como protesto político ou por desafio adolescente, rapidamente sentiram o peso da política de Washington "Proibido Trabalhar, Não Comer".

Quando alguns prisioneiros de guerra se recusavam a trabalhar, a punição era rotineira: perda de privilégios, tempo na prisão, suspensão de pagamento - mas quando a greve envolveu uma grande parte da população prisioneira, os funcionários do campo tiveram que se tornar engenhosos. A punição para todos era comum, com a esperança de que os prisioneiros de guerra cooperativos obrigassem os outros a voltarem ao trabalho. Às vezes, os prisioneiros de guerra que trabalhavam eram recompensados ​​com um caminhão de melancia ou um barril de sorvete, enquanto os prisioneiros de guerra não cooperativos olhavam tristemente. Na maioria das vezes, os prisioneiros infratores eram simplesmente conduzidos ao campo de futebol aberto e forçados a ficar apenas de cueca. Ali, sob um sol forte, foram feitos para contemplar a seriedade de sua causa. Normalmente, depois de apenas algumas horas sentados sob o sol quente do Texas, eles reconsideravam e voltavam ao trabalho. Em Camp Wolters, o comandante criou um cercado, onde os manifestantes foram obedientemente conduzidos a se sentarem diante de seus companheiros de prisão mais felizes (de trabalho).

A relação entre os prisioneiros de guerra alemães e os fazendeiros americanos costumava ser bastante estreita, e não era incomum que o prisioneiro de guerra almoçasse com a família de fazendeiros ou que o prisioneiro desse ao fazendeiro um presente feito à mão. Uma série de amizades durou bem depois do fim da guerra, com os fazendeiros enviando pacotes do CARE e até atuando como patrocinadores oficiais para aqueles que imigraram para os Estados Unidos.No acampamento San Augustine, um prisioneiro de guerra chamado Otto Rinkenauer se apaixonou por uma garota local, Amelia Keidel, após a guerra, ele voltou da Alemanha e eles se casaram. Eles construíram o Keidel's Motel em San Augustine, que permanece até hoje. Em uma ocasião notável, um fazendeiro que morreu muitos anos depois da guerra deixou sua fazenda para seu ex-trabalhador alemão.

Mas nem todos os prisioneiros de guerra ficaram felizes. Afinal, a prisão ainda era uma prisão, e a monotonia trazia à tona inúmeras reclamações, reais e artificiais.

Quase todos os prisioneiros italianos escaparam. Eles cavaram vários túneis sob seus quartéis para campos de milho distantes. O maior túnel tinha 150 metros de comprimento e era grande o suficiente para ficar em pé, com um sofisticado sistema de ventilação. Eles cavaram tantos túneis, de fato, que os moradores locais continuaram a descobri-los até 1981. Os italianos repetiram incansavelmente o mesmo ciclo: fugir, ser pego um ou dois dias depois, voltar ao acampamento para reunir-se aos seus camaradas entusiasmados e escapar novamente.

Independentemente do acampamento, os fugitivos eram mistos. Militaristas de carreira entre eles acreditavam que estavam sob ordens de escapar, outros estavam ansiosos sobre a segurança de suas famílias na Europa dilacerada pela guerra, alguns estavam simplesmente com saudades de casa e queriam desesperadamente encontrar o caminho de casa, e outros ainda queriam apenas fazer uma turnê os Estados Unidos e conhecer garotas. Como não havia punição grave envolvida além de várias semanas na prisão e perda de pagamento se o esforço falhasse, a fuga tornou-se um jogo. Sentia-se que punições mais fortes colocariam em risco a segurança dos prisioneiros americanos nas mãos do inimigo, que sem dúvida escapariam, se possível.

E eles escaparam. Os prisioneiros de guerra se escondiam sob as cercas e saltavam sobre eles, pendurados sob os caminhões de lavanderia que entravam e saíam do acampamento, se faziam passar por guardas americanos e saíam pelo portão da frente, escapando da turma de trabalho. Tentativas de fuga estavam sempre em andamento e sua singularidade era limitada apenas pela imaginação dos prisioneiros e pelas ferramentas disponíveis. No acampamento Brady, assim como em Hereford, os prisioneiros cavaram e mantiveram um túnel sob o chão de seus quartéis para um campo próximo. Diz a lenda local em Brady que alguns dos prisioneiros usaram o túnel para visitar a cidade por algumas horas e voltar sem serem detectados. Fato ou ficção, um guarda suspeito alertou as autoridades e o Corpo de Bombeiros Voluntário de Brady saiu e inundou o túnel.

Na maioria das vezes, as fugas eram mundanas e de curta duração. No Camp Mexia em 7 de fevereiro de 1944, por exemplo, às 17:15. roll revelou a ausência de cinco oficiais alemães. As autoridades do campo notificaram rapidamente o FBI, os Texas Rangers, a Texas Highway Patrol e os policiais locais nas áreas vizinhas. Dezenas de agentes e oficiais vasculharam o interior, verificando todas as estradas, rodovias e vagões de trem - sem sucesso. Dois dias depois, os alemães foram avistados por um transportador de rota para o Waco News-Tribune, e três dos fugitivos foram apanhados enquanto caminhavam ao longo de uma rodovia iluminada pela lua entre o Monte Calm e seu destino, Waco. Os dois restantes embarcaram em um trem de carga, quatrocentos quilômetros até Corpus Christi. Lá, eles tentaram se hospedar em um hotel turístico, em uniformes alemães completos e sem saber falar inglês, e se assustaram quando o escrivão chamou a polícia. Eles voltaram ao acampamento Mexia no dia seguinte, onde foram recebidos como heróis por seus companheiros de prisão. Em 8 de outubro de 1944, após muita preparação, dois outros prisioneiros de guerra escaparam de Mexia. Eles tinham uniformes sobressalentes, cigarros, comida excedente e bússolas, mas foram pegos no dia seguinte a cerca de dezesseis quilômetros do acampamento. Outra tentativa de fuga, também de Mexia, envolveu vários manequins caseiros, que os fugitivos ocuparam em seus lugares na chamada enquanto se afastavam. Tudo funcionou bem até que um dos manequins caiu. Os alemães estavam de volta ao acampamento ao anoitecer. Dois exemplos finais de fugas de Mexia: em um caso, um prisioneiro de guerra fugitivo foi encontrado depois de dois dias, amontoado e faminto, em um velho vagão em um ramal não utilizado no centro de Mexia. Ele estava esperando o vagão fora de serviço para levá-lo embora. Em outra ocasião, um fugitivo que cruzava um pasto foi executado em uma árvore por um touro Brahma furioso. Os guardas americanos que vasculhavam as estradas próximas foram alertados por seus gritos de socorro. Ele estava grato por ser escoltado de volta à segurança do acampamento dos prisioneiros de guerra.

No geral, a maioria dos fugitivos foi capturada em três dias, geralmente antes, e poucos permaneceram soltos por mais de três semanas. Uma das fugas mais longas envolveu os prisioneiros de guerra italianos em Camp Fabens, cerca de trinta milhas ao sul de Fort Bliss. Na noite de 3 de julho de 1944, dois italianos escaparam e escaparam da captura por um ano inteiro. Após a recaptura, ambos foram transferidos para o acampamento Hereford. Uma semana depois, em 9 de julho de 1944, seis outros italianos escaparam de Fabens e chegaram ao México. Três foram presos separadamente duas semanas depois em Gomez, Palacio e Durango, e os outros três em Villa Ahumada, Chihuahua. Quando eles foram finalmente presos, todos fizeram a saudação fascista de braço esticado e foram levados de volta ao acampamento, jurando escapar novamente.

As punições iam desde a perda de privilégios até quatorze dias no refrigerador com uma dieta de pão e água. Apenas no caso de roubo ou sabotagem total um fugitivo poderia enfrentar a pena de prisão, como aconteceu com dois alemães do Camp Fannin que roubaram um esquife para remar em segurança e trocaram a boa vida no Camp Fannin por oito anos de trabalhos forçados em Fort Leavenworth. No Camp Hereford, três prisioneiros italianos escaparam no Natal de 1944 e roubaram um Plymouth de um residente da área. Os homens logo foram recapturados trabalhando pelas estradas secundárias como um bando de garotos do ensino médio, julgados por roubo e enviados a Leavenworth para um período de três anos.

A maior e mais bem organizada tentativa de fuga em massa no sistema de prisioneiros de guerra do Texas ocorreu em Camp Barkeley, um acampamento secundário de Camp Bowie, localizado a cerca de setenta milhas a noroeste de Brownwood, perto de Abilene. Era um dos acampamentos mais feios e primitivos do Texas, composto de cinquenta e oito barracas de madeira, de um andar e revestidas de alcatrão preto. Dois fogões a carvão aqueciam os alojamentos durante o inverno, e os prisioneiros de guerra dormiam em camas de lona com colchões de palha. O quartel não tinha impermeabilização, e os fortes ventos e chuvas do oeste do Texas penetravam até mesmo nos edifícios mais bem construídos. Os 550 prisioneiros de guerra escaparam em todas as oportunidades. Os parlamentares frequentemente encontravam prisioneiros de guerra dormindo no gazebo do tribunal de Abilene ou cochilando na antiga barraca do parque central de Abilene. A grande chance ocorreu depois que as luzes se apagaram em 28 de março de 1944, quando uma dúzia de prisioneiros alemães escapou por um túnel impressionante de 2,5 metros de profundidade e 18 metros de comprimento, com iluminação elétrica, escoramento de madeira e foles de ar para soprar ar fresco por toda a extensão de o tunel. Cada homem tinha um mapa de papel de seda mostrando as principais rodovias, estradas rurais, ferrovias e fazendas da área. Cada um também carregava uma mochila com uma muda de roupa e um suprimento de comida para dez dias. Uma vez fora do túnel, os doze se separaram em pequenos grupos e se espalharam em um padrão geral do sudoeste em direção ao México. As sirenes soaram e a perseguição começou. Oficiais da cidade e do condado, patrulheiros rodoviários estaduais, Texas Rangers, homens do FBI e militares mudaram de marcha. A Base do Exército Abilene enviou cinco aviões leves de observação.

Quatro dos alemães caminharam 19 quilômetros até Tuscola, se esconderam na vegetação rasteira por dois dias, então roubaram um automóvel e dirigiram até Ballinger. Um vigia noturno de Ballinger, Henry Kemp, ficou desconfiado ao observar quatro homens em uniformes alemães, gritando instruções uns para os outros e "dirigindo loucamente". Nosso heróico Sr. Kemp saltou em seu carro, perseguiu-os e expulsou-os da estrada. Ele colocou uma coleira nos quatro e os conduziu até um posto de gasolina 24 horas, onde ligou para o xerife. Em poucos dias, os quatro alemães estavam de volta ao acampamento Barkeley.

Sete outros foram apanhados em poucos dias. Dos sete, dois passaram um dia no Parque Estadual de Abilene e depois foram para Winters, onde foram presos pelo policial local e devolvidos a Barkeley. Dois outros foram presos por um vigia noturno enquanto passeavam ao longo de uma ferrovia em San Angelo. O último dos sete passou a primeira noite em Ovala e depois caminhou até Bradshaw. Dez milhas a oeste de Bradshaw, eles invadiram uma casa abandonada no Rancho Melvin Shaffer. Eles ainda estavam dormindo quando o Sr. Shaffer saiu para alimentar alguns animais na tarde seguinte. Eles voltaram para o acampamento Barkeley.

Os dois últimos fugitivos, Gerhard Lange e Heinz Rehnen, caminhavam à noite e dormiam em campos de milho durante o dia. Em Trento, eles pegaram um trem de carga para Toyah, perto de Odessa. Lá eles conseguiram embarcar em outro trem de carga, este para El Paso. A fronteira mexicana estava à vista quando um detetive da Southern Pacific Railroad os capturou. Como todos os outros, eles se renderam humildemente e logo se reuniram com seus camaradas na casa da guarda de Barkeley, lamentando sua dieta de pão e água, mas satisfeitos com sua notoriedade no campo.


Em Ken Burn & # x27s The War, um veterano americano da Segunda Guerra Mundial conta a história de como um prisioneiro de guerra alemão capturado conhecia muito bem sua pequena cidade em Connecticut porque antes de ir para o front, ele estava "treinando para a administração dos territórios". O que sabemos sobre os planos nazistas para a América?

Esta é a citação completa do veterinário do Exército em questão, Ray Leopold:

No processo desta batalha, fizemos cerca de 18 ou 19 prisioneiros alemães. Um jovem de aproximadamente 24 anos voltou-se para mim e, com uma voz totalmente sem sotaque, disse: "De onde você é?" nos Estados Unidos? & quot & quotO Nordeste & quot, eu disse. & quotOnde Nordeste? & quot Eu disse, & quotI & # x27m de Connecticut. & quot & quotOnde em Connecticut? & quot Ele estava persistindo. Eu disse & quotSim, eu & # x27m de Waterbury, Connecticut. & Quot & quotAh, sim & quot; ele disse, & quotWaterbury, na junção dos rios Naugatuck e Mad & quot. O Naugatuck é um rio bastante substancial, mas o Mad River é um pequeno riacho que você pode pular sem problemas. Qualquer um que soubesse disso. Eu estava confuso. Eu disse: “Como você possivelmente sabia disso?” Ele disse, “Eu estava em treinamento para administração.” “A administração de quê?” Eu disse. Ele disse: “A administração dos territórios”. Meu sangue gelou. Eu não conseguia imaginar que Hitler, em sua imaginação mais selvagem, não só tivesse percebido que praticamente tinha a Europa em suas mãos, mas também que controlaria a América também.

Leopold é simplesmente um velho inventando uma história para tornar sua experiência mais interessante, ou havia um grupo de burocratas militares sendo genuinamente treinado em geografia americana durante a guerra? Em caso afirmativo, quais eram os objetivos e aspirações finais que o alto comando tinha para a América do Norte após lutar pelo controle da Europa?

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Em termos mais simples, os planos nazistas para os Estados Unidos eram bastante mal elaborados. Eu começaria referindo-me a esta minha resposta anterior que cobre muito terreno aqui, mas a principal conclusão deve ser que o conflito com os Estados Unidos antes da guerra permaneceu como algo que aconteceria em um futuro indefinido, e embora isso tenha mudado em 1941, planos reais de como atacar a América, quanto mais o que fazer com ela após, ainda não eram uma prioridade. Preocupações práticas foram discutidas desde & # x2730s, mas nunca chegaram ao ponto de qualquer discussão concreta sobre conflito iminente, e o planejamento que existia foi adiado com a eclosão da guerra em & # x2739.

Conforme eu tocava nisso, havia obviamente uma consciência de como duro chegar à América poderia ser, e levar a guerra para as costas americanas exigia uma marinha forte e de águas profundas, bem como uma força aérea capaz de chegar tão longe, todos os quais eram parte do desenvolvimento de recursos navais e aéreos nos anos & # x2730s . Parte disso alimentou a ideia insana que Hitler certa vez teve de que a Grã-Bretanha se aliava à Alemanha - e, portanto, a Marinha Real sustentava essas necessidades, algo que ele continuava a nutrir contra todas as probabilidades. Em qualquer caso, o Japão mudou o cálculo até certo ponto, na medida em que fornece mais poder naval para dividir a atenção americana, mas não acrescentou muito.

Em meados de 1941, Hitler forneceu o que Herwig descreve como a "definição mais clara até o momento de seus planos finais com relação aos Estados Unidos", mas eu diria que eles são mais ilustrativos de como permaneceram vagos naquele ponto. Vindo de uma discussão entre Raeder e Hitler, o diário do Estado-Maior de Guerra Naval registrou:

A América está pressionando com seu novo espírito imperialista às vezes para o europeu, às vezes para o asiático Lebensraum. Do nosso ponto de vista, a Rússia ameaça no Oriente, a América no Ocidente do ponto de vista do Japão e 27, na Rússia Ocidental, na América do Leste. Portanto, ele [Hitler] é de opinião que devemos aniquilá-los em conjunto. Existem tarefas difíceis na vida das pessoas. Não se pode resolver essas tarefas fechando-se para elas ou abandonando-as até um momento futuro. [. ] A guerra da Rússia foi vencida. Se for preciso lutar contra os Estados Unidos, isso também deve ocorrer sob sua liderança [Hitler]. Ele acha covarde a ideia de adiar algo que agora pode ser realizado. Cada geração tem o dever de aliviar seus filhos daquilo que pode ser feito agora.

Novamente, é bastante revelador. Embora o potencial de como travar uma guerra com a América tenha sido desativado antes, é claro, em & # x2739 - & # x2740 ele se concentrou principalmente na reação à entrada dos Estados Unidos em vez de na provocação alemã - como a necessidade de agir rapidamente para evitar a captura de os Açores. Somente agora, em julho de & # x2741, está planejando mudar seriamente para o potencial de uma guerra real com os Estados Unidos no futuro iminente, e isso permanece bastante vago, com Hitler vacilando para frente e para trás sobre o quão imediato pode precisar ser. A noção infundada de Hitler sobre a disposição britânica de não apenas fazer a paz, mas também entrar na esfera alemã, continuou a desempenhar um papel aqui, em agosto de & # x2741, opinando que:

Não viverei para ver isso, mas estou feliz pelo Volk alemão que um dia testemunhará como Alemanha e Inglaterra unidas se alinharão contra a América. A Alemanha e a Inglaterra saberão o que uma espera da outra. E então teremos encontrado o aliado adequado.

Como você pode ver, isso também é um passo atrás da belicosidade de julho. Embora a entrada dos Estados Unidos na guerra em dezembro tenha garantido que a Grã-Bretanha não buscaria a paz, embora, conforme observado, isso tenha sido visto como um positivo, já que a marinha do Japão & # x27s serviria essencialmente para o mesmo propósito. E, claro, Hitler ainda permaneceu dissuadido, opinando em & # x2742 que:

um dia a Inglaterra será obrigada a se aproximar do continente. E será um exército alemão-britânico que perseguirá os americanos da Islândia. Não vejo muito futuro para os americanos. Na minha opinião, é um país decadente.

Ainda assim, a guerra significava que planos melhores eram necessários neste ponto, mas, novamente, os planos sendo construídos eram muito mais básicos, sobre como atacar a América em primeiro lugar. Na primavera de 1942, a Luftwaffe & # x27s & quotTarefas para aviões de longo alcance & quot propôs a construção de bombardeiros de longo alcance, FW200s atualizados ou ME-264, que nunca entrou em produção, sendo baseado na costa francesa em Brest, ou alternativamente o Açores, e supostamente penetrando até Indiana. Nada jamais se materializou, e quando ele não estava sonhando com uma aliança com a Grã-Bretanha, Hitler também foi mais razoável em suas estimativas, como as observações que fez ao embaixador japonês no início de 1942: “Como alguém derrota os EUA, ele não sabe ainda & quot. As considerações centrais eram práticas e permaneciam difíceis de superar para sempre, e a consciência de que, mesmo depois de iniciada a guerra, ainda estava longe.

Além desses planos vagos, o que mais havia? Muito pouco. Existe este famoso mapa que fala sobre a divisão de Sul América, mas tinha pouca base na realidade, apesar da referência de Roosevelt & # x27s a ela em um discurso de outubro & # x2741. Uma falsificação da inteligência britânica, na melhor das hipóteses se baseava em vagas informações de agentes nazistas na América do Sul, mas certamente não era um produto alemão. Deve ser revelador que o livro de James P. Duffy & # x27s Alvo América: Hitler e # x27s planejam atacar os Estados Unidos não parece nem mesmo cobrir isso, não tendo lido eu mesmo, mas com base no índice apenas gira o acima, e discute espionagem e coisas assim na América Latina, sem nada sobre planos reais para ocupação.

Então, o que tudo isso quer dizer?

Essencialmente, sabemos muito pouco sobre os planos alemães, ou melhor, sabemos que há muito pouco a saber. As preocupações práticas sobre como levar a luta até as costas da América nunca foram expostas em detalhes consideráveis ​​e, ao contrário da impressão que o documentário de Ken Burns pode dar, não há nada que indique que a Alemanha tinha algum aparato administrativo preparado e pronto para vá pela ocupação em massa dos Estados Unidos também. No mínimo, é mais um reflexo dos temores americanos, embora infundados, sobre o alcance potencial da ameaça alemã, do que sua realidade. Podemos apenas especular sobre a verdade por trás da anedota, seja um mal-entendido ou uma memória completamente falsa, mas certamente não reflete o grau de preparação que o alemão empreendeu na realidade.

Hauner, Milão. & quotO Hitler queria um domínio mundial? & quot Journal of Contemporary History 13, não. 1 (1978): 15-32.

Herwig, Holger H. Política de Frustração: Os Estados Unidos no Planejamento Naval Alemão, 1889-1941. Little, Brown & amp Co., 1976.

Thompson, John A.. & quotO exagero da vulnerabilidade americana: a anatomia de uma tradição, & quot História Diplomática, Volume 16, Edição 1, janeiro de 1992, 23-43

Weinberg, Gerhard L. Alemanha, Hitler e a Segunda Guerra Mundial: Ensaios de Alemão Moderno e História Mundial. Cambridge Uni Press, 1995.

Weinberg, Gerhard L .. Um Mundo em Armas: Uma História Global da Segunda Guerra Mundial. Nova York: Cambridge University Press, 2005.


5 campos de prisioneiros de guerra nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, a frente doméstica americana mudou de várias maneiras. Muitas mulheres foram trabalhar pela primeira vez, substituindo os homens nas fábricas e nas fazendas, enquanto serviam ao país no exterior. O racionamento de tudo, desde açúcar até gasolina e carne, forçou os americanos a se sacrificarem pelo bem de seu país. Cada cidadão americano foi chamado para ajudar no esforço de guerra de uma forma ou de outra.

Outra mudança notável durante a guerra foi a vasta rede de campos de prisioneiros de guerra espalhados pelos Estados Unidos. Mais de 400.000 prisioneiros de guerra estrangeiros, a maioria alemães, mas também alguns prisioneiros italianos e japoneses, viveram e trabalharam nos EUA em mais de 700 campos. Aqui estão 5 exemplos de campos de prisioneiros de guerra nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.


Segunda Guerra Mundial

Cerca de 10.000 prisioneiros de guerra alemães foram detidos em 18 instalações militares no estado. Na Carolina do Norte, como em toda a América, prisioneiros alemães participaram de programas de trabalho obrigatório até sua repatriação forçada para a Alemanha na primavera de 1946. Os primeiros prisioneiros de guerra alemães a entrar no país vieram do U-352, afundado pelo cortador da Guarda Costeira Icaro off the Outer Banks em 9 de maio de 1942. Após seu desembarque inicial em Charleston, S.C., os sobreviventes da tripulação original de 44 homens foram levados para Fort Bragg e mais tarde transferidos para locais fora da Carolina do Norte.

Na primavera de 1944, o governo federal criou um programa nacional de prisioneiros de guerra para fortalecer um quadro em declínio de trabalhadores de manutenção civis e militares em bases militares e para ajudar as indústrias civis relacionadas com a guerra de agricultura, madeira serrada e corte de madeira para trituração. Os primeiros contingentes de trabalho de prisioneiros de guerra alemães da Carolina do Norte, a maioria prisioneiros do Afrika Korps do marechal Rommel, capturados na Tunísia em maio de 1943, chegaram a Camp Davis, Camp Mackall, Camp Sutton e Hospital Naval de Wilmington (condado de New Hanover) na primavera de 1944. No outono, após a invasão aliada da Normandia, o programa de prisioneiros de guerra na Carolina do Norte e em todos os Estados Unidos havia se expandido ainda mais. Administrado por meio de dois grandes acampamentos-base em Fort Bragg e Camp Butner, o estado acrescentou mais cinco acampamentos secundários. Havia 300 a 500 prisioneiros em Ahoskie, Goldsboro (Base da Força Aérea Seymour Johnson), New Bern, Williamston e Winston-Salem. Um ano depois, mais campos foram estabelecidos como filiais do Camp Butner no Moore General Hospital em Carthage, Edenton, Greensboro, Hendersonville, Roanoke Rapids, Scotland Neck e Whiteville.

Aproximadamente 3.000 prisioneiros de guerra italianos - mais tarde com relativa liberdade e novas oportunidades quando a Itália recebeu o status de Aliada no outono de 1943 - chegaram a Camp Butner em setembro de 1943. Em outubro, esses prisioneiros estavam envolvidos em projetos de trabalho, como construção de estradas, conservação social e agricultura . Também foram montados acampamentos secundários para 500 homens cada um para a colheita de amendoim em Tarboro, Windsor e Scotland Neck. Novas unidades de serviço voluntário italiano foram ativadas em meados de fevereiro de 1944, e os voluntários foram transferidos para vários centros de treinamento, incluindo Camp Sutton, que funcionava como um campo de prisioneiros de guerra a partir de março de 1944, o campo continha 3.500 colaboradores italianos até julho de 1944 e 1.000 prisioneiros de guerra alemães até Março de 1946. O acampamento base dos prisioneiros de guerra italianos em Butner e seus campos secundários foram eliminados e substituídos por acampamentos dos prisioneiros de guerra alemães em maio de 1944. Os prisioneiros de guerra italianos, considerados difíceis de manejar, foram realocados para fora do estado no final de julho.

Camp Butner era a instalação de prisioneiros de guerra mais incomum da Carolina do Norte. Este campo de 5.000 homens abrigava um complexo de 700 a 900 prisioneiros não alemães e antinazistas que haviam sido capturados como membros das forças armadas alemãs. A maioria eram poloneses, tchecos, franceses e holandeses, mas também havia prisioneiros belgas, russos e até mongóis. Cerca de 500 prisioneiros de guerra, principalmente tchecoslovacos e poloneses, foram repatriados para seus próprios exércitos nacionais após a triagem apropriada.

Um programa nacional secreto para a reeducação e democratização dos alemães teve seus sucessos mais óbvios em Camp Butner, Fort Bragg e Camp Mackall. Filmes americanos selecionados e cursos em geografia, história e política americanas, oferecidos sob a rubrica de "diversão intelectual", tinham como objetivo atrair o interesse dos prisioneiros de guerra e mudar atitudes. Depois que a guerra terminou na Europa, os prisioneiros de guerra viram filmes dos campos de concentração alemães libertados. Depois de assistir a esse filme em Camp Butner, 1.000 alemães queimaram seus uniformes da Wehrmacht voluntariamente. Em Fort Bragg, a partir de julho de 1945, oficiais de educação do exército ministraram 36 cursos semanais de interesse especial para os prisioneiros de guerra, eram aulas de ciências agrícolas, industrialismo ao redor do mundo e geografia da América do Sul e África. No final de 1945, oficiais em Fort Bragg afirmaram, com orgulho e exagero, que 95% de seus alunos prisioneiros de guerra estavam familiarizados com a vida e a democracia americanas. Em setembro de 1945, os prisioneiros de guerra em Camp Mackall formaram quatro partidos políticos e elegeram um porta-voz do campo e líder da empresa.

A experiência dos prisioneiros de guerra da Carolina do Norte foi ainda mais caracterizada por uma fuga bem-sucedida. Kurt Rossmeisl, um ex-membro da 10ª Divisão Panzer do Marechal de Campo Rommel, fugiu de Camp Butner em 4 de agosto de 1945. Ele morou em Chicago com o nome de Frank Ellis até 1959, quando se entregou ao campo de Cincinnati, Ohio. escritório do Federal Bureau of Investigation.

Mary Best, ed., Hora de brilhar na Carolina do Norte: imagens e vozes da Segunda Guerra Mundial (2005).

Robert D. Billinger Jr., "Behind the Wire: German Prisoners of War at Camp Sutton, 1944-46," NCHR 61 (outubro de 1984).

Spencer Bidwell King Jr., Serviço seletivo na Carolina do Norte na Segunda Guerra Mundial (1949).

Arnold Krammer, Prisioneiros de guerra nazistas na América (1979).

Sarah McCulloh Lemmon, O papel da Carolina do Norte na Segunda Guerra Mundial (1964).


Artigos

Rufus W. Smith nasceu em 1918 em Nashville, Arkansas, antes de se estabelecer com sua família em Hughes Springs, Texas, aos oito anos de idade. Ele ingressou no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos no início de 1940 e esteve presente no ataque a Pearl Harbor, bem como na defesa das Filipinas, onde foi capturado pelas forças invasoras japonesas durante a Batalha de Corregidor. Ele foi mantido sob custódia japonesa até dezembro de 1944, quando foi um dos onze prisioneiros de guerra a escapar quando o exército japonês ordenou a morte dos 150 prisioneiros mantidos em Palawan para evitar seu resgate pelas forças aliadas. Nesta história oral conduzida pelo Programa de História Oral da Universidade do Norte do Texas, Smith relata os eventos de sua captura e prisão, o Massacre de Palawan, sua fuga e seus esforços subsequentes para escapar das forças japonesas e retornar às linhas americanas.

Os trechos a seguir são de uma entrevista com Rufus W. Smith conduzida por George Burlage em Hughes Springs, Texas, em 13 de junho de 1989, para o Programa de História Oral da University of North Texas.

George Burlage: Dê-me algumas informações sobre sua formação - sobre seu nascimento e suas atividades quando jovem e assim por diante.

Rufus Smith: Bem, eu nasci em 12 de novembro de 1918, em Nashville, Arkansas. Morei lá em uma fazenda até os oito anos de idade. Eu me mudei para cá, para a área de Hughes Springs, e é aqui que eu basicamente cresci. Concluí o ensino médio em Naples, Texas, dezesseis quilômetros ao norte daqui, em 1937. Depois, vaguei pelo Texas, Novo México e Arizona até dezembro de 1939. Voltei para casa no Natal e depois me ofereci - alistado - no Corpo de Fuzileiros Navais em 5 de janeiro de 1940.

Burlage: Ok, depois de se alistar, onde você foi para o treinamento de recrutamento? Dê-me um pouco dessa informação.

Smith: Fiz o juramento em 5 de janeiro de 1940. Fui a San Diego e fiz um campo de treinamento no Pelotão Sul em janeiro e fevereiro de 1940. Depois fomos para Vallejo e tivemos que esperar, ah, vários dias. Eu fui a bordo do Henderson.

Burlage: o Henderson é que tipo de navio?

Smith: Era um antigo transporte de tropas da época da Primeira Guerra Mundial - antes da Primeira Guerra Mundial, eu acho. De qualquer forma, ficamos cerca de vinte e quatro dias sem parar nas ilhas Filipinas. Estávamos estacionados no Cavite Navy Yard até Pearl Harbor.

Burlage: Ok, que tipo de funções você exerceu em Cavite?

Smith: Era basicamente o dever de guarda, e então acabei em uma empresa de metralhadoras como instrutor de metralhadoras calibre .50 até pouco antes de Pearl Harbor.

Ataque nas Filipinas

Burlage: O que aconteceu no dia [do ataque japonês]? Onde você estava naquela hora?

Smith: Eu estava no topo do depósito de munição naval no estaleiro da Marinha com uma metralhadora calibre .50, e esta tripulação - acredito que era quatro ou cinco de nós nesta arma em particular - estava lá até a noite de 10 de dezembro. Foi quando os bombardeiros japoneses destruíram o Navy Yard - eliminaram-no. Fomos atacados e depois voltamos e juntamos os pedaços de corpos que podiam ser recolhidos. Eu e minha equipe estivemos lá por uma semana fazendo isso.

Burlage: O número de vítimas civis que você viu foi muito alto, causado pelos bombardeios?

Smith: Sim, houve muitas vítimas civis. Não tenho ideia de quantos. No entanto, ficaria na casa das centenas, tenho certeza. Tudo isso começou bem ao meio-dia, e o Navy Yard estava cheio de trabalhadores civis na época. A maioria deles, tenho certeza, que estava lá - uma grande porcentagem deles, pelo menos - foi morta.

A Queda do Corregidor

Burlage: Ok, agora quando você saiu da área de Cavite para a área de Bataan-Corregidor?

Smith: Por volta de 20 de dezembro. Não me lembro da data. Disseram-nos que íamos sair por Manila, descendo a península de Bataan, e fomos enviados para a área da montanha Mariveles, em algum lugar ao longo de um riacho.

Ficamos alguns dias lá e, de lá, cruzamos para o Corregidor. Lá eles organizaram uma empresa de metralhadoras, da qual eu fazia parte. Fomos com o tenente King como defesa antiaérea. O Exército naquela época não tinha mais do que algumas metralhadoras calibre .50, então fomos colocados com suas armas antiaéreas de três polegadas.

Burlage: Quanto tempo você ficou lá? Você ficou lá até a queda do Corregidor?

Smith: Direito. Saímos de lá na noite da invasão e nunca mais voltamos.

Burlage: Você diz invasão.

Smith: Invasão da "Rocha".

Burlage: Forças japonesas chegando?

Smith: Certo, certo. Começamos a descer para encontrar os japoneses onde eles estavam, e nunca chegamos tão longe.

Capturado pelos japoneses

Burlage: Depois de sua captura e da captura de toda a ilha, o que você fez e quando saiu de "The Rock?"

Smith: Bem, quase todo mundo, pelo que eu sei, quase todo mundo, estava na 92ª garagem.

Burlage: Agora, a 92ª garagem era o quê?

Smith: Era uma roupa de tanque. Foi na praia. Presumo que tenha sido conserto de tanques ou quartel-general de tanques ou algo assim. Eles reuniram quase todo mundo naquela área ali. Então estávamos lá, parecia-me que, quatorze dias depois da rendição, antes de eu sair de lá. Todo mundo tinha disenteria e febre da malária e tudo mais lá embaixo. Estava ficando terrível.

Burlage: Como você saiu da ilha então? Você foi embora depois de quatorze dias, você disse. Como você saiu?

Smith: Eles nos colocaram a bordo de navios que estavam ancorados lá. Parece-me que alguns dias depois eles nos levaram para Manila ou perto de Manila, onde poderíamos caminhar. Então nós caminhamos para o que era então o Boulevard Dewey - Roxas agora. Eles nos levaram até a prisão de Bilibid. Fiquei lá de uma semana a dez dias, possivelmente.

Eles nos colocaram em um trem então - 110 para um pequeno vagão - e foram para Cabanatuan. Eles nos largaram lá e marchamos para o acampamento três, como foi o que chamaram naquela época.

Burlage: Agora, onde fica Cabanatuan em referência a Manila, digamos?

Smith: Um pouco ao norte de Manila, provavelmente setenta e cinco milhas - não sei - talvez cem. Não me lembro. Era uma boa distância, no entanto.

Burlage: Qual era a rotina no Presídio Cabanatuan?

Smith: Enquanto eu estava lá, você fez tudo o que achou que poderia fazer para sobreviver. Eles não tinham realmente começado nenhum detalhe de trabalho naquela época. Não tínhamos água. Choveria e pegaríamos um pouco de água sob a beirada do telhado - nipa. Faríamos um pequeno banho para nós. Nosso destacamento marcharia para algum lugar, e não me lembro onde íamos buscar água, mas comprávamos um cantil ou um cantil com água para levar para o acampamento conosco.

Campo de Prisão de Palawan

Burlage: Como você foi para Palawan?

Smith: Bem, o boato estava circulando - ficou muito quente - que eles estavam procurando detalhes de homens saudáveis ​​para irem para as ilhas do sul em detalhes. Comecei a caçar alguém para descobrir como conseguir esse detalhe. Conversei com todos os policiais que conhecia. De qualquer forma, entrei na lista, e só me lembro como entrei. Quando eles apareceram com a lista, um dos policiais me colocou nela, imagino.

Burlage: Ok, agora Palawan está localizado na parte sul do arquipélago filipino?

Smith: Direito.

Burlage: Como você chegou lá?

Smith: Bem, eles levaram o nosso grupo - trezentos - de Cabanatuan. Marchamos de volta a Cabanatuan, pegamos um trem e cavalgamos de volta para Bilibid. Fomos de Bilibid até a área do porto, e eles nos colocaram a bordo de um velho navio de transporte japonês. Dois a quatro dias depois, bem, chegamos a Palawan. Na descida, paramos em Culion, uma colônia de leprosos, e descarregamos ali um punhado de açúcar e arroz. Em seguida, fomos para Palawan. Chegamos lá em 2 de agosto de 1942.

Burlage: Que tipo de turma de trabalho era essa em Palawan?

Smith: Começou limpando, escavando e nivelando para uma pista de pouso.

Burlage: Que tipo de ferramentas você tinha? Você tinha máquinas modernas?

Smith: Não, tínhamos picaretas de um tipo ou de outro e uma pá. Tínhamos machados filipinos, mas não sabíamos para que diabos eles deveriam servir. Eles não eram machados, no entanto. Quando você começa a arrancar uma das velhas árvores - arrancando-a pela raiz - seriam oito ou dez para uma árvore cavando e removendo com pá. Às vezes, demorava uma semana para derrubar uma árvore.

Vida como prisioneiro

Burlage: Que tal suas acomodações lá: sua comida, suas roupas, abrigo, recreação? Você poderia descrever a situação?

Smith: Bem, não havia nenhuma recreação nisso. Era tudo trabalho e muito pouca diversão. Eu comecei uma vez que ia jogar bola, mas depois que você trabalhou naquele sol quente, bem, você não estava interessado em jogar bola.

Burlage: Que tal sua comida?

Smith: Quanto à comida no acampamento, acho que era justo. O que tornava justo era o fato de que além do que nos davam, podíamos roubar frutas tropicais, como bananas, cocos, mamões, mangas que podíamos roubar. Isso ajudou. Comíamos boa parte do tempo lá, se você quisesse arriscar e sair e roubar algumas coisas.

Burlage: Você comprou alguma roupa de trabalho nova?

Smith: Tínhamos aquilo com que descemos lá. Eu estava com o que usei lá embaixo. Oh, nós estávamos lá provavelmente um ano ou mais antes que eles nos emitissem qualquer coisa. Então eles jogariam alguns trapos em você, e você os colocaria se pudesse. Você faria patches com o resto deles.

Burlage: Ok, agora as atividades eram praticamente as mesmas no dia a dia - apenas trabalhar?

Smith: Foi só trabalho, trabalho e mais trabalho. Um pouco menos para comer se alguém sair da linha. Já estávamos morrendo de fome, mas se alguém saísse da linha, você cortava mais.

Burlage: E quanto ao tratamento dos presos naquela época? Houve alguma brutalidade ou violência ou algo parecido com o dos prisioneiros?

Smith: Oh, sim, isso era comum, o que chamo de ocorrência comum, cotidiana. Foi espancamento, clubbings. Talvez um japonês o tratasse decentemente se você estivesse em sua turma de trabalho e então talvez apareça outro japonês que não goste da sua aparência, e ele vai te dar uma surra sem nenhuma razão além do fato de que você era um americano.

American Air Raids

Burlage: Tudo bem, que tal os eventos que levaram a este massacre? Em primeiro lugar, o campo de aviação alguma vez foi concluído? Já esteve operacional?

Smith: Sim e não. Havíamos completado a primeira tira. Era pavimentado e, pelo que me lembro, tinha cerca de 75 metros de largura e 1.500 metros de comprimento. Misturamos o concreto principalmente à mão e cimentamos tudo. Em seguida, havia uma faixa ao lado dela - uma faixa de terra. Foi concluído. Era apenas uma espécie de auxiliar, eu acho, e provavelmente uma pista de taxiamento. Do outro lado da estrada, tínhamos construído outra faixa e ela estava em uso. Era apenas uma faixa de terra e estava em uso na época.

Burlage: Os americanos encontraram aquela pista de pouso antes de vocês serem presos para o massacre?

Smith: Ai sim! O dia em que fizeram o pouso inicial em Leyte. . . Acho que foi em 19 de setembro ou 19 de outubro. Não sei. Foi um ou outro - no dia 19 - um B-24 veio pelas montanhas, afundou três barcos inter-ilhas, fez uma curva e fez uma passagem pela pista de pouso, e incendiou um grande número de aviões lá, de acordo com os homens que estavam lá fora. Eu estava dentro naquele dia. Ele colocou muitos aviões em chamas naquela passagem, e então voltou. Depois disso, bem, foi uma rotina diária. Sabíamos que os bombardeiros estariam lá.

Burlage: O tratamento dos prisioneiros depois que os bombardeiros americanos começaram a chegar, mudou?

Smith: Mudou muito, para pior.

Burlage: Você quer dizer em relação a comida, surras ou algo assim?

Smith: Ai sim.

Burlage: Ambos?

Smith: Sim, eles realmente começaram a nos bater nos braços, pernas, o que você quiser. Eles nos acordaram sem avisar e começaram a bater em você.

O massacre

Burlage: Agora me dê apenas uma pista para o massacre. No dia do massacre, quais foram as atividades, tipo, trabalho ou as ações dos japoneses e assim por diante?

Smith: Bem, o trabalho havia sido por algum tempo - desde o segundo ataque, quando eles bombardearam e rasgaram tudo - consistindo em sair e encher crateras de bombas, ou tentar. Na manhã de 14 de dezembro, tudo começou quase normal para aquela época. Todo mundo saiu em detalhes e continuou sua rotina diária até provavelmente 10:30 ou 11:00.[Os japoneses] romperam todas as turmas de trabalho e trouxeram todos de volta ao acampamento sob o pretexto de que os grandes aviões americanos estavam chegando e, portanto, teríamos que entrar.

Havíamos cavado algumas pequenas trincheiras e abrigos para a queda de estilhaços - material leve - na parte de trás do complexo, então eles nos fizeram descer naquele momento. Quando eles colocaram todo mundo lá - dentro das trincheiras -, começaram a despejar gasolina e seguiram com uma tocha. Aí os que conseguiram sair do fogo e ficar de pé, enfim, foram fuzilados, golpeados com a baioneta, derrubados onde não podiam causar nenhum dano e ficaram ali para sofrer até morrer.

Burlage: Ok, agora você estava em uma dessas trincheiras. Qual foi sua reação quando viu o que estava acontecendo?

Smith: Bem, eu era um dos poucos que quase nunca descia e entrava nas trincheiras. Eu geralmente ficava acordado no quartel para poder observar os aviões. Mas desta vez eles me correram até lá - fizeram todos nós irmos - e quando eu desci as escadas - eu mal tinha entrado lá - e o inferno começou - a gritaria e os gritos ocorreram. Eu pulei. A primeira coisa que pensei foi que os malditos guerrilheiros haviam pousado.

Levantei a cabeça para ver o que estava acontecendo e, mesmo de relance [estala os dedos], vi homens correndo saindo de lá. . . Acho que essa foi a trincheira da Companhia B. Homens vinham queimando, e a matança, os tiros e as baionetas continuavam. Eu me abaixei e contei a um dos outros homens o que estava acontecendo. "Ah, não poderia ser isso! Não desta vez!" Bem, [Glenn W.] McDole colocou a cabeça para fora.

Burlage: Ele era um amigo seu?

Smith: sim. Ele e eu éramos realmente amigos íntimos.

Burlage: Ele também era um fuzileiro naval.

Smith: Direito.

Fuga para a praia

Smith: Eu disse a ele: "É melhor você manter a cabeça baixa! Você vai disparar! Há uma metralhadora parada no topo da escada!" Ele fez de qualquer maneira e eles abriram contra ele. Então ele gritou para eu puxar o saco de areia daquela parede. Ao cavar nossa trincheira, pegamos um pedaço de coral, o derrubamos e o empurramos para o lado, cavamos o buraco e colocamos a terra em um saco de areia, e então o cobrimos com arbustos e tudo mais. Eu pensei, bem, seria uma boa saída de emergência e funcionou assim. Então nos disseram para tirar aquele saco de areia e passar por ele e descer na praia! Eles não estavam fazendo isso. Eles não acreditaram em nós. Mais ou menos nessa época, um dos médicos, chamado Bancroft, saltou conosco lá. Ele estava pegando fogo - queimando - e começou a gritar e nos contar o que estava acontecendo. Naquela época, eles jogaram uma tocha em nós, mas se esqueceram de jogar gasolina. Então eu e McDole ajudamos os homens a voltar - éramos nove naquela época neste pequeno buraco - os ajudamos um de cada vez a ir Através dos. Eles travaram aquele buraco. Ele disse que foi o último a sair, e eu sei que fui o último a sair. De qualquer forma, saímos por aquele buraco. Nove de nós descemos na praia. Ele e eu voltamos. Os outros foram mortos na praia.

Burlage: Ok, a que distância ficava o composto - a área do seu alojamento - até a água? Havia um penhasco, pelo que entendi, ali.

Smith: Oh, para o penhasco era provavelmente cerca de 150 pés. Isso teria sido o mais longe possível do buraco. Quando saímos para os degraus traseiros do quartel, não havia mais de 150 ou 200 pés. Em seguida, foram mais 12 metros ou mais até a praia, direto para baixo.

Burlage: Tudo bem. Agora, como você escapou dos grupos de busca? Eu sei que havia grupos de busca e todos entrando lá procurando por sobreviventes.

Smith: sim. Bem, eles tinham dois barcos-patrulha vagando pela praia lá embaixo - vigiando na praia - com metralhadoras montadas neles, e eles estavam atirando em qualquer pessoa e em qualquer coisa que se movesse. Então eles colocaram homens estacionados na praia com rifles automáticos e baionetas e sei lá o quê, e eles estavam matando as pessoas que passavam. Quando cheguei à praia lá embaixo, depois de passar por esse buraco, eles atiraram em mim. Corri para a direita - para o oeste - uma distância razoavelmente curta, e cheguei atrás de um monte de coral e consegui alguma proteção. Já havia três ou quatro caras lá, e eu disse a eles: "É melhor vocês se separarem! Vocês não vão conseguir esconder quatro e cinco de uma vez!" Eles queriam que eu ficasse com eles e eu não faria isso, então fui embora. Bem atrás deles havia uma fenda ou fenda. Eu voltei para o topo da coisa - penhasco - e rastejei lá para cima sob um monte de grama e ervas daninhas sobrepostas. Fiquei deitada lá até escurecer - fiquei lá a tarde toda.

Burlage: Enquanto você estava escondido, o que viu os japoneses fazendo? Eles ainda estavam ativos?

Smith: Eles ainda estavam muito ativos. Eu estava a uma curta distância da extremidade oeste de nosso complexo, acho que você diria. Muitas vezes eu podia ver através das fendas na grama e ervas daninhas o que estava acontecendo. Havia homens correndo ao redor, pegando fogo e sendo baleados e baionados, e eu podia ouvi-los gritando, é claro, sem parar. Mas então quando ele caiu no chão, ele saiu da minha vista, e tudo que eu pude fazer então foi apenas ouvi-los. Isso continuou a tarde toda. Agora imagino que tudo tenha começado bem ao meio-dia, eu diria, por volta das 12h, e a essa hora - quando cheguei lá - provavelmente era antes da 1h, eu acho, nessa hora.

Burlage: O quão perto eles chegaram de te descobrir enquanto procuravam por sobreviventes?

Smith: Oh, eu pensei que eles tinham me descoberto daquela vez, mas houve uma vez em particular quando um pequeno e velho Jap entrou e matou aqueles quatro caras logo abaixo de mim. Eu estava me escondendo exatamente sobre eles. Ele matou aqueles quatro e então subiu da mesma maneira que eu subi e levantou a grama e outras coisas e olhou para mim lá embaixo. Ele não estava a mais de um metro e oitenta ou dois de mim, mas era um raio de sol forte onde ele estava, e ele olhou lá embaixo e não conseguiu ver nada. Achei que já tinha pegado quando ele subiu por ali, mas ele largou a grama e voltou. Então, quando anoiteceu, eles desceram por lá com baionetas - apenas alinhadas e sólidas entrando por lá com baionetas fixas - cravando-os no chão a cada poucos metros ou poucos centímetros. Um deles pisou em mim, mas a baioneta não me acertou, então, de novo, passei bem. Depois disso, dois guardas japoneses saíram, oh, a três ou quatro metros de nós. Eles se sentaram lá e ficaram lá o resto da noite.

Então um daqueles malditos lagartos apareceu. Eu o ouvi subindo aquele penhasco, e ele chegou bem perto de mim, e parecia que estava se preparando para dar uma mordida na minha mão esquerda. Eu balancei um dedo e ele fugiu, pensando que eu estava morto, eu acho. Ele saiu correndo e correu bem entre os dois guardas japoneses, então eles recuaram. Eles não vieram ver o que o assustava, mas se afastaram um pouco mais. Eu tive um horror ali, deitado ali pensando. Procurei outra maneira de pular para trás e sair dessa, caso eles começassem a tentar queimá-la. Achei que eles iriam queimar aquela coisa antes que acabasse e acabar com tudo, mas por algum motivo eles não o fizeram. Eu acho que eles acharam que era muito verde para queimar, mas teria queimado muito bem.

Burlage: Naquela noite, então, eles tinham uma contagem dos mortos ou algo assim? Eles sabiam quantos haviam escapado?

Smith: Bem, bem no final da tarde, tudo tinha se acalmado - ficou realmente quieto - e os japoneses contaram 149 mortos. Eu disse: "Meu Deus! Tudo ficou quieto lá fora! Sou o único que ficou vivo! Ainda não morri!" Mas eles contaram 149 que haviam matado, e havia 150 de nós para começar. Então isso me deixou sozinho. Quando fui deixado para trás, o que disse aos filipinos depois de entrar em contato com eles foi que os ouvi dizer que 149 haviam sido mortos, e então pensei: "Só fui eu que consegui escapar".

Através da baía

Burlage: Ok, vamos voltar. Como você finalmente saiu daquela área e atravessou a baía até os filipinos?

Smith: Bem, quando escureceu - assim que escureceu bem - desci este penhasco da mesma forma que subi. Os dois guardas que estiveram posicionados bem na minha frente durante toda a tarde, há muito haviam se mudado para outro lugar. Não havia ninguém ali, então desci o penhasco. Quando cheguei à beira da água, olhei para cima e descobri que o guarda estava de pé em uma alta elevação de coral. Eu não consegui alcançá-lo, então quando ele deu as costas para a baía, olhando para o penhasco, bem, eu desci na água e mergulhei e nadei embaixo d'água o mais longe que pude. Ele nunca me descobriu, então me endireitei e comecei a nadar.

Burlage: Naquela época, você era um bom nadador?

Smith: Bem, eu não pensei assim, mas acho que estava (risos).

Burlage: Você teve algum encontro na água com alguma coisa?

Smith: Sim, eu estava em algum lugar. . . oh, eu estava melhor do que na metade disso, eu acho.

Burlage: E a que distância fica ali, por falar nisso?

Smith: Bem, os filipinos disseram cinco milhas, e os engenheiros de combate, segundo me disseram, mediram o caminho mais próximo ali a sete milhas, então imaginei ter nadado em algum lugar entre oito e sete milhas.

Mas, ao nadar por ali, em algum lugar no meio do caminho ou além, um maldito tubarão segurou meu braço direito. Eu me soltei dele - me soltei dele - e comecei a espirrar água por ali. Ele não voltou. Em seguida, botos. . . Acho que foi isso que pensei que era. Disseram-me que era outra coisa. Enfim, aquele peixe grande com uma grande barbatana preta no topo, eles estavam por toda parte. Havia muito fósforo naquela água, então dava para ver os peixes. Qualquer movimento naquela água e você poderia identificá-lo. Acenderia como uma luz de néon. Eu podia ver os peixes embaixo de mim. Eu me endireitei e voltei a nadar. Eles ficaram comigo o resto do caminho.

Eu fui para uma velha armadilha para peixes. Eu usei. . . Comecei pensando sobre isso e então me alinhei com a ponta de uma montanha ali e a estrela da tarde e tentei me manter indo direto para lá. Eu nadei para esta armadilha para peixes aqui - eu não vi isso. Eu bati com a cabeça, mas consegui uma pequena pausa. Eu descansei um pouco.

Um dos barcos japoneses veio voando bem perto de mim, e eu voltei para baixo da água até que ele saiu do caminho. Então eu subi e nadei. Os peixes estavam ao meu redor o tempo todo, e até que eu saísse para onde pudesse rastejar - rastejei para onde pudesse deitar de costas com o rosto fora da água - foi aí que os peixes - botos ou o que quer - me deixaram e voltou para o mar.

Burlage: Ok, quanto tempo você teve que ficar deitado antes de poder continuar? Você tinha que estar exausto.

Smith: Oh, tenho certeza de que fiquei deitado lá por duas ou três horas. Eu estava tentando recuperar um pouco de força. Quando eu atravessei, eu não conseguia nem sentar, minhas costas não me apoiariam. Quando comecei, tropecei e caí muito, arranquei muita pele de mim.

Encontrando abrigo

Burlage: Qual foi o seu destino? Aonde você estava indo quando finalmente deixou a área da praia?

Smith: Eu esperava atingir o limite sul da Colônia Penal de Iwahig. Os civis filipinos eram os prisioneiros ali, e eu sabia com certeza que eles haviam sido tratados pior do que nós pelos japoneses, se é que isso era possível. Achei que encontraria alguns amigos lá, e descobri que tive sorte. Cheguei à última cabana - cabana - naquela reserva ali, e havia seis deles. Seis deles se reuniram e me convenceram de que eram amigos.

Burlage: Como você os abordou para ter certeza de que não causariam nenhum dano a você, de que eles o receberiam?

Smith: Quando avistei a pequena cabana, ficava bem longe na encosta da montanha, mas trabalhei muito e cheguei lá. Não havia ninguém lá, mas lá embaixo, do outro lado da montanha, havia cinco ou seis homens trabalhando. Os cachorros me encontraram e começaram a latir, e eu os impedi de latir. Por fim, um deles saiu do grupo e subiu lá. Havia apenas uma trilha até este pequeno e velho barraco, então me escondi por essa trilha.

Quando ele passou por mim, bem, eu simplesmente saí e agarrei ele e seu bolo e disse a ele quem eu era. Eu disse: "Um movimento em falso para fora de você e você vai embora! Eu vou te matar!" Eu contei a ele o que tinha acontecido, e ele disse: "Tudo bem, Joe, vamos recebê-lo, somos seus amigos". Subi até a cabana e ele começou a preparar algo para comer. Ele disse: "Preciso chamar o médico para ajudá-lo". Eu disse: "Bem, pegue quem você quiser, mas se eles vierem aqui e fizerem um movimento em falso, eu mato você primeiro!" Então ele estava convencido de que tudo estava bem.

Ele chamou seus amigos de lá e mandou um deles atrás do médico, o outro depois de mais algumas pessoas.

Quando eles subiram lá, bem, eu reconheci um deles. Eu o tinha visto ali com os japoneses. Quando o trouxeram para lá, tive certeza de que era algum tipo de filme de propaganda maldito. Ele estava com uma .45. Quando ele chegou perto, corri para ele. Ele puxou sua .45 e lançou para mim, então depois disso eu comecei a relaxar. Eles cuidaram de mim e me alimentaram lá. Eles trouxeram algumas roupas - eram pijamas de hospital. Foi com isso que fiz a caminhada até Brooke's Point. Eles começaram em. . . era a extremidade sul, e eles passaram pelo último posto avançado Jap MP, cerca de vinte e cinco milhas ao sul.

Brooke's Point

Burlage: Agora você mencionou o ponto de Brooke. Qual era o ponto de Brooke?

Smith: Oh, é apenas um pequeno povoado - pequeno povoado - ali embaixo. É assim que eu chamo. Não era nem uma cidade nem nada, mas era o quartel-general da guerrilha. Bem no interior, a algumas centenas de metros, ficava o quartel-general dos guerrilheiros naquela parte da ilha.

Burlage: Eles foram muito ativos nessa parte?

Smith: Eles eram muito ativos.

Burlage: Eles estavam prontos para fazer algo.

Smith: Sim, eles estavam prontos. Tudo o que esperavam era a palavra para ir atrás. Isso é tudo que eles queriam. Eles estavam muito bem armados. Eram armas pequenas que eles tinham e granadas de mão e coisas assim. Os japoneses enviaram um destacamento lá para limpá-los e os japoneses foram limpos, então não os incomodaram mais.

Burlage: Ok, quanto tempo você ficou em Brooke's Point, ou foi apenas um ponto de parada?

Smith: Bem, eu acho que você chamaria de um ponto de parada ou um ponto de parada. Eles tinham rádios bidirecionais instalados e estavam em contato com nosso quartel-general do Exército, que na época ficava na Ilha Morotai.

Burlage: Agora Morotai está. . .

Smith: Fica a leste das Celebes, ou talvez seja uma parte das Celebes. Não me lembro.

Burlage: Tudo bem.

Smith: É mais ou menos, me pareceu, setecentas ou oitocentas milhas dali, algo assim. De qualquer forma, eles tinham um rádio. Algum tempo depois de chegarmos lá, eles enviaram uma mensagem de rádio e contaram a eles o que havia acontecido e tudo mais. Em seguida, eles fizeram dois ou três ensaios clínicos. Eles deveriam ter entrado e não apareceram.

Burlage: Agora você diz "entre", do que está falando? Aviões?

Smith: Bem, eles disseram que o Exército estava enviando um avião de resgate. Naquela época em particular, éramos seis que escapamos e estávamos juntos em Brooke's Point. Muitos de nós chegamos tão longe. Parece-me que foi em 8 de janeiro que um avião de resgate chegou e nós entramos no avião. Saímos de lá por volta da 1:00 da tarde. Nós decolamos em um PBY-2, como o chamávamos - um Catalina, como eles o chamam agora. Ele entrou, pousou, nos pegou e fomos para Morotai.

Burlage: Você disse que seis sobreviventes conseguiram chegar a Brooke's Point.

Burlage: Quantos sobreviventes, todos no total, conseguiram sair?

Smith: Ao todo, foram onze que finalmente saíram vivos e conseguiram voltar. O resto deles foi morto.

Fugindo dos japoneses

Smith: Quando cruzamos a baía e contatamos o filipino no barraco. . . e antes de sairmos de lá, eles me vestiram, me alimentaram e me limparam com iodo (a única coisa que tinham). Um corredor entrou e disse que outro homem a cada tantos quilômetros de distância tinha sido pego. Então, eles me disseram que tínhamos que andar vinte e cinco milhas naquela noite para contornar e além daquele último posto avançado japonês.

Burlage: Quanto descanso você teve desta vez de seu mergulho? Foi imediato?

Smith: Oh, possivelmente duas ou três horas, eu acho, talvez.

Burlage: OK.

Smith: Pode ser. Eu simplesmente não sei. Não demorou muito. Assim que escureceu naquela noite, tivemos que nos mudar, o que fizemos. Portanto, era bastante cedo.

Burlage: Era imperativo seguir em frente naquele momento você mal podia esperar.

Smith: Sim, precisávamos ir porque os japoneses já estavam na colônia interrogando pessoas. Na verdade, eles prenderam alguns, descobri depois, porque pensaram que tinham escondido alguém ali. De qualquer forma, continuamos. Começamos a pé com o filipino na frente. Eu estava no meio e outro sobrevivente estava comigo ali, bem ao meu lado. Quando descemos onde este sujeito deveria estar, havia dois deles, então eram três.

Burlage: Por "companheiro" você também quer dizer um sobrevivente?

Burlage: Mais dois sobreviventes.

Burlage: Tudo bem.

Smith: Mais dois sobreviventes foram resgatados. Antes de sairmos deste local, outro corredor apareceu no final da linha no país e disse que mais três haviam sido apanhados. Então chegamos lá e, com certeza, havia. Isso fez com que seis de nós tivéssemos fugido. Isso tudo foi feito. . . estávamos a pé.

Ainda tínhamos que passar pelo último posto avançado japonês antes do amanhecer, então imediatamente os enfrentamos. Ainda tínhamos aqueles dois filipinos conosco, e quando alguém desmaiava, bem, eles faziam o que podiam para levantá-los e fazê-los andar de novo. Eles chutavam, batiam e batiam neles para movê-los. Isso continuou até o fim. Rastejamos em torno do posto avançado japonês - havia trinta e dois deles lá - em uma velha escola abandonada. Nós rastejamos ao redor deles assim que o dia estava raiando no leste. Passamos por lá e, um pouco depois deles, deixamos a trilha principal - não havia estrada, apenas uma trilha - e disparamos pela selva. A uma curta distância, havia um esquadrão de filipinos - guerrilheiros - esperando por nós. Eles disseram: “Vá em frente e descanse agora, porque nós cuidaremos de você”. Eles nos deixaram descansar um pouco, e então nos mudamos para mais fundo na selva e passamos o dia ali. Nós descansamos lá o dia e a noite assim.Começamos cedo na manhã seguinte. Ainda estávamos a pé. Em algum ponto da linha naquele dia, eles conseguiram um carabao para dois de nós cavalgarmos. Não sei como eles fizeram isso, mas eles tinham um sistema de comunicação instalado que eles sabiam onde todos estavam e quantos eram. Entramos nesse carabao, e ao cruzar o rio, em algum lugar por ali, um dos camaradas caiu do carabao. Ele quebrou novamente um braço que acabara de sarar de onde ele o havia quebrado quando saiu para uma turma de trabalho. Em seguida, redefinimos o braço. Os filipinos nos deram algumas tábuas de algum tipo e tiras de bambu e usaram folhas de bananeira como curativo e colocaram tudo ali. Colocamos lá, zeramos e amarramos. Pareceu-me que era algum fio que conseguiram de algum lugar para amarrá-lo. Eles ligaram aquilo por ali e seguiram nosso caminho. Passamos a noite lá fora, na selva, em algum lugar. Creio que foi no dia seguinte, então, que alguns homens entraram em dois bancos.

Burlage: Agora, uma banca é um pequeno barco que os filipinos usam na maior parte do tempo?

Smith: Sim, uma canoa interestadual, eu os chamo.

Burlage: Ok, uma canoa.

Smith: Então eles nos dividiram e colocaram metade em cada uma das bancas. Nós cavalgamos naquele dia, então, descendo a costa. Um velho avião japonês - um avião de observação - estava sobrevoando. Os filipinos nos disseram para não nos mexermos, para mantermos a cabeça baixa. Eles acenavam e gritavam para os japoneses, e eles continuaram sem nos incomodar.

No final da tarde, fomos em direção à praia - um monte de madeira. Nós entramos nesta floresta e havia um rio, então subimos este rio apenas uma curta distância. Saímos e a poucos passos dali vivia uma família chinesa. Eles tinham comida quente e tudo à nossa espera, então comemos bem e passamos a noite lá com eles.

No dia seguinte, então, decolamos novamente e chegamos a Brooke's Point naquele dia. Descemos para o quartel-general da guerrilha e, portanto, de lá em diante, foi fácil navegar. Foi apenas um piquenique.

Resgate

Burlage: Em Brooke's Point foi onde você esperou que o hidroavião chegasse para levá-lo para sair?

Smith: Sim, este era o quartel-general da guerrilha, como diziam. Havia uma grande concentração de todos eles espalhados, eles não estavam em um só lugar. Passamos o Natal lá e o Ano Novo. Houve um casamento filipino enquanto estávamos lá. Cada família deu uma festa para nós. Tivemos que fazer cada um deles. . . . Acho que foi em 8 de janeiro, provavelmente, que o avião de resgate poderia chegar e nos resgatar.

Burlage: Descreva um pouco no seu. . . quando você chegou ao quartel-general ou para onde foi levado de avião, o que aconteceu então? Houve algum tipo de processamento e assim por diante para as pessoas?

Smith: Bem, dois ou três pequenos incidentes ocorreram lá. Número um, chegamos lá por volta das 8h daquela noite e, claro, estava escuro. E parecia que todo mundo lá fora tinha entre seis e sete pés de altura. Nunca vi tantos homens altos e grandes.

Burlage: Você está falando sobre americanos.

Smith: Nosso próprio povo, sim. Bem, eles colocaram seis de nós e um velho veterano de guerra hispano-americano que tinha ficado lá, se casado e criado sua família. . . . Ele veio conosco de Brooke's Point. Na verdade, seu genro era um líder guerrilheiro lá. Meus pensamentos foram: "Oh, ele virá conosco", e ele saiu. Eles colocaram nós seis em uma extremidade de uma ala sozinhos. Eles nos mantiveram separados de tudo o mais. A outra extremidade da enfermaria estava ocupada por pilotos que haviam sido abatidos e estavam se recuperando antes de voltarem ao serviço ativo.

Quando eu estava vagando por aí, na primeira manhã, descobri que eles tinham dois prisioneiros japoneses em uma pequena paliçada temporária - uma grande e bela barraca. Cada um tinha um rádio e uma geladeira. Qualquer coisa que você quisesse que você pudesse imaginar, eles tinham. Bem, começamos a caminhar por aí, sem saber que você estava completamente restrito ali. Gostávamos de ter morrido ali mesmo. Eles tinham dois guardas americanos - guardas do exército - que estavam prontos para atirar em nós. Eles carregaram tudo e se prepararam para atirar em nós, então damos o fora dali.

Naquela mesma tarde, então, um general apareceu e nos disse quem ele era - se apresentou. Ele estava no comando e disse: "Vamos premiar todos vocês com um coração púrpura e tudo o que quiserem que eu possa conseguir por vocês, tudo o que precisam fazer é apenas dizer". Então dissemos: "Bem, tire esses malditos guardas e deixe-nos falar com os malditos japoneses que você tinha por aí! Não queremos matar esses filhos da puta. Sabemos que isso seria um pouco ilegal, não que isso realmente nos incomodaria. Só queremos falar com eles. " Ele disse: “Eu não posso fazer isso”. Um dos rapazes disse: "Bem, vou me casar com uma de suas enfermeiras". E ele disse: "Ha! Isso é entre você e ela."

Enfim, bem, nós caímos na linha lá fora: "Em que linha você está?" "Oh, a linha de comida." Então fomos no primeiro dia para o almoço. Estávamos sentados comendo. Tínhamos muita comida. Havia tortas indo para o lixo. Eu consegui passar e decidi me comer um pedaço de. . . Acho que foi uma torta de batata. Não tenho certeza - algum tipo de torta, pelo menos. Um jovem rapaz do outro lado da mesa de onde eu estava sentado começou a mexer e criar Cain. Ele estava reclamando desde que nos sentamos lá. Ele começou a reclamar das pessoas comendo toda a torta. Eu perguntei a ele: "Você quer essa maldita torta?" E ele disse: "Sim, eu quero um pouco disso!" Eu disse: "Bem, vou lhe dizer, vou lhe dar tudo isso", e o fiz - bem na cara com a maldita torta inteira. Agora, isso começou uma boa sucata. Depois disso, eles não nos deixaram alinhar com o grupo normal. Seguimos em frente na linha de oficiais. Isso também não foi muito bom, mas foi aí que nos alinhamos depois da primeira confusão que tivemos lá.

Fora isso, era uma espécie de rotina. Bebemos algo - um pouco de cerveja de vez em quando. Tínhamos muita comida. Ficamos lá apenas dez dias. De lá, o Exército G-2 nos levou para a Holanda, Nova Guiné. Paramos lá durante a noite e pegamos um C-54. Eu acredito que é assim que eles chamam. Esse foi o nosso transporte de volta para os Estados Unidos - São Francisco - no dia seguinte, sem escalas. Mas seis semanas depois, ainda estávamos sentados lá. Era apenas um interrogatório após o outro de um oficial do G-2 para outro.

Burlage: Estavam todos os onze lá ou eles os dividiram?

Smith: Não, havia apenas seis de nós lá naquela época.

Burlage: Havia seis de vocês, ok.

Smith: Para dar ré, no dia em que saímos do avião, descobrimos que um dia havia mais três homens fora do quartel-general. Naquela época em particular, eram nove. Havia mais dois dos quais nem sabíamos nada naquela época. Eu não sabia nada sobre eles até algum tempo depois de chegar em casa. Dois caras não conseguiram nadar. Eles permaneceram em Palawan.

Voltar para os Estados Unidos

Burlage: Então você finalmente voltou para os Estados Unidos. Quando você finalmente voltou para casa ou para o continente dos Estados Unidos?

Smith: Voltei para São Francisco perto de 1 ° de abril de 1945. Fiquei no hospital lá em São Francisco por algumas semanas, acho. Então fui para San Diego para tentar endireitar um pouco meus registros para que eles pudessem me pagar. Fiquei lá por um mês, então, ou bem no começo, antes de voltar para casa.

Burlage: Você foi dispensado do serviço logo depois de voltar? Em outras palavras, quanto tempo você ficou na Marinha?

Smith: Não recebi minha dispensa até 29 de setembro, depois que a guerra acabou. O velho general em San Diego queria saber o que eu queria fazer. Ele disse que eu poderia escolher qualquer postagem e ir para qualquer postagem que eu quisesse. Eu disse: “Bem, pensei em ter minha alta”. "Você não pode fazer isso, mas pode ir a qualquer lugar dos Estados Unidos que quiser." Eu disse: "Bem, se você não vai me dispensar, então me mande de volta para as Filipinas." "Eu não posso fazer isso. Você tem que ficar nos Estados Unidos." Então ele mencionou Eagle Mountain Lake, do qual eu nunca tinha ouvido falar. Ele disse: "Fica fora de Fort Worth." Bem, sempre pensei que gostava de Fort Worth, então escolhi. Ele me disse: "Você será o único homem fora de serviço na base e irá avaliar qualquer um dos técnicos lá embaixo. Então, você carregará seu pequeno cartão com você e poderá ir e vir quando você ficar pronto. " Eu disse: “Bem, isso parece certo”. Então foi aí que eu acabei. Tive que ficar lá até o dia 29 de setembro, aí veio a alta.

Burlage: Após sua alta, o que você fez? Em que tipo de trabalho você entrou?

Smith: Não fiz nada por um bom tempo devido a uma doença. Eu ainda estava com a febre da malária. Essa febre da malária gostava de ter me matado, eu acho, nos primeiros três anos atrás. Casei-me no primeiro dia de dezembro de 1945. Não tinha emprego. Eu estava doente, então não conseguia nem mesmo trabalhar. Eles me deram uma pensão por invalidez quando eu recebi alta, então sobrevivemos por alguns anos, principalmente. Na época, custava apenas US $ 157 por mês. Fora isso, eu arranjaria um emprego estranho de vez em quando, e isso ajudaria.

Burlage: E quanto a sua família? Quantos filhos e netos você tem?

Smith: Tenho dois meninos e duas meninas. O filho mais velho é o filho mais velho. O segundo filho era um menino. O terceiro era uma menina e o quarto era uma menina. Três deles são casados. Dos três, temos dez netos. A filha mais nova ainda não se casou. Ela está morando em Tyler. Os outros estão morando bem perto. Voltando a esse trabalho, eles abriram essa siderúrgica aqui e eu finalmente consegui. Tentei acompanhar o trabalho de construção e fiz por cerca de um ano, depois voltei para cá e fui trabalhar na siderúrgica. Eu trabalhei lá até 1972, e minha saúde piorou muito, então eles me colocaram para fora por causa de deficiência. Ainda estou sentado aqui basicamente sem fazer nada.

Crimes de guerra

Burlage: Bem, vamos relembrar o massacre em Palawan em 14 de dezembro de 1944. Por que os guardas japoneses ou o alto comando agiram dessa maneira? Você já disse isso?

Smith: Bem, sim e não. Disseram-nos, mas não me lembro por quem. Descobriu-se que, depois que isso aconteceu e foi relatado, o quartel-general de MacArthur, por meio de sua inteligência, obteve a informação de que o alto comando japonês havia emitido ordens de que nenhum prisioneiro americano seria deixado vivo - eles matariam todos eles. Essa é a razão que foi dada depois que esse massacre aconteceu. Os americanos foram antes do previsto para Bilibid e Cabanatuan. Eles deveriam ser massacrados também. Eu acredito que estou certo. Eles entraram antes do previsto para tentar salvar aqueles prisioneiros para evitar que fossem mortos. Tudo isso veio de uma ordem do alto escalão de Tóquio. Não sei de onde se originou, mas nos mostraram cópias deste pedido. O fato de termos fugido possivelmente salvou muitas dessas pessoas em Cabanatuan e Bilibid, pois descobriram que essa era a política japonesa.

Burlage: A ideia era aniquilar a todos e fazer com que parecesse um bombardeio.

Smith: Aniquile todos os prisioneiros, certo.

Burlage: Em 1948, houve um julgamento de guerra contra o povo Palawan em Tóquio. Eu estava examinando isso e, apenas para esclarecer algo aqui, o depoimento prestado naquela ocasião no tribunal de Tóquio veio da 2ª Divisão Aérea. Havia dois generais - dois tenentes-generais - que foram julgados junto com outros quatorze - dezesseis no total - e o único general foi condenado à prisão perpétua porque foi ele quem assinou a última ordem para exterminar os prisioneiros. Ele disse que recebeu ordens de outro tenente-general que era o comandante-general do 4º Exército Aéreo. Ele pegou doze anos, e o que levou a vida foi o general comandante da 2ª Divisão Aérea. Ele enviou um telegrama para o comando de Palawan, que era o 131º Batalhão de Aeródromo, dizendo que o assunto havia sido discutido antes e que deveria prosseguir como bem entendessem. No momento do desembarque inimigo, eles deveriam se desfazer dos prisioneiros de guerra no momento apropriado, se eles nutrissem algum sentimento ruim em relação aos japoneses. Que tipo de sentimento você teria contra eles?

Smith: Tenho certeza de que os japoneses sabiam que todos estávamos pensando em matar os filhos da puta. Acho que seria um sentimento unânime. Eu sei que alguns outros pensam como eu, e ainda não tenho nada por eles.

Burlage: Bem, essas eram as ordens do alto comando. O 2º Exército Aéreo estava baseado em Negros, que é uma das ilhas das Filipinas, e eu estava olhando para isso e sei que veio daquele alto comando. Se veio daquele alto comando, deve ter vindo de um alto comando, eu acho. Houve oito acusações contra todas essas pessoas - as dezesseis pessoas com oito acusações - que incluíam coisas como baioneta, metralhadora, decapitação, queima, apenas diga. Todo tipo de monstruosidade que havia foi mencionado neste depoimento.


Escolha do curador: Pacific POW Witness

Os prisioneiros de guerra foram o principal foco dos julgamentos de crimes de guerra no Pacífico. Ex-prisioneiros de guerra como o sargento. Peter Dzimba foi chamado para falar por aqueles que já não podiam falar por si próprios.

De 1945 a 1949, uma série de julgamentos ocorreram em torno de crimes de guerra no Pacífico. Réus da Classe A, legisladores como Hideki Tojo, foram julgados pelo Tribunal Militar Internacional para o Extremo Oriente (IMFTE) em Tóquio. Todos os 25 indivíduos da Classe A foram condenados e sentenciados (7 à morte, 16 à prisão perpétua). Os julgamentos das classes B e C foram conduzidos por cada nação aliada na área onde os crimes foram cometidos, julgando os homens que ordenaram as atrocidades, permitiram que acontecessem ou as cometeram. Austrália, China, França, Holanda, Filipinas, Reino Unido, União Soviética e Estados Unidos convocaram julgamentos separados. A lista inicial de clientes em potencial das classes B e C era impressionante, com mais de 300.000 clientes em potencial identificados. No final, 5.700 foram julgados (alguns em muitos réus) com 3.000 condenados e condenados, dos quais 920 foram executados.

Crimes relacionados a prisioneiros de guerra foram o foco principal dos julgamentos no Pacífico, mas houve muitos desafios na coleta de testemunhos de milhares de ex-prisioneiros de guerra aliados que sobreviveram. O governo e os militares japoneses destruíram uma grande quantidade de registros relacionados a prisioneiros de guerra. No final da guerra, as forças aliadas nem sabiam quantos soldados aliados haviam sido mantidos em cativeiro, nem tinham uma contabilidade completa do número e localização de todos os campos de prisioneiros de guerra em todo o Pacífico. O Escritório de Crimes de Guerra do Departamento de Guerra, o Judge Advocate’s Office War Crimes Branch e um Destacamento de Investigação de Crimes de Guerra reuniram documentação sobre muitos aspectos das operações japonesas, incluindo maus-tratos a civis e prisioneiros de guerra. Esse material incluía depoimentos, declarações e depoimentos de ex-prisioneiros de guerra forçados a recontar memórias dolorosas e traumáticas recentes.

Sgt. Peter Dzimba foi um dos muitos americanos convocados para prestar testemunho para a acusação de crimes de guerra perpetrados pelo Japão. Ele era um artilheiro aéreo do Esquadrão HQ das Forças Aéreas do Extremo Oriente, estacionado em Nichols Field nas Filipinas. Ele foi capturado pelos japoneses no Corregidor em maio de 1942 e foi um prisioneiro de guerra até setembro de 1945. Os registros de Dzimba são excessivamente confusos, em parte devido a um erro administrativo. O nome verdadeiro de Dzimba foi escrito "Dzamba", mas foi escrito incorretamente quando ele se alistou. Como seus registros militares estavam no nome “Dzimba”, ele continuou a usar essa grafia.

Um grande número de ex-prisioneiros de guerra americanos prestou testemunho nos julgamentos. A maior parte dos depoimentos resultou de questionamentos pelas forças dos EUA imediatamente após a libertação, mas algumas declarações foram resultado de investigações posteriores pelo Destacamento de Investigação de Crimes de Guerra. Embora centenas de ex-prisioneiros de guerra, tanto militares quanto civis, pudessem testemunhar pessoalmente nos julgamentos de Tóquio, muitos dos depoimentos nos julgamentos de Classe B e C ocorreram por meio de declarações juramentadas e juramentadas. Uma razão muito prática para isso é que as testemunhas ainda estavam em grande parte com péssima saúde, ainda se recuperando da desnutrição, doença e tratamento cruel nas mãos dos japoneses.

Após a vitória dos aliados no Pacífico, levou meses para que todos os prisioneiros de guerra aliados fossem localizados e transferidos com segurança para hospitais em todo o mundo para tratamento e reabilitação. Alguns ex-prisioneiros de guerra passariam anos em hospitais do Exército se recuperando. Mesmo que as testemunhas estivessem saudáveis ​​o suficiente para suportar uma viagem de volta ao Pacífico para testemunhar no tribunal, o tempo e os custos envolvidos no transporte foram significativos. O número de testemunhas em potencial também foi impressionante. Embora as barreiras para o comparecimento físico das testemunhas nos tribunais fossem claras, a defesa argumentou contra permitir que os depoimentos substituíssem as testemunhas, uma vez que os documentos não permitiam o interrogatório ou permitem que o réu enfrente o acusador no tribunal. Eventualmente, essas declarações de testemunhas, depoimentos e relatórios foram todos permitidos como evidência.

“Os detalhes deste capítulo da história americana nunca podem ser adequadamente cobertos, uma vez que alguns dos fatos, com toda a probabilidade, nunca serão totalmente divulgados e as histórias de sofrimento e bravura individuais formariam, cada uma, um volume.”

- Relatório do Provost Marshal General, Major General Archer l. Lurch, novembro de 1945

Nas décadas após os julgamentos, o esforço para reunir testemunhos e documentar e examinar as experiências dos prisioneiros de guerra no Pacífico continuou. A partir de 1948, um grande número de ex-prisioneiros de guerra participou dos esforços da Comissão de Reclamações de Guerra para fornecer compensação aos que sofreram no cativeiro japonês. Questionários foram enviados a milhares de prisioneiros de guerra pedindo informações sobre vários aspectos da vida como um prisioneiro de guerra sob os japoneses, que foram usados ​​para determinar danos, incapacidades e traumas. Eles também são fontes incríveis que documentam a vida como um prisioneiro de guerra dos japoneses.

Após sua prisão durante a Segunda Guerra Mundial, Peter Dzimba continuou servindo no Exército. Ele foi designado para um dever que era especialmente significativo para ele. De 1948 a 1950, ele serviu como membro de um Destacamento de Escolta para os mortos da Segunda Guerra Mundial. Novamente durante a Guerra da Coréia, ele cumpriu esse dever de 1951-1955. Após 21 anos de serviço ativo, o MSgt Peter Dzimba se aposentou em 1977. Ele então participou de um extenso estudo no VA no Bronx, Nova York, sobre os efeitos de longo prazo do cativeiro de prisioneiros de guerra durante a Segunda Guerra Mundial. Em um relatório de história médica para o VA, Dzimba detalhou uma das piores experiências que teve enquanto um prisioneiro de guerra, quando foi transportado em um navio infernal de Manila para o Japão, embalado dentro do porão deste navio sem identificação com outros 800 a viagem que normalmente levaria seis dias, 30.

De 1942-1945, Dzimba foi forçado a trabalhar carregando barcaças e em siderúrgicas enquanto estava doente e morrendo de fome. Algumas das lembranças de Dzimba foram resumidas em um relatório médico de 1984: “Ao ser libertado, o paciente se lembra de sentir medo de retornar aos Estados Unidos. Ele tinha partido há 7 anos. Ele tinha cicatrizes [sic] e estava coçando todo o corpo. Ele parou em 2 bares antes de ir para casa ... ”Antes da guerra, Dzimba havia trabalhado como caddie, auxiliando jogadores de golfe no Dunwoodie Club em Nova York. O relatório médico também mencionou “Ele descobre que mesmo agora, 40 anos depois, ao jogar uma partida de golfe, ele se lembra de um certo oficial japonês espancando alguém com uma vara de bambu”.

Peter Dzimba faleceu em 30 de abril de 1991. A coleção de documentos e fotografias relacionados ao tempo de Dzimba como prisioneiro de guerra faz parte da coleção crescente do Museu de material de prisioneiros de guerra usado para preservar, pesquisar e interpretar as experiências de prisioneiros de guerra americanos durante o mundo War II.

Kim Guise

Kimberly Guise é bacharel em Estudos Alemães e Judaicos pela University of Massachusetts Amherst. Ela também estudou na Universität Freiburg, na Alemanha, e fez mestrado em Biblioteconomia e Ciência da Informação (MLIS) pela Louisiana State University. Kim é fluente em alemão, lê iídiche e se especializou na experiência de prisioneiro de guerra americano na Segunda Guerra Mundial.


O professor de história analisa os prisioneiros de guerra alemães realizados em N.C. durante a segunda guerra mundial

ASHEBORO & # 8212 Mais de 10.000 prisioneiros de guerra alemães foram internados na Carolina do Norte durante a Segunda Guerra Mundial, mas poucas pessoas sabiam de sua presença.

O professor emérito de história da Universidade Wingate, Dr. Robert Billinger, revelará fatos surpreendentes sobre os prisioneiros em & # 8220Nazi POWs no Estado de Tar Heel durante a Segunda Guerra Mundial & # 8221 às 18h30. Quinta-feira, 14 de setembro, na Biblioteca Pública de Asheboro, 201 Worth St.

A palestra animada de Billinger & # 8217s incluirá fotos, mapas e documentos para contar a chegada dos prisioneiros & # 8217, trabalho, fugas, reeducação e repatriação.

A história também revela a surpreendente diversidade dos prisioneiros de guerra: marinheiros submarinos capturados na costa da Carolina do Norte, paraquedistas capturados na Europa e no Norte da África, nazistas, antinazistas, ex-prisioneiros de campos de concentração e uma multidão de homens capturados em uniformes alemães que antes da guerra haviam sido austríacos, belgas, franceses e soviéticos.

A palestra, patrocinada pela Biblioteca Pública do Condado de Randolph & # 8217s Coleção do Memorial de Robert C. Taylor Jr. da Segunda Guerra Mundial, é gratuita e aberta ao público.


Assista o vídeo: ERRO DE CÁLCULO PRESOS CAVAM TÚNEL QUE ACABAVA DENTRO DO PATIO DO PRESÍDIO AGENOR MARTINS